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El tabaco

Autora: Vanesa Fernández

Resumen

El tabaco es la droga que provoca más enfermedades y deterioro de la


calidad de vida en todo el mundo, por ello, es importante contar con
información sobre él.

Índice
1.- ¿Qué es el tabaco?
2.- Composición
3.- Producción
4.- El tabaquismo
5.- Perjuicios y enfermedades
6.- Tendencias actuales

1.- ¿Qué es el tabaco?

El tabaco es una planta de la familia de las Solanáceas (Nicotiana Tabacum)


originaria de América. Alcanza de 1 a 2 metros de altura y produce de 10 a
20 hojas. Sus hojas son ricas en sustancias toxicas, entre ellas la nicotina,
la cual es muy adictiva.

Las hojas, previamente curadas, se fuman, se mascan o se aspiran (rapé).


También se denomina tabaco al producto final obtenido del tratamiento de
las hojas.

2.- Composición

El tabaco contiene cerca de 4000 sustancias químicas.


La manera más común de consumir tabaco es fumándolo. El humo del tabaco
contiene principalmente cuatro componentes:

• La nicotina: sustancia que se encuentra de forma natural en las hojas


de la planta del tabaco. Cuando el tabaco es quemado se vaporiza en
humo. Es la sustancia responsable de la adicción.
• El monóxido de carbono: gas incoloro e inodoro producido por la
combustión del tabaco y del papel que lo envuelve. Cuando penetra en
los pulmones, dificulta la oxigenación de las células.
• Los alquitranes: sustancias oscuras y pegajosas que llevan las
sustancias toxicas del tabaco hacia nuestros pulmones. Son los
responsables de las diferentes formas de cáncer que produce el
tabaco.
• Las sustancias irritantes: sustancias que dificultan a los cilios que
tapizan la mucosa del aparato respiratoria limpiar el aire inspirado.
Son las responsables de la tos, el aumento de la mucosidad y las
enfermedades respiratorias.

3.- Producción

La producción de tabaco suele realizarse en regiones tropicales. Es


conveniente un terreno fértil y bien drenado, y temperaturas cálidas.

El tabaco se trata como una planta anual, comenzando por la siembra. Las
semillas se siembran en semilleros para conseguir las condiciones
necesarias. Transcurridos uno o dos meses, las plantas se trasplantan hasta
el campo. Después de ochos semanas recortan las flores para favorecer el
crecimiento de las hojas. Cuando las hojas empiezan a amarillear es el
momento de la recolección, que normalmente se realiza a mano.

Una vez recogido, el tabaco se criba y se somete a un proceso de curado. El


curado se realiza de tres formas diferentes (aire, fuego y calor), cada una
de las cuales aporta un aroma característico.

El tabaco para fabricar cigarrillos se debe secar, enfriar y rehidratar antes


de almacenarlo, ya que recién curado es muy amargo. Se almacena durante
dos o tres años. Así la hoja fermenta y se vuelve más suave y oscura.
El tabaco para de puros y cigarrillos tiene que ser enrollado. Las maquinas
enrollan el tabaco en un papel especial que se quema lenta y uniformemente.
Normalmente, se añade un filtro que hace que el humo sea más suave.

4.- El tabaquismo

El tabaquismo es una enfermedad causada por el consumo excesivo de


tabaco, el cual contiene nicotina, un componente muy adictivo. La nicotina
produce dependencia física y psicológica. Se considera una enfermedad
adictiva crónica con posibilidades de tratamiento.

El tabaquismo es un problema social y de salud pública por los numerosos


daños que provoca en la salud tanto de los consumidores como de la gente
que los rodea (fumadores pasivos).

Esta enfermedad, a pesar de ser voluntaria, es muy difícil de controlar y


abandonar.

5.- Perjuicios y enfermedades

Las enfermedades más graves provocadas por el tabaco son producidas a


largo plazo, pero a corto plazo también se producen otros problemas:

• Problemas en la piel: fumar restringe los vasos sanguíneos, por lo que


el oxígeno y otros nutrientes llegan con mayor dificultad a la piel.
Esto produce que los fumadores parezcan pálidos y tengan una piel
más vieja y con arrugas.
• Anorexia o falta de apetito.
• Mal aliento: el tabaco provoca en los fumadores halitosis o mal
aliento constante.
• Ropa y cabello malolientes: el olor del humo permanece en la ropa, el
cabello, los coches, etc.
• Dificultad para respirar y ronquera.
• Menor rendimiento físico: el tabaco reduce el rendimiento y aumenta
el cansancio.
• Mayor riesgo de lesiones y tiempo de curación más largo: el tabaco
afecta a la capacidad que tiene nuestro cuerpo de producir colágeno,
por lo que las lesiones se curan más lentamente.
• Mayor riesgo de contraer enfermedades: los fumadores sufren más
resfríos, gripes, bronquitis y neumonías. A las personas con alergia o
asma les empeoran los síntomas.
• Coloración amarillenta de los dientes.

Las enfermedades asociadas al tabaco que se producen a largo plazo son:

• Enfermedades del aparato circulatorio: ataques de corazón,


arterioesclerosis, hipertensión, insuficiencia cardíaca, etc.
• Enfermedades del aparato respiratorio: cáncer de pulmón, cáncer
de faringe y laringe, obstrucciones pulmonares crónicas, efisema
pulmonar, etc.
• Enfermedades del aparato digestivo: úlceras, gastritis, acidez
estomacal, cáncer de esófago y de boca, etc.
• Aparato genital: impotencia masculina, perdida del deseo sexual y
disminución de la fertilidad.

6.- Tendencias actuales

Más de mil millones de personas fuman tabaco en todo el mundo. Entre el 20


y el 66 % de hombres fuma y, aunque el porcentaje de mujeres suele ser
inferior, este está aumentando.

La forma más común de fumar es en cigarrillos manufacturados o liados a


mano. Los jóvenes son el blanco principal de la industria del tabaco.

Hoy en día, se ofrece mucha información sobre los peligros del tabaco y son
muchos los métodos que se pueden utilizar para dejarlo.

Bibliografía

http://www.d-lamente.org/sustancias/tabaco.htm

http://es.wikipedia.org/wiki/Tabaco

http://www.monografias.com/trabajos12/tabaco/tabaco.shtml

http://www.doctorcidon.com/composicion-tabaco.html
http://html.rincondelvago.com/tabaco_4.html

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http://www.zonadiet.com/salud/tabaco.htm

http://www.esmas.com/salud/saludfamiliar/adicciones/337593.html

http://kidshealth.org/teen/en_espanol/drogas/smoking_esp.html

http://www.paritarios.cl/especial_efecto_tabaco.htm

http://www.botanical-online.com/medicinalstabaquismo.htm

http://www.greenfacts.org/es/tabaco/l-2/1-smoke-tobacco.htm