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SALUD MILITAR – Vol.

26 Nº 1 – Julio 2004

ARTICULOS
ACTUALIZACIONES
ORIGINALES

TRAUMA ACUSTICO
Dra. Samara Sanibo Ginzo
Hospital Militar de las Fuerzas Armadas

PALABRAS CLAVES
KEY WORDS: Ruido
Noise Decibeles
Decibels Hertz
Hertz Audiograma
Audiogram
RESUMEN
SUMMARY
El ruido queda definido por la intensidad de las
Noise is defined by the intensity of vibrations it vibraciones que produce en el aire (Decibeles) y por
la frecuencia por segundo de las vibraciones ( Hertz).
produces in the air (Decibels) and by the frequency
per second of vibrations (Hertz). Consideramos al ruido como un elemento agresor
para la salud cuando los trabajadores están
Noise is considered as an aggressive element for
expuestos diariamente a niveles promedio de 85
our health when workers are daily exposed to
decibeles ponderados. El ruido es uno de los peligros
average levels of 85 measured decibels. Noise is
laborales más comunes.
one of the most common occupational risks.
Está comprobado que el ruido discontinuo es más
It is proven that discontinuous noise is more
nocivo que el continuo.
harmful than a continuous one.

The significance of the subject is focused on the La importancia del tema se centra en que individuos
manifiestamente sanos pueden hallarse en peligro de
fact that individuals who are overtly healthy can run
contraer una enfermedad en el lugar de trabajo.
the risk of developing a disease at the work site.
Mientras que la pérdida auditiva evoluciona en forma
While hearing loss shows a very insidious evolution
muy insidiosa y su detección precoz es difícil, porque
and its early detection is difficult because onset
los síntomas con que se inicia son extremadamente
symptoms are extremely ambiguous, in most of the
ambiguos, la solución en la mayoría de los casos a la
cases the solution to this exposure to dangerous exposición a ruidos peligrosos en el ambiente de
noises at the working environment is technically trabajo es técnicamente viable aplicando nuevas
feasible, by applying new technologies or by tecnologías o remodelando el espacio donde se
redesigning the space where this noise is produced. produce el ruido.

But, very frequently, nothing is done. Pero con demasiada frecuencia no se hace nada.

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Trauma Acústico

I. Trabajadores con mayor riesgo Debido a que la señal más intensa enmascara a la
otra, en concreto, la persona no podrá mantener una
Consideramos al ruido como un elemento agresor
comunicación si hay ruido de fondo o una radio
para la salud cuando los trabajadores están
prendida.
expuestos diariamente a niveles promedio de 85
decibeles ponderados. El interlocutor dirá: ”solo escucha lo que le conviene”.
La pérdida auditiva comienza entonces a reconocerse
Para la Organización Internacional del Trabajo
cuando en el ámbito laboral o familiar el afectado
(O.I.T.) los trabajadores más expuestos a niveles de
eleva el tono de su voz, pide que le repitan por que
ruido superiores de 85 decibeles (db.) son:
no entendió o sintoniza la radio a un volumen
 trabajadores de las industrias de fabricación excesivamente elevado.
 obreros de la construcción
Incluso en este estadio existe reticencia a reconocer
 militares: El impulso producido por armas de
la pérdida de la audición por causa del estigma que
fuego y la prueba de motores de aviones son
significa la sordera.
dos actividades que causan niveles muy
elevados de ruido. Los trabajadores sufren reacciones hostiles si
manifiestan haber perdido audición, corren el riesgo
El grado de daño dependerá de:
de ser considerados minusválidos o prematuramente
 Nivel del ruido
envejecidos y verse marginados socialmente en el
 Tiempo de exposición lugar de trabajo.
 Sensibilidad del trabajador Finalmente el afectado comienza a retraerse de las
El daño puede empeorar si existe un ruido reuniones sociales.
continuado de fondo, sobre el que se agregan
impulsos intermitentes. III. El Ruido en el Ambiente de Trabajo
Está comprobado que tanto el ruido continuo como el
II. Efectos del Ruido intermitente pueden producir pérdidas auditivas.
El ruido excesivo en el ambiente laboral dificulta la La importancia del tema se centra en que, individuos
comunicación entre los trabajadores, impide oír manifiestamente sanos y asintomático pueden
señales de alarma, ocasiona malentendidos y hallarse en peligro de contraer una enfermedad en el
aumenta la fatiga propia del trabajo. lugar de trabajo.
La pérdida de la capacidad auditiva es el efecto Los niveles de ruido peligrosos se identifican
perjudicial más conocido y probablemente más grave, fácilmente y en la mayoría de los casos, es
pero no el único. técnicamente viable controlar el exceso de ruido
Produce además de la hipoacusia otros efectos aplicando nuevas tecnologías o
nocivos como acúfenos, vértigos, cefaleas, más sencillo aún remodelando el espacio donde se
hipertensión arterial y trastornos digestivos produce el ruido.
inespecíficos. Pero con demasiada frecuencia no se hace nada.
En causa de cefaleas, irritabilidad, trastornos del Una razón importante para la ausencia de programas
sueño y altera el estado emocional. de control del ruido es que suele aceptarse como un
La evolución de la pérdida auditiva es muy insidiosa y “mal necesario”, como un aspecto inevitable propio
su detección precoz es difícil por que los síntomas del trabajo.
con que se inicia son extremadamente ambiguos. Otra razón es que las lesiones del oído interno son
Comienza con una incapacidad para discriminar invisibles, al contrario de lo que sucede con los
frecuencias, entre dos o más señales acústicas accidentes laborales, y los propios trabajadores no se
simultáneas.

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consideran afectados por el ruido en las primeras 2. De percepción o neurosensorial, secundarias a


etapas de exposición. enfermedades del oído interno:
- enfermedades desmielinizantes
Evaluación de riesgos es una metodología que
- tóxicos farmacológicos
permite cuantificar los riesgos a que están sometidos
(neomicina, estreptomicina)
los trabajadores para actuar sobre ellos y evitar los - tóxicos industriales
daños a la salud. (plomo, monóxido de carbono, benceno)
- trauma acústico
El interés por la Evaluación de riesgos para la salud
ha aumentado debido al convencimiento de que el
Fig. Nº2
control de los factores de riesgo para la salud, es la
En la presbiacusia, sordera de progresión bilateral progresiva,
alternativa que no sólo permite asegurar una buena
debida al envejecimiento de las neuronas de la cóclea, el
calidad de vida, sino también disminuir los costos
audiograma se caracteriza por una pérdida mayor de las
asistenciales.
frecuencias altas o sonidos agudos.

IV. Deterioro Auditivo de Causa


NO Laboral 0
10
Se distinguen dos formas generales de hipoacusia: 20
PERDIDA EN DECIBELES

1. De conducción: producida por alteraciones del oído 30


medio o externo
40
- otosclerosis
50
- colesteatoma
60
- otitis crónica
70

Fig. Nº1 80

En la otosclerosis, la sordera de conducción se debe a la


1000 2000 3000 4000 5000 6000
inmovilidad de los huesecillos del oído medio, y el audiograma FRECUENCIA (hz)
se caracteriza por la pérdida auditiva prácticamente igual para
todos los sonidos.
Audiograma normal
Audiograma con hipoacusia neurosensorial
0
10
20 VI. Deterioro Auditivo de Origen
PERDIDA EN DECIBELES

30 Laboral
40
Se considera a la pérdida de la audición originada en
50
el lugar de trabajo como una enfermedad laboral por
60 que su progresión es gradual.
70
Si la pérdida auditiva ocurre por efecto de un
80
incidente ensordecedor como una explosión o un
1000 2000 3000 4000 5000 6000 proceso muy ruidoso como el remachado en acero se
FRECUENCIA (hz) considera una lesión y se habla de trauma acústico.

Audiograma normal En una primera etapa la pérdida auditiva es


Audiograma con hipoacusia por conducción temporal, luego de una jornada ruidosa el oído se
fatiga y el trabajador experimenta una reducción de

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Trauma Acústico

su capacidad auditiva que se recupera con las horas Una vez que se decide actuar si los valores superan
de descanso. 85 db., debemos medir para saber si en algún puesto
de trabajo se alcanzan o superan esos niveles.
En una segunda etapa los efectos del ruido sobre las
células nerviosas se hacen permanentes y comienzan
En que lugares se debe medir? Se debe medir el
a acumularse las pérdidas.
ruido en los lugares en que la voz hablada no sea
La pérdida auditiva de causa laboral no es evolutiva, perfectamente inteligible con voz normal a una
por lo tanto si cesa la exposición al ruido, la distancia de 50 cm.
disminución de la sensibilidad auditiva no progresa
¿Como medir? Es necesario especificar los
más. Esta característica es importante para hacer el
controles técnicos que se han de implementar y
diagnóstico diferencial entre las hipoacusias de origen
conque instrumento se van a realizar.
laboral y las otras causas de hipoacusia.
El instrumento básico es el sonómetro, que consta de
En el audiograma con sordera de causa laboral es
un micrófono, un amplificador, varios filtros y un
característico hallar una caída hacia los 4000 hz. (Fig.
medidor calibrado en db.
Nº3)
Existen sonómetros para ruidos variables o de
impulsos. Estos pueden medir simultáneamente los
0 niveles de ruido máximo y almacenar varios valores
10 automáticamente.
20
PERDIDA EN DECIBELES

30 Como aparte del nivel del ruido importa el tiempo de


exposición, las mediciones deben realizarse con
40
instrumentos adecuados durante la impulsión y luego
50
calcular el valor medio durante una exposición de 8
60
horas por día.
70
80 Todo programa de prevención de ruidos debe tener
como finalidad la acción sobre el agente nocivo, y se
1000 2000 3000 4000 5000 6000 puede actuar suprimiendo o bien disminuyendo al
FRECUENCIA (hz)
nivel más bajo posible los ruidos que causen daño.
Fig. Nº3
Audiograma normal Posibles acciones:
Audiograma con hipoacusia de causa laboral
 Actuar sobre la fuente ya que es el origen mismo
del ruido, si fuera posible cambiar las máquinas o
VII. Programa de Control de Ruido
armas por otras que contemplen el riesgo que
Lo primero que se debe hacer es establecer los deviene de la exposición prolongada al ruido.
niveles que se van establecer como tolerables.
 Interferir en la transmisión del sonido con
No existe una definición rígida del ruido excesivo pero barreras y cerramientos acústicos. Este tipo de
podemos fijar en 85 db. el límite de tolerabilidad. medidas sólo tratan el síntoma y no la causa, por
lo que su efectividad va a ser menor. Por ejemplo
A modo de ejemplo, 90 db. es la intensidad del ruido
se pueden implementar medidas que limiten a las
que podemos encontrar en: operaciones de
personas expuestas, construyendo cabinas que
remachado, sierras circulares, talleres de tejido,
cumplan con las condiciones de aislamiento
pruebas de motores de aviones.
acústico.

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 Utilizar elementos de protección personal. Esta IX. Vigilancia Médica


es la última línea defensiva y la debemos usar
A. Examen clínico
solamente si se agotaron las dos anteriores, por
Si aplicamos un diapasón en la línea media de la
que su eficacia es aún menor.
frente en individuos sanos la vibración se percibe por
Es importante realizar controles periódicos a los igual en ambos oídos.
trabajadores expuestos al ruido, por que si se detecta
En las sorderas de conducción se oye más
una pérdida de la capacidad auditiva se los debe
intensamente en el oído afectado por hipersen-
cambiar de puesto de trabajo par evitar que aumente
sibilidad.
el daño.
En las sorderas de percepción o neurosonsoriales se
percibe mejor en el oído sano.
VIII. Protectores Auditivos
Reducen el ruido obstaculizando su trayectoria desde
B. Agudeza auditiva
la fuente hasta el canal auditivo.
Existe una disminución para la captación de los
Se comercializan formas muy diversas: sonidos de baja frecuencia, en las sorderas de
 Tapones premoldeados de diferente tamaño conducción. Mientras que existe una disminución
 Tapones moldeados que son construidos de para la captación de los sonidos de alta frecuencia,
material blando, que el usuario adapta a su canal en las sorderas de percepción.
auditivo.
 Tapones externos que se sujetan con arnés de C. Audiometría
cabeza de metal o plástico que sujeta copas Este estudio se debe indicar en las siguientes
contra el canal auditivo externo. oportunidades:

Al elegir el protector auditivo hay que considerar  Previo a ocupar un puesto de trabajo con
varios aspectos: exposición al ruido

1. Idoneidad del protector acorde a criterios de  De acuerdo al nivel de riesgo de cada puesto de
calidad trabajo se fijará la frecuencia con que se debe
realizar este estudio, para despistar las lesiones
2. La protección no debe ser excesiva, por que puede en sus primeras etapas.
sentirse protegido en demasía y sentirse aislado del
entorno, con dificultad para escuchar la voz y las  Siempre después de una enfermedad que pueda
señales de advertencia tener compromiso auditivo, para poder reconocer
si la pérdida auditiva es de causa laboral o se
3. La comodidad es un factor decisivo, si causa dolor debe a alguna enfermedad por ejemplo tóxica o
de cabeza por la presión del arnés o dolor en el canal infecciosa que pueda haber comprometido la
auditivo del trabajador tenderá a quitárselo la mayor audición.
parte del tiempo y no cumpliría su objetivo.
En suma:
4. Si está mal ajustada la protección no es efectiva, Debemos asumir que el ruido en el ambiente laboral
por lo que es importante enseñar a los trabajadores es una noxa sobre la que podemos actuar y adoptar
como utilizarla. medidas de control y prevención que aseguren una
5. Las almohadillas o revestimientos internos de las buena calidad de vida a todos los trabajadores que
orejeras deben cambiarse periódicamente. están expuestos a ruidos en su lugar de trabajo.

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Trauma Acústico

Resulta por demás importante poder reconocer la


 STEIN, JAY. (2001) “Perdida auditiva inducida
etiología de la hipoacusia, por los reclamos legales
por el ruido”. Ministerio de Trabajo y Asuntos
que esto puede originar. La hipoacusia de causa
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laboral es, bilateral, simétrica, irreversible y no
evolutiva. El audiograma se caracteriza por una
 HETU, RAYMOND (2001)”Rehabilitación y
caída brusca de la audición hacia los 4000 Hz.
pérdida Auditiva Inducida por el Ruido”. Ministerio
de Trabajo y Asuntos Sociales. 6º Ed. España
X. BIBLIOGRAFÍA
 FRANKS, JOHN R. Y BERGER, ELLIOT (2001)
 SUTTER, ALICE (2001) “Naturaleza y efectos del
”Protección de los oídos”. Ministerio de Trabajo y
ruido”. Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales.
Asuntos Sociales. 6º Ed. España
6º Ed. España.

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