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Potencia activa

La potencia activa, es la que representa la capacidad de un circuito para poder


realizar un proceso de transformación de la energía eléctrica en trabajo. Esta es el
valor medio de la potencia instantánea p (y, también, de la potencia activa
instantánea).
Es positiva si la potencia va desde el generador (que la produce) hacia la carga (que
la consume) y negativa en caso contrario.
Se mide en W, Kw o MW.
Con carácter general se denomina potencia activa, media, real o verdadera a la
expresión:
P= V.I.cos φ
El ángulo φ es igual a:

Dónde: X es la reactancia y R es la resistencia.


Éste ángulo es una medida entre el desfase entre la tensión y la intensidad que se
produce en corriente alterna.
La potencia media será la mitad de la máxima. En un circuito resistivo será:

Esta expresión es similar a la de corriente continua, pero teniendo en cuenta que


los valores de tensión e intensidad son los valores eficaces.
Potencia aparente o total (S)
La potencia aparente (S), llamada también "potencia total", es el resultado de la
suma geométrica de las potencias activa y reactiva. Esta potencia es la que
realmente suministra una planta eléctrica cuando se encuentra funcionando al
vacío, es decir, sin ningún tipo de carga conectada, mientras que la potencia que
consumen las cargas conectadas al circuito eléctrico es potencia activa (P).
La potencia aparente se representa con la letra “S” y su unidad de medida es el volt-
ampere (VA). La fórmula matemática para hallar el valor de este tipo de potencia es
la siguiente:
Donde:
S = Potencia aparente o total, expresada en volt-ampere (VA).
V = Voltaje de la corriente, expresado en volt.
I = Intensidad de la corriente eléctrica, expresada en ampere (A).
Potencia reactiva
Es el valor máximo de la potencia reactivo instantánea y solo existe si hay
bobinas y/o condensadores.
De forma arbitraria a la potencia reactiva se le da signo positivo cuando la carga es
inductiva y negativo cuando es capacitiva.
Se mide en var, kvar o Mvar.
La expresión general que permite calcularla es:
𝑄 = 𝑉. 𝐼. 𝑠𝑒𝑛𝜑
En el caso de elementos pasivos, la potencia reactiva también se puede calcular
así:
𝑄 = 𝑋. 𝐼 2
Factor de potencia
El factor de potencia (fp) es la relación entre las potencias activa (P) y aparente
(S) si las corrientes y tensiones son señales sinusoidales. Si estas son señales
perfectamente sinusoidales el factor de potencia será igual al cos φ, o bien el coseno
del ángulo que forman los fasores de la corriente y la tensión, designándose en este
caso como cos φ el valor de dicho ángulo. De acuerdo a la fig. 3.

Fig. 3 Triangulo de Potencias


En el triángulo de potencias de la fig. 3 se observa gráficamente que es el factor de
potencia o cos φ y su relación entre las potencias en un circuito de corriente alterna.
Formula:
𝑃𝑜𝑡𝑒𝑛𝑐𝑖𝑎 𝐴𝑐𝑡𝑖𝑣𝑎 𝑉. 𝐼. 𝑐𝑜𝑠𝜑
𝑓𝑝 = = = 𝑐𝑜𝑠𝜑
𝑃𝑜𝑡𝑒𝑛𝑐𝑖𝑎 𝐴𝑝𝑎𝑟𝑒𝑛𝑡𝑒 𝑉. 𝐼
Potencia compleja
Se define de forma matemática como un número complejo cuya parte real es P
y cuya parte imaginaria es Q:

Se mide en VA, Kva y MVA.


Su módulo es la potencia aparente.
Aunque S es un número complejo, no es un fasor, pues no representa a una función
sinusoidal. Es simplemente una magnitud definida de forma matemática que resulta
cómoda para manejar conjuntamente la potencia activa y reactiva.