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Hathor et le buisson kk comme lieu de renaissance d'Osiris

Author(s): Pierre P. Koemoth


Source: Die Welt des Orients, Bd. 25 (1994), pp. 7-16
Published by: Vandenhoeck & Ruprecht (GmbH & Co. KG)
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Accessed: 01-06-2016 15:28 UTC

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Hathor et le buisson kk comme lieu
de renaissance d' Osiris

Par Pierre P. Koemoth, Liege

1. La plante kik$ kjkj ou kk

La plant dont le nom est parfois orthographie kjkj ou simple


ment kk1), est attestee des les Textes des Sarcophages, la formule 660
mentionnant "Ceux qui sont sur leurs buissons kk.w dans les eaux
minJ"2). Le determinatif etant ici d'une fleur, H. Schlogel s'etait demande
s'il n'y avait pas lieu d'etablir un lien entre ce texte et le mythe de l'enfant
solaire sur la fleur3), d'autant que le contexte de cette formule evoque la
mise au monde du defunt a la naissance d'Isis4). Si le sens general
"buisson" semble convenir a ce terme, dans certains contextes du moins5),
sa mention dans les prescriptions medicales conduirait plutot a en
faire une plante determinee, ainsi que l'ont souligne G. Charpentier et
M.-L. Ryhiner6). A cet egard, nombre de specialistes de la flore pharao
nique7) ont propose d'identifier la plante kk a la plante xtxi decrite par
Herodote, lors de son voyage en Egypte, et qui n'est autre que le ricin

*) Wb, V, 109, 2-7; G. Charpentier, Recueil de materiaux epigraphiques relatifs


a la botanique de PEgypte antique, Paris, 1981, n? 1239. K!k? est la forme ancienne
du mot, devenue tardivement kk ou kkw.
2) CT, VI, 281 e, B1B0; P.Barguet, Textes des Sarcophages Egyptiens du Moyen
Empire, Paris, 1986, (LAPO, 12), 408; qui traduit le mot "forres".
3) H.Schlogel, Der Sonnengott auf der Blute, Geneve, 1977 (AH, 5), 15, et com
mentaire de M.-L. Ryhiner, BiOr 37 (1980), 38.
4) Cette formule cite aussi le lotus primordial, la fleur wnb, ainsi que la plante
hdn que J.-C. Goyon rattache dans ce texte "a la famille mythique des plantes cosmo
goniques intervenant dans la naissance de la lumiere" (voir J.-C. Goyon, Une identi
fication possible de la plante hdn des anciens Egyptiens, Fs Westendorf II (1984),
244 et n.23).
5) Gardiner, Admonitions, 86; A.Blackman, H. W. Fairman, JEA 29 (1943), 10,
n.b.; J.-C. Goyon, CdE, n? 86 (1968), 294.
6) Charpentier, o.c. (.1), n? 1239; Ryhiner, o.c. (n.3), 38.
7) V.Loret, Revue Medicale 8 (1902), 694; Keimer, Gartenpflanzen, I, 70 et 164;
W.R.Dawson, Aegyptus 10 (1929), 68. En dernier lieu D.B.Sandy, CdE, 62 (1987),
49-52, qui prend clairement position en faveur de Pequation kk = xtxi; ID, The
Production and Use of Vegetable Oils in Ptolemaic Egypt, Atlanta 1989, (BASP,
suppl. n? 6), passim.

Die Welt des Orients 25/1994


S. 7-16, ISSN 0043-2547
? Vandenhoeck & Ruprecht 1994

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8 Pierre P. Koemoth

(Ricinus communis L.)8). Cette proposition, pour seduisante qu'elle soit,


se heurte neanmoins a une objection de taille, a savoir que le mot dgm
designait le ricin dans la langue egyptienne, et ce sans aucun doute
possible9); ce terme n'apparait toutefois qu'au Nouvel Empire10).
Sans vouloir relancer ici le debat sur la nature botanique de kk, le
quel sortirait d'ailleurs du cadre de cette etude, nous voudrions cepen
dant souligner que les sources egyptiennes font apparaitre le caractere
meridional de la distribution geographique de cette plante. Ainsi le Pa
pyrus Berlin 3038 cite la "plante kk de Satis", preconisee dans une
indication medicale obscure11). Cette deesse etait reveree a Elephantine,
une region ou, precisement, fleurissait le ricin. Une composition litterai
re d'epoque ramesside provenant d'Abou Simbel nous decrit Ramses II
en ces termes: "II s'empare d'eux (i.e. les ennemis) comme la flamme
s'empare des buissons kk.w, quand le vent les active"12). Cette compa
raison n'aurait pas de sens en Nubie, si la plante nommee dans ce texte
n'etait familiere de ceux y residaient. En outre, comme nous allons le
voir dans divers documents discutes ci-apres, kk est mentionne a Den
dara, a Edfou, au temple d'Opet a Karnak13), dans une tombe privee
thebaine, ainsi qu'a Medamoud, c'est a dire dans des sanctuaires ou des
tombes privees situees dans le sud de la Haute-Egypte. Cela signifie-t-il
pour autant que kk designait le ricin, ou encore ne designait que ce seul
taxon vegetal? On peut en douter car differents textes font apparaitre

8) Herodote II, 94; A.Lloyd, Herodotus II, Leyde 1976 (EPRO, 43), 380.
9) Wb, V, 109, 2-7; Germer, Untersuchung tiber Arzneimittelplanzen im Alten
Agypten, Hamburg 1979, 119-122. Pour les sources demotiques, voir F. de Cenival,
Les associations religieuses en Egypte d'apres les documents demotiques, Le Caire
1972, (BdE, 46), 19, ou il apparait que le mot s'y applique essentiellement aux fruits;
Les populations semitiques installees a Elephantine, une region riche en ricineraies,
utilisaient le mot tqm' pour designer le ricin, proche de l'egyptien dgm (P.Grelot,
Documents arameens d'Egypte, Paris 1972 (LAPO, 5), 156; B. Porten, Archives from
Elephantine, Berkeley 1968, 92 sqq. et n. 159-161).
10) R. Germer, Flora des pharaonischen Agypten, Mainz 1985, (SDAIK, 14), 104.
") pBerlin 3038, 97. C'est a tort que R.Germer (o.c. [n.9], 332) propose de tradui
re kiki Stj.t par "epines" de cette plante, la graphie du nom de la deesse Satis
rencontree ici etant attestee dans D. Valbelle, Satis et Anoukis, Mainz 1981, 103, qui
ne cite pourtant pas cet exemple.
12) KRI, II, 134,14 et 319,11; Erman, Literature, 325. On comparera avec un
extrait du pLeiden I 344, r?, 13,2-3: "... le pays est comme les plantes kk, les gens
sont aneantis". En language image, il faut comprendre que le pays est la proie des
flammes, a l'image des buissons kk desseches.
13) De Wit, Opet, II, 248. Cette plante est deja citee sur un ostracon de Deir
el-Medineh (19e-20e dynastie) dans un contexte magique, ou elle est sans doute
utilisee pour conjurer la piqure d'un animal venimeux (A. Gasse, Catalogue des ostra
ca hieratiques litteraires de Deir el-Medina n?1676-1794, T. IV, fasc. 1, Le Caire,
1990 (IFAO, Documents de Fouilles, XXV), n?1684, 1.6).

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Hathor et le buisson kk comme lieu de renaissance d'Osiris 9

qu kk etait ndm stj, cest a dire "agreable d'odeur". Ainsi dans une
scene de procession des nomes au temple de Medamoud, il est question
du "Jardin du champs des ancetres (une necropole divine?) avec ses
plantes kkw d'odeur agreable, plantes kml.."9 sans doute des plantes
parfumees, car le texte poursuit en ces termes: "Ton nez est reconforte
par son parfum"14). Certes, le parfum emane peut-etre ici du jonc kml
plutot que de la plante kk, encore qu'une glose de Dendara nous preci
se qu'un des douze aromates du kyphi s'appelait kk nhs = km? ks =
sw.t Nmtf5). La plante kk d'Ethiopie ou jonc de Kouch apparait ici
comme une plante aromatique, ce qui s'accorde mal avec le ricin, dont
les fruits degagent une odeur plutot nauseabonde. L'inscription de Me
damoud trouve un parallele a Edfou, ou il est dit d'un nome: "II t'ap
porte un champs portant ses plantes kk qui parfume tout seuil (?) com
me des rameaux (inlf n.k sh.t h(r) kk sndm ss nb mi 'hm.w)"16). Ici
aussi, il est difficile de songer au ricin, mais plutot a des branchages
d'une plante buissonnante dont on vante la fragrance17).
Par ailleurs, un passage du Decret royal d'Osiris-Khenti-Amentit, le
quel date du Nouvel Empire, cherche a ecarter les influences nefastes
susceptibles d'engendrer diverses formes de mort, parmi lesquelles, on
releve "la mort des arbres (nh.wt), la mort des buissons (klkLw), la mort
de toute roseau (nbj.t), la mort de tout plante herbacee (sm.w)"1*). Dans
un tel contexte, vouloir attribuer une portee taxonomique precise aux
differents vocables botaniques utilises n'aurait guere de sens, le texte
decrivant simplement la mort qui s'abat sur les differentes categories de
plantes, depuis les arbres jusqu'aux herbes, en passant par les roseaux
et par les buissons. En d'autres termes, ce texte fait bien apparaitre qu'il
ne faut pas vouloir trop rapidement faire de kk une plante determinee.
Peut-etre designait-elle, a Torigine, une espece buissonnante originaire
de l'Afrique centrale et susceptible d'atteindre une taille elevee. Par la
suite, l'usage de ce mot aurait ete etendu a d'autres plantes compara

14) E. Drioton, Rapport preliminaire sur les fouilles de Medamoud (1926) II, Les
Inscriptions, Le Caire 1926 (FIFAO, 4) 115, n? 272.
15) E. Chassinat, Le Mystere d'Osiris au mois de khoiak, II, Le Caire, 1968, 380,
col. 48 et commentaire, 425. P. Derchain, RdE 28 (1976), 64. Sur la lecture sw.t Nmtj,
voir E.Graefe, GM 18 (1975), 15-20. Pour V.Loret (Journal asiatique, 8e serie, 10
(1887-1889), 111/2, ce jonc aromatique de Kouch serait la graminee Andropogon
schoenanthus L. (= Cymbopogon schoenanthus [L.] Spreng).
16) Edfou, III, 102,4. Dans la langue d'Edfou, rhm peut prendre le sens d'aromate
d'origine vegetale: voir notamment Edfou, II, 210,3, ou les 7jtw.iv n(w) nh.t ne sont
pas des branches de sycomore, mais bien des rameaux parfumes.
17) Voir GrundriB der Medizin, VI, 109, qui propose pour kk un sens general,
"branchage, rameau".
18) pTurin (Pleyte-Rossi), 121,1.4. Voir J. F. Borghouts, Ancient Egyptian Magical
Texts, Leyde 1978, 5 (n? 9), qui traduit cependant "death of &/?/-fruits".

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10 Pierre P. Koemoth

bles, parmi lesquelles le ricin qui forme des buissons arbustifs suscepti
bles de depasser cinq metres de hauteur.
Comme on le constate, il ne nous parait pas etabli que la plante kk
des anciens Egyptiens doive etre systematiquement identifiee au ricin
malgre l'apparente analogie avec le terme grec xtxi qui, lui, designe
bien cette euphorbiacee dans les sources papyrologiques d'Egypte. Tou
tefois, kk designait vraisemblablement une plante originaire des regions
situees au sud de l'Egypte, en particulier PEthiopie et la Nubie.

2. La "Butte-du-buisson kk" a Heracleopolis Magna

C'est dans le 21 e nome de Haute-Egypte, a Heracleopolis Magna,


que la plante kk se voyait tout specialement attribuer une portee sacree,
en relation avec la deesse Hathor. Ainsi, sur la statue d'un certain
T(i).f-nh.t9 lequel exer?ait les fonctions de pretre d'Isis dans cette ville
durant la 30e dynastie, on nomme: "... Osiris-Naref sur son siege, Isis,
Nephthys dans Naref qui est dans la Butte-du-buisson kk (Wsir-NSrrf
hr(j) s.tfls.t Nb.t-H.t m Nlrrfntt hr(j.)-ib 'IU-kk)"19). Naref, qui abri
tait un celebre tombeau osirien ombrage par un acacia20), se trouvait
done dans la Butte-du-buisson kk21). Par ailleurs, selon J. Vercoutter,
Pinscription de la statue Louvre A 88 montre que le toponyme "Butte
du-buisson kk" est synonyme de Hbs-b3>g ("Celui-qui-habille-le Noye")
pour designer la necropole divine situee au sud-ouest de la ville22). Sans
doute Isis et Nephthys y veillaient-elles sur le tombeau de leur frere,
comme l'illustre, notamment, un bas-relief du temple de Dendara23).
Quoi qu'il en soit, le buisson kk est bien present dans un cimetiere divin
ou repose Osiris, ce qui conduit a s'interroger sur le sens, voire la
fonction, qui y etait le sien.

19) G.Daressy, ASAE 21 (1921), 141, qui pensait que cette stele remontait a la 23e
dynastie. Voir maintenant A.Forgeau, BIFAO 84 (1984), 185, doc. 76, qui date de la
30e dynastie cette statue trouvee a Ahnasieh.
20) Edfou, I, 346,6. Sur Naref: M..Mokhtar, Ihnasya el-Medina (Herakleopolis
magna) its Importance and its Role in Pharaonic History, Le Caire 1983, (BdE, 40),
188-191. Sur Naref comme denomination d'Osiris, voir Tb (Barguet), 51, n.44.
21) Sur la localisation heracleopolitaine du cette butte: Gauthier, DG I, 34 et 112;
J.-C.Goyon, CdE 43 (1968), 294.
22) Voir J. Vercoutter, BIFAO 49 (1950), 89-90. Sur Hbs-big comme genie habil
lant Osiris decouvert nu a Naref: Tb (Barguet), 199 (ch. 145).
23) Mariette, Dend. IV, pi. 66, ou Parbre du tombeau est sans doute un acacia, lui
aussi, les inscriptions de la chapelle osiriaque n? 1 situee sur le toit du temple nom
mant Osiris "Un-dans-Pacacia", Ws ir wr m snd.t (ID., o.c, pi. 751.38). Peut-etre
y-at-il lieu d'etablir un lien entre "Osiris qui est sur son siege" et une legende rappor
tee par le chapitre 175 du Livre des Morts, ou il est dit que Re revient en paix a
Heracleopolis et y trouve Osiris assis dans sa demeure (Tb [Barguet], 262).

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Hathor et le buisson kk comme lieu de renaissance d'Osiris 11

Dans une inscription du temple d'Esna, une litanie nomme "Osiris,


Seigneur du Lac Rouge, celui preside a la Butte-du-buisson kk (Wsir nb
s.t dsr.thntj *lLt-kk)2A). Dans le Papyrus Bremner-Rhind, dont nous par
lerons ci-apres, c'est Hathor qui est Nb.t s.t dsr.t25), le lac en question
etant sans doute proche de la Butte-du-buisson kk, ou nous mettrons en
evidence la presence ancienne de la deesse. Le rouge evoquant la cou
leur du sang26), on peut se demander s'il ne s'agirait pas ici d'un lac
sacre d'Heracleopolis, plus precisement de celui qui se serait forme a
partir su sang ayant coule de la tete d'Osiris, d'apres une legende locale
dont le chapitre 175 du Livre des Morts se fait l'echo27).
Les deux documents que nous venons de discuter se rapportent a
Osiris inhume dans une necropole ou l'existence d'un buisson kk ne lui
est pas etrangere. Pourtant, si l'accent est mis sur ce dieu, il ne doit pas
nous faire perdre de vue qu'Hathor etait egalement presente dans ce
cimetiere divin. A cet egard, citons d'abord une stele tardive d'Horus
sur les crocodiles ou Ton nomme "Bastet, la Grande, qui reside dans la
Butte-du-buisson kk, qui fait sa protection {Blst.t clt.hr (j.t)-ib ^Ilt-kk ir
sls)1%). Une litanie d'Hathor de Dendara nous apprend que la deesse
peut se faire Bastet assurant la protection de l'enfant dans son nid, c'est
a dire de l'Horus de Khemmis29). Mais la deesse chatte est aussi "Celle
qui se cache dans le hn mysterieux", hn designant alors le tertre fune
raire d'Osiris, ainsi que l'a montre J.-C.Goyon30). La butte heracleopo
litaine le confirme clairement puisque Naref, le lieu ou reposait d'Osiris
de l'endroit, se situait precisement dans Ul.t-kk.
La presence d'Hathor en ce lieu est cependant bien plus ancienne. En
effet, des fouilles entreprises voici une vingtaine d'annees sur le site
d'Heracleopolis, ont permis de degager dans le temple d'Herichef un

24) Esna, III, n? 217,1.24 (fin Ier s. ap. J.-C).


25) pBremner-Rhind, v?, 20,8. Concernant cette epithete de la deesse, R.O.Faul
kner (ibid., 38, n. f-g) se demande si elle ne resulte pas d'une corruption de dw dsr,
tandis que J.-C.Goyon (RdE 20 [1968], 94, n.52) songe a un site du nome memphite
voisin, et note que cette epithete hathorique apparait aussi dans pBM 10252 (inedit,
copie entre 316 et 312 av. J.-C).
26) Voir H.Kees, Farbensymbolik, NAWG n? 11 (1943), 461-464; J. Berlandini
Grenier, BIFAO 76 (1976), 127, n. 1 et ref.
27) Tb (Barguet), 262 et n. 19. A Memphis, sous les Ptolemees, c'est en un lieu
appele It dsr.t que Ton celebrait une fete mettant en evidence le caractere sanglant
de la victoire du pharaon (H. de Meulenaere, CdE 28 (1953), 254 et n.2); le role de
Sekhmet dans la destruction des ennemis du roi y apparait clairement.
28) CG 9430 (= G.Daressy, RecTrav. 16 (1894), 48. Bastet n'est pas appelee la
"Grande" avant la 21e dynastie: L. Habachi, Tell Basta, Le Caire 1957 (supplement
CASAE n? 22), 118 et n. 13. Peut-etre le pronom suffixe s est-il erronement utilise a
la place de /, a moins que la deesse n'assure la protection de la butte.
29) Dendara, 1,5,12.
30) J.-C.Goyon, Kemi 18 (1968), 41-44.

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12 Pierre P. Koemoth

bloc datant du regne de Ramses II, et sur lequel on peut encore lire:
"... site de la plante kiki (fji\Ji <z> fy), Dame du ciel"31). Sur la secon
de colonne de ce bloc, on trouve l'epithete divine hnJ tLwj. Comme ces
deux epithetes se rencontrent a nouveau sur un autre bloc provenant du
meme endroit ou elles s'appliquent a Hathor32), on est en droit de pen
ser que le "site" de la plante kikf n'est autre que notre "Butte-du-buis
son kk" et qu'Hathor y residait.
Maintenant que nous avons etabli la presence d'Hathor en ce site
sacre, laquelle peut se faire chatte aussi bien pour proteger l'enfant
Horus que le tombeau d'Osiris, tentons de preciser la signification du
buisson kk, a la lumiere d'autres documents.

3. Le buisson kk et le theme de la renaissance osirienne

La portee sacree que revetait le buisson kk a Heracleopolis durant le


regne de Ramses II trouve un autre echo dans un hymne a Osiris pro
venant de la tombe de Nb-wnn.f (TT 157) : "O dieu grand en louanges
(i.e. Osiris), aux deux plumes elevees, protege dans les buissons kk.w
(hw m kk.w)"33). Comme l'avait deja souligne J.Zandee a propos de ce
texte, le verbe hw est souvent utilise dans des contextes mettant en
scene des deesses meres d'Horus, comme Isis ou Hathor34). En d'autres
termes, des l'epoque ramesside, la "protection" dans les buissons kk.w
beneficiait peut-etre deja a Osiris renaissant en tant qu'Horus. Par ail
leurs, les deux plumes elevees dont il est question ici seraient celles de
la couronne Uf du dieu. La mention du buisson kk, de meme que celle
de ces plumes, indique que l'on s'adresse ici a l'Osiris heracleopolitain.
En effet, Heracleopolis etait le lieu du couronnement d'Osiris35).
C'est une inscription plus tardive, puisqu'elle provient du temple de
Dendara, qui va preciser le role devolu a ces buissons dans le processus
appele a conduire Osiris vers une nouvelle vie. Ainsi dans une des cha

31) J.Lopez, Oriens Antiquus 13 (1974), 306, fig.5.


32) ID., o.c, 302, fig. 2.
33) J.Zandee, An Ancient Egyptian Crossword Puzzle, Leyde 1966, 3.1.5 et com
mentaire, 33-34; A. Barucq et F. Daumas, Hymnes et prieres de VEgypte ancienne,
Paris 1980 (LAPO, 10), 110 et n.n. Cet hymne mentionne, notamment, POsiris d'He
racleopolis (ibid, 111 et n.y.).
34) Zandee, o. c, 33-34.
35) Voir J.-C.Goyon, RdE 91, n.25. Voir par exemple pBremner-Rhind, 19,1: "O
le maitre de la grande couronne Stf dans le chateau d'Heracleopolis". Goyon, o. a,
91, n. 254, fait observer que, dans les versions paralleles, le nom de la couronne est
toujours determine par le signe de la couronne flanquee des deux plumes d'autruche,
sauf dans pBM 10252.).

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Hathor et le buisson kk comme lieu de renaissance d'Osiris 13

pelles osiriaques situees sur le toit du sanctuaire, on peut lire: "Leve-toi


(/. e. Osiris), Seigneur de la couronne blanche, couronne d'emblee dans
le sein de (ta) mere, la Dame de la fleur wnb, apparu dans les buissons
kk.w (ou "en tant que buissons kkw")" (Js tw nb hd.t stnw (m) hit m
h.t n mw.t (.k) nb.t wnb hf.tw m kkw)36). Ce texte montre clairement que
le buisson kk est associe a la resurrection d'Osiris, lequel se redresse
dans sa tombe. Le role d'Hathor-Nout y est subtilement suggere en
presentant cette renaissance comme le resultat d'une veritable regesta
tion operee soit dans le lotus primordial, la fleur wnb37), soit dans le
buisson kk Notons d'emblee que le fait d'associer wnb et kk n'est pas
fortuit puisque, dans le chapitre 71 du Livre des Morts, il est question
de la fleur wnb de Naref, laquelle y est consideree comme une forme
d'Osiris redivivus3*). Sans doute la renaissance du dieu mort passe-t-elle
ici par le lotus primordial39), peut-etre considere a l'origine comme une
forme originelle de la deesse. Quant au redressement d'Osiris dans le
buisson kk, voire meme en tant que buisson kk comme nous le verrons
ci-apres, il s'inscrit dans la meme perspective, a savoir celle de la re
naissance du dieu mort et momifie.
L'idee de regestation trouve une confirmation dans la version tentyrite
du rituel osirien du mois de Khoiak, lequel nous apprend qu'une fois
depose dans la cuve-jardin (hzp.t), le simulacre vegetant de l'Osiris
Khenti-Amenti etait recouvert de buissons kkw places "sous (et) sur
lui"40). Le meme rituel precise que Ton enlevait chaque jour les buissons
kkw qui etaient sur lui, afin de les remplacer par de nouveaux. Ces
derniers etaient transportes vers la necropole divine pour y etre enter
res41). Si Ton prend en consideration une inscription gravee a l'interieur
de la cuve-jardin nous apprenant que celle-ci etait assimilee au ventre
de Nout42), mais aussi la variante bousirite du rituel, d'apres laquelle la
momie de Sokaris-Osiris reposait sur des branches de sycomore "pour

36) Mariette, Dend., IV, pi. 64, c-d, col. 8; Zandee, o.c, 33-34 et n. 44-45.
37) Sur cette denomination du lotus primordial: Tb (Barguet), 73 (ch.28), n. 1;
J. Dittmar, Blumen und Blumenstraufie als Opfergabe im alten Agypten, Munchen
1986 {MAS, 43), 57.
38) Tb (Barguet), 110. Pour les variantes tardives, voir notamment CG 29305 et
W.Schenkel, MDAIK 31 (1974), 155-157.
39) L'idee d'un Osiris renaissant du lotus a l'image de l'enfant solaire n'est sans
doute pas absente du texte tentyrite. Sur le theme de l'enfant solaire sortant du lotus
sous la forme d'Horus: M.-L. Ryhiner, L'offrande du lotus dans les temples egyptiens
de Tepoque tardive, Bruxelles 1986 (Rites Egyptiens 6), 15 sqq.
40) Mariette, Dend., IV, pi. 39, col. 107 = E.Chassinat, Le Mystere d'Osiris au mois
de Khoiak, II, Paris 1968, 768,1.107.
41) Mariette, Dend., IV, pi.39, col. 109 Chassinat, o.c., 768,1.109.
42) S.Cauville, BSFE, n? 112 (1988), 28-29.

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14 Pierre P. Koemoth

les sept jours qu'il demeura dans le sein de sa mere Nout lorsqu'il fut
con?u en lui"43), on est en droit de se demander si les buissons kk.w
utilises a Dendara n'avaient pas ete choisis a dessein pour mieux illu
strer la renaissance d'Osiris en tant qu'enfant.
Certains indices font penser que le buisson kk etait deja, bien avant
son osirianisation, un lieu mythique de naissance. En effet, la graphie
du nom de cette plante dans les inscriptions du temple de Meda
moud44), y fait apparaitre en determinatif le signe 2f avant celui de la
plante, tp*. Pour S. Cauville, qui s'interesse a un signe tres proche dans
son etude consacree a la theologie d'Osiris a Edfou, cet hieroglyphe
pourrait etre pour le signe des deux plumes sw accolees45). Par ailleurs,
une glose discutee ci-dessus fait du kk d'Ethiopie la "plume (du dieu)
Nmtj"*6). Que signifie cette apparente confusion entre ce signe insolite
et les plumes swl Dans sa remarquable etude "The pss-kf and ,the
opening of the mouth' ceremony: a ritual of birth and rebirth",
A. M. Roth a montre que l'instrument pss-kf, utilise depuis la periode
protohistorique pour couper le cordon ombilical a la naissance non seu
lement epousait la forme qui nous interesse mais, des les Textes des
Pyramides, donne lieu a une confusion avec les deux plumes d'autru
che, ce qui n'est pas le cas du signe representant l'uterus de vache47). II
semble done fort probable que le genie geographique qui, a Meda
moud, presente trois exemplaires du signe % dresses sur un plateau,
souligne ainsi combien le buisson kk est lie au theme de la naissance,
ici celle des dieux defunts d'une necropole divine des environs.
Comme la renaissance osirienne etait liee au reverdissement periodi
que de la vegetation, un phenomene qui trouvait une illustration rituelle
remarquable dans les celebrations de l'Osiris vegetant, on peut meme
se demander si ce n'est pas, en fin de compte, le reverdoiement du
buisson kk qui symbolisait en fait l'Osiris redivivus. Ainsi dans une li
tanie du Papyrus Bremner-Rhind, on lit: "O Buisson kk venerable (i.e.

43) Mariette, Dend., IV, pl.38, col.98 = Chassinat, o.c, 757,1.98.


44) Supra, n.14.
45) S.Cauville, La theologie d'Osiris a Edfou, LeCaire 1983 (BdE,9X), 111, n.l.Voir
aussi M. T. Derchain-Urtel, Synkretismus in agyptischer Ikonographie. Die Gottin Tje
nenet, Wiesbaden 1979, (Gottinger Orientforschungen, IV, Agypten, 8), 6-12 et 160.
46) Supra, n.15.
47) A.M. Roth, JEA 78 (1992), 146 et n. 155, ou l'auteur discute le cas des mshn.wt,
les "accoucheuses". Comme Satis est parfois chargee d'assurer la protection d'Osiris
et mise en relation avec la naissance du roi (D. Valbelle, Satis et Anoukis, Mayence,
1981, 134-135 et 141-142), on pourrait ainsi expliquer que la plante kk lui soit loca
lement dediee (supra, n. 11). Sur le lien de ce signe avec celui de l'uterus: H.Frank
fort, JNES 3 (1944), 198-200 et fig.4; H.Wild, BIFAO 54 (1955), 189-190.

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Hathor et le buisson kk comme lieu de renaissance d'Osiris 15

Osiris-Sokaris) du Grand-Chateau"48). Comme le vocable "Grand-Cha


teau" peut s'appliquer, notamment, a un lieu saint lie au culte d'Osi
ris49), et que la ville d'Heracleopolis est citee dans ce document50), on
peut se demander si le buisson en question n'est pas celui d'Heracleo
polis, mais surtout si kk n'est pas devenu ici une forme d'Osiris renais
sant, interpretation egalement envisageable a propos de l'inscription
tentyrite citee au debut de ce paragraphe51). En d'autres termes, le buis
son hathorique aurait ete osirianise au point d'illustrer par son rever
dissement la renaissance du dieu Osiris. A cet egard, signalons qu'Y.
Koenig s'est demande si le verbe kfkl, determine par le signe du phal
lus, ne serait pas a mettre en parallele avec le verbe ms, et signifier
"engendrer", forme resultant du redoublement d'une hypothetique
racine &52).
Certains usages medicaux de kk, en particulier les hm(m).w nw klk!
font croire que cette plante buissonnate avait la faculte d'ecarter le mau
vais oeil. En effet, dans un texte de conjuration magique du Papyrus
Leyde I 34853), on evoque Horus et Seth occupes a se battre pour la
possession d'un "buisson unique" (bit w'.i) de plante hm m, lequel
recele probablement l'oeil d'Horus54) Les hmm.w nw klk? pourraient
revetir, a l'image des rameaux(?) du buisson cite dans le Papyrus Leyde
I 348, un caractere apotropaique. En effet, ils sont indiques dans le
traitement d'affections du ventre liees a la presence d'humeurs morbi
des C^)5S)9 ainsi que de la maladie b^56) que J. Yoyotte considere com
me un trouble de l'allaitement touchant la mere et l'enfant57). II s'agit
vraisemblablement d'affections d'etiologie magique.
Le buisson kk aurait done constitue, dans certaines traditions mytho
logiques, un lieu de naissance, ou de renaissance, divine, particuliere

48) pBremner-Rhind, v? 18,25 = pLouvre I 3079 (Goyon), col. 112,1,25 et commen


taires, 65-66 et n.3. (debut IVe s.av. J.-C.).
49) Barucq/Daumas, o.c. (n.33), 523.
50) pBremner-Rhind, 19.1-2 (supra, n.35).
51) Supra, n.37; voir J.-C.Goyon, RdE 20 (1968), 91, n.19, qui semble de cet
avis.
52) Y.Koenig, RdE 26 (1974), 154 (cfr. copt. kgkg, "enfant": Crum, Diet., 101b).
53) pLeiden I 348, r? 4, 10,1.7 et commentaire, 19. La version hieroglyphique du
texte proposee par l'auteur n'exclut pas une lecture "plante nhm", ce qui fait songer
au verbe nhm, "repousser".
54) J. F. Borghouts, Ancient Egyptian Magical Texts, Leyde 1978, (NISABA, 9),
30, n? 43 et n.lll.
55) pEbers, 224 pHearst, 82. R. Germer, Untersuchung iiber Arzneimittelpflanzen
im Alten Agypten, Hamburg 1979, 332-333.
56) Mutter u. Kinder (= pBerlin 3027), H.7,1-3.
57) J.Yoyotte, RdE 13 (1961), 119.

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16 Pierre P. Koemoth

ment protege des influences nefastes, a l'image du buisson mythique de


Khemmis58).

4. Conclusion

Cette investigation sur le role du "buisson" kk dans la mythologie


egyptienne nous a conduit, en premier lieu, a faire montre de prudence
sur le plan de la taxonomie vegetale. II ne nous parait pas demontre,
dans divers contextes du moins, que ce vocable s'applique au ricin avec
une rigueur empruntee a celle de nos botanistes contemporains. Sans
doute cette plante designait-elle initialement une sorte de buisson de
grande taille, peut-etre parfume, et originaire d'Afrique centrale.
Dans un deuxieme temps, nous avons per?u, des Pepoque ramesside,
un lien entre ce vegetal et le theme d'une "protection" dont les sources
tardives nous montrent qu'elle beneficie a un dieu qui renait en son
sein. A cet egard, Pintroduction de ce buisson dans la necropole divine
du sud-ouest d'Heracleopolis Magna est significative en ce sens qu'elle
nous amene a y envisager la renaissance d'Osiris en tant qu'enfant, sans
doute son propre fils Horus. L'osirianisation du site aurait meme con
duit a faire du buisson reverdissant une image de POsiris redivivus, le
dieu manifestant son retour a la vie a travers des phenomenes cycliques
tels que le crue du Nil ou encore le reverdoiement de la vegetation.
Dans un troisieme temps, nous avons mis en evidence la presence
d'Hathor dans la necropole divine d'Heracleopolis Magna, ^iLt-kk Si la
deesse est susceptible de se faire chatte pour proteger la renaissance
d'Osiris-Horus dans le buisson kk d'une necropole divine de cette cite,
elle pouvait peut-etre aussi se faire lionne pour detruire les ennemis du
dieu aupres de Pacacia poussant sur sa tombe. En effet, il semble
qu'Hathor y etait appelee "Dame du Lac Rouge", allusion possible au
sang repandu par les ennemis dechiquetes par elle, alors qu'une legen
de osirienne prefere lier Porigine de ce toponyme a un epanchement de
sang provenant de la tete d'Osiris. Ici encore, on permit Pinfluence
grandissante du culte osirien qui cherche a creer sa propre tradition
mythologique dans un site ou il s'est introduit durant le Nouvel Empire
ou avant.
L'integration de ce buisson dans le rituel osirien du mois de Khoiak
a Dendara confirme le souci de recourir a ce vegetal pour assurer une
veritable regestation du simulacre osirien, ce qui traduit combien kk
etait devenu indissociable de cette idee dans Pesprit des Egyptiens de
Pepoque.

58) Voir Edfou, VI, 149,1 = Edfou Mam., 172,10; D.Jankuhn, Das Buck "Schutz
des Hauses'\ Bonn 1972, 77 et n. 163.

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