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par une enquête pour « mise en danger de la vie


d’autrui », « tromperie aggravée » et « inexécution
Au Luxembourg, Lactalis fait tourner
d’une procédure de retrait ou de rappel d’un
l’argent du lait produit préjudiciable à la santé » dans l’affaire des
PAR KARL LASKE, ANTTON ROUGET ET YANN PHILIPPIN
ARTICLE PUBLIÉ LE VENDREDI 26 JANVIER 2018 salmonelles.

L'une des rares photos d'Emmanuel Besnier, le


L'une des rares photos d'Emmanuel Besnier, le
PDG de Lactalis, prise dans les années 2000. © DR
PDG de Lactalis, prise dans les années 2000. © DR
Mis en cause dans un scandale sanitaire, le géant Le bras armé de Lactalis à l’étranger, Besnier SA
du lait a multiplié les opérations financières via des (BSA) International, basé à Ixelles en Belgique, a vu
sociétés en Belgique et au Luxembourg. L’une de ces ses fonds propres passer de 100 millions d'euros en
coquilles offshore, révélée par Mediacités et Ebdo, a 2005 à 1,2 milliard en 2006, puis à 2,1 milliards en
réalisé un Meccano financier à 2 milliards d’euros, 2014. Un choix qui lui a permis de n’acquitter que 7,23
particulièrement complexe et opaque. millions d’impôt au fisc belge entre 2004 et 2014…
C’était l’occasion ou jamais de poser la question qui Mais c’est au Luxembourg que des opérations plus
fâche, mais le Journal du dimanche ne s’y est pas opaques ont été conduites. Une coquille n’employant
risqué. « Lactalis ne cache rien aux autorités », a que deux salariés à temps partiel, Nethuns, dévoilée
certifié Emmanuel Besnier, le PDG du géant des vendredi par Mediacités et Ebdo, a été mise en place
produits laitiers, dont c’était la première interview, le pour contribuer au « financement des entités du groupe
13 janvier, s’agissant de la contamination de ses laits Lactalis ». Cette structure s'est livrée, entre 2016
infantiles. « À aucun moment, il n'y a eu une intention et 2017, à un Meccano financier particulièrement
de cacher les choses », a-t-il dit encore au JDD. complexe et opaque portant sur 2 milliards d'euros,
Et pourtant, si. Lactalis cache quelque chose aux lequel s'est traduit au bout du compte par le transfert
autorités, et depuis longtemps. Malgré son chiffre de 1 milliard d'euros dans une autre société boîte aux
d’affaires de 17 milliards d’euros, le géant laitier, lettres de Lactalis en Belgique. Tandis qu’une autre
non coté en bourse, ne dépose pas ses comptes et structure, Ekabe International, dont l’activité a été
revendique de payer les amendes pour cette infraction. retracée par le site Les Jours, exploite les marques du
Un amendement, surnommé « Lactalis », visant à groupe, et engrange les bénéfices de leur utilisation, à
durcir les sanctions en cas de non dépôt des comptes, un taux d’imposition réduit.
a été déposé jeudi 25 janvier à l’assemblée nationale. L’appétit international du groupe, déjà présent dans
Il a été rejeté. 141 pays, s’est aiguisé dans les années 2000, après
Lactalis a choisi d’être « une entreprise discrète », la mort de Michel Besnier, le fils du fondateur de
s’est justifié son PDG. Et depuis dix ans, la l’entreprise. Emmanuel Besnier, troisième du nom,
multinationale française s’est progressivement et bénéficie en octobre 2003, avec son frère et sa
partiellement expatriée, en multipliant les achats sœur, d’une extraordinaire faveur fiscale : le paiement
d’entreprise à l’étranger et les astuces fiscales. Ces différé et fractionné des droits de succession de leur
opérations entre la Belgique et le Luxembourg père, d’un montant de 119,4 millions d’euros, et dont
attirent l’attention, alors que Lactalis est déjà visé la dernière échéance est fixée au 28 mai 2017.

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Lactalis est détenu par deux holdings, BSA et Claudel Nethuns est une banque interne de Lactalis, dont
Roustang Galac – du nom d’une fromagerie rachetée l'activité est progressivement montée en puissance.
en 1985 – eux-mêmes propriétés des holdings des À la fin 2015, la société luxembourgeoise avait
frères et sœur Besnier – Jema 1 et Jema 2 –, qui avaient emprunté 2 milliards d'euros à la Société générale.
statutairement interdiction de céder leurs parts avant Elle a reprêté cet argent aux filiales opérationnelles du
2017. groupe laitier, qui lui versent des intérêts d'emprunt.
Dès lors, Lactalis a multiplié les achats dans le monde S'agit-il d'une opération d'optimisation fiscale liée à
entier, à raison de plusieurs marques par an. En 2003, ces flux de financement ? Contacté par Mediapart,
c’est le fromager italien Invernizzi ; en 2004, le groupe Lactalis n'a pas donné suite.
s’étend au Kazakhstan, en Ukraine, et en Moldavie ; en
2005, un fromager britannique, Mc Lelland. Galbani,
leader italien du marché dans les fromages à pâte
molle, tombe en 2006. En 2007, Lactalis rachète le
croate Dukat. En 2008, les yaourts polonais Jovi, la
fromagerie suisse Baër. En 2010, il emporte Forlasa, Augmentation de capital de Nethuns en janvier 2016. © Document Mediapart
Puleva en Espagne. En 2011, il engloutit Parmalat Au-delà de ce rôle classique de banquier interne,
lors d’une OPA. L’opération Parmalat contraint le Nethuns s'est livrée, comme l'a repéré Ebdo, à
groupe à une brève transparence : alors que son chiffre une opération financière aussi complexe qu'opaque.
d’affaires n’est encore que de 10,4 milliards d’euros, Un étrange chassé-croisé comptable avec la Société
son endettement atteint 2,7 milliards. La première générale, à base de transferts d'actions et de créances,
phase de l’OPA – l’achat de 29 % du groupe italien – portant sur la bagatelle de 2 milliards d'euros.
le fait grimper à 3,6 milliards d’euros. La montée au En janvier 2016, la micro-banque de Lactalis
capital doit lui faire emprunter 1,4 milliard de plus. augmente son capital de 20 000 euros. Le montant de
La recapitalisation de BSA International en 2006, et cette « souscription » est réglé par l'actionnaire unique,
la création de la coquille Nethuns, le 20 décembre Société Générale Bank & Trust (SGBT), par « l’apport
2006, s’inscrivent dans les projets expansionnistes du en nature » d’une créance de 2 176 671 348 euros (les
groupe. Le capital social autorisé de Nethuns est fixé, prêts qu'elle a consentis à Nethuns). Simultanément,
dès l'origine, à un milliard trois cent mille euros, et son la Société Générale Bank & Trust transfère 490
activité limitée au financement des entités du groupe actions de Nethuns à la filiale belge de Lactalis, BSA
Lactalis. International. Un an plus tard, près de la moitié de
Officiellement, Nethuns appartient à une filiale ces mêmes actions est rachetée par Nethuns à BSA
luxembourgeoise de la Société générale, la Société International pour 1 milliard d'euros.
Générale Bank & Trust (SGBT), dont l'une des Bref, l'opération semble s'être traduite in fine par
missions est « d'accompagner la croissance des un transfert de 1 milliards d'euros, issus des prêts
grands groupes internationaux ». Mais Nethuns consentis par la Société générale, depuis la coquille
précise dans ses bilans qu'elle est une « filiale indirecte luxembourgeoise de Lactalis vers une autre société
» de BSA, la principale holding française qui contrôle boîte aux lettres du groupe laitier en Belgique. À quoi
le groupe Lactalis. En clair, la coquille Nethuns a servi cette opération ? Pourquoi avoir eu recours
appartient en réalité à Lactalis, la Société Générale
Bank & Trust ne jouant que le rôle de fiduciaire pour le
compte du groupe laitier. Deux cadres de la SGBT et
l’actuel directeur financier de Lactalis, Olivier Savary,
en sont administrateurs.

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à un montage financier aussi complexe ? Contacté Durant plusieurs années, la coquille a fait
par Mediapart, Lactalis n’a pas donné suite à nos l’intermédiaire entre des centrales d’achat d’espace
sollicitations. – par exemple, les groupes Carat, Publicis, ou
Vizeum –, et les filiales de Lactalis, ce qui permet
au groupe d’émettre des factures luxembourgeoises,
moins imposées, avant d'abandonner cette activité
Le rachat de 224 actions rapporte plus d'un milliard d'euros. © Document Mediapart
en 2012. Mais Ekabe International a déposé les
L’activité d’Ekabe International, l’autre pôle marques du groupe à l’Institut national de la
luxembourgeois de Lactalis, est finalement plus propriété industrielle (INPI) – notamment les marques
lisible. Ekabe est le nom d’une laiterie espagnoles Puleva et Sanutri, ou les françaises «
luxembourgeoise rachetée par Lactalis, qui devient en Primevère Essentiel », « Primevère au Miel », «
2003 filiale d’Ekabe International, elle-même filiale Primevère Semi Épaisse ». L'exploitation de ces
de BSA International. Son objet social est « la marques, une quarantaine au total, valorisées à hauteur
détention et la cession de droits intellectuels y compris de 189 millions dans les comptes de la coquille
de marques et de brevets » et « l’achat et la vente luxembourgeoise, a rapporté 100 millions d’euros
d’espace publicitaire sous quelque forme que ce soit entre 2012 et 2015, et seulement coûté 2,8 millions
pour le compte des sociétés du groupe ». d’impôt sur le résultat…

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