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Los trastornos de la conducta alimentaria (TCA) son alteraciones en el comportamiento alimenticio

normal de la persona, se produce una reducción en la ingesta de alimentos o ingesta excesiva,


además hay una distorsión de la imagen corporal y obsesión extrema por adelgazar.
Estos trastornos son una de las enfermedades más significativas del siglo XXI y constituyen una
verdadera epidemia de salud. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los trastornos de
la conducta alimentaria son la tercera causa de muerte en adolescentes, después de los accidentes
de tránsito y la drogadicción.

Dentro de los TCA, encontramos la anorexia nerviosa, bulimia nerviosa y trastorno por atracón
denominado popularmente Trastorno del Comedor Compulsivo, este último tiene cada vez más
relevancia. El origen de estos trastornos es debido a una interacción multifactorial entre factores
genéticos, el entorno poco favorable para el sujeto y los medios de comunicación que tienen una
gran influencia en los espectadores, sobre todo adolescentes. El factor genético demuestra que entre
el 50% y el 83% corresponde a la variable hereditaria de los genes, es decir, si un familiar presenta
TCA existe 4 veces más probailidad de que la persona pueda presentar un TCA.

De los TCA el más conocido, letal e impactante de estos problemas es la Anorexia Nerviosa,
seguido por la Bulimia Nerviosa que puede pasar desapercibido y tiene un mayor grado de
gravedad y riesgo vital. El Trastorno por Atracón, era poco conocido hasta hace poco actualmente
existen datos que demuestran que una de cada tres personas que sufren obesidad están
padeciendo, en realidad, un trastorno por atracón. Un persona puede incluso una combinación de
síntomas de varios de estas enfermedades alimentarias y a este tipo de trastornos se
denominan Trastorno de la Conducta Alimentaria No Especificado.

Se han identifica nuevos TCA como la Ortorexia que es una obsesión extrema y patológica por
comer sano o comer lo que consideran sano. La Vigorexia es la obsesión por aumentar la
musculatura de modo patológica. La Drunkorexia es ingesta excesiva de alcohol. Pica o
alotrofagia es el deseo incontenible o el impulso a ingerir sustancias que no son nutritivas, entre
ellas, tierra, hormigas, bicarbonato, pegamento, insectos, papel, pequeños trozos de plástico o
madera.

Pueden aparecer a cualquier edad, los síntomas de anorexia nerviosa se manifiestan entre los 10 a
30 años, la mayoría en entre 12 y 18 años. La bulimia suele aparecer en las edades entre 25 y 40
años, edades extremas son antes de los 8 años y después de los 50. Son más frecuentes en la
adolescencia por ser una etapa de la vida crítica donde el individuo tiene mayores presiones sociales
y una gran inestabilidad emocional; el deseo de integración, miedo al rechazo, la obsesión por verse
bien, entre otros aspectos influyen en el desarrollo de estos trastornos.

Existen clasificaciones internacionales que tratan de comprender mejor a a las personas que
padecen de este tipo de trastornos, según la DSM IV los criterios para el diagnóstico de la anorexia
nerviosa son:

A.- Rechazo a mantener un peso corporal normal considerando su edad y talla.

B.- Miedo intenso a ganar peso o convertirse en obeso.

C.- Alteración de la percepción del peso o la silueta corporal. Excesiva influencia del peso o imagen
en la autoevaluación.

D.- Presencia de amenorrea, ausencia de por lo menos 3 ciclos menstruales.

Se distinguen dos tipos de anorexia nerviosa:

Restrictivo.-

PROBLEMAS QUE GENERAN LOS TRASTORNOS DE LA CONDUCTA ALIMENTARIA

Anorexia Nerviosa:

La desnutrición, bajo peso corporal y baja ingesta calórica afectan drásticamente al buen
funcionamiento del sistema nervioso y endócrino. Generan descalcificación, osteoporosis, alopecia,
amenorrea, resequedad de la piel, fragilidad de las uñas, problemas digestivos, renales y cardiacos,
pérdida de masa muscular y de grasa, debilidad, fatiga y malestar generalizados.
Afecta en su participación social porque la persona se aísla, tiene comportamientos obsesivos y
compulsivos, se distancia notablemente de sus amistades, pareja y familia. Están depresivos e
irritables, causando una gran interferencia en su vida social.

Bulimia Nerviosa:

Los métodos compensatorios como vómito o purgas producen una eliminación de los minerales
básicos para el funcionamiento del corazón y demás órganos vitales. El aparato digestivo es el más
afectado por esta enfermedad sobre todo el tracto digestivo y los dientes, al producirse el vómito los
alimentos regresan con parte del ácido estomacal y deterioran estas partes del sistema. También se
generan múltiples dificultades en el aparato nervioso, cardíaco y muscular, produce alopecia, piel
reseca, debilidad, uñas frágiles, etc.

Presentan un descontrol emocional se presenta irritabilidad, agitación y agresivad y desanimo en


otras ocasiones. La impulsividad que presentan los llevar a aumentar adicciones como el consumo
de alcohol, tabaco u otro tipo de sustancias, causando grandes interferencias en su vida afectiva
y social.

Trastorno por Atracón:


Este tipo de trastorno puede llegar a producir problemas en la salud derivadas del sobrepeso o
la obesidad, hay un consumo excesivo de grasas y azúcares haciéndolos propensos a padecer
trastornos circulatorios, cardíacos o problemas articulares por la sobrecarga generada.
Las personas presentan un importante aislamiento, siente diferente y tiene pensamientos
depresivos y baja autoestima. Evitan las relaciones directamente o incluso se les genera un miedo
intenso a las relaciones sociales. Evaden la realización de actividades como nadar, ir a la playa, una
discoteca, o cualquier tipo de actividades de ocio o en el aire libre, debido a la vergüenza que sienten
al exponer su cuerpo o por el miedo al rechazo hacia su peso y figura.