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FAMILIAS DEL DERECHO

Existen en el mundo diferentes familias del Derecho. Algunos expertos hablan de cuatro y
otros de cinco. Y, qué es esto de las «familias del Derecho», te preguntarás. Pues bien, se
denomina familia al conjunto de sistemas jurídicos (nacionales) de diferentes países que
podemos agrupar bajo una misma denominación debido a que tienen un origen común y unas
características similares. Esto supone que los sistemas jurídicos agrupados dentro de una
misma familia van a ser relativamente similares, aunque la evolución histórica de cada país
hace, como es lógico, que existan diferencias entre ellos.

Estas son las cinco grandes familias del Derecho:

 El Common Law.
 El Derecho romano-germánico.
 El Derecho socialista.
 El Derecho religioso.
 Los sistemas mixtos.

EL COMMON LAW

El Common Law es una de esas grandes familias del Derecho. A ella pertenecen países como
Inglaterra y Gales, Irlanda, los Estados Unidos, la mayor parte del Canadá, la India, Australia,
Nueva Zelanda y algunos países de África Central.

Como ya te habrás dado cuenta, todos estos países fueron en algún momento colonias
británicas, de ahí que su sistema jurídico actual derive del Derecho inglés: la cuna
del Common Law.

LAS DEMÁS

Otra de esas familias, posiblemente la más extendida en todo el mundo, es la que los expertos
denominan Derecho romano-germánico. A esta familia pertenecen los sistemas jurídicos de
España, de la mayoría de los países europeos, latinoamericanos y de otros muchos. El hecho
de que nuestro sistema jurídico pertenezca a una familia distinta, es una buena pista para
entender por qué es tan diferente al Common Law.

En el siguiente mapa puedes ver en color rojo los países cuyo sistema legal se basa en
el Common Lawy en azul, los países que tienen como base el Derecho romano-germánico.
En amarillo aparecen los sistemas de base religiosa y en marrón los sistemas mixtos. A
continuación hablaremos un poco más de ellos.
La familia del Derecho religioso (amarillo) está presente en la actualidad en muchos países
árabes del norte de África u Oriente Medio. Estos sistemas jurídicos basan sus leyes y normas
de convivencia en los preceptos de la religión dominante en el país.

Por otro lado, están los sistemas mixtos (marrón): aquellos presentes en algunos países que
comparten elementos de otros sistemas o mezclan características de diferentes familias. La
mayoría de estos sistemas mixtos comparten, fundamentalmente, elementos del Common
Law y del Derecho romano-germánico. Algunos de estos países son Escocia, Sudáfrica,
Filipinas o una parte del Canadá.

Por último, está la familia de los sistemas jurídicos socialistas. Esta familia tiene hoy una
escasa representación en el mundo, por lo que hay autores que ni siquiera hablan de ella. Fue
muy importante durante el pasado siglo XX, a partir de la revolución socialista de 1917,
especialmente en los países de influencia soviética, en los cuales se implantó un sistema
jurídico y político basado en los principios del socialismo.

¿QUÉ ES EL COMMON LAW?

El Common Law es el sistema jurídico vigente en Inglaterra y en la mayoría de los países de


tradición anglosajona, pero también da nombre a toda una tradición jurídica o familia del
Derecho.

En sentido estricto podemos decir que es el sistema jurídico creado en Inglaterra tras la
conquista normanda (1066). Se llamó common (común) porque pasó a ser el Derecho de
aplicación general en todo el reino por parte de los tribunales del rey, los cuales seguían un
mismo conjunto de principios y reglas jurídicas.

En un sentido más amplio se habla de Common Law para referirse a aquel sistema legal
basado, primordialmente, en las decisiones adoptadas por los tribunales, en contraste con los
sistemas de Derecho Civil (o tradición romano-germánica), como el nuestro, donde la
principal fuente de Derecho es la Ley.
CARACTERÍSTICAS

El Common Law —término que conviene no traducir si no es estrictamente necesario, está


formado por un conjunto de normas no escritas (unwritten) y no promulgadas o sancionadas
(unenacted). Se fundamenta, por tanto, en el Derecho de carácter eminentemente
jurisprudencial.

De ahí el dicho comúnmente utilizado por los juristas anglosajones de Remedies precede
rights, que podría traducirse por «la acción crea el derecho», y que hace referencia a que son
las acciones o los procedimientos judiciales interpuestos antes los tribunales los que dan pie
a las decisiones de los jueces que, a su vez, crean el Derecho.

FUENTES DEL COMMON LAW

Pero, no solo del precedente vive el Common Law. Existen también otras fuentes creadoras
de Derecho como son la ley (que, poco a poco, va ganando importancia), la costumbre y la
doctrina. Éstas son las principales fuentes del Derecho anglosajón:

1. Judicial Precedent o Case Law: similar a lo que nosotros llamamos jurisprudencia.


2. Legislation o Statutory Law: las leyes, que pueden ser leyes parlamentarias (Act of
Parliament) y disposiciones de tipo reglamentario y la legislación delegada
(Delegated legislation) emanada del gobierno central o local, como las órdenes
ministeriales (ministerial orders) y las ordenanzas municipales (local by-laws).
3. Custom: la costumbre, como los usos mercantiles (law merchant)
4. Books of authority: la doctrina.

LA FAMILIA ROMANO-GERMANICA O ROMANISTA


A esta familia pertenecen los países en los que la ciencia jurídica se ha construido sobre la
base del Derecho romano. En dichos países las normas jurídicas se conciben como normas
de conducta vinculadas estrechamente a preocupaciones de justicia y de moral. La ciencia
jurídica tiene como tarea fundamental la determinación de cuáles son esas normas;
concentrada en esa labor, la "doctrina" se interesa poco por la administración y la aplicación
del Derecho, aspectos que se abandonan a la jurisprudencia, la administración y los prácticos
del Derecho. Debido a razones históricas, el derecho es elaborado especialmente con el fin
de ordenar las relaciones entre los ciudadanos; las restantes ramas del Derecho se han
elaborado solo posteriormente y con menor rigor siempre a partir de los principios del
"Derecho civil", que continua siendo por excelencia el centro de la ciencia jurídica.
La familia de Derecho romano-germánico tuvo su cuna en Europa y fue constituyéndose
gracias al esfuerzo de sus Universidades, las cuales elaboraron y desarrollaron, a partir del
siglo XII, sobre las bases de las compilaciones justinianeas, una ciencia jurídica común y
adaptada a las necesidades del mundo moderno. EI adjetivo romano-germánico se ha elegido
para rendir homenaje al común esfuerzo desplegado a la vez por las Universidades latinas y
las germánicas.
Asimismo, conocida como la tradición del Derecho civil, la familia romanista es una
combinación de varias subtradiciones distintas, con orígenes separados y desarrollados en
distintos periodos de la historia, estas subtradiciones se pueden precisar de la siguiente
manera:
 Derecho Civil Romano
 Derecho Canónico
 La Ciencia Jurídica
 La Codificación
 EI Derecho Mercantil
CARACTERÍSTICAS
Las características más relevantes de esta familia las podemos resumir de la siguiente manera:
1. EI Derecho es elaborado a fin de ordenar las relaciones sociales.
2. La base fundamental de los derechos, es el Civil.
3. La doctrina se interesa, fundamentalmente por la determinación de la normatividad
que tiene como fin la moral y la justicia.
4. La administración y la aplicación del derecho se dejan a la jurisprudencia
5. Se trata de un Derecho legislado o escrito, en el que se recurre típicamente a la técnica
de la codificación.
La familia romanista se extiende actualmente a América Latina, gran parte de África, Japón,
Indonesia y el continente europeo. AI efecto se distinguen cuatro subsistemas, que son:
a) Sistemas europeo-continentales.
b) Sistemas latinoamericanos
c) Sistemas escandinavos
d) Sistemas latino-africanos
La unidad de Derechos de esta familia no excluye cierta diversidad, estos derechos pueden
parecer derechos nacionales completamente diferentes entre sí; sin embargo, no obstante ese
mosaico de diversidad, existe una absoluta unidad y consistencia.
Nuestro sistema se formó en Europa, y a la fecha sigue constituyendo el centro más
importante de estudio, desarrollo e influencia.