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Año 2011

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Edwin Rolando García Caal

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Diferencias entre la investigación
empírica y la científica
Lic. Edwin Rolando García Caal
Resumen de clases, año 2011

Cuando se analiza en profundidad el tema de las diferencias entre la investigación empírica y la


investigación de corte científico, se puede señalar de inmediato que, mientras ambos procesos
constituyen una búsqueda de datos, información y conocimientos, la investigación científica
ahonda en las acciones antes referidas con la intención de esclarecer la realidad y descubrir
verdades. Por eso la investigación científica es un procedimiento reflexivo, sistemático, controlado
y crítico que tiene por finalidad descubrir e interpretar los hechos y fenómenos, relaciones y leyes
de un determinado fenómeno objeto de investigación, siendo este un determinado ámbito de la
realidad.

La investigación científica tiene fases y estas implican la formulación y definición de los problemas
a investigar, la formulación de hipótesis, la recopilación y sistematización de datos, el
planteamiento de deducciones y proposiciones que puedan hacerse de manera general y el
análisis de los resultados con el fin de establecer conclusiones que permitan determinar si se
confirman o no las hipótesis planteadas al inicio de cada proceso de investigación.

La investigación científica es importante porque siempre persigue obtener un nuevo conocimiento


científico y esto al final es lo que constituye la ciencia. Cada conocimiento científico soluciona los
problemas de carácter social y busca aprovechar adecuadamente los recursos de la naturaleza
para la satisfacción de las necesidades sociales. Tres son los objetivos de la investigación científica:
el primero de ellos es la formulación de nuevos conocimientos, el segundo la aplicación de los
conocimientos existentes y el tercero la comprobación de teorías producto de investigaciones
anteriores.

La investigación científica se diferencia de la empírica o cotidiana esencialmente por sus


características, entre las que se pueden mencionar: a) Tiene una forma específica de plantear los
problemas y buscar las soluciones a través de un interés teórico pero con una preocupación
práctica. b) Se constituye en un medio de adquirir conocimientos a cerca de un aspecto de la
realidad pero con el fin de actuar sobre ella. c) Es una exploración sistemática que parte de un
marco teórico en el que encajan los problemas o las hipótesis que constituyen el marco referencial
del estudio. d) Requiere de una formulación precisa del problema que se quiere investigar y de un
diseño metodológico en el que se expresan los procedimientos para buscar la o las respuestas
implicadas en la formulación del problema. e) Exige la comprobación y verificación del hecho o
fenómeno en estudio mediante la confrontación con la realidad (confrontación empírica). f)
Trasciende las situaciones o casos particulares para hacer inferencias de validez general aplicables
a toda la sociedad. g) Utiliza una serie de instrumentos metodológicos que son relevantes para
obtener y comprobar los datos considerados pertinentes a los objetivos de la investigación. h) Los
resultados de la investigación científica se registran en un informe de investigación, documento o
carpeta de estudio.
Estas características no son las únicas, pero sí las que permiten hacer referencia a dos procesos
totalmente diferentes, porque en tanto la investigación empírica utiliza la lógica individual y la
práctica cotidiana, la investigación científica se basa en un método científico ya definido, validado
e históricamente perfeccionado por los mismos científicos. Por eso la investigación científica
produce conocimientos más detallados y profundos. El conocimiento es el reflejo de la realidad
objetiva en la conciencia del ser humano, pero como dicho conocimiento está condicionado por
las leyes del devenir social y se halla indisolublemente unido a la actividad práctica, la forma de
producirlo sólo puede hacerse a través de un proceso de conocimiento claramente definido,
identificado y escudriñado desde la praxis social (la práctica). Por eso es que el conocimiento sólo
puede adquirirse de dos fuentes: la práctica cotidiana y la investigación científica. Obviamente el
conocimiento científico trasciende los alcances de la lógica individual y la explicación de la realidad
desde la óptica de la investigación científica tiene mucho más alcance. Los elementos que
intervienen en el proceso de adquisición del conocimiento son cuatro: sujeto, objeto, medio y fin.
Cuando estos cuatro elementos entran en relación directa, se produce la actividad cognoscitiva.

El sujeto en la actividad cognoscitiva es el “sujeto cognoscente” es la persona que desarrolla la


actividad cognoscitiva en tanto está conociendo. El objeto en la actividad cognoscitiva es el
“objeto de conocimiento” y es todo proceso, fenómeno, recurso, materia, tema, problema o
persona que está siendo investigado, y sólo es objeto de conocimiento en el momento en que está
siendo investigado, luego deja de ser “objeto de conocimiento”. El medio en la actividad
cognoscitiva es el método de la investigación que a su vez incluye un conjunto de métodos y
técnicas aplicables a cada caso en particular. El fin en la actividad cognoscitiva es la adquisición de
un nuevo conocimiento el cual radica en la solución de un problema social detectado. Este proceso
del conocimiento que se sigue en la actividad cognoscitiva, señala que en una investigación
empírica se obtiene un conocimiento popular, empírico o pre científico, por cuanto lo que se
obtiene sin seguir el método científico es información que en algunos casos puede estar
acompañada de algún intento de explicación sin que esta explicación a su vez esté comprobada. Se
determina que la fuente del conocimiento es el contacto diario de nuestras actividades ordinarias
relacionadas con personas y trabajo.

El conocimiento científico en cambio es el resultado de la aplicación de los procedimientos


científicos que buscan explicar y predecir el comportamiento de los fenómenos, lo que da origen a
nuevas teorías, a la ampliación de los conocimientos existentes o a la modificación de los mismos
una vez publicados los resultados de la investigación. Quiere decir que la calidad de los
conocimientos en ambos tipos de investigación depende específicamente del método aplicado. En
ese sentido es importante reconocer la diferencia entre el método científico y los métodos lógicos
utilizados en la vida diaria.

El método científico no produce automáticamente el conocimiento, pero evita que el investigador


se pierda en el aparente mundo de conocimientos que ya existe, y en el gigantesco mundo de las
dudas, problemas y fenómenos que aún no son objeto de investigación. Entre las características
del Método científico se pueden señalar las siguientes:

a) Guarda una estrecha unidad entre la teoría y la práctica. b) Desde el punto de vista filosófico es
la manera de reproducir en el pensamiento el objeto que se estudia. c) El método científico es
objetivo y apropiado si se corresponde con el objeto que se estudia. d) El método científico
contiene dentro de sí a otros métodos específicos o especiales de las ciencias concretas. e) El
método determina las técnicas y les confiere su carácter científico. f) Está constituido por
principios, leyes y categorías. g) Se basa en la formulación de hipótesis y modelos explicativos que
incluyen el principio de la predicción. h) Se encuentra en el lado opuesto del idealismo y la
metafísica.

En el proceso de la investigación científica, el método es importante por cuanto es el único que


proporciona una guía específica para la realización de la investigación y sólo a través de esta se
logra el acercamiento de la realidad objetiva y se puede describir, explicar y predecir los
fenómenos. Es importante porque es un procedimiento que busca la solución de los problemas en
el esquema causa-efecto. Es importante porque está presente en todo el proceso de la
investigación y sobre todo porque es un resultado de la misma ciencia. Es importante porque se
basa en una serie de supuestos teóricos e hipótesis que se confirman en cada investigación
científica en particular. Es importante porque proporciona la orientación adecuada para capturar e
interpretar la realidad. Y finalmente, es importante porque contribuye a escoger el camino más
corto para acercarse a la adquisición del conocimiento.

Existen tres fases generales del método científico. Estas son la fase indagadora, la demostrativa y
la expositiva. La primera es la fase por medio de la cual se descubren los nuevos conocimientos a
partir de una hipótesis científica. Para el efecto se realizan procedimientos basados en la teoría,
principios, leyes y categorías ya comprobadas, con el fin de obtener información y datos que
permitan aclarar el panorama de la investigación y por ende validar la hipótesis. En la segunda fase
se intenta conectar de forma racional cada uno de los resultados de la investigación con la
comprobación experimental de los mismos. En esta fase se trata de demostrar con el instrumental
científico el conocimiento comprobado en la fase anterior. La tercera fase es en sí la presentación
de resultados. Los mismos se afinan con el fin de que sirvan de base a nuevas investigaciones y
para comunicar a la sociedad los conocimientos nuevos adquiridos. Al dar a conocer los
conocimientos adquiridos se reciben opiniones variadas lo que permite un mayor grado de
objetividad a los resultados.

En la aplicación del método científico se siguen procedimientos lógicos que permiten al


investigador realizar la actividad cognoscitiva de manera mucho más eficiente. Entre estos pueden
citarse los siguientes: a) Análisis: Consiste en la descomposición del todo en sus partes para
estudiar cada una por separado y a partir de su estudio entender de mejor forma el todo. b)
Abstracción: Consiste en extraer mentalmente la parte esencial de un todo y aislarlo de todo nexo
o interacción con los demás, de tal forma que se puedan representar e identificar de forma
práctica. c) Deducción: Es un razonamiento que parte de un conocimiento general aplicado a un
caso particular. d) Inducción: Es un razonamiento que parte de un conocimiento particular a uno
de mayor amplitud. e) Comparación: Es un proceso mental mediante el cual se encuentran
similitudes o diferencias entre los objetos o fenómenos que se estudian. f) Síntesis: Consiste en la
construcción de un todo a partir de las partes del todo descompuesto. g) Conceptualización:
Consiste en asignar una identificación morfológica a los aspectos generales y características
fundamentales de los fenómenos estudiados una vez se entra en conocimiento de la esencia de
los mismos. h) Generalización: Implica abstraer las características comunes que se repiten en los
objetos o fenómenos de estudio para establecer leyes y comprender el funcionamiento general de
la naturaleza, la sociedad y el pensamiento.

En la aplicación de los métodos auxiliares o procesos lógicos del método científico, se emplean
técnicas de Investigación, estas se clasifican de acuerdo con la fuente de la información. Existen
dos fuentes claramente definidas. La fuente primaria que es el fenómeno mismo en el momento
en que sucede o es estudiado y la fuente secundaria que es toda aquella información que existe de
fenómenos ya estudiados. En la fuente secundaria se reconocen los libros, los periódicos, los
informes de investigación, los artículos, grabaciones, videos, internet y un sin número de
posibilidades de información ya compilada por otros investigadores y puesta a disposición del
público en general. Antes de conocer las técnicas de investigación de fuente secundaria (también
llamadas técnicas de investigación documental o de fuentes escritas) podemos echarle un vistazo
a la definición de técnica.

Para efectos de una definición se puede decir que una técnica es el conjunto de mecanismos y de
maquinas; así también, de sistemas y medios de dirigir, conservar, reelaborar y trasmitir energía y
datos; todo ello con el objetivo de apoyar la investigación científica. Entre las características de la
técnica podemos conocer las siguientes: 1) Propone normas para ordenar y dirigir las etapas de la
investigación científica. 2) Aporta instrumentos y medios para la recolección, concentración y
conservación de datos. 3) Elabora sistemas de clasificación. 4) Cuantifica, mide y correlaciona
datos. 5) Proporciona a la ciencia el instrumento experimental. 6) Guarda estrecha relación con el
método y la teoría.

Es importante aclarar que en investigación de fuente secundaria, se reconoce como documento a


cualquier fuente de información ya sea escrita, grabada, fílmica (videos, casetes, películas). Las
principales técnicas de investigación documental o bibliográfica son A) Lectura: Proceso mediante
el cual el ser humano conoce, aprende; interpretación del sentido de un texto según sus valores y
estudio de él según sus variantes. B) Notas al Margen: Resultados de la lectura. Son anotaciones
que se hacen en el documento de lectura para llamar la atención sobre algún párrafo importante.
Se pueden usar signos de interrogación o admiración o bien se escriben conclusiones u otros
comentarios en el límite de lo escrito, en el área de sangría, los comentarios principalmente van
en la línea de estar de acuerdo con lo leído o en desacuerdo. También se puede añadir
información para completar la idea del párrafo. C) Subrayado: Focaliza la atención en ciertas
partes de la obra (documento) que responden a las necesidades del lector o investigador, (ideas
principales, definiciones, etc.). Pasar una línea por debajo de un texto. D) Los resúmenes:
Expresan en pocas palabras lo esencial de lo que se ha dicho o escrito más extensamente. Es lo
mismo pero más barato. Se deben tocar todos los puntos del texto pero utilizando un lenguaje
menos florido, más concreto, sin dejar por un lado ninguno de los contenidos. Es escribir lo mismo
pero en menos líneas y en menos tiempo. E) Fichaje: Traslado de datos e informaciones de fuentes
escritas y/o documentales a instrumentos (también escritos) denominados fichas.

Una ficha es un instrumento de papel o cartulina de forma rectangular de dimensiones


preestablecidas, que contienen información escrita y gráfica que interesa archivar, recuperar o
administrar para el estudio o la investigación. Hay dos tipos de fichas, bibliográficas y de trabajo
(estas segundas también llamadas de estudio o de investigación).

Las fichas Bibliográficas son instrumentos de la investigación documental y de campo, en el que se


anotan, atendiendo a un ordenamiento y forma preestablecida los datos de una obra (libro,
folleto, artículo de revistas, etc.), publicada y consultada por el investigador para poderla
identificar de otras o de sus diferentes ediciones.

Las fichas Bibliográficas pueden ser de libros: (de uno o más autores); hemerográficas (aquellas
que sirven para ubicar y clasificar los datos de una publicación periódica como revistas, periódicos,
boletines, etc. Se clasifican en Hemerográfica General y Hemerográfica Analítica); De Trabajo,
estudio o investigación (Instrumento de trabajo intelectual, que se usa para recopilar, registrar,
clasificar y administrar datos ‹‹y las reflexiones que se hagan sobre ellas», pertinentes a una
investigación documental).

Los elementos de una Ficha de Trabajo son tres: a. Encabezado de materia (título del contenido),
b. Contenido (datos esenciales, texto de la ficha) y, c. Referencias (fuentes de donde sale la
información de la ficha). Ejemplo:

No. de ficha
Referencias
Título del contenido

Contenido

Asimismo, se debe saber que en el sub-cuadro de contenido, en lugar de esa palabra “contenido”
es necesario señalar qué tipo de contenido se encuentra en la ficha. Estos pueden ser: 1. De
Transcripción (o Cita textual): Cuando la ficha contiene la transcripción (copia) exacta de
fragmentos o párrafos extraídos de las fuentes originales. El texto debe entrecomillarse y si hay
errores en la fuente se debe anotar (sic), para señalar que el error no es de quien hace la
investigación. 2. De Síntesis (Resumen o Sinopsis): Cuando la ficha presenta un extracto de los
conceptos e ideas más importantes o centrales de la exposición del autor. El resumen se puede
hacer usando las mismas palabras del autor o con el vocabulario del investigador o usando una
combinación de las dos anteriores. 3. De Interpretación (o Comentario): Cuando la ficha presenta
las ideas críticas, interpretaciones o reacciones personales del investigador sobre lo que se ha
leído. 4. De Traducción (o Paráfrasis): Cuando la ficha consiste en una traducción de una forma de
lenguaje a otra de más fácil comprensión, de tal manera que quien investiga traslada la
información utilizando su propio lenguaje, pero sin cambiar las ideas del autor.

Ejemplo de fichas de trabajo:


No. 1

... 2
... 3

... 4
... 5

... 6
... 7

…8
... 9
Gotas
Cambió la estructura del camino

y se cayeron los techos de las casas

se inundó la cocina del vecino

y la gente está durmiendo allí en las plazas.

Se informó de un centenar de evacuados,

mientras todos corren por aquí y por allá.

Los socorristas van encontrando, desolados,

a los heridos que se van al más allá.

¿Qué pasó? Se preguntan los ingenuos.

Estudiantes de la universidad

Eran gotas, lo medí en un marca Eunos,

los estragos fueron por la intensidad.

Sin embargo en los campos de la arada otras nubes se empeñaron en mandar

muchas gotas, sin que allí pasara nada, pues las plantas han logrado germinar.

Así pasa si las gotas se acumulan y no hay quien pueda su rumbo programar,

mas mis versos y el amor se confabulan como gotas que no pienso echar al mar.

Autor: Edwin Rolando García Caal