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FÍSICA

Conceptual

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FÍSICA Conceptual

W. Thomas Griffith
Pacific University

REVISIÓN TÉCNICA
Ana Elizabeth García Hernández
Cinvestav-Instituto Politécnico Nacional

TRADUCCIÓN
Lorena Peralta Rosales
Traductora profesional

MÉXICO • BOGOTÁ • BUENOS AIRES • CARACAS • GUATEMALA


LISBOA • MADRID • NUEVA YORK • SAN JUAN • SANTIAGO
AUCKLAND • LONDRES • MILÁN • MONTREAL • NUEVA DELHI
SAN FRANCISCO • SINGAPUR • SAN LUIS • SIDNEY • TORONTO

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Publisher de división escolar: Jorge Rodríguez Hernández
Director editorial: Ricardo Martín del Campo Mora
Editor sponsor: Luis Amador Valdez Vázquez
Asistencia editorial: Sergio Gerardo López Hernández
Supervisora de producción: Jacqueline Brieño Álvarez
Diagramación: Juan Rico Vásquez y Andrés Landeros Bojorges

Física conceptual
Prohibida la reproducción total o parcial de esta obra,
por cualquier medio, sin la autorización escrita del editor.

DERECHOS RESERVADOS © 2008, respecto a la primera edición en español por:


McGRAW-HILL/INTERAMERICANA EDITORES S.A DE C.V
A Subsidiary of The McGraw-Hill Companies, Inc.
Punta Santa Fe
Prolongación Paseo de la Reforma 1015, Torre A,
Piso 17, Colonia Desarrollo Santa Fe,
Delegación Álvaro Obregón
C.P. 01376, México, D.F.
Miembro de la Cámara Nacional de la Industria Editorial Mexicana, Reg. Núm. 736

ISBN 10: 970-10-6377-5


ISBN 13: 978-970-10-6377-4

Translated from the 5th English edition of: PHENOMENA


THE PHYSICS OF EVERYDAY: A CONCEPTUAL
INTRODUCTION TO PHYSICS
Copyright © 2007 by The McGraw-Hill Companies, Inc. All rights reserved

ISBN-10: 0-07-282862-5
ISBN-13: 978-0-07-282862-7

1234567890 09765432108

Impreso en China Printed in China

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índice de capítulos
1 Física, la ciencia fundamental 1
Unidad tres Electricidad y magnetismo

Unidad uno La revolución newtoniana


12 Fenómeno electrostático 232

2 Descripción del movimiento 18


13 Circuitos eléctricos 253

3 Caída de cuerpos y movimiento de


14 Imanes y electromagnetismo 277

proyectiles 38
Unidad cuatro Movimiento ondulatorio
4 Leyes de Newton: explicación del
movimiento 58
y óptica

5 Movimiento circular, los planetas y la


gravedad 79
15 Formación de ondas 300

6 Energía y oscilaciones 102


16 Ondas de luz y color 322

7 Impulso y cantidad de movimiento 122


17 Luz y formación de imágenes 347

Unidad cinco El átomo y su núcleo


8 Movimiento rotacional de cuerpos rígidos 142

Unidad dos Fluidos y calor


18 Estructura del átomo 374

19 El núcleo y la energía nuclear 399

9 Comportamiento de los fluidos 166

Unidad seis Relatividad y más allá


10 Temperatura y calor 187

11 Máquinas térmicas y segunda ley de la


20 Relatividad 424

termodinámica 208
21 Más allá de los fenómenos cotidianos 447

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índice de contenido
3
Prefacio xi
Agradecimientos xvii Caída de cuerpos y movimiento
Secretos del éxito al estudiar física xix
de proyectiles 38

1
3.1 Aceleración debida a la gravedad 39
Física, la ciencia fundamental 1 3.2 Trayectoria de un cuerpo en caída libre 42
1.1 La aventura científica 2 3.3 Más allá de la caída libre: un objeto
lanzado hacia arriba 44
cuadro 1.1 de fenómenos cotidianos
El caso de la cafetera descompuesta 5 3.4 Movimiento de proyectiles 46
1.2 El campo de la física 4 3.5 Dar en el blanco 49
1.3 El papel de la medición y las matemáticas cuadro 3.1 de fenómenos cotidianos
en la física 7 Tiro de una pelota de basquetbol 50
1.4 La física y los fenómenos cotidianos 9 Resumen 52, Conceptos clave 53, Preguntas 53,
Ejercicios 55, Problemas de síntesis 56,
1.5 Cómo aprovechar las características de este
Experimentos y observaciones para la casa 56
libro 10

4
Resumen 13, Conceptos clave 13, Preguntas 14,
Ejercicios 14, Problemas de síntesis 15,
Experimentos y observaciones para la casa 15 Leyes de Newton: Explicación del
movimiento 58
4.1 Una breve historia 59

Unidad uno La revolución newtoniana 4.2


4.3
Primera y segunda leyes de Newton
Masa y peso 64
61

cuadro 4.1 de fenómenos cotidianos

2 Descripción del movimiento


2.1
2.2
Velocidad media e instantánea
Velocidad 22
18

cuadro 2.1 de fenómenos cotidianos


19
4.4

4.5
El truco del mantel 64
La tercera ley de Newton 67
cuadro 4.2 de fenómenos cotidianos
Subirse a un ascensor 69
Aplicaciones de las leyes de Newton 70
Transiciones en la circulación de Resumen 74, Conceptos clave 74, Preguntas 75,
automóviles 22 Ejercicios 76, Problemas de síntesis 77,
2.3 Aceleración 25 Experimentos y observaciones para la casa 78
2.4 Gráficas de movimiento 27

2.5
cuadro 2.2 de fenómenos cotidianos
Los 100 metros planos 30
Aceleración uniforme 31
Resumen 33, Conceptos clave 34, Preguntas 34,
Ejercicios 36, Problemas de síntesis 37,
5 Movimiento circular, los planetas y la
gravedad 79
5.1
5.2
Aceleración centrípeta
Fuerzas centrípetas 83
80

Experimentos y observaciones para la casa 37


vii

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viii Índice de contenido

cuadro 5.1 de fenómenos cotidianos cuadro 8.1 de fenómenos cotidianos


Cinturones de seguridad, bolsas de aire y Dominio del yo-yo 155
dinámica de los accidentes 84 8.5 Andar en bicicleta y otras proezas
5.3 Movimiento planetario 87 sorprendentes 156
5.4 Ley de Newton de la gravitación cuadro 8.2 de fenómenos cotidianos
universal 90 Engranajes de la bicicleta 158
5.5 La Luna y otros satélites 93 Resumen 160, Conceptos clave 161, Preguntas 161,
cuadro 5.2 de fenómenos cotidianos Ejercicios 162, Problemas de síntesis 163,
Explicación de las mareas 94 Experimentos para la casa y observaciones 164
Resumen 97, Conceptos clave 97, Preguntas 98,
Ejercicios 99, Problemas de síntesis 100,
Experimentos y observaciones para la casa 101
Unidad dos Fluidos y calor

6 Energía y oscilaciones
6.1
6.2
6.3
Energía cinética
Energía potencial
106
108
102
Máquinas simples, trabajo y potencia 103
9 Comportamiento de los fluidos
9.1
9.2
Presión y principio de Pascal 174
Presión atmosférica y comportamiento de
177

6.4 Conservación de la energía 110 los gases 169


cuadro 6.1 de fenómenos cotidianos cuadro 9.1 de fenómenos cotidianos
Energía y salto con garrocha 113 Medición de la presión sanguínea 171
6.5 Resortes y movimiento armónico 9.3 Principio de Arquímedes 174
simple 114 9.4 Fluidos en movimiento 177
Resumen 117, Conceptos clave 117, Preguntas 9.5 Principio de Bernoulli 179
118, Ejercicios 119, Problemas de síntesis 120, cuadro 9.2 de fenómenos cotidianos
Experimentos y observaciones para la casa 121 Lanzamiento de una bola curva 182
Resumen 183, Conceptos clave 184, Preguntas 184,

7
Ejercicios 185, Problemas de síntesis 186,
Impulso y cantidad de movimiento 122 Experimentos para la casa y observaciones 187
7.1 Cantidad de movimiento e impulso 123
7.2

7.3
7.4
7.5
Conservación de la cantidad de
movimiento 126
Retroceso 128
Colisiones elásticas e inelásticas
Colisiones a determinado ángulo 130
130
10 Temperatura y calor
10.1 Temperatura y su medición
187
188
10.2 Calor y capacidad de calor específico 191
10.3 Experimento de Joule y primera ley de la
cuadro 7.1 de fenómenos cotidianos termodinámica 194
Colisión de un automóvil 134 10.4 Comportamiento de los gases y la primera
Resumen 136, Conceptos clave 137, Preguntas 137, ley 197
Ejercicios 139, Problemas de síntesis 140, 10.5 El flujo del calor 200
Experimentos para la casa y observaciones 141 cuadro 10.1 de fenómenos cotidianos
Colectores solares y el efecto invernadero 202

8
Resumen 203, Conceptos clave 204, Preguntas
Movimiento rotacional de cuerpos 205, Ejercicios 206, Problemas de síntesis 206,
Experimentos para la casa y observaciones 207
rígidos 142

11
8.1 ¿Qué es el movimiento rotacional? 143
8.2 Momento de torsión y equilibrio 146
Máquinas térmicas y segunda ley de la
8.3 Inercia rotacional y segunda ley
de Newton 149
termodinámica 208
8.4 Conservación de la cantidad de movimiento 11.1 Máquinas térmicas 209
angular 152 cuadro 11.1 de fenómenos cotidianos
Motores híbridos para automóviles 212

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Índice de contenido ix

11.2 Segunda ley de la termodinámica 212 14.4 Ley de Faraday: Inducción


11.3 Refrigeradores, compresores y electromagnética 288
entropía 216 cuadro 14.2 de fenómenos cotidianos
11.4 Plantas de energía térmica y recursos Sensores de vehículos en los semáforos 291
energéticos 219 14.5 Generadores y transformadores 292
11.5 Movimiento perpetuo y fraudes Resumen 294, Conceptos clave 295, Preguntas 295,
energéticos 222 Ejercicios 297, Problemas de síntesis 297,
cuadro 11.2 de fenómenos cotidianos Experimentos para la casa y observaciones 298
Una laguna productiva 224
Resumen 225, Conceptos clave 226, Preguntas
226, Ejercicios 228, Problemas de síntesis 228,
Experimentos para la casa y observaciones 229
Unidad cuatro Movimiento ondulatorio
y óptica
Unidad tres Electricidad y magnetismo

12 Fenómeno electrostático
12.1 Efectos de la carga eléctrica
232
233
15 Formación de ondas
periódicas 301
15.2 Ondas en una cuerda
300
15.1 Pulsaciones de onda y ondas

303
12.2 Conductores y aislantes 236
15.3 Interferencia y ondas periódicas 306
12.3 Fuerza electrostática: Ley de Coulomb 239
15.4 Ondas sonoras 309
12.4 Campo eléctrico 241
cuadro 15.1 de fenómenos cotidianos
12.5 Potencial eléctrico 243 El claxon de un automóvil en movimiento y el
cuadro 12.1 de fenómenos cotidianos efecto Doppler 312
Rayos 247 15.5 La física de la música 313
Resumen 248, Conceptos clave 249, Preguntas 249, Resumen 317, Conceptos clave 318, Preguntas 318,
Ejercicios 250, Problemas de síntesis 251, Ejercicios 319, Problemas de síntesis 320,
Experimentos para la casa y observaciones 252 Experimentos para la casa y observaciones 321

13 Circuitos eléctricos 253


13.1 Circuitos eléctricos y corriente eléctrica
cuadro 13.1 de fenómenos cotidianos
Impulsos eléctricos en las células nerviosas 256
233
16 Ondas de luz y color
16.1 Ondas electromagnéticas
16.2 Longitud de onda y color
322
323
327
13.2 Ley de Ohm y resistencia 259 cuadro 16.1 de fenómenos cotidianos
13.3 Circuitos en serie y paralelos 260 ¿Por qué el cielo es azul? 330
16.3 Interferencia de las ondas de luz 330
13.4 Energía eléctrica y potencia 264
cuadro 16.2 de fenómenos cotidianos
13.5 Corriente alterna y circuitos en el hogar 267
Capas antirreflejantes en anteojos 335
cuadro 13.2 de fenómenos cotidianos 16.4 Difracción y red de difracción 334
El interruptor oculto en su tostador 268
16.5 Luz polarizada 338
Resumen 271, Conceptos clave 272, Preguntas 272,
Ejercicios 274, Problemas de síntesis 275, Resumen 225, Conceptos clave 226, Preguntas 226,
Experimentos para la casa y observaciones 276 Ejercicios 228, Problemas de síntesis 228,

14
Experimentos para la casa y observaciones 229

Imanes y electromagnetismo
14.1 Imanes y fuerza magnética 278
14.2 Efectos magnéticos de las corrientes
eléctricas 281
14.3 Efectos magnéticos de los circuitos
277

17 Luz y formación de imágenes


17.1 Reflexión y formación de imágenes
17.2 Refracción de la luz 351
cuadro 17.1 de fenómenos cotidianos
347
348

cerrados 284 Arco iris 354


cuadro 14.1 de fenómenos cotidianos 17.3 Lentes y formación de imágenes 356
Motores de corriente directa 287 17.4 Enfoque de la luz con espejos curvos 359

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x Índice de contenido

17.5 Anteojos, microscopios y telescopios 362


20.2 La velocidad de la luz y los postulados de
cuadro 17.2 de fenómenos cotidianos Einstein 428
Cirugía láser refractiva 365
20.3 Dilatación del tiempo y contracción de la
Resumen 368, Conceptos clave 369, Preguntas 369,
longitud 432
Ejercicios 370, Problemas de síntesis 371,
20.4 Leyes de Newton y equivalencia de masa-
Experimentos para la casa y observaciones 372
energía 435
cuadro 20.1 de fenómenos cotidianos
La paradoja de los gemelos 436
Unidad cinco El átomo y su núcleo 20.5 Relatividad general 439
Resumen 443, Conceptos clave 444, Preguntas 444,

18 Estructura del átomo 374


Ejercicios 445, Problemas de síntesis 445,
Experimentos para la casa y observaciones 446

21
18.1 La existencia de átomos: evidencia de la
química 375
cuadro 18.1 de fenómenos cotidianos
Más allá de los fenómenos
Pilas de combustible y economía de cotidianos 447
hidrógeno 378 21.1 Quarks y otras partículas elementales 448
18.2 Rayos catódicos, electrones y rayos X 381 21.2 Cosmología y el principio del tiempo 452
cuadro 18.2 de fenómenos cotidianos 21.3 Semiconductores y microelectrónica 454
Electrones y televisión 382
21.4 Computadoras e inteligencia artificial 458
18.3 Radioactividad y descubrimiento del
21.5 Superconductores y otros materiales
núcleo 384
nuevos 461
18.4 Espectro atómico y modelo del átomo de
cuadro 21.1 de fenómenos cotidianos
Bohr 388
Hologramas 464
18.5 Ondas de partícula y mecánica cuántica 391
Resumen 465, Conceptos clave 466, Preguntas
Resumen 395, Conceptos clave 396, Preguntas 396, 466, Ejercicios 467, Problemas de síntesis 467,
Ejercicios 397, Problemas de síntesis 397, Experimentos para la casa y observaciones 468
Experimentos para la casa y observaciones 398

19
Apéndice A
Uso de álgebra simple 469
El núcleo y la energía nuclear 399
19.1 Estructura del núcleo 400
Apéndice B
19.2 Decaimiento radiactivo 403
Fracciones decimales, porcentajes y notación
cuadro 19.1 de fenómenos cotidianos científica 472
Exposición a la radiación 406
19.3 Reacciones nucleares y fisión nuclear 407
19.4 Reactores nucleares 410
Apéndice C
Vectores y suma de vectores 476
cuadro 19.2 de fenómenos cotidianos
¿Qué ocurrió en Chernobyl? 414
19.5 Armas nucleares y fusión nuclear 414 Apéndice D
Resumen 419, Conceptos clave 419, Preguntas 420, Respuestas a preguntas seleccionadas, ejercicios y
Ejercicios 421, Problemas de síntesis 421, problemas de síntesis 480
Experimentos para la casa y observaciones 422
Glosario 487

Créditos fotográficos 497


Unidad seis Relatividad y más allá Índice analítico 499

20 Relatividad 424
20.1 Movimiento relativo en la física
clásica 424

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1.1 El espíritu científico 1

Física, la ciencia
fundamental

descripción del capítulo


El objetivo principal de este capítulo
consiste en ayudarte a comprender
qué es la física y cuál es su lugar en el
amplio repertorio de las ciencias. Un
propósito secundario es familiarizar-
te con algunas de las características
de esta obra y darte algunos conse-
jos sobre cómo usarlas con eficacia.
esquema del capítulo
1 El espíritu científico. ¿Qué es el
método científico? ¿En qué se
diferencian las explicaciones cien-
capítulo

1
tíficas de las de otro tipo?

2 El campo de la física. ¿Qué es la


física? ¿Cómo se relaciona con
otras ciencias y con la tecnología?
¿Cuáles son sus subcampos más
importantes?

3 El papel de la medición y las ma-


temáticas en la física. ¿Por qué
las mediciones son tan importan-
tes? ¿Por qué se usan tanto las
matemáticas en la ciencia?
¿Se puede hacer física sin mate-
máticas?

4 La física y los fenómenos


cotidianos. ¿Cómo se relaciona la
física con la experiencia cotidiana
y el sentido común? ¿Cuáles son
las ventajas de usar la física para
explicar la experiencia común?

5 Cómo aprovechar las caracterís-


ticas de este libro. ¿Qué carac-
terísticas tiene este libro? ¿Cómo
pueden ayudarte a obtener una
base sólida en física y aprovechar
al máximo el curso?
1

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2 Capítulo 1 Física, la ciencia fundamental

I magina que un caluroso día de otoño recorres en bi-


cicleta un sendero en el campo. El sol ha salido después
el campo de la física, pero el espíritu de investigación y
explicación subyace a todas las ciencias y a muchas otras
de un breve aguacero y las nubes de lluvia se alejan; al áreas de la actividad humana. Las satisfacciones más pro-
Este aparece un arco iris (fig. 1.1). Una hoja revolotea en fundas del estudio científico son la diversión y la emo-
el aire hasta llegar al suelo y una bellota, que cae de una ción que surgen al comprender algo antes ininteligible.
rama sacudida por una ardilla casi golpea tu cabeza. El Y lo mismo es válido para un físico que hace un gran
sol calienta tu espalda y te hallas en paz con el mundo avance científico que para una persona en bicicleta que
que te rodea. entiende cómo se forma el arco iris.
No necesitas ningún conocimiento de física para dis-
frutar el momento, pero tu curiosidad puede suscitarte
algunas dudas. ¿Por qué el arco iris aparece en el Este y
no en el Oeste, donde tal vez también esté lloviendo?
¿Por qué aparecen los colores? ¿Por qué la bellota cae
más rápido que la hoja? ¿Por qué es más fácil mantener
derecha tu bicicleta cuando pedaleas que cuando estás
detenido?
Tu curiosidad respecto a preguntas como éstas es pa-
recida a lo que motiva a los científicos. Aprender a con-
cebir y aplicar teorías o modelos que puedan usarse para
comprender, explicar y predecir estos fenómenos puede
resultar un juego intelectual gratificante. Del mismo
modo, construir una explicación y probarla con experi-
mentos u observaciones sencillos es divertido. Ese placer
se pierde cuando el objetivo de un curso de ciencias con-
siste en la mera acumulación de hechos.
Esta obra puede ampliar tu capacidad para disfrutar
los fenómenos que forman parte de la experiencia co-
tidiana. Aprender a producir tus propias explicaciones figura 1.1 Un arco iris aparece al este del cañón del río
y a realizar pruebas experimentales simples puede ser Columbia, en Oregon. ¿Cómo se explica este fenómeno? (Véanse
gratificante. Las preguntas planteadas aquí entran en las páginas 354-355.)

Los filósofos han dedicado incontables horas y páginas a


consejo de estudio analizar la naturaleza del conocimiento, en particular la del
científico, pero aún hoy se discuten y perfeccionan varios de
Si tienes una idea clara de lo que esperas lograr antes de em- sus aspectos. La ciencia evolucionó rápidamente durante el
pezar a estudiar un capítulo, tu lectura será más eficaz. Las siglo xx y ha ejercido una enorme influencia en nuestra vida.
preguntas que aparecen en el esquema del capítulo, así como De los avances científicos han resultado innovaciones en los
las de los subtítulos de cada sección sirven como lista de control campos de la medicina, las comunicaciones, el transporte y la
para que midas tu avance a medida que leas. Una idea clara tecnología de cómputo. ¿Qué tiene la ciencia de particular que
de qué preguntas van a abordarse y dónde encontrarás las res- nos permite entender sus adelantos y su constante progreso?
puestas constituye un mapa mental que te guiará a lo largo del
capítulo. Dedica unos minutos a estudiar el esquema y grábalo
en tu mente. Será tiempo bien invertido. ¿Cómo se crean las explicaciones científicas?
Consideremos un ejemplo concreto de cómo se llegó a una ex-
plicación científica. ¿A qué recurrirías para obtener una expli-
cación acerca de cómo se forma el arco iris? Si regresas de tu
paseo en bicicleta con esa pregunta en mente, podrías consul-
1.1 El espíritu científico tar una enciclopedia o un libro de texto sobre física, buscar en
¿Cómo explican los científicos algo como el arco iris descrito el índice la voz arco iris y leer la explicación correspondiente.
en la introducción de este capítulo? ¿En qué se diferencian ¿Estás comportándote como un científico?
las explicaciones científicas de las de otro tipo? ¿Podemos La respuesta es sí y no. Muchos científicos harían lo mismo
basarnos en el método científico para explicar casi todo? Es si no conocieran la explicación. Cuando hacemos esto apela-
importante entender qué puede hacer la ciencia y qué no. mos a la autoridad del autor del libro de texto y a quienes le

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1.1 El espíritu científico 3

precedieron en llegar a la explicación. Apelar a la autoridad es


una forma de obtener conocimiento, pero la validez de la expli-
cación queda a merced de la veracidad de la fuente. También
esperas que alguien se haya planteado antes la misma pregunta
y llevado a cabo el trabajo de crear y probar una explicación.
Supón que viajas en el tiempo unos trescientos años atrás
e intentas hacer lo mismo. Un libro podría decirte que un arco
iris es una pintura de los ángeles; otro podría especular sobre la
naturaleza de la luz y sus interacciones con las gotas de lluvia,
pero ofrecer conclusiones tentativas. Cualquiera de esos libros
podría haberse considerado fidedigno en aquellos días. ¿A qué
recurres, entonces? ¿Qué explicación aceptarías?
Si te comportas como un científico, podrías comenzar por
leer las ideas de otros científicos sobre la luz y luego con-
frontarlas con tus propias observaciones acerca del arco iris.
Registrarías pormenorizadamente cuáles son las condiciones
que hay cuando aparece uno, cuál es la posición del Sol res-
pecto a ti y al arco iris y cuál es la posición de la lluvia. ¿Cuál
es el orden de los colores del arco iris? ¿Lo has observado en
figura 1.2 Reunión de científicos. La comunicación y el
debate son importantes para el desarrollo de las explicaciones
otros fenómenos? científicas. El ponente es Albert Einstein.
Construirías entonces una explicación o hipótesis usando
ideas actuales sobre la luz y tu propia conjetura respecto a
Un ataque mordaz de alguien que ha encontrado un error o
qué ocurre cuando ésta atraviesa una gota de lluvia. Podrías
una omisión importante en tu trabajo constituye un fuerte in-
idear experimentos con gotas de agua o cuentas de vidrio para
centivo para ser más precavido en el futuro. Es imposible que
probar tu hipótesis (en el capítulo 17 se expone la concepción
una persona que trabaja sola crea que ha pensado en todas las
moderna de cómo se forman los arco iris).
ramificaciones posibles, en todas las explicaciones que po-
Si tu explicación concuerda con tus observaciones y expe-
dría haber o en todos los errores potenciales de una teoría.
rimentos, podrías divulgarla mediante un artículo u ofreciendo
En buena medida, el crecimiento explosivo de la ciencia ha
una conferencia a tus colegas científicos, quienes podrían así
dependido de la cooperación y la comunicación.
criticarla, sugerir modificaciones y realizar sus propios expe-
rimentos para confirmarla o refutarla. Si verifican tu resultado,
tu explicación quedará sustentada y con el tiempo se volverá ¿Qué es el método científico?
parte de una teoría* más amplia sobre los fenómenos relacio- ¿Hay algo que podamos llamar método científico dentro de
nados con la luz. Los experimentos que tú y otras personas ha- esta descripción y, de ser así, qué es? El proceso que acabamos
cen también pueden llevar al descubrimiento de un fenómeno de describir esboza el funcionamiento del método científico.
nuevo, que exigirá explicaciones y teorías mejores. Aunque hay variaciones sobre el tema, este método se presenta
¿Qué resulta decisivo en el proceso recién descrito? Pri- casi siempre como se muestra en la tabla 1.1.
mero, destaca la importancia de una observación meticulosa; Los pasos ahí enumerados describen en líneas generales
luego, la capacidad de realizar pruebas. Una explicación cien- cómo se llega a una explicación sobre los arco iris. Una ob-
tífica aceptable debe indicar los medios para probar sus pre- servación meticulosa puede conducir a leyes empíricas que
dicciones, ya sea a partir de observaciones o de experimentos. expliquen cuándo y dónde aparecen. Una ley empírica es una
Afirmar que los arco iris son pinturas de los ángeles puede generalización derivada de experimentos u observaciones.
ser poético, pero sin duda es incomprobable para los simples
mortales. No es una explicación científica.
Otra parte significativa del proceso es lo social, la comu- tabla 1.1
nicación de tu teoría y experimentos a tus colegas (fig. 1.2).
Someter tus ideas a la crítica (a veces directa) de tus compa- Pasos del método científico
ñeros es crucial para el avance de la ciencia. La comunicación 1. Observación meticulosa de fenómenos naturales.
también es vital para asegurar tu propio cuidado en la reali- 2. Planteamiento de reglas o leyes empíricas con base en genera-
zación de los experimentos y la interpretación del resultado. lizaciones a partir de esas observaciones y experiencias.
3. Planteamiento de hipótesis para explicar las observaciones y
las leyes empíricas, y su perfeccionamiento para convertirlas
* El concepto de teoría, como se usa en la ciencia, suele entenderse mal.
en teorías.
Una teoría es mucho más que una simple hipótesis; consiste en una serie de
principios básicos a partir de los cuales es posible deducir numerosas predic-
4. Prueba de las hipótesis o teorías mediante una mayor observa-
ciones. Los principios que forman la teoría gozan de gran aceptación entre los ción y experimentación.
científicos que trabajan en el campo correspondiente.

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4 Capítulo 1 Física, la ciencia fundamental

Un ejemplo de ley es la afirmación de que cuando vemos un En este libro se busca que te involucres en el proceso, que
arco iris el Sol se halla a nuestra espalda. Ésta es una pista im- hagas tus propias observaciones y desarrolles y pruebes tus
portante para plantear la hipótesis, la cual debe ser congruente explicaciones de los fenómenos cotidianos. Al realizar algu-
con esta regla. La hipótesis, a su vez, indica formas de crear un nos experimentos u observaciones, construir explicaciones de
arco iris artificialmente, lo cual llevaría a pruebas experimen- los resultados y debatir tus interpretaciones con tus amigos
tales y, al final, a una teoría más general. advertirás los toma y daca esenciales para la ciencia.
Esta descripción del método científico no es mala, aunque Concientes de ello o no, todos usamos el método científi-
ignora el proceso crítico de la comunicación. Pocos científi- co en nuestras actividades diarias. El caso de la cafetera des-
cos se dedican al ciclo completo que abarca estos pasos. Los compuesta descrito en el cuadro de fenómenos cotidianos 1.1
físicos teóricos, por ejemplo, pueden dedicar todo su tiempo brinda un ejemplo del razonamiento científico aplicado a la
al tercer paso. Aun cuando tengan cierto interés en los resul- resolución de problemas comunes.
tados experimentales, tal vez nunca realicen ningún trabajo
experimental. En la actualidad se hace poca ciencia mediante El proceso de la ciencia comienza y luego regresa a observacio-
la simple observación, como sugiere el primer paso. La mayor nes o experimentos de fenómenos naturales. Las observaciones
parte de los experimentos y las observaciones se lleva a cabo pueden sugerir leyes empíricas y estas generalizaciones pueden
para probar una hipótesis o una teoría existente. Aunque el mé- incorporarse a una hipótesis más amplia. La hipótesis después
todo científico se presenta aquí como un proceso que comporta se prueba con más observaciones o mediante experimentos
pasos, en realidad éstos suelen darse al mismo tiempo, con controlados para formar una teoría. Los científicos se dedican
mucho movimiento hacia adelante y hacia atrás (fig. 1.3). a una o más de estas actividades y todos usamos el método
El método científico es una manera de probar y perfec- científico en los problemas cotidianos.
cionar ideas. Observa que sólo se aplica cuando es factible
efectuar pruebas experimentales u otras observaciones rela-
cionadas con los fenómenos. Las pruebas son cruciales para
descartar hipótesis improductivas; sin pruebas, las teorías que
1.2 El campo de la física
buscan afianzarse pueden competir interminablemente entre ¿Cuál es el lugar de la física dentro de las ciencias? Puesto
sí para ser aceptadas. que esta obra trata sobre física y no sobre biología, química,
geología o alguna otra ciencia, es razonable preguntar dónde
se hallan las fronteras entre cada disciplina. Sin embargo, no
¿Cómo debe presentarse la ciencia?
es posible hacer distinciones claras entre ellas ni proporcio-
Los cursos de ciencia tradicional se centran en presentar los nar una definición de la física que satisfaga a todos. La forma
resultados del proceso científico y no muestran cómo fueron más fácil de dar una idea de qué es la física y qué hace es con
obtenidos por los científicos. De aquí que el público considere ejemplos, es decir, por medio de una lista de algunos de sus
la ciencia una colección de hechos y teorías establecidas. Has- subcampos y la exploración de su contenido. Primero consi-
ta cierto punto, esa acusación podría enderezarse contra este deremos una definición un tanto incompleta.
libro, ya que describe teorías que han resultado del trabajo de
otras personas y no presenta todo el cuadro de su desarrollo. ¿Cómo se define la física?
Basarse en el trabajo de otros, sin necesidad de repetir sus
errores y enfoques improductivos, es una condición necesaria La física puede definirse como el estudio de la naturaleza
para el ser humano y para el proceso científico. básica de la materia y las interacciones que rigen su com-
portamiento. Es la más fundamental de las ciencias. Los prin-
cipios y las teorías de la física pueden usarse para explicar
Observación las interacciones esenciales que suceden en el nivel atómico
o o molecular en el ámbito de la química, la biología y otras
experimentación ciencias. La química moderna, por ejemplo, utiliza la teoría fí-
sica de la mecánica cuántica para explicar cómo se combinan
los átomos para formar moléculas. La mecánica cuántica fue
desarrollada principalmente por físicos en la primera mitad
Hipótesis del siglo pasado, pero los químicos y los conocimientos de su
Generalización o disciplina también contribuyeron a ella de forma importante.
teoría Las ideas respecto a la energía que inicialmente surgieron en
la física ahora se han extendido a la química, la biología y
otras disciplinas.
El campo general de la ciencia con frecuencia se divide en
figura 1.3 El método científico recorre el ciclo hacia atrás, ciencias de la vida y ciencias físicas. Las primeras incluyen
hasta las observaciones o experimentos, cuando buscamos probar varios subcampos de la biología y disciplinas relativas a la
nuestras hipótesis o teorías. salud relacionadas con los organismos vivos. Por su parte, las

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1.2 El campo de la física 5

fenómenos cotidianos
cuadro 1.1
El caso de la cafetera descompuesta
Situación. Es lunes por la mañana y estás, como siempre, medio el agua se esté calentando. Notas que no importa cuántas veces
despierto y en desacuerdo con el mundo. Tratas de reanimarte con apagues o enciendas el interruptor, no calienta. Éste es el tipo de
una taza de café recién preparado pero descubres que la cafetera generalización simple que se indica en el segundo paso.
no funciona. ¿Cuál de estas opciones es la mejor? Ahora podemos plantear algunas hipótesis respecto a la causa
del mal funcionamiento, como señala el tercer paso. He aquí algu-
1. Golpeas el aparato con la palma de la mano. nas posibilidades:
2. Buscas desesperadamente el manual de instrucciones que tal
vez tiraste a la basura hace dos años. a) La cafetera no está conectada.
3. Llamas a un amigo que sabe de estas cosas. b) El fusible externo se ha descompuesto.
4. Aplicas el método científico para resolver el problema. c) No hay suministro de electricidad en la casa o el vecindario.
d) Se fundió un fusible interno de la cafetera.
e) Hay un cable suelto o quemado dentro de la cafetera.
f) El termostato interno de la cafetera está descompuesto.

No se necesita ningún conocimiento detallado de los circuitos


eléctricos para comprobar estas posibilidades, aunque las últimas
tres exigen más conocimientos (y es más problemático compro-
barlas) que las tres primeras, las cuales son las más fáciles de com-
probar y deben ensayarse primero (paso 4 de nuestro método).
Un remedio simple como conectar la cafetera o cambiar el fusible
puede ponerla en operación de nuevo. Si no hay energía eléctrica
en el edificio, otros aparatos (luces, relojes electrónicos, etc.) tam-
poco funcionarán, lo cual proporciona una prueba fácil. Tal vez
haya poco que puedas hacer en este caso, pero al menos habrás
identificado el problema. Golpear la cafetera no ayudará.
La cafetera puede tener un fusible interno. Si se funde, tal vez
sea necesario ir a la ferretería. Un problema como un cable suelto
Reparar una cafetera descompuesta —opción 1. o una conexión quemada se vuelve obvio al buscar dentro del apa-
rato después de quitarle la parte inferior o el panel donde entra el
Análisis. Todas estas opciones tienen posibilidades de éxito. La cable de energía (debes desconectar la cafetera antes de hacer una
respuesta a veces positiva de los aparatos eléctricos o mecánicos inspección semejante) Si una de estas opciones es la causa, has
a los pequeños golpes está bien documentada. Las dos opciones identificado el problema, pero quizá la reparación requiera más
siguientes son formas de apelar a una autoridad que podrían dar tiempo o experiencia. Lo mismo es válido para la última opción.
resultado. La cuarta opción, no obstante, puede ser la más produc- Sin importar qué encuentres, es probable que este método
tiva y rápida, salvo que tengas éxito con la primera. sistemático (y calmado) sea más productivo y satisfactorio que
¿Cómo aplicaríamos el método científico a este problema, los demás. La resolución de problemas, si se hace así, es un ejem-
según se explicó de manera resumida en la tabla 1.1? El pri- plo de la aplicación del método científico en pequeña escala a
mer paso consiste en observar detenidamente los síntomas de un problema ordinario. Todos somos científicos si abordamos las
la falla. Supón que la cafetera simplemente no calienta. Cuando dificultades de esta manera.
el interruptor se enciende no se escucha ningún indicio de que

ciencias físicas se ocupan del comportamiento de la materia, numéricas para construir y probar sus teorías. Este aspecto la
tanto en sistemas vivos como no vivos. Además de la física, ha hecho parecer poco accesible a los estudiantes, aun cuando
las ciencias físicas incluyen la química, geología, astronomía, sus modelos e ideas puedan describirse de modo más simple
oceanografía y meteorología (el estudio del clima). La física y claro que los de otras disciplinas. Como estudiaremos en la
subyace a todas ellas. sección 1.3, las matemáticas sirven como un lenguaje compac-
En general, la física también se considera la más cuantitativa to que permite elaborar enunciados más breves y precisos de
de las ciencias. Usa mucho las matemáticas y las mediciones lo que sería posible sin ellas.

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6 Capítulo 1 Física, la ciencia fundamental

¿Cuáles son los principales subcampos


de la física?
En la tabla 1.2 se enumeran los principales subcampos de la fí-
sica. La mecánica, que trata sobre el movimiento (o la falta de
movimiento) de los cuerpos sujetos a la influencia de fuerzas,
fue el primer subcampo que se explicó mediante una teoría ge-
neral. La teoría de la mecánica de Newton, desarrollada en la
última mitad del siglo xvii, fue la primera teoría completa que
usó abundantemente las matemáticas. Se volvió un prototipo
para las teorías subsiguientes de nuestra disciplina.
A principios del siglo xx, los primeros cuatro subcampos
indicados en la tabla 1.2 ya estaban bien desarrollados, aunque
todos han seguido avanzando. A veces estos subcampos (me-
cánica, termodinámica, electricidad y magnetismo y óptica) se
agrupan como física clásica. Los últimos cuatro subcampos
(física atómica, nuclear, de partículas y de la materia conden-
sada) suelen rotularse como física moderna, aun cuando for-
men parte de la práctica moderna de la física. Tal distinción se
hace porque los últimos cuatro subcampos surgieron durante
el siglo xx y sólo existieron en formas rudimentarias antes de figura 1.4 Experimento de óptica que usa un láser.
finales de ese siglo. Además de los subcampos que aparecen
en la tabla 1.2, muchos físicos trabajan en campos interdisci-
plinarios como biofísica, geofísica o astrofísica.
Las fotografías de esta sección (figuras 1.4-1.7) ilustran
actividades características o aplicaciones de los subcampos.
La invención del rayo láser ha tenido suma importancia en los
rápidos avances de la óptica en la actualidad (figura 1.4). El
desarrollo de la cámara infrarroja ha proporcionado una herra-
mienta para el estudio del flujo de calor en los edificios, el cual
supone la termodinámica (fig. 1.5). El veloz crecimiento de la
variedad de aparatos electrónicos de consumo –como se nota
en la disponibilidad de computadoras para el hogar, calcula-
doras de bolsillo, etc., ha sido posible gracias a los desarrollos
en la física de la materia condensada (figura 1.6). Los físicos
de partículas usan aceleradores de partículas (fig. 1.7) para
estudiar las interacciones de las partículas subatómicas en las
colisiones de alta energía.
figura 1.5 La fotografía infrarroja que muestra
los patrones de pérdida de calor de una casa es una aplicación
tabla 1.2 de la termodinámica.
Principales subcampos de la física
Mecánica. Estudio de las fuerzas y el movimiento. La ciencia y la tecnología dependen una de otra para pro-
Termodinámica. Estudio de la temperatura, el calor y la energía. gresar. La física tiene mucha relevancia en la educación y el
Electricidad y magnetismo. Estudio de las fuerzas eléctricas y trabajo de los ingenieros, ya sea que se especialicen en los
magnéticas y de la corriente eléctrica. campos eléctrico, mecánico, nuclear u otro. De hecho, las
Óptica. Estudio de la luz. personas que cursaron la carrera de física a menudo trabajan
como ingenieros cuando se les emplea en la industria. Las
Física atómica. Estudio de la estructura y el comportamiento de
fronteras entre la física y la ingeniería, o la investigación y el
los átomos.
desarrollo, con frecuencia se pierden. En general, a los físicos
Física nuclear. Estudio del núcleo del átomo. les preocupa el desarrollo de la explicación fundamental de un
Física de partículas. Estudio de las partículas subatómicas fenómeno, y a los ingenieros la aplicación de esa explicación
(quarks, etcétera). a tareas prácticas o productos, pero estas funciones a menudo
Física de la materia condensada. Estudio de las propiedades se traslapan.
de la materia en los estados sólido y líquido. Un comentario final: la física es divertida. Entender cómo
funciona una bicicleta o cómo se forma un arco iris tiene un

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1.3 El papel de la medición y las matemáticas en la física 7

1.3 El papel de la medición


y las matemáticas en la física
Si entras en la biblioteca de la universidad, tomas un volumen
de Physical Review o de alguna otra publicación importante
sobre física y lo abres al azar, es probable que encuentres una
página con muchos símbolos y fórmulas matemáticas. Quizá
sean incomprensibles para ti. De hecho, muchos físicos que no
son especialistas en el subcampo particular al que pertenece
el artículo podrían tener dificultades para entenderlo porque
no estarían familiarizados con los símbolos y las definiciones
dados.
¿Por qué los físicos usan tanto las matemáticas en su tra-
bajo? ¿El conocimiento de las matemáticas resulta esencial
para comprender las ideas que analizan? Las matemáticas son
figura 1.6 Circuito integrado que emplea dispositivos un lenguaje compacto para representar las ideas de los físicos
semiconductores desarrollados a partir del conocimiento de la física que facilita establecer con precisión y manipular las relaciones
de la materia condensada. Aumento: X50. entre las cantidades que medimos en física. Una vez que te fa-
miliarizas con el lenguaje, el misterio desaparece y su utilidad
se vuelve más clara. Aun así, este libro utiliza las matemáticas
de forma muy limitada, ya que gran parte de las ideas de la
física pueden estudiarse sin tantas fórmulas y ecuaciones.

¿Por qué las mediciones son tan


importantes?
¿Cómo probamos las teorías en la física? Sin mediciones
meticulosas, las predicciones y explicaciones imprecisas pa-
recen razonables y no es posible elegir entre varias de ellas.
Una predicción cuantitativa, por su parte, puede confrontarse
con la realidad, y una explicación o teoría puede aceptarse
o rechazarse con base en los resultados de las mediciones.
Por ejemplo, si una hipótesis predice que una bala de cañón
aterrizará a 100 metros de nosotros y otra indica una distancia
figura 1.7 Acelerador de partículas Super-Protón- de 200 metros en las mismas condiciones, disparar el cañón
Sincrotón (SPS: Super-Proton-Synchrotron) usado para estudiar las y medir la distancia real arroja datos contundentes para elegir
interacciones de las partículas subatómicas a altas energías. Se una hipótesis o la otra (figura 1.8). El rápido crecimiento y
localiza en el CERN, el laboratorio europeo de física de partículas, éxito de la física comenzó cuando se aceptó la idea de hacer
en Suiza. mediciones precisas como prueba.
La vida diaria está llena de casos en que las mediciones,
así como la capacidad de expresar las relaciones que hay entre
atractivo que cualquiera puede notar. La emoción de llegar ellas son importantes. Imagina que normalmente los domin-
a comprender el funcionamiento del Universo puede experi- gos por la mañana preparas panqués para tres personas, pero
mentarse en cualquier nivel. En este sentido, todos podemos un domingo hay una boca más que alimentar. ¿Qué harías:
ser físicos. duplicarías la receta y darías al perro los panqués que sobren
o averiguarías qué cantidades debes aumentar para preparar la
La física es el estudio de las características básicas de la mate- cantidad adecuada?
ria y sus interacciones. Es la más fundamental de las ciencias; Digamos que la receta normal requiere 1 taza de leche.
muchas otras disciplinas se construyen con base en sus ideas. ¿Cuánta leche usarías si vas a aumentar la receta para cuatro
Los subcampos más importantes de la física son la mecánica, personas en vez de tres? Quizá puedas resolver mentalmen-
la electricidad y el magnetismo, la óptica, la termodinámica, la te el problema, pero a algunas personas este proceso puede
física atómica y nuclear, la física de partículas y la de la materia parecerles peligroso. (Veamos, 1 taza es suficiente para tres
condensada. La física es muy importante para la ingeniería y la personas; por tanto, para cada persona se necesita 1/3 de taza,
tecnología, pero la diversión real surge de la comprensión del y 4 veces 1/3 es igual a 4/3 o 11/3 tazas (figura 1.9.) Si tuvieras
funcionamiento del universo. que describir a alguien más esta misma operación para la leche

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8 Capítulo 1 Física, la ciencia fundamental

figura 1.8 Balas de cañón y cinta métrica: la prueba se basa en la medición.

y los demás ingredientes, te darías cuenta de que usas muchas enunciado también tiene la ventaja de facilitar el manejo de la
palabras. Si miraras bien a la persona con quien hablas, nota- relación. Por ejemplo, si multiplicas ambos miembros de esta
rías que su ceño se frunce y se siente confundida. ecuación por Q3, quedará así:

4
Q4 = Q,
¿Cómo pueden ayudar las matemáticas? 3 3
Puedes reducir la confusión si formas un enunciado que fun-
cione para todos los ingredientes de la receta y evitas así la que en palabras expresa que la cantidad requerida para cuatro
necesidad de repetirte. Podrías decir: “La cantidad de cada personas es 4/3 veces lo que se necesita para tres personas. Si
ingrediente necesario para cuatro personas se relaciona con la no tienes problemas con las fracciones, podrías usar esta re-
cantidad requerida para tres personas como 4 es a 3”. Eso aún lación para hallar rápidamente la cantidad adecuada de cual-
requiere unas cuantas palabras y tal vez no sería claro a menos quier ingrediente.
que la persona con quien hablaras estuviera muy familiarizada Hay dos cuestiones por considerar en este ejemplo. La
con una proporción. Si tienes a la mano una hoja de papel, primera es que hacer mediciones es una rutina y una parte
podrías escribir este enunciado como: importante de la experiencia cotidiana. La segunda es que el
uso de símbolos para representar cantidades en un enunciado
Cantidad para cuatro: Cantidad para tres = 4 : 3. matemático es una manera más breve de expresar una idea
relacionada con los números en comparación con el mismo
Si quieres abreviar aún más el enunciado, podrías usar el enunciado en palabras. El uso de las matemáticas también fa-
símbolo Q4 para representar la cantidad de cualquier ingre- cilita el manejo de las relaciones para construir argumentos
diente necesario para preparar la receta para cuatro personas, concisos. Éstas son las razones por las cuales los físicos (y
y el símbolo Q3 para representar la cantidad requerida para tres muchas otras personas) consideran útiles los enunciados ma-
personas. Por consiguiente, el enunciado puede expresarse co- temáticos.
mo una ecuación matemática, A pesar de la brevedad y la aparente claridad de los enun-
ciados matemáticos, mucha gente se siente más cómoda con
Q4 4 las palabras. Es asunto de elección y experiencia personales,
=
Q3 3 aunque algunos temen que pueda haber matemáticas implica-
das. Por ello, en esta obra se dan los enunciados en palabras
junto con casi todas las expresiones matemáticas que usare-
El uso de símbolos es simplemente una forma concisa de
mos. Aunados al enunciado matemático y a las figuras, tales
decir lo mismo que expresamos antes con palabras. Este breve
enunciados en palabras te ayudarán a comprender los concep-
tos que expondremos.

2 tazas 2 tazas 2 tazas 2 tazas


¿Por qué se usan las unidades métricas?
1 taza 1 taza 1 taza 1 taza
Las unidades de medición son parte esencial de cualquier me-
dición. No nos comunicamos con claridad si nos limitamos a
decir un número. Si sólo indicamos “añade 1/3 de leche”, por
ejemplo, el enunciado queda incompleto, pues hay que preci-
figura 1.9 Dos tazas de medida, una con leche para hacer sar si nos referimos a tazas, pintas o mililitros.
panqués para tres personas y otra con leche para panqués para El litro y el mililitro son unidades métricas de volumen. Las
cuatro personas. tazas, pintas, cuartos y galones son vestigios del viejo sistema

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1.4 La física y los fenómenos cotidianos 9

inglés de unidades. La mayoría de los países han adoptado el


Expresar un resultado o una predicción en números da una
sistema métrico, el cual tiene varias ventajas sobre el sistema
exactitud que de otro modo no sería sino una afirmación vaga.
inglés aún empleado en Estados Unidos. De ellas, la principal
La medición es parte esencial de la ciencia y la vida diaria.
es el uso de prefijos estándar para representar los múltiplos
El empleo de símbolos y enunciados matemáticos es una for-
de 10, lo que facilita mucho la conversión de unidades dentro
ma eficaz de exponer el resultado de las mediciones y facilita
del sistema. El que un kilómetro (km) sean 1 000 metros y un
el manejo de las relaciones que hay entre las cantidades. Las
centímetro (cm) sea 1/100 de un metro, aunado a que los prefijos
unidades de medición son fundamentales en cualquier medi-
kilo- y centi- siempre signifiquen 1 000 y 100, respectivamen-
ción, y el sistema métrico de unidades usado en la mayor parte
te, hace que estas conversiones sean fáciles de recordar (ta-
del mundo tiene numerosas ventajas sobre el viejo sistema
bla 1.3). Para convertir 30 centímetros en metros, todo lo que
inglés.
debemos hacer es recorrer el punto decimal dos lugares a la
izquierda para obtener 0.30 metros. Recorrer el punto decimal
dos lugares a la izquierda equivale a dividir entre 100.
La tabla 1.3 es una lista de los prefijos comunes usados en 1.4 La física y los fenómenos cotidianos
el sistema métrico. (En el apéndice B se ofrece una explicación
de las potencias de 10, o notación científica, la cual se utiliza El estudio de la física puede y nos llevará a ideas tan signi-
para describir números muy grandes y muy pequeños.) La uni- ficativas para todos como la naturaleza básica de la materia
dad básica de volumen en el sistema métrico es el litro (L), que y la estructura del universo. Con ideas como éstas, ¿por qué
es ligeramente mayor que un cuarto (1 litro = 1.057 cuartos). dedicar tiempo a asuntos más mundanos como la explicación
Un mililitro (mL) es 1/1000 de litro, un tamaño práctico para de cómo se mantiene erguida una bicicleta o cómo funciona
las cantidades de una receta. Un mililitro también es igual a una linterna? ¿Por qué no simplemente realizar análisis tras-
1 cm3, o 1 centímetro cúbico; por tanto, hay una relación sim- cendentales de la naturaleza fundamental de la realidad?
ple entre las mediciones de longitud y volumen en el sistema
métrico. Es difícil hallar en el sistema inglés relaciones tan ¿Por qué estudiar los fenómenos cotidianos?
simples como éstas, pues 1 taza es ¼ de un cuarto y un cuarto
Lo que sabemos de la naturaleza fundamental del universo se
son 67.2 pulgadas cúbicas.
basa en conceptos tales como masa, energía y carga eléctrica,
El sistema métrico predomina en este libro. Usaremos las
que son abstractos y no directamente accesibles a nuestros sen-
unidades inglesas ocasionalmente porque son conocidas y
tidos. Es posible aprender algunas palabras asociadas con estos
pueden ayudar a comprender conceptos nuevos. En Estados
conceptos y leer y estudiar ideas que los implican sin siquiera
Unidos la mayoría de nosotros aún relaciona las distancias
comprender bien su significado. Éste es uno de los riesgos de
con millas más fácilmente que con kilómetros, por ejemplo.
jugar con las grandes ideas sin contar con las bases apropiadas.
Sin embargo, el que haya 5 280 pies en una milla es un fastidio
Usar la experiencia cotidiana para formular preguntas,
comparado con los ordenados 100 metros que hay en 1 kiló-
introducir conceptos y practicar el planteamiento de explica-
metro. Familiarizarse con el sistema métrico es un objetivo
ciones físicas tiene la ventaja de que se trabaja con ejemplos
que merece consideración. Tu capacidad para participar en el
conocidos y concretos que, al mismo tiempo, también atraen tu
comercio internacional (por placer o por negocios) mejorará si
curiosidad natural respecto a cómo funcionan las cosas, lo cual,
conoces el sistema de unidades más usado en el mundo.
a su vez, puede motivarte a comprender los conceptos subya-
centes. Si puedes describir y explicar claramente sucesos co-
munes, adquirirás confianza para manejar conceptos más abs-
tractos. Con ejemplos conocidos, los conceptos se establecen
sobre un terreno más firme y su significado se vuelve más real.
tabla 1.3 Por citar un caso, la razón por la cual una bicicleta (o un
trompo) permanece erguida mientras pedaleas pero se cae en
Prefijos más usados del sistema métrico
cuanto dejas de hacerlo está relacionada con el concepto de
Significado cantidad de movimiento angular, tema del capítulo 8. La can-
en notación tidad de movimiento angular también es importante en lo que
Prefijo en cifras científica en palabras sabemos sobre los átomos y el núcleo atómico, ambos en el
9
campo de lo muy pequeño, y la estructura de las galaxias en
giga 1 000 000 000 = 10 = 1 mil millones
el extremo opuesto de la escala (figura 1.10). No obstante,
mega 1 000 000 = 106 = 1 millón
kilo 1 000 = 103 = 1 millar
es más probable que comprendas la cantidad de movimiento
centi 1/100 = 0.01 = 10–2 = 1 centésimo angular al estudiarla primero en el contexto de las llantas de
mili 1/1 000 = 0.001 = 10–3 = 1 milésimo una bicicleta o de los trompos.
micro 1/1 000 000 = 1/106 = 10–6 = 1 millonésimo Los principios por los que se explican los cuerpos en caída
nano 1/1 000 000 000 = 1/109 = 10–9 = 1 mil millonésimo libre, como la bellota mencionada en la introducción del capí-
tulo, se relacionan con los conceptos de velocidad, aceleración,

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10 Capítulo 1 Física, la ciencia fundamental

– +

figura 1.10 La llanta de una bicicleta, un modelo de un átomo y una galaxia suponen el concepto de cantidad de movimiento
angular.

fuerza y masa, que se estudian en los capítulos 2, 3 y 4. Igual que relevancia. ¿Cómo se obtiene el mayor provecho de estas ca-
la cantidad de movimiento angular, estos conceptos también racterísticas?
son significativos para nuestra comprensión de los átomos y el
Universo. Para comprender cómo se forman los arco iris debes Esquemas y resúmenes del capítulo
conocer el comportamiento de la luz, estudiado en el capítulo
17 y que es, asimismo, relevante para la forma como pensamos Si sabes adónde te diriges antes de emprender un viaje tendrás
respecto a los átomos y el Universo. en las manos gran parte del éxito de la misión. Los estudiantes
Nuestro “sentido común” a veces induce a errores en nues- comprenden mejor los conceptos si antes cuentan con cierta
tra comprensión de los fenómenos cotidianos. Ajustarlo para estructura o marco que les ayude a organizarlos. Tanto la des-
incorporar principios físicos bien establecidos es uno de los cripción como el esquema de cada capítulo, aunados al resu-
retos que encaramos día con día. Al realizar experimentos sen- men del final están diseñados para proporcionar ese marco. Si
cillos, en casa (como sugiere con frecuencia este libro) o en tienes una idea clara de lo que intentas lograr antes de leer un
el laboratorio, lo mismo que demostraciones asociadas con capítulo tu lectura será más eficaz y agradable.
nuestro curso de física tomarás parte activa en la construcción La lista de temas y las preguntas del esquema del capítulo sir-
de tu propia visión científica. ven como lista de control para medir tu progreso a medida que
Aunque puede parecer un oxímoron, la experiencia cotidia- lees. Cada tema numerado en el esquema, con sus preguntas co-
na es extraordinaria. Un arco iris es un espectáculo increíble, y rrespondientes, pertenece a una sección del capítulo. El esque-
comprender cómo se origina no le resta valor. Añade emoción ma está diseñado para estimular tu curiosidad al proporcionar
a la explicación de una manifestación hermosa con sólo un algunos espacios en blanco (preguntas sin contestar) para que
puñado de conceptos elegantes. De hecho, las personas que los llenes a medida que leas. Sin esos espacios tu mente no ten-
comprenden estas ideas ven más arco iris porque saben dónde dría la estructura para almacenar la información. Sin estructura,
buscar. Todos tenemos acceso a esta emoción y a la noción recordar es más difícil. Puedes usar las preguntas del esquema
adicional de la naturaleza que le es inherente. para comprobar la eficacia de la lectura. ¿Puedes contestarlas
todas cuando terminas de leer? Cada sección también empieza
Estudiar los fenómenos cotidianos puede volver las ideas abs- con preguntas y a menudo los subtítulos de sección también se
tractas más accesibles. Esas ideas son necesarias para com- plantean como interrogantes. Al final de cada sección hay un
prender la naturaleza fundamental de la materia y el Universo, párrafo de resumen, enmarcado con dos líneas horizontales,
pero se encuentran más fácilmente en ejemplos conocidos. diseñado como ayuda para que consolides las ideas expuestas
Poder explicar los fenómenos comunes da seguridad en el uso en la sección.
de las ideas y mejora nuestro conocimiento de lo que ocurre a El resumen presentado al final de cada capítulo ofrece una
nuestro alrededor. breve descripción de las ideas clave de cada sección, con fre-
cuencia formuladas en forma de respuestas a las preguntas
planteadas en el esquema (figura 1.11). Los resúmenes pro-
porcionan un repaso rápido, pero no sustituyen una lectura
1.5 Cómo aprovechar las características detallada del texto principal. Al seguir la misma estructura
que el esquema, el resumen te hace recordar dónde se halla
de esta obra una exposición completa de los conceptos. El propósito de los
Esta obra tiene una serie de características diseñadas para fa- esquemas y los resúmenes es volver tu lectura más organizada
cilitarte la organización y la comprensión de los conceptos y eficaz.
que exploraremos; entre ellas se cuentan la descripción y el El estudio de una disciplina nueva requiere la formación de
esquema que aparece al principio de cada uno de los capítu- patrones de pensamiento nuevos que quizá necesiten tiempo
los, así como el resumen al final de éstos y la estructura de para asentarse. Los resúmenes al final de cada sección, así
las secciones individuales. Las preguntas, los ejercicios y los como al final de cada capítulo, pueden resultar útiles para que
problemas de síntesis al final de cada capítulo también tienen se lleve a cabo tal asentamiento. Una estructura se construye

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1.5 Cómo aprovechar las características de esta obra 11

resumen
Física, la ciencia El primer capítulo presenta el espíritu científico y sus métodos, el de modelos cuantitativos, los cuales producen predicciones ciertas
fundamental campo de la física y el uso de las matemáticas y la medición en esta
disciplina. Asimismo, brinda sugerencias sobre cómo usar con efica-
que pueden verificarse por medio de mediciones físicas. Las mate-
máticas son un lenguaje compacto para describir y manipular estos
cia las características del libro. Entre los aspectos más importantes resultados. Los conceptos básicos de la física con frecuencia pueden
se hallan los siguientes: describirse y comprenderse con un mínimo de matemáticas.

1 El espíritu científico. Las explicaciones científicas se


desarrollan por medio de la generalización de observaciones de la 90

80
naturaleza, la formación de hipótesis o teorías y después la prueba de
70
estas teorías mediante experimentos y observaciones ulteriores. Este 60

esquema del capítulo proceso se llama método científico, pero la práctica puede apartarse
en varias formas de este modelo. 40
50

1 El espíritu científico. ¿Qué es el


método científico? ¿En qué se
Observación
y 10
20
30

experimentación
diferencian las explicaciones cien-
tíficas de las de otro tipo?

capítulo descripción del capítulo


El objetivo principal de este capítulo
consiste en ayudarte a comprender
qué es la física y cuál es su lugar en el
2 El campo de la física. ¿Qué es la
física? ¿Cómo se relaciona con
otras ciencias y con la tecnología?
¿Cuáles son sus subcampos más
Generalización
Hipótesis
o
teoría
4conceptos
La física y los fenómenos cotidianos. Muchos de los
básicos de la física se entienden más claramente si los apli-
camos a los fenómenos cotidianos. Poder comprender y explicar fenó-
menos conocidos vuelve los conceptos más gráficos, lo cual aumenta
importantes?

1
amplio repertorio de las ciencias. Un el placer de estudiar física.
2las ciencias
El campo de la física. La física es la más fundamental de
propósito secundario es familiarizar-
te con algunas de las características 3 El papel de la medición y las ma-
temáticas en la física. ¿Por qué
naturales debido a que sus teorías subyacen a las expli-
caciones de otras ciencias. Sus principales subcampos comprenden
5MuchasCómo aprovechar las características de la obra.
de las características de cada capítulo están diseñadas para
de esta obra y darte algunos conse- ayudarte a construir una estructura para aprender los conceptos bási-
las mediciones son tan importan- la mecánica, la termodinámica, la electricidad y el magnetismo, la
jos sobre cómo usarlas con eficacia. óptica, la física atómica, la nuclear, la de la materia condensada y la cos de la física. Estas características incluyen esquemas y resúmenes
tes? ¿Por qué se usan tanto las del capítulo, preguntas y párrafos de resumen dentro de cada sección,
de partículas.
matemáticas en la ciencia? cuadros de fenómenos cotidianos y de ejemplo, así como preguntas,
¿Se puede hacer física sin mate- 3física.El papel de la medición y las matemáticas en la
Gran parte del avance de la física puede atribuirse al uso
ejercicios, problemas de síntesis y experimentos para la casa al final
de cada capítulo.
máticas?

4 La física y los fenómenos


cotidianos. ¿Cómo se relaciona la
conceptos clave
física con la experiencia cotidiana
y el sentido común? ¿Cuáles son hipótesis, 3 mecánica, 6 física de partículas, 6
las ventajas de usar la física para teoría, 3 termodinámica, 6 física de la materia condensada, 6
explicar la experiencia común? método científico, 3 electricidad y magnetismo, 6 proporción, 8
ley empírica, 3 óptica, 6 sistema métrico, 9
5 Cómo aprovechar las caracterís-
ticas de este libro. ¿Qué carac-
física clásica, 6
física moderna, 6
física atómica, 6
física nuclear, 6
potencias de 10, 9
notación científica, 9
terísticas tiene este libro? ¿Cómo
pueden ayudarte a obtener una preguntas
base sólida en física y aprovechar
al máximo el curso?
* = preguntas más abiertas, que requieren respuestas más extensas, adecuadas ridad? ¿En qué difieren las explicaciones religiosas de las
unidad uno

para el análisis en grupo científicas?


P = algunas respuestas se hallan en el apéndice D
P = algunas respuestas se hallan en el Online Learning Center P2. Una persona que afirma tener poderes paranormales asegura
que puede predecir qué carta sacará de un mazo con sólo ejer-
*P1. ¿Cuál de los criterios siguientes permite distinguir mejor las cerlos. ¿Se trata de una afirmación comprobable? Explica por
explicaciones científicas de las que proporciona la religión: qué.
verdad, capacidad para realizar pruebas o apelar a la auto-

figura 1.11 El esquema y el resumen del capítulo proporcionan marcos relacionados para organizar los conceptos.

capa por capa y las últimas capas estarán poco firmes si la base simples. También ayudan a consolidar tu comprensión de los
es inestable. conceptos al darte una idea de las unidades y los tamaños de las
cantidades implicadas. Aun cuando muchos de los ejercicios
¿Cómo deben usarse las preguntas son lo suficientemente sencillos para que los resuelvas men-
y los ejercicios? talmente sin hacer anotaciones, te recomendamos escribir la
información conocida, la que se busca y la solución, como se
Al final de cada capítulo se halla un grupo de preguntas, segui- muestra en el cuadro de ejemplo 1.2. Esto desarrolla hábitos
do por un conjunto de ejercicios y, finalmente, por un pequeño
número de problemas de síntesis. Tu comprensión del capítulo
mejorará si anotas las respuestas a las preguntas y ejercicios,
ya sea que te los asigne tu instructor o que estudies de forma cuadro de ejemplo 1.1
autodidacta. Las ideas expuestas en cada capítulo no pueden
dominarse a la perfección sin este tipo de práctica. Ejercicio: ¿qué tan confiable es la astrología?
Las preguntas son cruciales para ayudarte a corregir en tu
mente los conceptos y las distinciones importantes. La ma- Pregunta: los astrólogos sostienen que muchos sucesos
yoría de ellas requiere una respuesta breve y una explicación. de la vida están determinados por las posiciones de los pla-
Algunas preguntas, marcadas con asterisco, son más abiertas netas en relación con las estrellas. ¿Esta hipótesis es compro-
y exigen respuestas más completas. Es buena idea escribir las bable?
explicaciones con frases claras cuando respondas a esas pre- Respuesta: sí, podría comprobarse si los astrólogos estuvie-
guntas, pues sólo mediante el reforzamiento se volverán parte ran dispuestos a hacer predicciones explícitas sobre sucesos
de ti. Además, cuando explicas con claridad algo a alguien más futuros que observadores independientes pudieran verificar.
significa que lo comprendes bien. Una pregunta y una respues- Pero como no las hacen y prefieren realizar predicciones con
ta de muestra aparecen en el cuadro de ejemplo 1.1. frases vagas sujetas a una interpretación amplia, impiden
Los ejercicios están diseñados para que practiques el uso llevar a cabo pruebas contundentes.
de las ideas y las fórmulas relacionadas para hacer cálculos

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12 Capítulo 1 Física la ciencia fundamental

cuadro de ejemplo 1.2 seguridad. Las respuestas deben usarse sólo para confirmar o
mejorar tu propio razonamiento.

Ejercicio: conversiones
Cuadros de experimentos y observaciones
Ejercicio: si te dicen que hay 2.54 cm en 1 pulgada, de los fenómenos cotidianos para la casa
a) ¿Cuántos centímetros hay en 1 pie (12 pulgadas)?
b) ¿Cuántos metros representa 1 pie? Resulta útil leer o conversar sobre conceptos de física, pero no
hay sustituto para la experiencia práctica con los fenómenos.
a) Conocidos: Ya tienes una vasta experiencia con muchos de ellos, pero qui-
1 pulg. = 2.54 cm 1 pie = 12 pulg. × 2.54 cm/pulg. zá no la has relacionado con los conceptos que vas a aprender.
1 pie = 12 pulgadas 1 pie = 30.5 cm Ver las cosas de forma diferente te convertirá en un observador
1 pie = ? (en cm) más astuto.
b) 1 pie = 30.5 cm 30.5 cm Además de los experimentos para la casa al final de cada
1 pie = ———— capítulo, con frecuencia sugerimos experimentos más simples
1m = 100 cm 100 cm/m
1 pie = ? (en m) 1 pie = 0.305 m en el texto principal o en los consejos de estudio. Recomen-
damos ampliamente que hagas estas observaciones y lleves a
cabo los experimentos. Las demostraciones en clase pueden
ayudarte, pero al hacer algo tú mismo se queda grabado vívi-
damente en tu memoria. Es emocionante descubrir cosas por
de trabajo meticulosos que te ayudarán a evitar errores por uno mismo y verlas bajo una nueva luz.
descuido. La mayoría de los estudiantes considera que estos Los cuadros en que se analizan los fenómenos cotidianos
ejercicios son más fáciles que las preguntas. Los ejercicios también te dan práctica en la aplicación de los conceptos de la
de ejemplo distribuidos a lo largo de cada capítulo pueden física. El grueso de los fenómenos estudiados en estos cuadros
ayudarte a empezar. son conocidos; los cuadros nos permiten explorarlos de mane-
Los problemas de síntesis son más variados que las pre- ra más rigurosa. La participación en estas investigaciones en
guntas o los ejercicios. Con frecuencia tienen características torno a los fenómenos cotidianos ayuda a aportar ideas para
de ambos. Aunque no necesariamente son más difíciles que la casa.
las preguntas o los ejercicios, requieren más tiempo y a veces
se utilizan para ampliar las ideas más allá de lo expuesto en el Tener un marco en el cual colocar ideas nuevas es crucial para
capítulo. Resolver uno o dos de estos problemas por capítulo comprenderlas y ponerlas en contexto. Este libro tiene carac-
te ayudará a adquirir seguridad. En particular, se recomiendan terísticas diseñadas explícitamente para ayudarte a construir
para los estudiantes que han resuelto los ejercicios y quieren esa estructura; entre ellas se cuentan las descripciones, los
explorar un tema con más profundidad. esquemas y los resúmenes de los capítulos, así como la es-
Las respuestas a los ejercicios impares, a los problemas de tructura y los resúmenes por sección. El tiempo que dediques
síntesis impares y a preguntas selectas se incluyen en el apén- a las preguntas, los ejercicios, los problemas de síntesis y los
dice D, al final del libro. Buscar la respuesta antes de intentar experimentos para la casa determinará tu diversión y tu éxito.
resolver el problema resulta contraproducente, pues te priva de El aprendizaje de la ciencia, en particular de la física, no es un
practicar el uso del razonamiento. En cambio, comprobar la proceso pasivo. Necesita participación activa.
respuesta después de haber resuelto un ejercicio puede darte

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Resumen 13

resumen
El primer capítulo presenta el espíritu científico y sus métodos, el de modelos cuantitativos, los cuales producen predicciones ciertas
campo de la física y el uso de las matemáticas y la medición en esta que pueden verificarse por medio de mediciones físicas. Las mate-
disciplina. Asimismo, brinda sugerencias sobre cómo usar con efica- máticas son un lenguaje compacto para describir y manipular estos
cia las características del libro. Entre los aspectos más importantes resultados. Los conceptos básicos de la física con frecuencia pueden
se hallan los siguientes: describirse y comprenderse con un mínimo de matemáticas.

1desarrollan
El espíritu científico. Las explicaciones científicas se
por medio de la generalización de observaciones de la 90

naturaleza, la formación de hipótesis o teorías y después la prueba de 80

estas teorías mediante experimentos y observaciones ulteriores. Este 70


proceso se llama método científico, pero la práctica puede apartarse 60
en varias formas de este modelo. 50

40
Observación 30
y
20
experimentación
10

Hipótesis
Generalización o
teoría 4 La física y los fenómenos cotidianos. Muchos de los
conceptos básicos de la física se entienden más claramente si los apli-
camos a los fenómenos cotidianos. Poder comprender y explicar fenó-
menos conocidos vuelve los conceptos más gráficos, lo cual aumenta
el placer de estudiar física.
2 El campo de la física. La física es la más fundamental de
las ciencias naturales debido a que sus teorías subyacen a las expli-
caciones de otras ciencias. Sus principales subcampos comprenden
5MuchasCómo aprovechar las características de la obra.
de las características de cada capítulo están diseñadas para
la mecánica, la termodinámica, la electricidad y el magnetismo, la ayudarte a construir una estructura para aprender los conceptos bási-
óptica, la física atómica, la nuclear, la de la materia condensada y la cos de la física. Estas características incluyen esquemas y resúmenes
de partículas. del capítulo, preguntas y párrafos de resumen dentro de cada sección,
cuadros de fenómenos cotidianos y de ejemplo, así como preguntas,
3física.El papel de la medición y las matemáticas en la
Gran parte del avance de la física puede atribuirse al uso
ejercicios, problemas de síntesis y experimentos para la casa al final
de cada capítulo.

conceptos clave
hipótesis, 3 mecánica, 6 física de partículas, 6
teoría, 3 termodinámica, 6 física de la materia condensada, 6
método científico, 3 electricidad y magnetismo, 6 proporción, 8
ley empírica, 3 óptica, 6 sistema métrico, 9
física clásica, 6 física atómica, 6 potencias de 10, 9
física moderna, 6 física nuclear, 6 notación científica, 9

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14 Capítulo 1 Física la ciencia fundamental

preguntas
* = preguntas más abiertas, que requieren respuestas más extensas, adecuadas P9. Con base en las breves descripciones de la tabla 1.2, ¿cuál
para el análisis en grupo. subcampo de la física está relacionado con la explicación de
P = algunas respuestas se hallan en el apéndice D. los arco iris? ¿Y cuál subcampo está relacionado con la des-
P = algunas respuestas se hallan en el Online Learning Center. cripción de cómo cae una bellota? Explica por qué.

*P1. ¿Cuál de los criterios siguientes permite distinguir mejor las P10. Con base en las descripciones de la tabla 1.2, ¿qué subcampos
explicaciones científicas de las que proporciona la religión: de la física están relacionados con la explicación de por qué se
verdad, capacidad para realizar pruebas o apelar a la auto- funde un cubo de hielo? ¿Cuáles subcampos están relaciona-
ridad? ¿En qué difieren las explicaciones religiosas de las dos con la explicación de cómo vuela un avión? Explica por
científicas? qué.

P2. Una persona que afirma tener poderes paranormales asegura P11. Se dice que la rapidez se define por medio de la relación
que puede predecir qué carta sacará de un mazo con sólo ejer- s = d/t, donde s representa la rapidez, d la distancia y t el
cerlos. ¿Se trata de una afirmación comprobable? Explica por tiempo. Expresa esta relación con palabras, usando símbolos
qué. no matemáticos.

P3. Los historiadores a veces desarrollan teorías para explicar las P12. El impulso se define como la fuerza media que actúa sobre
pautas observadas en la historia de diferentes países. ¿Tales un objeto multiplicada por el tiempo en que actúa la fuerza.
teorías son comprobables en el mismo sentido que una teoría Si representamos el impulso con I, la fuerza media con F y el
en física? Explica por qué. tiempo con t, ¿I = F/t es una manera correcta de expresar esta
definición? Explica por qué.
*P4. Con los años, han existido varias afirmaciones creíbles he-
chas por observadores experimentados de avistamientos de P13. La distancia que recorre un cuerpo que arranca del reposo
objetos voladores no identificados (ovnis). A pesar de ello, los y es sometido a una aceleración constante es la mitad de la
científicos han rehuido el compromiso de realizar un estudio aceleración multiplicada por el cuadrado del tiempo. Inventa
serio sobre los ovnis, aun cuando hay búsquedas continuas de tus propios símbolos y expresa este enunciado en forma sim-
señales de inteligencia extraterrestre. ¿Por qué razones crees bólica.
que los científicos no han tomado los ovnis en serio? ¿Qué P14. ¿Cuáles son las principales ventajas del sistema métrico de
problemas identificas para estudiarlos? unidades sobre el viejo sistema inglés? Explícalas.
P5. Imagina que tu automóvil no arranca y formulas la hipótesis P15. ¿Cuáles son las ventajas, si las hay, de seguir usando el siste-
de que la batería está vacía. ¿Cómo la probarías? Explícalo. ma inglés de unidades en la industria y el comercio en vez de
P6. Piensa que tu teléfono no ha sonado en varios días, pero una convertir al sistema métrico? Explícalas.
amiga te dice que te ha llamado. Propón dos hipótesis que P16. ¿Cuál sistema de unidades, el métrico o el inglés, se usa más
podrían explicar por qué el teléfono no ha sonado e indica comúnmente en el mundo? Explica por qué.
cómo las probarías.
P17. El ancho de la mano de un hombre se usó como unidad de
*P7. Un amigo formula la hipótesis de acuerdo con la cual el color longitud común hace varios cientos de años. ¿Cuáles son las
de los calcetines que use determinado día, cafés o negros, ventajas y desventajas de usar una unidad de este tipo? Explí-
determina si la bolsa de valores subirá o bajará. Puede citar calas.
varios casos en los que esta hipótesis se ha verificado, aparen-
temente. ¿Cómo evaluarías esta hipótesis? P18. Un mapa pirata indica que un tesoro se enterró a 50 pasos al
este y 120 pasos al norte de una roca grande. ¿Sabrías dónde
P8. ¿Cuál de los tres campos de la ciencia, biología, química o excavar? Explica por qué.
física, dirías que es el más fundamental? Explica al describir
en qué sentido uno es más fundamental que los demás.

ejercicios
E1. Una receta de panqués diseñada para tres personas requiere E3. Se estima que seis pizzas grandes son suficientes para 30 es-
600 mL de harina. ¿Cuántos mililitros de harina usarías si tudiantes que asisten a la reunión del club de física. ¿Cuántas
tuvieras que preparar la receta para cuatro personas? pizzas se necesitan si el grupo aumenta a 50 estudiantes?
E2. Una receta para preparar 12 magdalenas glaseadas requiere E4. Un hombre utiliza su mano para medir el ancho del tablero
900 mL de harina. ¿Cuántos mililitros de harina usarías si de una mesa. Si su mano tiene un ancho de 12 cm en su punto
quisieras preparar ocho magdalenas? más ancho, y el tablero mide 10.5 manos de ancho, ¿cuál es
el ancho del tablero en cm? ¿Y en metros?

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Experimentos y observaciones para la casa 15

E5. El pie de una mujer mide 9 pulgadas de largo. Si mide la E9. Una milla mide 5 280 pies de largo. El ejercicio del cuadro
longitud de una habitación, colocando un pie directamente de ejemplo 1.2 muestra que 1 pie es aproximadamente 0.305
en frente del otro, y descubre que mide 15 de sus pies, ¿cuál m. ¿Cuántos metros hay en una milla? ¿Y kilómetros (km)?
es la longitud de la habitación en pulgadas? ¿Y en pies?
E10. Si una milla mide 5 280 pies de longitud y una yarda 3 ft,
E6. Un libro mide 220 mm de ancho. ¿Cuál es este ancho en cen- ¿cuántas yardas hay en una milla?
tímetros? ¿Y en metros?
E11. El área se obtiene multiplicando el largo de una superficie
E7. Un cráter tiene una masa de 8.60 kg (kilogramos). ¿Cuál es la por el ancho. Si un piso mide 6.25 m2, ¿cuántos centímetros
masa en gramos? ¿Y en miligramos? cuadrados representa esto? ¿Cuántos centímetros cuadrados
hay en 1 m2?
E8. A un tanque le caben 2.18 kL (kilolitros) de agua. ¿A cuántos
litros equivale esa cantidad? ¿Y a cuántos mililitros?

problemas de síntesis
PS1. Los astrólogos afirman que pueden predecir sucesos impor- a) ¿Son comprobables?
tantes en tu vida por medio de la configuración de los planetas b) Elige la predicción de tu signo; ¿cómo comprobarías su
y el signo astrológico bajo el que naciste. Las predicciones precisión, digamos durante el mes siguiente?
astrológicas, llamadas horóscopos, pueden encontrarse en la c) ¿Por qué los diarios imprimen esos textos? ¿Qué atracti-
mayoría de los periódicos. Encuentra algunas en un diario y vo tienen?
responde a estas preguntas:

experimentos y observaciones para la casa

EC1. Mira alrededor de tu casa, automóvil o dormitorio para ver


qué herramientas de medición (reglas, tazas de medidas, ve-
locímetros, etc.) tienes a la mano. ¿Cuál de ellas, si las hay,
proporciona unidades tanto inglesas como métricas? Para las
que lo hacen, determina el factor de conversión necesario para
pasar las unidades inglesas a métricas.

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unidad

La revolución
Uno
newtoniana

E n 1687 Isaac Newton publicó su Philosophiae Na-


turalis Principia Mathematica o Principios matemáticos
Aunque la teoría newtoniana no describe con preci-
sión el movimiento de cuerpos muy rápidos (que ahora se
de la filosofía natural. En este tratado, con frecuen- explica con la teoría de la relatividad de Einstein) ni muy
cia llamado simplemente Principia, Newton expuso pequeños (para lo cual debe usarse la mecánica cuántica),
su teoría del movimiento, la cual comprendía las tres aún se utiliza mucho en la física y la ingeniería para dar
leyes acerca de ese fenómeno más la ley de la gravi- cuenta del movimiento y analizar las estructuras. En los
tación universal. Juntas, esas leyes explican la mayor últimos trescientos años, esa teoría ha ejercido enorme
parte de lo que en ese entonces se conocía respecto al influencia en esferas del pensamiento que trascienden
movimiento de los cuerpos cerca de la superficie de la las ciencias naturales y merece ser comprendida por todo
Tierra (mecánica terrestre), así como al movimiento de aquel que se precie de gozar de una buena educación.
los planetas alrededor del Sol (mecánica celeste). A lo Uno de los aspectos medulares de la teoría de Newton
largo de su trabajo, Newton tuvo que inventar las téc- es la segunda ley del movimiento, que establece que la
nicas matemáticas designadas en conjunto cálculo. aceleración de un cuerpo es proporcional a la fuerza
La teoría de Newton de la mecánica descrita en los neta ejercida sobre él e inversamente proporcional a su
Principia fue un logro intelectual increíble que transfor- masa. Al empujar un cuerpo éste se acelera en la direc-
mó la ciencia y la filosofía. Sin embargo, la revolución ción de la fuerza aplicada. Contrario a la intuición y a la
no comenzó con Newton. El verdadero rebelde fue el doctrina aristotélica, la aceleración, no la velocidad, es
científico italiano Galileo Galilei, quien murió en 1642, proporcional a la fuerza aplicada. Para comprender es-
unos años después del nacimiento de Newton. Galileo ta idea examinaremos detalladamente la aceleración, la
defendió la postura del sistema solar centrado en el cual supone un cambio en el movimiento de un cuerpo.
Sol, propuesta cien años antes por Nicolás Copérnico, y En vez de sumergirnos en la teoría de Newton, comen-
por ello lo condenó la Inquisión. También desafió la opi- zaremos esta unidad estudiando las ideas de Galileo so-
nión ortodoxa, basada en las ideas de Aristóteles, respec- bre el movimiento y la caída libre. Ello nos proporcionará
to al movimiento de los cuerpos comunes. En el proceso, las bases para luego abordar las ideas de Newton. Para
desarrolló muchos de los principios de mecánica terres- entender bien debemos encaramarnos en los hombros
tre que más tarde Newton incorporó en su teoría. de estos gigantes.

17

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Descripción
del movimiento

esquema del capítulo


1 Rapidez media e instantánea.
¿Cómo describimos cuán rápido
se mueve un cuerpo? ¿Cuál es la
diferencia entre rapidez instantá-

capítulo descripción del capítulo nea y rapidez media?

El propósito principal de este ca-


pítulo consiste en dar definiciones
2 Velocidad. ¿Cómo introducimos la
dirección en las descripciones del
y ejemplos claros, como el del mo- movimiento? ¿Cuál es diferencia
entre rapidez y velocidad?

2
vimiento del automóvil descrito al
principio, de los términos usados en
física para explicar el movimiento. 3 Aceleración. ¿Cómo describimos
los cambios en el movimiento?
Rapidez, velocidad y aceleración son
¿Cuál es la relación entre veloci-
conceptos cruciales para el análisis
dad y aceleración?
del movimiento que se emprenderá
en capítulos posteriores. Una des-
cripción exacta es el primer paso
4 Gráficas de movimiento. ¿Cómo
se usan las gráficas para describir
para comprender. Sin ella nos forma- el movimiento? ¿Cómo pueden
ríamos ideas vagas que no están lo ayudarnos a comprender mejor
suficientemente bien definidas para la rapidez, la velocidad y la acele-
probar nuestras explicaciones. ración?
Cada tema numerado se basa en
lo expuesto en la sección anterior,
así que es importante entenderlo
5 Aceleración uniforme. ¿Qué ocu-
rre cuando un cuerpo se acelera
muy bien antes de proseguir. Las a velocidad constante? ¿Cómo
distinciones entre rapidez, velocidad varían la velocidad y la distancia
y aceleración son particularmente recorrida con el tiempo cuando
importantes. un cuerpo se acelera de manera
uniforme?
unidad uno

18

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2.1 Rapidez media e instantánea 19

I magina que estás en un automóvil detenido en un cru-


cero. Después de esperar a que pasen los coches, arrancas
para describir con exactitud lo que ocurre. Esos significados
a veces difieren de los del uso cotidiano. Aceleración, por
con la señal de siga, acelerando hasta los 56 kilómetros por ejemplo, es el término empleado por los físicos para des-
hora (35 millas por hora). Mantienes esa rapidez hasta que cribir cualquier situación en la que haya un cambio en la
un perro se atraviesa corriendo frente a tu auto y pisas el velocidad, aun cuando la rapidez disminuya o la dirección
freno, con lo que la reduces abruptamente a 10 km/h (figura cambie.
2.1). Una vez que pasa el can, aceleras de nuevo a 56 km/h. ¿Cómo definirías rapidez a un hermano o hermana me-
Recorres una cuadra más y llegas a otra señal de alto, así que nor? ¿Significa lo mismo que velocidad? ¿Qué hay respecto
bajas gradualmente la rapidez a cero. a la aceleración: se trata de una noción vaga o tiene un
Todos podemos identificarnos con esta descripción. Me- significado preciso? ¿Es lo mismo que velocidad? Las defi-
dir la rapidez en kilómetros por hora (mi/h) puede resultar niciones claras son esenciales para desarrollar explicaciones
más cercano que hacerlo en millas por hora (km/h), aunque claras. El lenguaje que usan los físicos es un tanto diferente
los velocímetros de los autos muestran ambas medidas. El del que usamos nosotros a diario, aun cuando las ideas están
uso del término aceleración para describir un aumento en relacionadas y se ocupen las mismas palabras. ¿Cuáles son
la rapidez también es común. No obstante, en física esos los significados exactos que los físicos dan a estos conceptos
dos conceptos, rapidez y aceleración, tienen significados y cómo pueden ayudarnos a comprender el movimiento?
más precisos y especializados que los vuelven aún más útiles

figura 2.1 Cuando el automóvil frena porque se atraviesa el perro hay un cambio súbito en la rapidez.

2.1 Rapidez media e instantánea que recorremos una distancia de 260 millas en un tiempo de
5 horas, como se muestra en el mapa de carreteras de la figura
Puesto que manejar o viajar en automóvil son actividades 2.2. La rapidez media es, por tanto, igual a 260 millas divididas
comunes en la vida cotidiana, estamos familiarizados con el entre 5 horas, lo que es igual a 52 mi/h. Este tipo de cálculo
concepto de rapidez. La mayoría de nosotros tiene experiencia resulta familiar para casi todos nosotros.
en la lectura de un velocímetro (aunque tal vez algunos de También podemos expresar con palabras la definición de
nosotros no hayamos logrado leerlo con suficiente cuidado rapidez media como sigue:
para evitar la atención de los agentes de tránsito). Si describes
cuán rápido se mueve algo, como lo hicimos en el ejemplo de
La rapidez media es igual a la distancia recorrida divida entre el
la introducción, estás hablando de rapidez.
tiempo de viaje.

¿Cómo se define la rapidez media?


o
¿Qué queremos expresar cuando decimos que viajamos a una
rapidez de 55 mi/h? Significa que recorreremos una distancia
distancia recorrida
de 55 millas en un tiempo de 1 hora si viajamos ininterrumpi- Rapidez media = ————–———
damente a esa rapidez. Observa con detenimiento la estructura tiempo de viaje
de esta descripción: hay un número, 55, y algunas unidades
o dimensiones, millas por hora. Los números y las unidades Podemos representar esta misma definición mediante sím-
son parte esencial de la descripción de la rapidez. bolos, como sigue:
El término millas por hora implica que las millas se dividen
entre las horas para obtener la rapidez. Ésta es la manera exac- s = d—,
ta como calcularíamos la rapidez media de un viaje: piensa t

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20 Capítulo 2 Descripción del movimiento

120 mi
cuadro de ejemplo 2.1
Flagstaff
Kingman 2.4 h
Conversión de unidades 1 km = 0.6214 millas
1 milla = 1.609 km
Convierte 70 kilómetros por hora en millas por hora.
( )( )

i
m
km millas
70 —— 0.6214 ——— = 43.5 MPH

0
14

h
h km

6
2.
Convierte 70 kilómetros por hora en metros por segundo.
( )( )
km m
70 —— 1 000 –— = 70 000 m/h
h km
( )
s
Pero 1 h = (60 min) 60 —— = 3 600 s
min

Phoenix 70 000 m/h


————— = 43.5 MPH
3 600 s/h
figura 2.2 Mapa que muestra un viaje de 260 millas, con Las unidades tachadas indican cancelación.
tiempos de manejo para las dos etapas del recorrido.

donde la letra s denota rapidez, d distancia y t tiempo. Como Las unidades de rapidez siempre serán una distancia divi-
se observó en el capítulo 1, las letras o símbolos son una forma dida entre un tiempo. En el sistema métrico, la unidad funda-
abreviada de expresar lo que podría decirse, con un poco más mental de rapidez es metros por (o mejor, entre) segundo (m/s).
de esfuerzo y espacio, por medio de palabras. Juzga por ti mis- En el cuadro de ejemplo 2.1 también se muestra la conversión
mo cuál es la forma más eficiente de expresar esta definición de kilómetros por hora en metros por segundo, realizada como
de rapidez media. La mayoría de las personas considera la un proceso de dos pasos. Como puedes ver, 70 km/h también
expresión simbólica más fácil de recordar y usar. puede expresarse como 19.4 m/s o 20 m/s, aproximadamente.
La rapidez media que acabamos de definir es la razón a Este tamaño es práctico para estudiar la rapidez de cuerpos
la que se recorre la distancia en el tiempo. Las razones siem- comunes. (Como aparece en el cuadro de ejemplo 2.2, la uni-
pre representan una cantidad dividida entre otra. Galones por dad conveniente para medir el crecimiento del pasto tiene un
minuto, pesos por dólar y puntos por juego son ejemplos de tamaño muy diferente.) En la tabla 2.1 aparecen algunas ex-
razones. Si estamos considerando las razones de tiempo, la presiones de rapidez conocidas indicadas en millas por hora,
cantidad entre la que dividimos es el tiempo, como ocurre con
el caso de la rapidez media. Muchas cantidades con las que
trabajaremos se relacionan con razones de tiempo.
cuadro de ejemplo 2.2
¿Cuáles son las unidades de la rapidez?
Ejercicio: observar el crecimiento del pasto
Las unidades son parte esencial de la descripción de la rapidez.
Imagina que dices que vas a 70, sin mencionar las unidades. Pregunta: las unidades km/h o m/s tienen un tamaño apro-
En Estados Unidos, esto probablemente se entendería como piado para el movimiento de automóviles o personas. Sin
70 mi/h, ya que es la unidad que se usa con más frecuencia. En embargo, muchos otros procesos ocurren con mayor lentitud.
Europa las personas quizá supondrían que estás hablando de ¿Qué unidades serían apropiadas para medir la rapidez a la
70 km/h, rapidez considerablemente menor. Si no mencionas que crece una brizna de hierba?
las unidades, no te comunicarás con eficacia. Respuesta: cuando el pasto está bien fertilizado y regado,
Es fácil traducir una unidad en otra si conocemos los facto- no es inusual que crezca de 3 a 6 centímetros en una se-
res de conversión. Por ejemplo, si queremos convertir kilóme- mana, lo cual puede verse al medir la longitud de la hierba
tros por hora en millas por hora debemos conocer la relación cortada después de podar el césped. Si medimos la rapidez
entre millas y kilómetros. Un kilómetro es aproximadamente en m/s, obtendríamos un número sumamente pequeño que
6/10 de una milla (0.6214, para ser más preciso). Como se no proporcionaría una buena idea intuitiva de la razón de
muestra en el cuadro de ejemplo 2.1, 70 km/h equivale a 43.5 crecimiento. Las unidades cm/semana o mm/día brindan una
mi/h. El proceso supone una multiplicación o una división por mejor indicación de esta rapidez.
el factor de conversión apropiado.

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2.1 Rapidez media e instantánea 21

tabla 2.1
Rapidez conocida en diferentes unidades 120 Rebase del camión
20 MPH = 32 km/h = 9 m/s
40 MPH = 64 km/h = 18 m/s
60 MPH = 97 km/h = 27 m/s 90

Rapidez (km/h)
80 MPH =130 km/h = 36 m/s
100 MPH =160 km/h = 45 m/s
60

kilómetros por hora y metros por segundo para darte una idea Detrás de un
de sus relaciones. camión lento
30
¿Qué es la rapidez instantánea? Entrada en la
carretera Semáforo
Si viajamos una distancia de 260 millas en 5 horas, como en el
ejemplo anterior, ¿será posible que todo el recorrido se lleve
a cabo a una velocidad de 52 mi/h? Desde luego que no; la 5 10 15 20
rapidez aumenta y disminuye conforme el camino asciende Tiempo (minutos)
o desciende, cuando rebasamos vehículos más lentos, cuando
nos detenemos a descansar o cuando se divisa la patrulla en el figura 2.4 Variaciones en la rapidez instantánea en cierta
horizonte. Si queremos saber a qué rapidez nos movemos en parte de un viaje en una carretera local.
un instante específico, miramos el velocímetro, que indica la
rapidez instantánea (figura 2.3). velocímetro, el cálculo de esa cantidad plantea ciertos proble-
¿Cuál es la diferencia entre la rapidez instantánea y la me- mas que no se presentan al definir la rapidez media. Podríamos
dia? La primera expresa la rapidez con la que nos movemos en decir que la rapidez instantánea es la razón de la distancia que
un instante concreto, pero informa muy poco sobre cuánto to- se cubre en un instante de tiempo, pero ¿cómo calculamos esa
mará recorrer varias millas, a menos que la rapidez se manten- razón? ¿Qué intervalo de tiempo debemos usar? ¿Qué es un
ga constante. Por su parte, la rapidez media permite calcular instante de tiempo?
cuánto podría durar un viaje largo, pero dice muy poco sobre La solución a este problema consiste simplemente en elegir
la variación en la rapidez durante el viaje. Una descripción un intervalo de tiempo muy breve durante el cual se recorre
más completa de la variación de la rapidez de un automóvil una distancia muy corta y en el que la rapidez no cambia de
durante cierto tramo del viaje podría proporcionarse mediante forma considerable. Si sabemos, por ejemplo, que en 1 segun-
una gráfica como la que se muestra en la figura 2.4, donde cada do se recorrió una distancia de 20 metros, dividir 20 metros
punto representa la rapidez instantánea en el tiempo, indicado entre 1 segundo para obtener una rapidez de 20 m/s brinda una
en el eje horizontal. buena estimación de la rapidez instantánea, siempre que esa
Aun cuando todos tenemos una idea intuitiva del signifi- rapidez no cambie mucho durante ese segundo. Si la rapidez
cado de la rapidez instantánea gracias a que hemos visto un se modificara súbitamente tendríamos que elegir un intervalo
de tiempo aún más pequeño. En principio, podemos elegir in-
tervalos tan breves como queramos, pero en la práctica resulta
55 difícil medir cantidades muy chicas.
45 65 Si reunimos estas ideas en una definición en palabras, po-
35 75 dríamos enunciarla como sigue:

25 80 100 85 La rapidez instantánea es la razón a la que se recorre la distancia


60 120 en un instante específico. Se obtiene calculando la rapidez media
40 140
15 95 en un intervalo de tiempo muy breve, en el que la rapidez no
20 cambia de forma considerable.
160
5 0 180 105
km/h La rapidez instantánea se relaciona íntimamente con el con-
0 cepto de rapidez media, pero supone intervalos de tiempo
MPH
muy cortos. Cuando se analiza la circulación de vehículos la
figura 2.3 Velocímetro con dos escalas para medir la rapidez rapidez media es decisiva, como se muestra en el cuadro de
instantánea en mi/h y km/h. fenómenos cotidianos 2.1.

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22 Capítulo 2 Descripción del movimiento

fenómenos cotidianos
cuadro 2.1
Transiciones en la circulación de vehículos
Situación. Jennifer viaja todos los días por la autopista para ir ¿Qué causa esos patrones? ¿Por qué el tráfico se detiene cuan-
al trabajo en la ciudad. A diario, a medida que se acerca a su des- do no hay razón evidente, digamos, un accidente? ¿Por qué los
tino observa en los mismos lugares los mismos patrones en la semáforos de las vías de acceso y salida parecen contribuir al con-
circulación. En esa circulación su auto se desplaza a una rapidez gestionamiento? Responder a preguntas como éstas conciernen al
aproximada de 60 mi/h cuando de pronto todo se para en seco. campo cada vez más amplio de la ingeniería de tráfico.
El tráfico frena, avanza brevemente y luego se adapta a un modo
intermitente con una rapidez que va de 10 a 30 mi/h. A menos que Análisis. Aunque un análisis global de la circulación de automó-
haya un accidente, el resto del viaje a la ciudad prosigue de esta viles es complejo, algunas ideas sencillas pueden explicar mu-
manera. chos de los patrones que Jennifer observa. La densidad vehicular,
medida en automóviles por milla, es un factor clave. Al añadirse
vehículos a las vías de acceso aumenta la densidad. La distancia
entre los autos varía con la rapidez, así que ésta y la densidad
están relacionadas.
Cuando Jennifer y otras personas van a su trabajo a 60 mi/h,
deben mantener una distancia de varios automóviles entre sí. La
mayoría de los conductores lo hace así mecánicamente, aunque
siempre hay alguien que sigue demasiado cerca o va pegado al
vehículo de adelante. Ir tan próximo al auto delantero conlleva el
riesgo de un choque si la circulación se detiene de repente.
Cuando se incorporan más vehículos a una vía de acceso, la
densidad aumenta, lo que reduce la distancia entre ellos. A me-
dida que esa distancia disminuye, los conductores deben reducir
su rapidez para mantener un espacio de frenado seguro. Si esto
El tráfico de los carriles superiores fluye libremente con una distan- ocurriera uniformemente, habría una disminución gradual de la ra-
cia adecuada entre los automóviles a fin de permitir una rapidez pidez media de la circulación para adecuarse a la mayor densidad.
mayor. El tráfico de más alta densidad en los carriles inferiores se Sin embargo, generalmente no ocurre así.
mueve mucho más lento.

(continúa)

comprender la teoría del movimiento de Newton (expuesta


La rapidez media se obtiene dividiendo la distancia recorrida
en el capítulo 4); por tanto, no sólo es cuestión de capricho o
entre el tiempo necesario para hacerlo; por tanto, es la razón
jerigonza.
media a la que se recorre la distancia. La rapidez instantánea
es la razón a la que se recorre la distancia en un instante con-
creto y se calcula considerando lapsos muy pequeños o leyendo ¿Cuál es la diferencia entre rapidez
el velocímetro. La rapidez media es útil para estimar cuánto y velocidad?
tiempo durará un viaje, pero la policía de caminos está más Imagina que conduces un automóvil para tomar una curva (fi-
interesada en la rapidez instantánea. gura 2.5) y que mantienes una rapidez constante de 60 km/h.
En este caso, ¿tu velocidad también es constante? No, ya que
la velocidad se refiere tanto a la dirección del movimiento de
un objeto como a la rapidez con que se desplaza. La dirección
2.2 Velocidad del movimiento cambia a medida que el automóvil recorre la
¿Las palabras rapidez y velocidad significan lo mismo? Con curva.
frecuencia se usan de manera indistinta en el lenguaje coti- Para exponer de manera simple esta distinción, la rapidez,
diano, pero los físicos hacen una distinción importante entre según la hemos definido, indica cuán rápido se mueve un ob-
ambos términos, la cual se relaciona con la dirección: ¿hacia jeto pero no informa la dirección en que lo hace. La veloci-
dónde se mueve el objeto? Esta distinción resulta esencial para dad lleva implícita la idea de dirección. Para especificar una

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2.2 Velocidad 23

Un porcentaje considerable de conductores intentará mante- aumenta y disminuye. El otro es la rapidez media de la circulación
ner su rapidez de 50 a 60 mi/h aun cuando no sea aconsejable vehicular en general, que abarca muchos vehículos. Cuando los
debido al aumento de la densidad vehicular. Ello crea una situación autos circulan libremente la rapidez media de algunos de ellos
inestable. En algún punto, en general cerca de una vía de acceso, la puede diferir. Cuando hay un congestionamiento y los vehículos
densidad se vuelve demasiado grande para mantener tal rapidez. se mueven con lentitud, la rapidez media de algunos de ellos es,
En ese punto se presenta un descenso súbito de la rapidez media en esencia, la misma, al menos en un carril.
y un gran aumento de la densidad local. Como se muestra en el Los semáforos de las vías de acceso que permiten a los ve-
dibujo, los autos se separan unos de otros una distancia menor a hículos entrar uno a la vez a intervalos apropiados pueden ayudar
un automóvil cuando se detienen o avanzan muy lento. a integrar uniformemente los ahutos a la circulación existente,
Una vez que la rapidez media de algunos autos se reduce a lo cual reduce los cambios repentinos en la rapidez debidos al
menos de 10 mi/h, los vehículos que se mueven de 50 a 60 mi/h crecimiento de la densidad. Una vez que esta última aumenta más
comienzan a formarse detrás de este congestionamiento. Como allá de cierto grado, es inevitable que haya una reducción en la
esto no ocurre uniformemente, algunos vehículos deben frenar por rapidez de la circulación. El cambio abrupto de la circulación de
completo, lo que torna aún más lenta la circulación. En el extremo baja densidad y gran rapidez a una mayor densidad que circula
frontal del congestionamiento la densidad se reduce debido a la lentamente es análogo a una transición de fase de un gas a un
circulación más lenta que hay atrás. Los autos pueden entonces líquido. (Las transiciones de fase se estudian en el capítulo 10.) Los
avanzar a una rapidez constante con la nueva densidad, tal vez a ingenieros de tráfico han utilizado esta analogía para comprender
alrededor de 30 mi/h. Si cada vehículo se moviera con la rapidez mejor el proceso.
apropiada, la circulación sería uniforme y se adaptaría mejor a la Si pudiéramos controlar y coordinar de manera automática la
mayor densidad. No obstante, es más frecuente que los conduc- rapidez de todos los vehículos en la autopista ésta podría soportar
tores aprensivos excedan la rapidez apropiada y ocasionen fluc- un volumen mucho mayor de autos a una razón de circulación
tuaciones en la rapidez media mientras los vehículos comienzan a más uniforme. La rapidez podría ajustarse para permitir cambios
formar de nuevo la fila. en la densidad y se podría mantener una distancia entre vehículos
Observa que en este cuadro estamos utilizando el concepto de más pequeña a una rapidez más alta, pues todos los vehículos se
rapidez media con dos significados distintos. Uno es la rapidez me- desplazarían de forma sincronizada. Quizá en el futuro, con mejor
dia de un vehículo individual a medida que su rapidez instantánea tecnología, se logre este sueño.

velocidad debemos proporcionar tanto su tamaño o magnitud


(con qué rapidez) como su dirección (norte, sur, este, hacia
N arriba, abajo o algún punto intermedio). Si dices que un objeto
se mueve a 15 m/s habrás proporcionado su rapidez. Si dices
v2 E que se desplaza con dirección al oeste a 15 m/s, habrás dado
B
su velocidad.
En el punto A del diagrama de la figura 2.5 el automó-
vil viaja con dirección norte a 60 km/h. En el punto B, debi-
do a las curvas de la carretera, el auto va hacia el noroeste a
60 km/h. Su velocidad en el punto B es diferente de la que tiene
en el punto A (puesto que las direcciones son diferentes). La
rapidez en los puntos A y B son las mismas. La dirección es
irrelevante al especificar la rapidez del objeto, no tiene efecto
en el velocímetro.
v1 Los cambios de velocidad son producto de fuerzas que ac-
túan sobre el automóvil, como veremos en el capítulo 4. La
fuerza más importante relacionada con el cambio de velocidad
A de un auto es la fricción ejercida por la superficie de la carre-
tera sobre los neumáticos. Se precisa una fuerza para cambiar
el tamaño o la dirección de la velocidad. Si no actuara ninguna
figura 2.5 La dirección de la velocidad cambia cuando el fuerza neta sobre el automóvil, continuaría moviéndose con
automóvil se mueve por la curva; en consecuencia, la velocidad v2 rapidez constante en línea recta. Esto ocurre a veces cuando
no es la misma que la velocidad v1 aun cuando la rapidez no haya hay hielo o aceite en la superficie de la carretera, lo cual puede
cambiado. reducir la fuerza de fricción casi a cero.

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24 Capítulo 2 Descripción del movimiento

10 m/s
consejo de estudio
La ciencia siempre se ha basado en imágenes y tablas para 20 m/s
hacer entender las ideas. En el libro se exponen y también se
ilustran numerosos conceptos. En las ilustraciones se usa el
mismo color para ciertos fenómenos. Las flechas: figura 2.7 La longitud de la flecha muestra el tamaño del
vector de la velocidad.
azules indican vectores de velocidad.
verdes denotan vectores de aceleración.
Los vectores de la velocidad de las figuras 2.5 y 2.6 están
rojas representan vectores de fuerza.
representados con flechas, lo cual es una elección natural para
moradas indican cantidad de movimiento, denotar vectores, ya que la dirección de la flecha a todas luces
concepto expuesto en el capítulo 7. muestra también la del vector, y la longitud puede trazarse pro-
porcional a la magnitud. En otras palabras, cuanto más grande
sea la velocidad, más larga será la flecha (fig. 2.7). En el texto
representaremos los vectores con sus símbolos en negritas y
más grandes que los demás: v es, por tanto, el símbolo de la
¿Qué es un vector? velocidad. En el apéndice C se presenta una descripción más
completa de los vectores.
La velocidad es una cantidad para la cual el tamaño y la direc-
ción son importantes. Llamamos a estas cantidades vectores;
y para describirlas cabalmente debemos indicar tanto su tama- ¿Cómo definimos la velocidad instantánea?
ño como su dirección. La velocidad es un vector que describe Al considerar los viajes en automóvil, la rapidez media es la
cuán rápido se mueve un cuerpo y en qué dirección lo hace. cantidad más útil. En este caso, realmente no nos interesa
Muchas de las cantidades usadas en la descripción del movi- la dirección del movimiento. La rapidez instantánea es la
miento (y en física) son cantidades vectoriales; entre ellas se cantidad que importa a la patrulla de caminos. Sin embargo,
cuentan la velocidad, la aceleración, la fuerza y la cantidad de la velocidad instantánea es más útil si consideramos las teo-
movimiento. rías de la física del movimiento. Podemos definir la velocidad
Reflexiona en lo que sucede cuando arrojas una pelota de instantánea a partir de nuestra definición anterior de rapi-
goma contra una pared, como se muestra en la figura 2.6. La dez instantánea:
rapidez de la pelota después de golpear la pared puede ser la
misma que tenía antes de hacerlo y, sin embargo, su velocidad
La velocidad instantánea es una cantidad vectorial de igual
claramente ha cambiado, pues tras el golpe la pelota se mueve
tamaño que la rapidez instantánea en un instante específico y
en una dirección diferente. Algo ha ocurrido al movimiento de
con una dirección que corresponde a la del movimiento del cuerpo
la pelota. La pared tuvo que haber ejercido una fuerza intensa
en ese instante.
sobre ella para producir tal cambio en la velocidad.

La velocidad y la rapidez instantáneas están estrechamente


relacionadas, pero la velocidad implica dirección y tamaño.
Son los cambios en la velocidad instantánea los que requieren
v2
la intervención de fuerzas. Esos cambios se destacarán cuando
estudiemos, en el capítulo 4, la teoría de Newton de la mecáni-
ca. También podemos definir el concepto de velocidad media,
pero ésa es una cantidad mucho menos útil para nuestros pro-
pósitos que la velocidad instantánea o la rapidez media.

Para especificar la velocidad de un cuerpo debemos indicar a


v1 qué rapidez se mueve y en qué dirección lo hace; la velocidad
es una cantidad vectorial. La velocidad instantánea tiene una
magnitud igual a la rapidez instantánea y apunta en la direc-
ción en que se desplaza el cuerpo. Es en los cambios en la velo-
cidad instantánea donde está la acción, por decirlo así, por lo
figura 2.6 La dirección de la velocidad de una pelota cambia que los consideraremos con más detalle cuando expongamos
cuando ésta rebota en una pared. La pared ejerce una fuerza en la la aceleración en la sección 2.3.
pelota que produce tal modificación.

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2.3 Aceleración 25

2.3 Aceleración
La aceleración es una idea que nos resulta familiar. Usamos el v=0 v = 20 m/s
término cuando hablamos de la aceleración de un automóvil
que se aleja de una señal de alto, o de la aceleración de un
corredor en futbol americano. Pensamos en los efectos de la
aceleración en nuestro cuerpo cuando la velocidad de un auto t=0 t=5s
cambia rápidamente y aún más sorprendente cuando un ascen-
sor se sacude hacia abajo y deja nuestro estómago ligeramente
figura 2.9 Automóvil que arranca desde el reposo y acelera a
una velocidad de 20 m/s con dirección este en un tiempo de 5 s.
atrás (figura 2.8). Todos estos ejemplos son aceleraciones. Pue-
des considerar tu estómago un detector de aceleración —¡una
montaña rusa te da un verdadero taller de aceleración! mos saber el tiempo requerido para producir tal cambio. Si se
Comprender la aceleración es crucial para nuestro estudio precisaron sólo 5 segundos para que la velocidad se modifi-
del movimiento. La aceleración es la razón a la que cambia cara, la razón de cambio sería mayor que si se necesitaran 30
la velocidad (observa que dijimos velocidad, no rapidez) y segundos.
y tiene relevancia central en la teoría de Newton del movi- Pienso, que para producir este cambio de velocidad se re-
miento. Pero ¿cómo logramos hallar un valor para la acele- quiere un tiempo de 5 segundos. La razón de cambio en la
ración? Como hicimos con la rapidez, conviene empezar con velocidad podría entonces calcularse dividiendo el tamaño del
una definición de aceleración media y luego ampliar la idea a cambio en la velocidad entre el tiempo requerido para pro-
la aceleración instantánea. ducirlo. Por tanto, el tamaño de la aceleración media, a, se
obtiene dividiendo el cambio en la velocidad de 20 m/s entre
¿Cómo se define la aceleración media? el tiempo de 5 segundos,
¿Cómo proporcionamos una descripción cuantitativa de una
20 m/s
aceleración? Supón que tu automóvil, dirigido hacia el este, a= = 4 m/s/s.
5s
arranca desde el reposo total en una señal de alto y que su
velocidad aumenta de cero a 20 m/s, como se muestra en la
La unidad m/s/s comúnmente se escribe m/s2 y se lee metros
figura 2.9. El cambio en la velocidad se obtiene restando la
por segundo cuadrado. Sin embargo, es más fácil compren-
velocidad inicial de la final (20 m/s – 0 m/s = 20 m/s). No
derla como metros por segundo por segundo. La velocidad del
obstante, para determinar la razón de cambio también debe-
automóvil (medida en m/s) cambia a una razón de 4 m/s cada
segundo. Podrían usarse otras unidades para la aceleración,
pero todas tendrán esta misma forma: distancia por unidad de
tiempo por unidad de tiempo. Al analizar la aceleración de un
automóvil sobre una pista de drágsters, por ejemplo, a veces
se usa la unidad millas por hora por segundo.
La cantidad que acabamos de calcular es el tamaño de la
aceleración media del automóvil. La aceleración media se de-
termina dividiendo el cambio total en la velocidad entre cierto
intervalo de tiempo entre ese intervalo de tiempo, y se des-
precian las posibles diferencias en la razón de cambio de la
velocidad que podrían ocurrir dentro del intervalo de tiempo.
Su definición puede expresarse en palabras como sigue:
Detector de
aceleración
La aceleración media es el cambio en la velocidad dividido entre
el tiempo requerido para producirlo.

Podemos replantearla en símbolos como

cambio en la velocidad
Aceleración =
tiempo transcurrido

a o

figura 2.8 Tu detector de aceleración siente la aceleración ¢v


a .
descendente del ascensor. t

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26 Capítulo 2 Descripción del movimiento

Como el cambio es de suma importancia en esta defini-


ción, hemos usado el símbolo especial Δ (la letra griega delta) v1 = 8 m/s v2 = 20 m/s
Δv =12 m/s
para expresar un cambio en una cantidad. Por ende, Δv es
una forma concisa de escribir el cambio en la velocidad, que v1 v2
de lo contrario se expresaría como v2 – v1, ya que un cam-
bio es la diferencia entre dos cantidades. Puesto que el con-
cepto de cambio es medular, esta notación aparecerá con fre-
v1 Δv v2
cuencia. + =
La idea de cambio es muy significativa. La aceleración no
a
es la velocidad a lo largo del tiempo. Es el cambio ocurrido en
la velocidad dividido entre el tiempo. Es común que las per-
sonas asocien aceleraciones grandes con velocidades grandes, figura 2.10 El vector de la aceleración tiene la misma
cuando de hecho suele ocurrir lo contrario. Por ejemplo, la dirección que los vectores de la velocidad cuando ésta aumenta.
mayor aceleración de un automóvil puede presentarse en el
arranque, cuando su velocidad es casi de cero. En ese instante
la razón de cambio de la velocidad es mayor. Por otra parte,
un automóvil puede desplazarse a 100 mi/h y tener una acele- de la velocidad, como aparece en la figura 2.11. Como la ve-
ración de cero si su velocidad no cambia. locidad inicial v1, es mayor que la final v2, el cambio en la
velocidad debe apuntar en la dirección opuesta para produ-
cir una flecha más corta v2. La aceleración también tiene la
¿Qué es aceleración instantánea?
dirección opuesta a la velocidad, ya que está en la dirección
La aceleración instantánea es similar a la aceleración media del cambio en ésta. En la teoría del movimiento de Newton, la
con una excepción importante. Igual que hicimos con la rapi- fuerza requerida para producir esta aceleración también ten-
dez o la velocidad instantáneas, ahora nos ocuparemos de la dría una dirección opuesta a la velocidad. Debe empujar el
razón de cambio en un instante específico. Es la aceleración automóvil hacia atrás para que reduzca su velocidad.
instantánea a lo que responde nuestro estómago. Ésta puede El término aceleración describe la razón de cualquier
definirse como sigue: cambio en la velocidad de un cuerpo. El cambio puede ser
un aumento (como en nuestro ejemplo inicial), un cambio de
La aceleración instantánea es la razón a la que cambia la velocidad dirección o incluso una disminución en la velocidad (desace-
en un instante concreto. Se obtiene calculando la aceleración leraciones). Para un físico estos cambios son simplemente
media en un intervalo de tiempo muy breve, durante el cual la aceleraciones en dirección opuesta a la de la velocidad. Si
aceleración no cambia de manera perceptible. un automóvil frena mientras va en línea recta, su velocidad
disminuye y su aceleración es negativa si la velocidad es po-
Si la aceleración cambia con el tiempo, elegir un lapso muy sitiva. Esta situación se ilustra en el ejercicio del cuadro de
pequeño garantiza que la aceleración calculada para él no di- ejemplo 2.3.
ferirá demasiado de la aceleración instantánea en ningún ins- El signo menos es una parte importante del resultado del
tante dentro de ese lapso. Ésta es la misma idea usada para ejercicio de ese cuadro, ya que indica que el cambio en la ve-
determinar la rapidez o la velocidad instantáneas. locidad es negativo. La velocidad se está reduciendo. Podemos

¿Cuál es la dirección de una aceleración?


Como la velocidad, la aceleración es una cantidad vectorial.
Su dirección es importante. La dirección del vector de la ace- v1 = 20 m/s v2 = 8 m/s
Δv = –12 m/s
leración es la que corresponde al cambio en la velocidad Δv.
Por ejemplo, si un auto se mueve en línea recta y su velocidad v1 v2
es cada vez mayor, el cambio en la velocidad tiene la misma
dirección que la velocidad misma, como se muestra en la fi-
gura 2.10. El cambio en la velocidad Δv, debe sumarse a la
v1 Δv v2
velocidad inicial v1, para obtener la velocidad final v2. Los tres + =
vectores apuntan hacia delante. El proceso de sumar vectores
puede advertirse fácilmente cuando los representamos como a
flechas en una gráfica. (En el apéndice C encontrarás más in-
formación sobre la suma de vectores.) figura 2.11 Vectores de la velocidad y la aceleración para la
Sin embargo, si la velocidad se reduce el cambio en la ve- velocidad en disminución: Δv y a tienen ahora dirección opuesta a
locidad, Δv, apunta en la dirección opuesta a los dos vectores la de la velocidad. La aceleración a es proporcional a Δv.

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2.4 Gráficas de movimiento 27

cuadro de ejemplo 2.3


v1
Ejercicio: aceleraciones negativas
v2
El conductor de un auto frena hasta bajar la velocidad de 20
m/s con dirección este a 10 m/s en la misma dirección en un
tiempo de 2.0 segundos. ¿Cuál es la aceleración?
a
∆v v2 − v1
v1 = 20 m/s por este a= =
t t
v2 = 10 m/s por este
t = 2.0 s 10 m/s − 20 m/s
= v1
a=? 2.0 s
Δv
−10 m/s v2
=
2.0 s
= −5 m/s2
figura 2.12 Un cambio en la dirección del vector de la
velocidad también supone una aceleración, aun cuando la rapidez
a = 5.0 m/s2 por el oeste sea constante.

Observa que cuando sólo trabajamos con la magnitud de una La aceleración es la razón de cambio de la velocidad y se de-
cantidad vectorial no usamos la notación del tipo negritas. termina dividiendo el cambio en la velocidad entre el tiempo
No obstante, el signo puede indicar dirección en un problema requerido para producir ese cambio. Cualquier cambio en la
relacionado con el movimiento en línea recta. velocidad implica una aceleración, ya sea que aumente o dis-
minuya la rapidez, o un cambio en la dirección. La aceleración
es un vector que tiene una dirección que corresponde a la del
cambio en la velocidad, el cual no necesariamente tiene la mis-
ma dirección que la velocidad instantánea en sí. El concepto de
cambio es crucial. Las representaciones gráficas de la sección
llamarla desaceleración si queremos, pero es lo mismo que 2.4 te ayudarán a visualizar los cambios en la velocidad, así
una aceleración negativa. Una palabra, aceleración, abarca como en otras cantidades.
todas las situaciones en las que la velocidad cambia.

2.4 Gráficas de movimiento


¿Un automóvil puede acelerar cuando
su rapidez es constante? Con frecuencia se dice que una imagen vale más que mil pa-
labras, y lo mismo puede afirmarse de las gráficas. Imagina
¿Qué sucede cuando un automóvil circula por una curva con que tratas de describir el movimiento representado en la figura
una rapidez constante? ¿Está acelerando? La respuesta es sí, 2.4 precisamente con palabras y números. La gráfica brinda
ya que la dirección de su velocidad está cambiando. Si la direc- una descripción general inmediata de lo que ocurre. Una des-
ción del vector de la velocidad cambia, la velocidad también lo cripción con palabras sería mucho menos eficiente. En esta
hace. Ello significa que debe haber una aceleración. sección mostraremos cómo las gráficas también contribuyen
Esta situación se ilustra en la figura 2.12, donde las fle- a comprender la velocidad y la aceleración.
chas señalan la dirección del vector de la velocidad en dife-
rentes puntos del movimiento. El cambio en la velocidad Δv,
es el vector que debe sumarse a la velocidad inicial v1, para ¿Qué nos dice una gráfica?
obtener la velocidad final v2. El vector que representa el cam- ¿Cómo podemos crear y usar las gráficas como ayuda para
bio en la velocidad apunta hacia el centro de la curva y, por describir el movimiento? Imagina que observas un carrito de
consiguiente, el vector de la aceleración también señala en juguete que funciona con baterías y se mueve a lo largo de una
esa dirección. El tamaño del cambio se denota por medio de regla de un metro (figura 2.13). Si el carrito se desplaza con
la longitud de la flecha Δv. A partir de esto podemos obte- lentitud suficiente, podrías anotar su posición al mismo tiempo
ner la aceleración. que registras con un reloj digital el tiempo transcurrido para
Hay aceleración siempre que hay un cambio en la veloci- llegar a ella. A lapsos regulares (digamos, cada 5 segundos),
dad, sin importar la naturaleza de ese cambio. Casos como el observarías en la regla el valor de la posición del frente del
de la figura 2.12 se considerarán con más detenimiento en carrito y anotarías estos valores. Los resultados podrían pare-
el capítulo 5, al estudiar el movimiento circular. cerse a los que se presentan en la tabla 2.2.

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28 Capítulo 2 Descripción del movimiento

ejemplo, ¿qué podemos decir respecto a la velocidad media


del carrito entre los 20 y 30 segundos? ¿El carrito se mueve
durante ese lapso? Una mirada a la gráfica muestra que la dis-
tancia no cambia durante ese intervalo de tiempo; por tanto,
el carrito no se movió. La velocidad es cero durante ese tiem-
po, lo cual se representa por medio de una línea horizontal en
nuestra gráfica de la distancia contra el tiempo.
¿Qué sucede con la velocidad en otros puntos del movi-
miento? El carrito se desplaza con mayor rapidez entre los 0 y
los 20 segundos que entre los 30 y los 50 segundos. La curva
de la distancia crece más rápidamente entre los 0 y los 20 se-
gundos que entre los 30 y los 50 segundos. Puesto que se reco-
rre más distancia en el mismo tiempo, el carrito debe haberse
figura 2.13 Carrito de juguete que se mueve a lo largo de desplazado más rápido ahí. Una pendiente más pronunciada
una regla de un metro. Su posición puede registrarse en diversos de la curva se asocia con una mayor rapidez.
instantes. La pendiente de la curva de distancia contra tiempo en
cualquier punto de la gráfica es igual a la velocidad instantá-
nea del carrito.* La pendiente indica cuán rápido cambia la
¿Cómo trazamos la gráfica de estos datos? Primero crea-
distancia en cualquier instante. La razón de cambio de la dis-
mos intervalos a espacios iguales en cada uno de los dos ejes
tancia respecto al tiempo es la rapidez instantánea, de acuerdo
perpendiculares, uno para la distancia recorrida (o posición) y
con la definición que dimos en la sección 2.1. Como el movi-
el otro para el tiempo. Para mostrar cómo varía la distancia res-
miento ocurre a lo largo de una línea recta, podemos represen-
pecto al tiempo, en general registramos éste en el eje horizon-
tar la dirección de la velocidad con un signo menos o un signo
tal y aquélla en el vertical. La gráfica correspondiente aparece
más. Sólo hay dos posibilidades: hacia delante o hacia atrás.
en la figura 2.14, donde se marca cada punto de los datos de la
Así que tenemos la velocidad instantánea, que implica tanto el
tabla 2.2 y se traza una línea que los una a todos. Para cercio-
tamaño (rapidez) como la dirección del movimiento.
rarte de que comprendes este proceso, elige puntos diferentes
Cuando el carrito se desplaza hacia atrás, su distancia desde
de la tabla 2.2 y márcalos en la gráfica. ¿Dónde iría el punto si
el punto inicial disminuye. La curva va hacia abajo, como ocu-
el carrito estuviera a 21 centímetros en 25 segundos?
rre cuando está entre los 50 y los 60 segundos. Nos referimos a
La gráfica resume la información presentada en la tabla
esta parte de la curva donde la pendiente va hacia abajo como
en un formato visual que facilita captarla con una mirada. La
una pendiente negativa, y además decimos que la velocidad
gráfica también contiene información sobre la velocidad y
es negativa durante esa parte del movimiento. Una pendiente
la aceleración del carrito, aunque esto es menos evidente. Por
pronunciada hacia arriba representa una velocidad instantánea
grande; una pendiente igual a cero (línea horizontal) indica una
tabla 2.2 velocidad de cero, y una pendiente hacia abajo denota una velo-
cidad negativa (hacia atrás). Al mirar la pendiente de la gráfica
Posición del carrito de juguete a lo largo de una regla sabremos todo lo que necesitamos respecto a la velocidad del
de un metro en diferentes instantes carrito.
Tiempo Posición
0s 0 cm
Gráficas de velocidad y aceleración
5s 4.1 cm Estas ideas acerca de la velocidad pueden resumirse mejor
10 s 7.9 cm
trazando una gráfica de la velocidad contra el tiempo para el
carrito (figura 2.15). La velocidad es constante siempre que la
15 s 12.1 cm
pendiente de la gráfica de distancia contra tiempo de la figura
20 s 16.0 cm 2.14 también lo sea. Cualquier segmento en línea recta de una
25 s 16.0 cm gráfica tiene una pendiente constante; por ende, la velocidad
30 s 16.0 cm cambia sólo cuando la pendiente de la gráfica de la figura 2.14
35 s 18.0 cm lo hace. Si comparas detenidamente la gráfica de la figura
40 s 20.1 cm
2.15 con la de la figura 2.14, se aclararán estas ideas.
45 s 21.9 cm
50 s 24.0 cm * Como la definición matemática de pendiente es el cambio en la coordena-
55 s 22.1 cm da vertical, Δd, dividido entre el cambio en la coordenada horizontal, Δt, la
pendiente, Δd/Δt, es igual a la velocidad instantánea, siempre que Δt sea lo
60 s 20.0 cm suficientemente pequeña. No obstante, es posible entender el concepto de
pendiente sin recurrir a la definición matemática.

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2.4 Gráficas de movimiento 29

¿Qué podemos decir acerca de la aceleración a partir de


30 estas gráficas? Como la aceleración es la razón de cambio de la
velocidad respecto al tiempo, la gráfica de la velocidad (figura
Distancia (cm)

2.15) también arroja información sobre la aceleración. De he-


cho, la aceleración instantánea es igual a la pendiente de la grá-
20
fica de velocidad contra tiempo. Una pendiente pronunciada
representa un cambio rápido en la velocidad y, por tanto, una
aceleración grande. Una línea horizontal tiene una pendiente
10 cero y representa una aceleración de cero. La aceleración re-
sulta ser cero para la mayor parte del movimiento descrito por
nuestros datos. La velocidad sólo cambia en algunos puntos
0 del movimiento. La aceleración sería grande en ellos y cero
0 20 40 60 en cualquier otra parte.
Tiempo (s) Como nuestros datos no indican con qué rapidez ocurren
los cambios en la velocidad, no tenemos suficiente informa-
figura 2.14 Distancia trazada contra el tiempo para el ción para decir cuán grande es la aceleración en esos pocos
movimiento del carrito de juguete. Los puntos corresponden a los puntos donde no es igual a cero. Necesitaríamos mediciones
datos de la tabla 2.2. de la distancia o la velocidad cada décima de segundo más o
menos para formarnos una idea clara de cuán rápido se pre-
sentan esos cambios. Como veremos en el capítulo 4, sabemos
1.5 que tales modificaciones en la velocidad no pueden ocurrir de
manera instantánea, se requiere cierto tiempo. Así, podemos
1.0 esbozar una gráfica de la aceleración contra el tiempo, como
Velocidad (cm/s)

se muestra en la figura 2.16.


0.5 Los picos de esa figura 2.16 ocurren cuando la velocidad
cambia. A 20 segundos hay una disminución rápida de la ve-
0 locidad representada por un pico hacia abajo o una aceleración
20 40 60
negativa. A 30 segundos, la velocidad aumenta rápidamente
–0.5
de cero a un valor constante, lo cual se representa con un pico
–1.0 hacia arriba o una aceleración positiva. A los 50 segundos hay
otra aceleración negativa a medida que la velocidad cambia
de un valor positivo a uno negativo. Si pudieras meterte en el
Tiempo (s) carrito, sin duda sentirías estas aceleraciones. (En el cuadro de
fenómenos cotidianos 2.2 se da otro ejemplo de la utilidad de
figura 2.15 Velocidad instantánea trazada contra el tiempo
una gráfica para analizar el movimiento.)
para el movimiento del carrito de juguete. La velocidad es mayor
cuando la distancia recorrida cambia más rápidamente.
¿Podemos determinar la distancia recorrida a
partir de la gráfica de la velocidad?
¿Qué otra información puede obtenerse de la gráfica de veloci-
dad contra tiempo de la figura 2.15? Reflexiona un momento en
qué harías para calcular la distancia recorrida si conocieras la
velocidad. Para una velocidad constante puedes obtener la dis-
Aceleración (cm/s2)

tancia con sólo multiplicar la velocidad por el tiempo, d = vt.


En los primeros 20 segundos del movimiento, por ejemplo, la
20 40
velocidad es de 0.8 cm/s y la distancia recorrida es de 0.8 cm/s
60 veces 20 segundos, que es igual a 16 cm. Esto es simplemente
lo contrario a lo que usamos para determinar la velocidad an-
teriormente. Obtuvimos la velocidad dividiendo la distancia
Tiempo (s) recorrida entre el tiempo.
¿Cómo se representaría esta distancia en la gráfica de la
velocidad? Si recuerdas las fórmulas para calcular áreas, pue-
des reconocer que la distancia d es el área del rectángulo som-
figura 2.16 Bosquejo de la aceleración trazada contra el breado de la figura 2.15. El área de un rectángulo se obtiene
tiempo para los datos del carrito de juguete. La aceleración sólo es multiplicando el alto por el ancho, como hemos hecho aquí. La
distinta de cero cuando la velocidad cambia. velocidad, 0.8 cm/s, es el alto y el tiempo, 20 segundos, es el

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30 Capítulo 2 Descripción del movimiento

fenómenos cotidianos
cuadro 2.1
Los 100 metros planos
Situación. Un velocista de talla mundial puede correr 100 m en de la velocidad instantánea es igual a la rapidez instantánea. El
un tiempo menor a 10 s. La carrera comienza con los corredores en corredor alcanza la rapidez máxima en aproximadamente 2 a 3 s
una posición en cuclillas en los bloques de salida, en espera del dis- en la carrera.
paro del juez de salida. La carrera termina cuando cruzan la línea
de meta, momento en que los cronómetros o relojes automáticos
12
registran el tiempo.
10
Aceleración cero
8

s (m/s)
Disminución de
6 la aceleración
4
Aceleración constante
2

2 4 6 8 10
t (s)

Gráfica de rapidez contra tiempo para un corredor hipotético en la carrera


de 100 m planos.
Los corredores en los bloques de salida esperan el disparo del juez.
La rapidez (o velocidad) media durante el tiempo en que el
¿Qué ocurre entre la salida y el fin de la carrera? ¿Cómo varía la
corredor está acelerando es aproximadamente la mitad de su valor
velocidad y la aceleración de los corredores durante la competen-
máximo si la aceleración del corredor es más o menos constante
cia? ¿Podemos hacer suposiciones razonables respecto a cómo se
durante los primeros 2 s. Si suponemos que la rapidez media del
ve la gráfica de velocidad contra tiempo para un corredor común?
corredor durante ese tiempo es de 5.5 m/s (la mitad de 11 m/s),
¿Podemos estimar la velocidad máxima de un buen velocista? Y lo
aproximadamente, entonces la rapidez durante el resto de la ca-
más importante para mejorar el desempeño, ¿qué factores afectan
rrera tendría que ser de alrededor de 11.1 m/s para dar una rapidez
el éxito de un corredor en la pista?
media de 10 m/s para toda la carrera. Esto puede advertirse si se
calcula la distancia a partir de estos valores:
Análisis. Supongamos que el corredor cubre la distancia de los
100 m en un tiempo exacto de 10 s. Podemos calcular su rapidez d = (5.5 m/s)(2 s) + (11.1 m/s)(8 s)
media a partir de la definición s = d/t :
= 11 m + 89 m = 100 m.
100 m
s= = 10 m/s. Lo que hemos hecho aquí es realizar algunas suposiciones ra-
10 s
zonables para estos valores que harán que la rapidez media sea
Resulta evidente que ésta no es la rapidez instantánea del corredor de 10 m/s; comprobamos luego estos cálculos determinando la
a lo largo de la carrera, ya que la rapidez del corredor al principio distancia total. Esto indica que la rapidez máxima de un buen ve-
es de cero y se requiere cierto tiempo para acelerar hasta alcanzar locista debe ser aproximadamente 11 m/s (25 mi/h). Por hacer
la rapidez máxima. una comparación, un corredor de distancia que puede correr una
El objetivo es alcanzar cuanto antes la rapidez máxima y man- milla en 4 minutos tiene una rapidez media de alrededor de 15
tenerla durante el resto de la carrera. El éxito depende de dos mi/h, o 6.7 m/s.
cosas: cuán rápido puede acelerar el corredor hasta esta rapidez La estrategia del corredor debe consistir en arrancar con un
máxima y el valor de ésta. Un corredor pequeño suele tener una buen salto en los bloques de salida, manteniendo el cuerpo ini-
mejor aceleración pero una rapidez máxima menor, en tanto que cialmente agachado e inclinado hacia delante para reducir al mí-
un corredor más grande a veces requiere más tiempo para llegar a nimo la resistencia del aire y potenciar al máximo el impulso de
la rapidez máxima pero ésta es mayor. las piernas. Para conservar la rapidez máxima durante el resto de
El corredor común no llega a la rapidez máxima antes de reco- la carrera, el corredor necesita mucha resistencia. Un corredor que
rrer al menos de 10 a 20 m. Si la rapidez media es 10 m/s, la rapidez pierde fuerza casi al final necesita más ejercicios de acondiciona-
máxima del corredor debe ser un tanto mayor que este valor, pues miento. Para un corredor con una rapidez máxima fija, la rapidez
sabemos que la rapidez instantánea será menor que 10 m/s mien- media depende de cuán pronto pueda llegar a esa rapidez. Esta
tras el corredor esté acelerando. Estas ideas son más fáciles de capacidad para acelerar rápidamente depende de la fuerza de las
visualizar si se traza una gráfica de rapidez contra tiempo, como se piernas (la cual puede mejorarse por medio del trabajo con pesas
muestra. Como el corredor se desplaza en línea recta, la magnitud y otros ejercicios de entrenamiento) y la rapidez natural.

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2.5 Aceleración uniforme 31

ancho de ese rectángulo en la gráfica. Podemos determinar la Tiene el mismo valor en cualquier momento, lo cual produce
distancia de esta forma incluso cuando las áreas que se hallan una gráfica de línea horizontal.
en la gráfica no sean rectángulos, aunque el proceso es más La gráfica de velocidad contra tiempo para esta misma si-
difícil cuando las curvas son más complicadas. La regla gene- tuación arroja datos más interesantes. Con base en la explica-
ral es que la distancia recorrida es igual al área bajo la curva ción dada en la sección 2.4, sabemos que la pendiente de una
de velocidad contra tiempo. Cuando la velocidad es negativa gráfica de velocidad contra tiempo es igual a la aceleración.
(debajo del eje del tiempo en la gráfica), el objeto está despla- Para una aceleración uniforme positiva, la gráfica de veloci-
zándose hacia atrás y su distancia desde el punto de arranque dad debe tener una pendiente ascendente constante; la velo-
está disminuyendo. cidad aumenta a una razón constante. Una pendiente constante
Aun sin calcular el área con precisión, es posible obtener produce una línea recta, que se inclina hacia abajo si la acelera-
una idea aproximada de la distancia recorrida si se estudia la ción es positiva, como se muestra en la figura 2.18. Al trazar es-
gráfica de velocidad. Un área grande representa una distancia ta gráfica suponemos que la velocidad inicial es igual a cero.
grande. Las comparaciones visuales rápidas dan una buena Esta gráfica también puede representarse con una fórmula.
idea de lo que sucede sin necesidad de realizar cálculos largos. La velocidad en cualquier instante t es igual a la velocidad
En ello radica la belleza de una gráfica. original más la que se ha ido adquiriendo debido a que el auto
va acelerando. El cambio en la velocidad, Δv, es igual a la ace-
Una buena gráfica puede presentar una imagen del movimien- leración por el tiempo, Δv = at, pues la aceleración se define
to rica en información. La distancia recorrida trazada contra el como Δv/t. Estas ideas resultan en la relación siguiente:
tiempo no sólo nos informa sobre dónde está el objeto en cierto
v = v0 + at.
instante, sino que además su pendiente también nos indica
cuán rápido se movía. La gráfica de velocidad contra tiempo El primer término de la derecha, v0, es la velocidad original
contiene información acerca de la aceleración y la distancia (en la figura 2.18 se supone que es cero), y el segundo, at,
recorrida. La producción y el estudio de este tipo de gráficas
nos da una idea general del movimiento y las relaciones entre a
distancia, velocidad y aceleración.

2.5 Aceleración uniforme


Si dejas caer una piedra está llega al piso a una aceleración
constante, como veremos en el capítulo siguiente. Una acele-
ración uniforme o constante es la forma más simple de mo-
vimiento acelerado. Ocurre siempre que hay una fuerza cons- t
tante que actúa sobre un cuerpo, que es el caso de una piedra
y de muchas otras situaciones. figura 2.17 La gráfica de la aceleración para la aceleración
¿Cómo describimos el movimiento resultante? La impor- uniforme es una línea horizontal. La aceleración no cambia
tancia de esta pregunta fue reconocida primero por Galileo, conforme transcurre el tiempo.
quien estudió el movimiento de pelotas que rodaban hacia aba-
jo por planos inclinados, así como los cuerpos en caída libre. v
En su famoso trabajo, Diálogos sobre dos nuevas ciencias,
publicado en 1638, casi al final de su vida, Galileo creó las
v
gráficas y las fórmulas presentadas en esta sección y que han
sido analizadas por los estudiantes de física desde entonces. Su
trabajo sentó las bases de gran parte de las ideas de Newton,
aparecidas décadas más tarde.
– 1–
v = 2v
¿Cómo varía la velocidad en la aceleración
uniforme?
Piensa que un automóvil se desplaza a lo largo de una carretera
recta y acelera a una razón constante. En la figura 2.17 hemos t
trazado la gráfica de aceleración contra tiempo para esta si-
tuación. La gráfica es muy sencilla, pero ilustra lo que quere- figura 2.18 Velocidad trazada contra tiempo para la
mos decir con aceleración uniforme. La aceleración uniforme aceleración uniforme, a partir del reposo. Para este caso especial,
es aquella que no cambia mientras el movimiento continúa. la velocidad media es igual a la mitad de la velocidad final.

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32 Capítulo 2 Descripción del movimiento

representa el cambio en la velocidad debido a la aceleración. d


La suma de estos dos términos es la velocidad en cualquier
instante posterior t.
Un ejemplo numérico en que se aplican estas ideas es el
automóvil que acelera según se describe en una parte del cua-
dro de ejemplo 2.4. El automóvil no puede acelerar indefi-
nidamente a una razón constante porque la velocidad pronto
alcanzaría valores increíbles, lo cual no sólo sería peligroso,
sino, además, los límites físicos impuestos por la resistencia
del aire lo impedirían.
¿Qué sucede si la aceleración es negativa? La velocidad
disminuye en lugar de aumentar y la pendiente de la gráfica
de la velocidad resulta descendente en vez de ascendente. Co- t
mo la aceleración es entonces negativa, el segundo término de
la fórmula para v se resta del primero, lo que hace que la velo- figura 2.19 A medida que el automóvil acelera de manera
cidad decrezca a partir de su valor inicial. En consecuencia, la uniforme, la distancia recorrida aumenta más y más rápido con el
velocidad baja a una razón constante. tiempo debido a que la velocidad está aumentando.

¿Cómo varía la distancia recorrida cero, la final es at; por tanto, al multiplicar la velocidad media
respecto al tiempo? por el tiempo se obtiene:
1
Si la velocidad aumenta a una razón constante, ¿qué efecto d = 2 at2.
tendrá en la distancia recorrida? A medida que el automóvil
se mueve más y más velozmente recorre una distancia mayor El tiempo t entra dos veces, una vez al determinar la velo-
cada vez más rápido. Galileo mostró cómo calcular esa dis- cidad media y después cuando multiplicamos la velocidad por
tancia en este caso. el tiempo para hallar la distancia.*
Obtenemos la distancia multiplicando la velocidad por el En la gráfica de la figura 2.19 se ilustra esta relación; la cur-
tiempo, pero en este caso debemos usar la velocidad media, va de la distancia se inclina hacia abajo a una razón cada vez
ya que la velocidad está cambiando. Si observamos la gráfica mayor a medida que aumenta la velocidad. Esta fórmula y la
de la figura 2.18 advertiremos que la velocidad media debe ser gráfica correspondiente sólo son válidas si el objeto parte del
sólo la mitad de la velocidad final, v. Si la velocidad inicial es reposo, como se muestra en la figura 2.18. Como la distancia
recorrida es igual al área bajo la curva de velocidad contra
tiempo (como vimos en la sección 2.4), esta expresión para la
distancia también puede pensarse como el área bajo el triángu-
cuadro de ejemplo 2.4 lo en la figura 2.18. El área de un triángulo es igual a un medio
de su base por su altura, lo cual produce el mismo resultado.
Si el automóvil ya se está moviendo antes de acelerar, la
Ejercicio: aceleración uniforme gráfica de la velocidad puede trazarse de nuevo como se pre-
Un automóvil que viaja hacia el este con una velocidad inicial senta en la figura 2.20. El área total bajo la curva de velocidad
de 10 m/s acelera durante 6 segundos a una razón constan- puede entonces dividirse en dos partes, un triángulo y un rec-
te de 4 m/s2. tángulo, como se muestra. La distancia total recorrida es la
a) ¿Cuál es su velocidad al final de ese lapso? suma de estas dos áreas,
b) ¿Cuánta distancia recorre durante ese tiempo? 1
d = v0 t + 2 at 2.
a) v0 = 10 m/s v = v0 + at
El primer término de esta fórmula representa la distancia que
a = 4 m/s2 = 10 m/s + (4 m/s2)(6 s)
el cuerpo recorrería si se moviera a una velocidad constante v0,
t = 6s = 10 m/s + 24 m/s y el segundo término es la distancia adicional recorrida debido
v = ? = 34 m/s a que el cuerpo está acelerando (el área del triángulo de la
v = 34 m/s este figura 2.20). Si la aceleración es negativa, lo que significa que
el cuerpo reduce su velocidad, el segundo término se restará
1
b) d = v0t + 2 at2 del primero.
1
= (10 m/s)(6 s) + 2 (4 m/s2)(6 s)2
= 60 m + (2 m/s2)(36 s2) * Si expresamos este argumento en forma simbólica queda así:
1 1
La velocidad media v = 2 v = 2 at
= 60 m + 72 m = 132 m 1 1
d = vt = 2 at t = at2.
2

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Resumen 33

v no es difícil sumarlas. Las dos partes de la gráfica de la figura


2.20 representan estas dos contribuciones.
El cuadro de ejemplo 2.4 brinda una muestra numérica de
estas ideas. El automóvil de ese ejemplo se acelera de manera
v – v0 = Δv
uniforme a partir de una velocidad inicial de 10 m/s hacia el
d = 1–2 at2
este hasta alcanzar una velocidad final de 34 m/s hacia el este,
v0 y recorre una distancia de 132 metros mientras ocurre esta
aceleración. Si no estuviera acelerando sólo habría recorrido
d = v0t v0 60 metros en el mismo lapso. Los 72 metros adicionales pro-
vienen de la aceleración del automóvil.
t

figura 2.20 Gráfica de velocidad contra tiempo trazada de La aceleración supone un cambio, y la aceleración uniforme
nuevo para una velocidad inicial diferente de cero. El área bajo la supone una razón de cambio constante. Por consiguiente,
curva se divide en dos partes, un rectángulo y un triángulo. representa el tipo más simple de movimiento acelerado que
podemos imaginar. La aceleración uniforme es esencial para
comprender la caída libre, estudiada en el capítulo 3, así como
Esta expresión más general para la distancia parece com-
muchos otros fenómenos. Este movimiento puede representar-
pleja, pero el truco para comprenderla radica en separarla en
se por medio de cualquiera de las gráficas o las fórmulas ex-
partes, como acabamos de indicar. Simplemente añadimos
puestas en esta sección. Observarlas y ver cómo se relacionan
dos términos que representan diferentes contribuciones a la
reforzará estas ideas.
distancia total. Cada una puede calcularse de forma sencilla, y

resumen

El propósito principal de este capítulo es exponer los conceptos cru-


ciales para describir el movimiento con precisión. A fin de entender
2 Velocidad. La velocidad instantánea de un cuerpo es una
cantidad vectorial que implica tanto dirección como magnitud. El
la aceleración, primero debes comprender el concepto de velocidad, tamaño del vector de la velocidad es igual a la rapidez instantánea, y
el cual a su vez se basa en la idea de rapidez. Las diferencias entre la dirección es la del movimiento del cuerpo.
rapidez y velocidad, y entre velocidad y aceleración son particular-
mente importantes.

1fine como
Rapidez media e instantánea. La rapidez media se de-
la distancia recorrida entre el tiempo. Se trata de la razón v
a la que se cubre la distancia. La rapidez instantánea es la razón a la
que la distancia se recorre en un instante específico y para calcularla
es preciso usar intervalos de tiempo muy breves. v = rapidez y dirección

3tiempoAceleración. La aceleración se define como la razón de


del cambio de velocidad y se calcula dividiendo el cambio
en la velocidad entre el tiempo. La aceleración también es una can-
tidad vectorial. Puede calcularse como un valor medio o como uno
instantáneo. Un cambio en la dirección de la velocidad puede ser tan
importante como uno en la magnitud. Los dos se relacionan con la
d
s=– aceleración.
t

v1 Δv v2
+ =

Δv
a =
t

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34 Capítulo 2 Descripción del movimiento

4rapidez,
Gráficas de movimiento. Las gráficas de la distancia, la
la velocidad y la aceleración trazadas contra el tiempo pue-
memente acelerado. Las gráficas nos ayudan a comprender las dos
fórmulas que describen cómo la velocidad y la distancia recorrida
den ilustrar la relación que hay entre estas cantidades. La velocidad varían con el tiempo para este caso especial e importante.
instantánea es igual a la pendiente de la gráfica de distancia contra
tiempo. La aceleración instantánea equivale a la pendiente de la grá- v
fica de velocidad contra tiempo. La distancia recorrida es igual al área
bajo la gráfica de velocidad contra tiempo.

d v

v0

t t
t
5razón constante y le corresponde por tanto una gráfica de velocidad
Aceleración uniforme. Cuando un cuerpo se acelera a una v = v0 + at
1
d = v 0t + – at 2
contra tiempo con una pendiente constante, se dice que está unifor- 2

conceptos clave
rapidez, 19 magnitud, 23 aceleración media, 25
rapidez media, 19 vector, 24 aceleración instantánea, 26
razón, 20 cantidad vectorial, 24 pendiente, 28
rapidez instantánea, 21 velocidad instantánea, 24 aceleración uniforme, 31
velocidad, 22 aceleración, 25

preguntas
* = preguntas más abiertas, que requieren respuestas más extensas, adecuadas a) ¿Cuál de los dos corredores tiene mayor velocidad media
para el análisis en grupo durante la carrera? Explica por qué.
P = algunas respuestas se hallan en el apéndice D b) ¿Cuál de los dos corredores es probable que alcance la
P = algunas respuestas se hallan en el Online Learning Center rapidez instantánea máxima durante la carrera? ¿Por
qué?
P1. Imagina que se descubren unos bichos en Marte que miden la
distancia en boogles y el tiempo en bops. P5. Una conductora sostiene que iba a 80 cuando la policía hizo
a) ¿Cuáles serían las unidades de rapidez en este sistema? que se orillara. ¿Es un afirmación clara? ¿La interpretación
Explica por qué. correspondiente en Inglaterra sería diferente a la realizada en
b) ¿Cuáles serían las unidades de velocidad? ¿Por qué? Estados Unidos? Explica por qué.
c) ¿Cuáles serían las unidades de aceleración? ¿Por qué? P6. ¿El velocímetro de un automóvil mide la rapidez media o la
instantánea? ¿Por qué?
P2. Piensa que elegimos las pulgadas como la unidad básica de
distancia y los días como la unidad básica de tiempo. P7. ¿Es más probable que la rapidez media durante varios minu-
a) ¿Cuáles serían las unidades de velocidad y aceleración en tos sea más aproximada a la rapidez instantánea en cualquier
este sistema? Explica por qué. instante para un automóvil que transita libremente en circu-
b) ¿Sería ésta una buena elección de unidades para medir la lación con baja densidad vehicular o para otro que lo hace con
aceleración de un automóvil? Explica por qué. alta densidad? Explica por qué.
*P8. La patrulla de caminos a veces usa radares para identificar
P3. ¿Qué unidades tienen un tamaño apropiado para medir la ra-
autos que posiblemente excedan el límite de velocidad; en
zón a la que crecen las uñas? Explica por qué.
ocasiones esos radares se emplean en aviones que observan el
P4. Una tortuga y una liebre recorren la misma distancia en una tiempo que toma a un auto pasar entre dos marcas separadas
carrera. La liebre va muy rápido por intervalos breves, pero se cierta distancia en la carretera. ¿Qué mide cada uno de estos
detiene con frecuencia, mientras que la tortuga camina lenta métodos, la rapidez media o la instantánea? ¿Puedes imaginar
y pesadamente a un ritmo constante y termina la carrera antes situaciones en que cualquiera de estos dos métodos pudiera
que la liebre. sancionar injustamente a un conductor? ¿Por qué?

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Preguntas 35

P9. Una pelota es lanzada contra una pared y rebota hacia atrás, a P19. Un automóvil se mueve en línea recta de modo que su posi-
la persona que la lanzó, con la misma rapidez que tenía antes ción (distancia desde el punto de partida) varía con el tiempo
de que golpeara la pared. ¿La velocidad de la pelota cambia como se describe en la gráfica mostrada abajo.
en este proceso? Explica por qué. a) ¿El automóvil retrocede en algún momento? Explica por
P10. Se da vueltas en círculos horizontales a una pelota amarrada qué.
a una cuerda, de manera que se mueve con una rapidez cons- b) ¿La velocidad instantánea en el punto A es mayor o me-
tante. nor que en el punto B? Explica por qué.
a) ¿La velocidad de la pelota cambia en este proceso? ¿Por
d
qué?
b) ¿La aceleración de la pelota es igual a cero? Explica por
qué.
*P11. Una pelota amarrada a una cuerda atada en el otro extremo a
un soporte rígido forma un péndulo. Si tiramos de la pelota
B
hacia un lado y luego la soltamos, se moverá de un lado a otro
a lo largo de un arco determinado por la longitud de la cuerda.
A
a) ¿La velocidad es constante en este proceso? ¿Por qué?
b) ¿Es probable que la velocidad sea constante en este pro-
t
ceso? ¿Qué pasa con la rapidez cuando se invierte la di-
rección de la pelota? P20. Para el automóvil cuya distancia se grafica contra el tiempo en
P12. Una pelota que se deja caer desde el reposo adquiere rapidez la pregunta 19, ¿la velocidad es constante durante cualquier
mientras cae. ¿La velocidad de la pelota puede ser constante intervalo mostrado en la gráfica? Explica por qué.
en este proceso? Explica por qué.
P21. Un automóvil se mueve a lo largo de una sección recta de
P13. El conductor de un automóvil frena y se detiene, haciendo carretera de modo que su velocidad varía con el tiempo, como
que la velocidad del automóvil disminuya. De acuerdo con la se advierte en la gráfica.
definición de aceleración dada en este capítulo, ¿el automóvil a) ¿En algún momento retrocede el automóvil? Explica por
acelera en este proceso? Explica por qué. qué.
P14. En cierto instante , dos automóviles viajan a diferentes veloci- b) ¿En cuál de los puntos rotulados en la gráfica, A, B o C, la
dades, una el doble que la otra. Con base en esta información, magnitud de la aceleración es mayor? Explica por qué.
¿es posible decir cuál de los dos autos tiene mayor aceleración
en ese instante? Explica por qué. v
P15. Un automóvil detenido en una señal de alto tiene una veloci-
dad igual a cero en el instante en que arranca. ¿La acelera-
ción del auto también debe ser cero en ese instante? Explica B
por qué. C
P16. Un automóvil que viaja con rapidez constante toma una curva A
en la carretera. ¿Su aceleración es igual a cero en esta situa-
ción? Explica por qué.
P17. Un automóvil de carreras que se desplaza a una velocidad 2 4 6
constante de 100 mi/h hacia el oeste asusta a una tortuga que t (s)
se halla a la vera de la carretera y que comienza entonces a
apartarse de ella. ¿Cuál de estos dos cuerpos es probable que P22. Para el automóvil cuya velocidad se grafica en la pregunta
tenga la mayor aceleración en ese instante? Explica por qué. 21, ¿en cuál de los segmentos de tiempo 0-2 segundos, 2-4
segundos o 4-6 segundos la distancia recorrida por el auto es
P18. En la gráfica mostrada abajo, la velocidad se traza en una fun- mayor? Explica por qué.
ción del tiempo para un objeto que se desplaza en línea recta.
a) ¿La velocidad es constante para cualquier intervalo de P23. Mira de nuevo la gráfica de velocidad contra tiempo para el
tiempo mostrado? Explica por qué. carrito de juguete mostrado en la figura 2.15.
b) ¿Durante cuál intervalo de tiempo mostrado el objeto al- a) ¿La rapidez instantánea es mayor en cualquier instante
canza la mayor aceleración? ¿Por qué? durante el recorrido que la rapidez media durante todo el
viaje? Explica por qué.
v b) ¿El automóvil se acelera cuando su dirección se invierte
en t = 50 s? Explica por qué.
P24. Imagina que la aceleración de un automóvil aumenta con el
tiempo. ¿Podríamos usar la relación v = v0 + at en esta situa-
ción? Explica por qué.
P25. Cuando un automóvil se acelera de manera uniforme a partir
2 4 6 8
del reposo, ¿cuál de estas cantidades aumenta con el tiempo:
t (s) aceleración, velocidad o distancia recorrida? Explica por qué.

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36 Capítulo 2 Descripción del movimiento

P26. La gráfica de velocidad contra tiempo de un cuerpo es una P29. Un automóvil arranca a partir del reposo, acelera de manera
curva como la mostrada en el diagrama. ¿La aceleración del uniforme durante 5 segundos, viaja a una velocidad constante
cuerpo es constante? Explica por qué. durante 5 segundos y finalmente desacelera de manera unifor-
me durante 5 segundos. Traza las gráficas de velocidad contra
v
tiempo y aceleración contra tiempo para este caso.
P30. Supón que dos corredores participan en una carrera de 100
metros planos, pero el primero alcanza una rapidez máxima
antes que el segundo. Ambos mantienen una rapidez constan-
te una vez que han alcanzado su rapidez máxima y cruzan la
línea de meta al mismo tiempo. ¿Cuál corredor tiene la mayor
rapidez máxima? Explica por qué.
P31. Traza una gráfica que muestre curvas de velocidad contra
t
tiempo para los dos corredores descritos en la pregunta 30.
P27. Para un automóvil uniformemente acelerado, ¿la aceleración (Traza las dos curvas en la misma gráfica, de manera que esas
media es igual a la instantánea? Explica por qué. diferencias sean evidentes.)
P28. Un automóvil que viaja hacia el frente experimenta una acele- *P32. Un instructor de educación física camina con una rapidez
ración uniforme negativa durante 10 segundos. ¿La distancia cada vez mayor frente al salón y de repente invierte la direc-
recorrida durante los primeros 5 segundos es igual, mayor o ción y camina hacia atrás con rapidez constante. Traza las
menor que la distancia cubierta durante los 5 segundos si- gráficas de velocidad y aceleración que correspondan a esta
guientes? Explica por qué. situación.

ejercicios

E1. Un viajero recorre una distancia de 460 millas en 8 horas. E13. Un automóvil que se desplaza a una velocidad inicial de 12
¿Cuál es la rapidez media de ese viaje? m/s acelera a una razón constante de 2.5 m/s2 durante 2 se-
E2. Un marchista cubre una distancia de 1.8 km en 30 minutos. gundos.
¿Cuál es su rapidez media para esta distancia, en km/h? a) ¿Cuál es su velocidad al final de este tiempo?
b) ¿Qué distancia recorre durante este proceso?
E3. Se sabe que el pasto cortado tiene una longitud media de 4.8
cm cuando se hace una poda 12 días después de la anterior. E14. Una persona que corre a una velocidad inicial de 2.0 m/s ace-
¿Cuál es la rapidez media de crecimiento de este pasto, en lera a una razón constante de 1.2 m/s2 durante 2 segundos.
cm/día? a) ¿Cuál es su velocidad al final de ese tiempo?
E4. Una conductora maneja durante 2.5 horas a una rapidez me- b) ¿Qué distancia recorre durante el proceso?
dia de 54 mi/h. ¿Qué distancia viaja en ese lapso? E15. Un automóvil que se desplaza con una velocidad inicial de 30
E5. Una mujer camina una distancia de 240 m a una rapidez me- m/s reduce su velocidad a una razón constante de –3 m/s2.
dia de 1.2 m/s. ¿Qué tiempo requirió para andar esa distancia? a) ¿Cuál es su velocidad después de 3 segundos de desace-
E6. Una persona con prisa viaja en promedio a 62 mi/h y recorre leración?
una distancia de 300 millas. ¿Qué tiempo necesita para cubrir b) ¿Qué distancia recorre el automóvil en ese lapso?
esa distancia? E16. Una corredora que se desplaza con una velocidad inicial
E7. Un excursionista camina con una rapidez media de 1.2 m/s. de 4.0 m/s reduce su velocidad a una razón constante de
¿qué distancia, en kilómetros, recorre en 1 hora? –1.5 m/s2 durante 2 segundos.
E8. Un automóvil viaja con una rapidez media de 22 m/s. a) ¿Cuál es su velocidad al final de ese tiempo?
a) ¿Cuánto es esta rapidez en km/s? b) ¿Qué distancia recorre durante el proceso?
b) ¿Cuánto es esta rapidez en km/h? E17. Si un velocista de talla mundial corrió una distancia de 100
E9. Un automóvil viaja con una rapidez media de 58 mi/h. ¿Cuán- metros a partir de su velocidad máxima de 11 m/s y a una
to es esta rapidez en km/h? (Véase el cuadro del ejemplo 2.1.) rapidez constante a lo largo de la prueba, ¿cuánto tiempo le
E10. A partir del reposo y moviéndose en línea recta, un corredor llevará recorrer la distancia?
alcanza una velocidad de 7 m/s en 2 s. ¿Cuál es su aceleración E18. Un automóvil acelera a partir del reposo a una razón constante
media? de 3.0 m/s2 durante 5 segundos.
E11. A partir del reposo, un automóvil acelera a una razón de 4.2 a) Calcula la velocidad del auto a 1 s, 2 s, 3 s, 4 s y 5 s y
m/s2 durante 5 segundos. ¿Cuál es su velocidad al final de este grafica estos valores de la velocidad contra el tiempo.
tiempo? b) Calcula la distancia recorrida por el auto para estos mis-
E12. La velocidad de un automóvil disminuye de 30 m/s a 18 m/s mos tiempos y grafica los valores de la distancia contra
en 4 segundos. ¿Cuál es la aceleración media del automóvil el tiempo.
en este proceso?

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Experimentos y observaciones para la casa 37

problemas de síntesis
PS1. Una locomotora se mueve hacia delante a lo largo de una sec- PS3. Un automóvil que viaja con dirección oeste en una carretera
ción de pista recta una distancia de 80 m con dirección oeste recta acelera a una razón constante durante 10 segundos au-
a una rapidez constante de 5 m/s. Luego invierte su dirección mentando su velocidad de 0 a 24 m/s. Después viaja a una
y recorre 20 m con dirección este a una rapidez constante de rapidez constante durante 10 segundos y luego desacelera a
4 m/s. El tiempo requerido para esta desaceleración y movi- una razón constante durante los 5 segundos siguientes has-
miento en dirección opuesta es muy breve debido a que la ta alcanzar una velocidad de 10 m/s. Viaja a esta velocidad
rapidez implicada es muy pequeña. durante 5 segundos y luego desacelera hasta detenerse por
a) ¿Cuál es el tiempo requerido para todo el proceso? completo en un tiempo de 2 segundos.
b) Traza una gráfica de rapidez media contra tiempo para a) Traza una gráfica de la velocidad del automóvil contra el
este proceso. Muestra la desaceleración y reaceleración tiempo para todo el recorrido descrito. Rotula los ejes de
con base en el movimiento en dirección inversa ocurrido la gráfica con las velocidades y tiempos apropiados.
durante un intervalo de tiempo muy breve. b) Traza una gráfica de aceleración contra tiempo para el
c) Usando valores negativos de velocidad para representar automóvil.
el movimiento en dirección inversa, traza una gráfica de c) ¿La distancia recorrida por el auto aumenta continua-
velocidad contra tiempo para la locomotora. mente en el movimiento descrito? Explica por qué.
d) Traza una gráfica de aceleración contra tiempo para la
PS4. Un automóvil que viaja en línea recta a una velocidad inicial
locomotora.
de 14 m/s acelera a una razón de 2.0 m/s2 hasta alcanzar una
PS2. La velocidad de un automóvil aumenta con el tiempo como velocidad de 24 m/s.
se muestra en la gráfica. a) ¿Cuánto tiempo tarda el automóvil en alcanzar la veloci-
a) ¿Cuál es la aceleración media entre los 0 y los 4 segundos? dad de 24 m/s?
b) ¿Cuál es la aceleración media entre los 4 y los 8 segundos? b) ¿Qué distancia recorre el auto en este proceso?
c) ¿Cuál es la aceleración media entre los 0 y los 8 segundos? c) Calcula los valores de la distancia recorrida en intervalos
d) ¿El resultado del inciso c es igual al promedio de los dos de 1 segundo y traza con cuidado una gráfica de distancia
valores de los incisos a y b? Compara y explica por qué. contra tiempo para este movimiento.
PS5. En el preciso instante que el automóvil A arranca, lo rebasa el
12 automóvil B, que viaja a una velocidad constante de 10 m/s,
mientras que el automóvil A acelera de forma constante a 4.5
m/s2 a partir del reposo.
8
v (m/s)

a) Calcula la distancia recorrida por cada auto para 1 s, 2 s,


3 s y 4 s.
4 b) ¿En qué tiempo, aproximadamente, el auto A alcanza
al B?
c) ¿Qué harías para calcular este tiempo con exactitud?
2 4 6 8 10 Explícalo.
t (s)

experimentos y observaciones para la casa


EC1. ¿Con qué rapidez caminas normalmente? Usando una regla en milímetros, estima la rapidez del crecimiento de una o
o una cuerda de un metro traza un camino recto de 40 o 50 más de las opciones siguientes: uñas de las manos, uñas de
metros. Luego usa un reloj con segundero o un cronómetro los pies, barba (si te afeitas con regularidad) o patillas. Esto
para determinar: proporcionará un punto de referencia fácil. Mide a intervalos
a) La rapidez con que caminas normalmente, en m/s. regulares el tamaño medio de los recortes o del crecimiento.
b) La rapidez con que caminas a paso ligero. a) ¿Cuál es la rapidez media del crecimiento? ¿Qué unida-
c) La rapidez con que trotas esta distancia. des son más apropiadas para describirla?
d) La rapidez con que corres la misma distancia. b) ¿La rapidez parece ser constante con el tiempo? ¿Parece
ser la misma para las distintas uñas (pulgar en compa-
Anota y compara los resultados de estos casos. ¿La rapidez
ración con los demás dedos, las uñas de las manos en
de una carrera rápida es más del doble que tu rapidez cuando
comparación con las de los pies), o en el caso del cabello,
caminas a paso ligero?
para las diferentes partes de la cara?
EC2. La rapidez con que crece el cabello o las uñas proporciona
algunos retos interesantes de medir. Con una regla graduada

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Caída de cuerpos
y movimiento
de proyectiles

esquema del capítulo


1 Aceleración debida a la
gravedad. ¿Cómo un cuerpo
que se deja caer se mueve por la
influencia de la atracción gravita-

capítulo descripción del capítulo cional de la Tierra? ¿Cómo se mide


su aceleración y en qué sentido es
Nuestro propósito principal en constante?
este capítulo consiste en explorar
cómo se mueven los cuerpos por 2 Trayectoria de un cuerpo en caída
libre. ¿Cómo varían, respecto al

3
la influencia de la aceleración
gravitacional cerca de la superficie tiempo, la velocidad y la distancia
de la Tierra. La aceleración recorrida por un cuerpo que cae
uniforme, expuesta en el capítulo libremente? ¿Cómo podemos
anterior, tiene en ello un papel estimar rápido estos valores si
relevante. Empecemos por estudiar conocemos la aceleración gravita-
detenidamente la aceleración de cional?
un cuerpo que se deja caer desde
el reposo y luego ampliamos las
ideas correspondientes a los cuerpos
3 Más allá de la caída libre: lanza-
miento de un objeto hacia arriba.
¿Qué cambia cuando se lanza una
lanzados o proyectados en cierto
bola hacia arriba en vez de dejarla
ángulo respecto del suelo.
caer? ¿Por qué parece mantenerse
inmóvil en el aire cerca del punto
más alto de su vuelo?

4 Movimiento de proyectiles. ¿Qué


determina el movimiento de un
objeto que se lanza horizontal-
mente? ¿Cómo cambian en este
caso la velocidad y la posición del
objeto a lo largo del tiempo?

5 Dar en el blanco. ¿Qué factores


unidad uno

determinan la trayectoria de una


bala de rifle o de un balón de fut-
bol americano que se han lanzado
en cierto ángulo respecto a la ho-
rizontal para golpear un blanco?

38

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3.1 Aceleración debida a la gravedad 39

¿A lguna vez has visto una hoja o una pelota caer al


suelo? Quizá durante tus primeros años de vida a veces
te hayas divertido repetidamente soltando un objeto y
viéndolo caer. A medida que crecemos esa experiencia se
vuelve tan común que en general no reparamos en ella
ni nos preguntamos por qué los objetos caen como lo ha-
cen. Mas esta interrogante ha intrigado a los científicos
y filósofos durante siglos.
Para comprender la naturaleza primero debemos ob-
servarla con detenimiento. Si controlamos las condiciones
en las que realizamos nuestras observaciones, estamos
haciendo un experimento. Las observaciones de los ob-
jetos que caen que realizaste cuando eras niño eran una figura 3.1 Un experimentador deja caer objetos de
forma sencilla de experimentar, y nos gustaría reavivar masa diferente. ¿Llegan al piso al mismo tiempo?
ese interés aquí. El avance de la ciencia se ha basado en
experimentos controlados cuidadosamente y tu propio
avance en la comprensión de la naturaleza depende de pregunta, podrías tomar una pequeña hoja de papel y
la demostración de tus ideas por medio de experimentos. soltarla al mismo tiempo que una goma o una pelota.
Tal vez te sorprenda lo que descubras. Primero suelta el papel sin arrugarlo; luego prueba do-
Mira a tu alrededor en busca de objetos pequeños y blándolo o arrugándolo hasta formar una bolita. ¿Cuál
compactos. Un lápiz pequeño, una goma de borrar, un es la diferencia?
clip o una pelota chica pueden servirte. Sostén dos ob- A partir de estos experimentos simples podemos ex-
jetos con los brazos extendidos y déjalos caer al mismo traer algunas conclusiones generales acerca de los cuer-
tiempo; obsérvalos mientras caen al piso (figura 3.1). Ten pos que caen. Podemos también tratar de arrojar o lanzar
cuidado de soltarlos desde la misma altura respecto del objetos en diferentes ángulos para estudiar el movimien-
suelo, sin impulsarlos hacia arriba o hacia abajo. to de un proyectil. Encontraremos que en todos estos ca-
¿Cómo describirías el movimiento de estos objetos sos hay presente una aceleración gravitacional descen-
que caen? ¿Su movimiento es acelerado? ¿Llegan al piso dente y constante. Esa aceleración afecta prácticamente
al mismo tiempo? ¿El movimiento depende de la forma todo lo que hacemos cuando nos movemos o jugamos en
y la composición del objeto? Para explorar esta última la superficie terrestre.

3.1 Aceleración debida a la gravedad leo Galilei (1564-1642), quien fue el primero en describir con
precisión la aceleración debida a la gravedad. Su método
Si dejas caer algunos objetos como se indica en la introduc- consistió en hacer rodar o deslizar objetos hacia abajo por un
ción, ya conoces la respuesta a una de las preguntas planteadas plano ligeramente inclinado. Ello permite que sólo influya una
aquí. ¿Los objetos que caen tienen aceleración? Reflexiona pequeña parte de la aceleración, únicamente esa parte que va
un momento acerca de si la velocidad cambia. Antes de soltar en la dirección del movimiento a lo largo del plano. Por tanto,
un objeto su velocidad es cero, pero un instante después de resulta una aceleración menor. Otros métodos (no disponibles
dejarlo caer tiene un valor distinto. Ha ocurrido un cambio en para Galileo) usan la fotografía con tomas a intervalos fijos,
la velocidad. Si ésta cambia, hay una aceleración. los detectores de movimiento ultrasónico o la grabación de
Las cosas pasan tan rápido que es difícil, con sólo observar video para ubicar en diferentes momentos la posición de los
la caída, decir mucho sobre la aceleración. Parece ser grande objetos que caen.
porque la velocidad aumenta rápidamente. ¿El objeto alcanza Si tienes a mano una regla marcada y una pelota pequeña
una velocidad grande de forma instantánea, o la aceleración o una canica puedes hacer un plano inclinado. Coloca el lápiz
ocurre de manera más uniforme? Para responder a esta pre- debajo de un extremo de la regla para levantarla un poco y
gunta debemos reducir la velocidad del movimiento hacia deja que la pelota o la canica ruede hacia abajo por ella bajo la
abajo, de manera que nuestros ojos y nuestra mente puedan influencia de la gravedad (figura 3.2). ¿Puedes ver si adquiere
mantenerse al tanto de lo que está sucediendo. rapidez gradualmente mientras se desliza? ¿Se observa con
claridad que se mueve más rápido en la parte baja del plano
¿Cómo podemos medir la aceleración inclinado que a la mitad?
gravitacional? Galileo tenía una clara desventaja por la falta de dispositi-
Hay varias formas de reducir la velocidad de la acción. Una vos precisos para medir el tiempo. Con frecuencia debía usar
fue aplicada por primera vez por el científico italiano Gali- su propio pulso como cronómetro. Pese a ello, estableció que

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40 Capítulo 3 Caída de cuerpos y movimiento de proyectiles

El cálculo de los valores de la velocidad media para cada in-


tervalo de tiempo hará esto más evidente. Podemos realizarlo
si conocemos el intervalo de tiempo que hay entre los deste-
llos y podemos medir la posición de la pelota en la fotografía,
siempre que conozcamos la distancia que hay entre las marcas
de la cuadrícula. En la tabla 3.1 se indican los datos obtenidos
de esta forma. En ella se presenta la posición de una pelota en
intervalos de 1/20 de segundo (0.05 segundo).
Para advertir que la velocidad realmente aumenta, calcula-
mos la velocidad media para cada intervalo de tiempo sucesi-
figura 3.2 Una canica rueda hacia abajo por una regla que vo. Por ejemplo, entre los destellos segundo y tercero la pelota
sirve como plano inclinado. ¿Su velocidad aumenta a medida recorrió una distancia de 3.6 centímetros, la cual se obtiene
que rueda por el plano? restando 1.2 centímetros (cm) de 4.8 cm. La división de esta
distancia entre el intervalo de tiempo de 0.05 segundos resulta
la aceleración era uniforme o constante a lo largo del tiempo y en el tamaño medio de la velocidad:
estimó su valor empleando planos inclinados. Nosotros somos
más afortunados, pues contamos con aparatos que nos permi- 3.6 cm
v= = 72 cm/s.
ten estudiar de manera más directa el movimiento de un objeto 0.05 s
que cae. Uno de esos dispositivos es el estroboscopio, una luz
que se enciende intermitentemente y cuyos destellos ocurren Podrías verificar los otros valores mostrados en la tercera co-
en intervalos de tiempo regulares. La figura 3.3 es una foto- lumna de la tabla 3.1 mediante cálculos similares.
grafía tomada con un estroboscopio para iluminar un objeto a Es evidente en la tabla 3.1 que los valores de la velocidad
medida que cae, y cuya posición se ubica con exactitud cada aumentan de modo regular. Para notar que la velocidad crece
vez que la luz se enciende. a razón constante podemos trazar una gráfica de velocidad
Si miras con atención la figura 3.3, notarás que la distancia contra tiempo (figura 3.4). Observa que cada punto de datos de
recorrida por la pelota en intervalos de tiempo sucesivos au- la velocidad se sitúa en el punto medio entre los dos tiempos
menta de manera regular. Los intervalos de tiempo entre las (o luces) a partir del cual se calculó. Esto se debe a que estos
posiciones de la pelota son iguales. (Si la luz del estrobosco- valores representan la velocidad media para los intervalos de
pio se enciende cada 1/20 de segundo, ves la posición de la tiempo cortos entre la luz. Para una aceleración constante, la
pelota cada 1/20 de segundo.) Como la distancia recorrida por velocidad media para cualquier intervalo de tiempo es igual a
la pelota en intervalos de tiempo iguales va incrementándose, la velocidad instantánea en el punto medio de ese intervalo.
la velocidad debe ir en aumento. En la figura 3.3 se muestra ¿Observaste que la pendiente de la recta es constante en la
una pelota cuya velocidad crece rápidamente con dirección figura 3.4? Todos los valores de la velocidad se hallan aproxi-
hacia abajo. madamente en una línea recta de pendiente constante. Como
la aceleración es la pendiente de la gráfica de velocidad contra
tiempo, la aceleración también debe ser constante. La veloci-
dad aumenta uniformemente con el tiempo.

tabla 3.1
Valores de distancia y velocidad para una pelota que cae
Tiempo Distancia Velocidad
0 0 24 cm/s
0.05 s 1.2 cm 72 cm/s
0.10 s 4.8 cm 124 cm/s
0.15 s 11.0 cm 174 cm/s
0.20 s 19.7 cm 218 cm/s
0.25 s 30.6 cm 268 cm/s
0.30 s 44.0 cm 320 cm/s
0.35 s 60.0 cm 368 cm/s
figura 3.3 Una pelota
que cae es iluminada por un 0.40 s 78.4 cm 416 cm/s
estroboscopio que se enciende 0.45 s 99.2 cm 464 cm/s
intermitentemente en 0.50 s 122.4 cm
intervalos de tiempo regulares.

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3.1 Aceleración debida a la gravedad 41

télico, según el cual los objetos más pesados caen más rápido.
500 ¿Por qué esa teoría de Aristóteles se aceptó tanto tiempo si
experimentos tan simples la rebatían? La experimentación no
400 formaba parte de la perspectiva intelectual de Aristóteles y sus
Velocidad (cm/s)

seguidores, quienes valoraban mucho más el pensamiento pu-


300 ro y la lógica. Galileo y otros científicos de su época abrieron
nuevos caminos al experimentar como ayuda para el razona-
miento. Una nueva tradición había surgido.
200
Por otra parte, la teoría aristotélica coincide con nuestra
intuición de que los objetos pesados caen más pronto que los
100 ligeros. Por ejemplo, si soltamos al mismo tiempo un ladrillo
y una pluma o una hoja de papel sin doblar (figura 3.5), aquél
0 llegará al suelo primero. Ni el papel ni la pluma caerán en línea
0 0.1 0.2 0.3 0.4 0.5 recta sino que revolotearán de manera muy parecida a como
Tiempo (s) cae la hoja de un árbol. ¿Qué es lo que sucede en este caso?
figura 3.4 Velocidad trazada contra tiempo para la pelota que
Quizá reconozcas que los efectos de la resistencia del aire
cae. Los valores de la velocidad proceden de la tabla 3.1.
impiden la caída de la pluma o de la hoja de papel mucho más
que la del ladrillo, la de un balín de acero o la de un clip. Cuan-
Para hallar el valor de la aceleración elegimos dos valores do arrugamos el papel para hacer una bolita y la dejamos caer
de la velocidad en línea recta y calculamos cuán rápido cambia al mismo tiempo que un ladrillo u otro objeto pesado, los dos
la velocidad. Por ejemplo, el último valor de la velocidad, 464 llegan al suelo aproximadamente al mismo tiempo. Vivimos
cm/s, y el segundo valor, 72 cm/s, están separados por un in- en el fondo de un mar de aire, y los efectos de la resistencia
tervalo de tiempo de 8 encendidos de la luz o 0.40 de segundo. que ofrece pueden ser sustanciales para objetos tales como las
El aumento en la velocidad Δv se determina restando 72 cm/s hojas, las plumas y las hojas de papel. Estos efectos producen
de 464 cm/s, con lo que se obtiene 392 cm/s. Para calcular un vuelo más lento y menos regular en los objetos ligeros que
la aceleración dividimos este cambio en la velocidad entre el tienen un área de superficie grande.
intervalo de tiempo (a = Δv/t), como sigue: Si dejamos caer una hoja y un ladrillo de manera simul-
tánea en el vacío o en la atmósfera muy delgada de la Luna,
392 cm/s
a= = 980 cm/s2 = 9.8 m/s2. llegarán al suelo a la vez. Pero las condiciones lunares no for-
0.4 s man parte de nuestra experiencia cotidiana, así que estamos
Este resultado nos da la aceleración debida a la gravedad acostumbrados a ver a plumas caer más lentamente que las
para los cuerpos que caen cerca de la superficie de la Tierra. rocas o los ladrillos. La propuesta de Galileo consiste en que la
Su valor en realidad varía ligeramente de un lugar a otro de la aceleración gravitacional es la misma para todos los cuerpos,
superficie del planeta debido a las diferencias de altitud y otros sin importar su peso, siempre que los efectos de la resistencia
factores. Esta aceleración se usa con tal frecuencia que se le ha del aire no sean significativos. Aristóteles no separó en sus
asignado su propio símbolo, g, donde observaciones el efecto de la resistencia del aire del ejercido
por la gravedad.
g = 9.8 m/s2.
Se le llama aceleración gravitacional o aceleración debida a
la gravedad y sólo es válida cerca de la superficie de la Tierra;
por tanto, no es una constante fundamental.

¿Cuál es la diferencia entre las ideas de Galileo


y las de Aristóteles sobre los cuerpos que caen?
Hay otro sentido en el que la aceleración gravitacional es
constante, el cual nos remite a los experimentos propuestos al
principio del capítulo (página 39). Cuando dejas caer objetos
de diferente tamaño y peso, ¿llegan al piso al mismo tiempo?
Excepto la hoja de papel sin doblar, es probable que todos
los objetos con que pruebes, sin importar su peso, lleguen si-
multáneamente al piso cuando los sueltas al mismo tiempo.
Este descubrimiento indica que la aceleración gravitacional
no depende del peso del objeto.
Galileo realizó experimentos parecidos para demostrar su figura 3.5 El ladrillo llega al suelo primero cuando se deja
teoría. Sus experimentos contradecían el punto de vista aristo- caer al mismo tiempo que una pluma.

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42 Capítulo 3 Caída de cuerpos y movimiento de proyectiles

La aceleración gravitacional para los objetos cercanos a la su-


perficie de la Tierra es uniforme y equivale a 9.8 m/s2. Puede
medirse con un estroboscopio o mediante técnicas similares
que registren la posición de un cuerpo que cae en intervalos de
tiempo muy pequeños y regulares. Esta aceleración es constan-
te en el tiempo. Contrario a la creencia de Aristóteles, también
tiene el mismo valor para objetos de diferente peso.

3.2 Trayectoria de un cuerpo en caída libre


Imagina que dejas caer una pelota desde una ventana del sexto
piso, como se muestra en la figura 3.6. ¿Cuánto tiempo tarda
en llegar al suelo? ¿Con qué rapidez viaja al llegar ahí? Las
cosas pasan tan de prisa que las respuestas a estas preguntas
no son obvias.
Si suponemos que los efectos de la resistencia del aire son
pequeños para el objeto que estamos rastreando, sabemos que
se acelera hacia el suelo a una razón constante de 9.8 m/s2.
Hagamos algunas estimaciones inmediatas de cómo cambia
este valor con el tiempo sin realizar cálculos detallados.

¿Cómo varía la velocidad con el tiempo?


Al estimar la velocidad y la distancia para un cuerpo que cae
solemos aprovechar que el valor de la aceleración gravitacio-
nal de 9.8 m/s2 sea casi 10 m/s2, así que lo redondeamos, lo
que facilita el cálculo de los valores numéricos sin sacrificar
mucha precisión. Multiplicar por 10 es más rápido que hacerlo
por 9.8.
Luego de 1 segundo, ¿con qué rapidez se mueve la pelota
que acabamos de soltar? Una aceleración de 10 m/s2 signifi-
ca que la velocidad aumenta 10 m/s cada segundo. Si su velo- figura 3.6 Se deja caer una pelota desde una ventana de un
cidad original es cero, entonces después de 1 segundo habrá sexto piso. ¿Cuánto tiempo le toma llegar al suelo?
aumentado a 10 m/s, en 2 segundos a 20 m/s, y en 3 segundos
a 30 m/s. Por cada segundo adicional la pelota gana 10 m/s en viaja más lejos en intervalos sucesivos de tiempo, como en la
velocidad.* fotografía de la figura 3.3. Debido a la aceleración uniforme,
Para comprender mejor estos valores mira de nuevo la tabla la distancia aumenta en una razón cada vez mayor.
2.1, donde se comparan las unidades de diversa rapidez. La Durante el primer segundo de movimiento la velocidad de
velocidad de 30 m/s equivale aproximadamente a 70 mi/h; por la pelota aumenta de cero a 10 m/s. Su velocidad media en ese
tanto, después de 3 segundos la pelota se mueve rápidamente. primer segundo es de 5 m/s, y recorre una distancia de 5 m en
Tras 1 segundo, se mueve a una velocidad descendente de 10 ese lapso. Esto también puede obtenerse usando la relación en-
m/s, que es más de 20 mi/h. La pelota adquiere velocidad a tre distancia, aceleración y tiempo expuesta en la sección 2.5.
1
una razón más rápida de lo que es posible para un automóvil Si la velocidad inicial es cero, tenemos que d = 2 at2. Luego
de gran potencia en una superficie llana. de 1 segundo, la pelota ha caído una distancia
1
¿Qué distancia recorre la pelota durante d = 2 (10 m/s2)(1 s)2 = 5 m.
su caída en diferentes tiempos?
Como la altura de un piso cualquiera de un edificio alto es
Las altas velocidades son más significativas si examinamos
menor de 4 metros, la pelota recorre en su caída más de un
qué distancia recorre la pelota en su caída durante estos tiem-
piso en un solo segundo.
pos. A medida que la pelota cae adquiere rapidez y, por tanto,
Durante el siguiente segundo de movimiento, la velocidad
aumenta de 10 m/s a 20 m/s, lo que arroja una velocidad media
* En la sección 2.5 observamos que la velocidad de un objeto que se mueve
de 15 m/s para ese intervalo. La pelota recorre 15 metros en
a aceleración uniforme es v = v0 + at, donde v0 es la velocidad original y el
segundo término es el cambio en la velocidad, Δv = at. Cuando se deja caer ese segundo, los cuales, cuando se suman a los 5 metros reco-
una pelota, v0 = 0; por tanto, v es simplemente at, el cambio en la velocidad. rridos en el primero, producen un total de 20 metros. Tras 2

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3.2 Trayectoria de un cuerpo en caída libre 43

segundos, la distancia de caída es cuatro veces los 5 metros re-


corridos después de 1 segundo.* Como 20 metros son apenas
cinco pisos de altura, la pelota que se dejó caer desde el sexto
piso estará cerca del suelo después de 2 segundos. t = 0.5 s d = 1.25 m v = 5 m/s
En la figura 3.7 se da la velocidad y la distancia recorrida
en la caída en intervalos de tiempo de medio segundo para una
pelota que se suelta desde el sexto piso de un edificio. Observa
que apenas en medio segundo la pelota cae 1.25 metros. Una t = 1.0 s d = 5.0 m v = 10 m/s
persona con los brazos extendidos suelta un objeto, el cual
llega al suelo en apenas medio segundo, lo que dificulta la
medición del tiempo con un cronómetro (véase el cuadro de
ejemplo 3.1.)
El cambio en la velocidad es proporcional al tamaño del
t = 1.5 s d = 11.3 m v = 15 m/s
intervalo de tiempo seleccionado. En 1 segundo el cambio en
la velocidad es de 10 m/s; en consecuencia, en medio segundo
ese cambio es de 5 m/s. En cada medio segundo la pelota ad-
quiere aproximadamente 5 m/s de velocidad, como se ilustra
en la figura 3.7. A medida que la velocidad se incrementa, las
flechas que representan los vectores de velocidad crecen. Si
trazamos los de velocidad contra tiempo obtendríamos una
gráfica de una línea recta con pendiente hacia arriba como en
t = 2.0 s d = 20 m v = 20 m/s
la figura 3.4.
¿Cómo se ve la gráfica de los valores de la distancia? Éstos
aumentan en proporción al cuadrado del tiempo, lo cual sig-
nifica que crecen más y más rápido a medida que transcurre el
tiempo. En vez de ser una línea recta, la gráfica de los valores
de la distancia se curva hacia arriba como en la figura 3.8. La
razón de cambio de la distancia respecto al tiempo aumenta
con el tiempo.

Lanzamiento de una pelota hacia abajo


Imagina que en vez de soltar la pelota la lanzamos hacia abajo figura 3.7 Valores de velocidad y distancia para la pelota
que se deja caer mostrados en intervalos de tiempo de medio
en línea recta, dándole una velocidad inicial v0 distinta de cero.
¿Cómo afecta esto el resultado? ¿Llega la pelota al piso más
rápidamente y con mayor velocidad? Quizá intuyas, correcta-
mente, que la respuesta es sí. cuadro de ejemplo 3.1
En el caso de los valores de la velocidad no es difícil ad-
vertir el efecto de la velocidad inicial. La pelota aún se está Ejercicio: uso del número de pulsaciones para medir la
acelerando debido a la gravedad, por lo que el cambio en la ve- caída de un objeto
locidad por cada segundo de movimiento sigue siendo Δv = 10 Pregunta: piensa que el número de pulsaciones en reposo
m/s, o para medio segundo, 5 m/s. Si la velocidad descendente de Galileo era de 60 latidos por minuto. ¿Constituye este
inicial es de 20 m/s, después de medio segundo la velocidad pulso un medidor de tiempo útil para obtener datos de posi-
es 25 m/s, y luego de 1 segundo es 30 m/s. Simplemente su- ción contra tiempo para un objeto que se deja caer de 2 a 3
mamos el cambio en la velocidad a la velocidad inicial, como metros de altura?
indica la fórmula v = v0 + at. Respuesta: el número de pulsaciones de 60 latidos por mi-
Sin embargo, en el caso de la distancia los valores aumentan nuto corresponde a 1 latido por segundo. En 1 segundo, un
con mayor rapidez. La expresión completa para la distancia re- objeto que se deja caer recorre una distancia de aproxima-
corrida por un objeto uniformemente acelerado (presentada en damente 5 m (cae 1.22 m en sólo medio segundo, como se
la sección 2.5) es la que sigue: ve en la tabla 3.1). Por tanto, este número de pulsaciones (o
1
d = v0t + 2 at2. la mayoría de los números de pulsaciones) sería un medidor
de tiempo adecuado para un objeto que se suelta desde una
* Éste es un resultado del tiempo que se está elevando al cuadrado en la altura de unos cuantos metros. Podría ser un tanto más eficaz
1
fórmula para la distancia. Al poner 2 s en lugar de 1 s en la fórmula d = 2 at2 para un objeto que se deja caer desde una torre de varios
se multiplica el resultado por un factor de 4 (2 = 4), con lo que se obtiene
2
pisos de altura.
una distancia de 20 m.

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44 Capítulo 3 Caída de cuerpos y movimiento de proyectiles

se tenían cuando la pelota simplemente se soltaba. Después


de sólo 1 segundo la pelota ya ha recorrido 25 metros, lo que
significa que estaría cerca del suelo si se lanzara de nuestro
20 edificio de seis pisos.
Considera, no obstante, que hemos ignorado los efectos
Distancia (m)

de la resistencia del aire al obtener estos resultados. Para un


objeto compacto que cae sólo unos cuantos metros, los efectos
de tal resistencia son muy pequeños. Sin embargo, aumentan
10 conforme crece la velocidad, así que cuanta más distancia re-
corra el objeto al caer, mayores serán los efectos de la resisten-
cia del aire. En el capítulo 4 estudiaremos su importancia con
mayor detalle, en el contexto del paracaidismo.
0
0 1.0 2.0 Cuando un objeto se deja caer, su velocidad aumenta aproxi-
Tiempo (s) madamente 10 m/s cada segundo debido a la aceleración gra-
vitacional. La distancia recorrida crece a una razón cada vez
figura 3.8 Gráfica de distancia contra tiempo para la pelota
mayor debido a que la velocidad va en aumento. En sólo unos
que se dejó caer.
segundos el objeto se mueve muy rápido y ha caído una dis-
tancia grande. En la sección 3.3, exploraremos los efectos de la
aceleración gravitacional de un cuerpo lanzado hacia arriba.
El primer término es la distancia que recorrería la pelota si
continuara moviéndose sólo a su velocidad original. Esta dis-
tancia también aumenta con el tiempo. El segundo término se 3.3 Más allá de la caída libre:
debe a la aceleración y tiene los mismos valores que se mues-
tran en las figuras 3.7 y 3.8. lanzamiento de un objeto hacia arriba
En el ejercicio del cuadro de ejemplo 3.2 calculamos la En la sección 3.2 analizamos lo que ocurre cuando una pelota
velocidad y la distancia recorrida durante los primeros 2 se- se deja caer o se lanza hacia abajo. En ambos casos, la pelo-
gundos de movimiento para una pelota que se lanza hacia ta adquiere velocidad a medida que cae debido a la aceleración
abajo. Observa que tras 2 segundos la pelota ha recorrido una gravitacional. Pero ¿qué sucede si la pelota se lanza hacia arri-
distancia de 60 metros, mucho mayor que los 20 metros que ba, como en la figura 3.9? ¿Cómo afecta la aceleración gravi-
tacional su desplazamiento? Todo lo que sube tiene que bajar,
pero cuándo y con qué rapidez son preguntas interesantes con
cuadro de ejemplo 3.2 las aplicaciones diarias.

Ejercicio: lanzamiento de una pelota hacia abajo


Se lanza una pelota hacia abajo con una velocidad inicial de
20 m/s. Con el valor de 10 m/s2 para la aceleración gravitacio-
nal, calcula a) la velocidad y b) la distancia recorrida en inter-
valos de tiempo de 1 s para los primeros 2 s de movimiento.
a) v0 = 20 m/s v = v0 + at
a = 10 m/s2 para t = 1s
v = ? v = 20 m/s + (10 m/s2)(1 s)
= 20 m/s + 10 m/s
= 30 m/s
t = 2s v = 20 m/s + (10 m/s2)(2 s)
= 20 m/s + 20 m/s = 40 m/s
1
b) d = ? d = v0t + 2 at2
1
t = 1s d = (20 m/s)(1 s) + 2 (10 m/s2)(1 s)2
= 20 m + 5 m = 25 m
1
t = 2s d = (20 m/s)(2 s) + 2 (10 m/s2)(2 s)2 figura 3.9 Una pelota lanzada hacia arriba regresa al suelo.
= 40 m + 20 m = 60 m ¿Cuáles son la magnitud y la dirección de la velocidad en diferentes
puntos del vuelo?

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3.3 Más allá de la caída libre: lanzamiento de un objeto hacia arriba 45

La dirección de los vectores de la aceleración y la velocidad t = 2s


merecen toda nuestra atención. La aceleración gravitacional d = 20 m
siempre tiene dirección hacia abajo, hacia el centro de la Tie- v = 0
rra, porque ése es el sentido de la fuerza gravitacional que
la produce. Ello significa que la aceleración va en dirección
opuesta a la velocidad ascendente original. t = 1s t = 3s
d = 15 m d = 15 m
v = +10 m/s v = –10 m/s
¿Cómo cambia la velocidad de la pelota?
Imagina que lanzamos una pelota en línea recta hacia arriba a
una velocidad original de 20 m/s. Muchos de nosotros pode-
mos lanzar una pelota a tal velocidad: son aproximadamente
45 mi/h. Esto es mucho menos que una bola rápida de 90 mi/h,
pero lanzar una pelota hacia arriba con buena velocidad es más
difícil que arrojarla en forma horizontal.
Una vez que la pelota deja nuestra mano, la principal fuerza
que actúa sobre ella es la gravedad, la cual produce una acele-
ración descendente de 9.8 m/s2, o aproximadamente 10 m/s2.
Cada segundo hay un cambio en la velocidad de 10 m/s; sin
embargo, este cambio está dirigido hacia abajo, es opuesto a la
velocidad original, de la cual ha de restarse en vez de sumarse. t = 0 t = 4s
Una vez que reconozcas la importancia de la dirección al d = 0 d = 0
observar la pelota lanzada hacia arriba, el cálculo de la velo- v = +20 m/s v = –20 m/s
cidad en tiempos distintos no resultará difícil. Tras 1 segundo
la velocidad de la pelota ha disminuido 10 m/s; por tanto, si
empezó a +20 m/s (se elige la dirección hacia arriba como
positiva en este caso), ahora se mueve hacia arriba a una ve-
locidad de sólo +10 m/s. Después de 2 segundos pierde otros
10 m/s; por ende, su velocidad es de cero. No se detiene ahí, figura 3.10 Vectores de la velocidad en diferentes puntos en
desde luego. En otro segundo (3 segundos a partir del lanza- el vuelo de una pelota lanzada hacia arriba a una velocidad inicial
miento), su velocidad disminuye otros 10 m/s y enseguida se de +20 m/s.
mueve hacia abajo a –10 m/s. El signo de la velocidad indica la
dirección. Todos estos valores pueden determinarse a partir de
la relación v = v0 + at, donde v0 = +20 m/s y a = –10 m/s2. ¿Cómo sería la gráfica de velocidad contra tiempo para el
A todas luces, la pelota ha cambiado de dirección, como movimiento descrito? Si volvemos positiva la dirección as-
cabía esperar. Igual que antes, la velocidad cambia uniforme- cendente del movimiento, la velocidad empieza con un valor
mente a –10 m/s cada segundo debido a la aceleración descen- de +20 m/s y cambia a una razón constante, disminuyendo
dente uniforme. Luego de 4 segundos la pelota se mueve hacia –10 m/s cada segundo. Ésta es una gráfica de línea recta, con
abajo a una velocidad de –20 m/s y regresa al punto de partida. pendiente hacia abajo como en la figura 3.11. Los valores po-
En la figura 3.10 se ilustran estos resultados. El punto más alto sitivos de la velocidad representan el movimiento ascendente,
del movimiento ocurre en un tiempo de 2 segundos después donde el tamaño de la velocidad está disminuyendo; los valo-
de lanzada la pelota, donde la velocidad es igual a cero. Si la res negativos indican el movimiento descendente. Si la pelota
velocidad es cero, la pelota no está moviéndose ni hacia arriba no llegara al suelo, sino que fuera lanzada desde el borde de un
ni hacia abajo; por tanto, se trata del punto donde da vuelta. precipicio, seguiría adquiriendo velocidad negativa conforme
Una pregunta interesante, infaltable en los exámenes de fí- avanzara hacia abajo.
sica (y que suelen responder mal los estudiantes), pide el valor
de la aceleración en el punto máximo del movimiento. Si ahí la
velocidad es igual a cero, ¿cuál es el valor de la aceleración? ¿Qué tan alto llega la pelota?
La respuesta rápida, e incorrecta que dan muchas personas La posición de la altura de la pelota en diferentes tiempos
es que la aceleración también debe ser cero en ese punto. La puede calcularse con los métodos descritos en la sección
respuesta correcta es que la aceleración sigue siendo –10 m/s2. 3.2. Estos cálculos de la distancia implican la fórmula para
La aceleración gravitacional es constante, no cambia. La velo- la aceleración uniforme desarrollada en la sección 2.5. En el
cidad de la pelota está cambiando en ese instante de un valor ejercicio del cuadro de ejemplo 3.3 calculamos la altura o la
positivo a otro negativo, aun cuando la velocidad instantánea distancia recorrida en intervalos de 1 segundo para la pelota
sea cero. La aceleración es la razón de cambio de la velocidad lanzada hacia arriba a +20 m/s, usando –10 m/s2 para la ace-
y guarda poca relación con el tamaño de la velocidad. leración gravitacional.

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46 Capítulo 3 Caída de cuerpos y movimiento de proyectiles

Finalmente, el tiempo que demora la pelota en regresar al


+20 punto de partida desde el punto más alto es igual al tiempo
que le toma llegar a este último punto. Precisa 2 segundos para
+10 alcanzar el punto más alto y otros 2 para caer de nuevo al punto
de partida. El tiempo total de vuelo es sólo el doble del necesa-
v (m/s)

0 rio para llegar al punto máximo, en este caso, 4 segundos. Una


1 2 3 4 t (s) velocidad inicial más grande produciría un punto de cambio de
dirección más alto y un “tiempo de suspensión” mayor.
–10
Una pelota lanzada hacia arriba disminuye su velocidad debido
–20 a la aceleración gravitacional hasta que su velocidad se redu-
ce a cero en el punto más alto. La pelota entonces cae desde ese
punto acelerándose hacia abajo a la misma razón constante
figura 3.11 Gráfica de velocidad contra tiempo para una
que tenía cuando subía. La pelota viaja más lenta cerca del
pelota lanzada hacia arriba a una velocidad inicial de +20 m/s.
punto más alto de su vuelo; por tanto, parece “quedar suspen-
Los valores negativos de la velocidad representan el movimiento
dida” ahí. Pasa más tiempo en los pocos metros superiores que
descendente.
en el resto del vuelo. Veremos que estas características también
se presentan cuando una pelota se proyecta en cierto ángulo
¿Qué debes observar en torno a estos resultados? Primero, respecto a la horizontal, como se explica en la sección 3.5.
el punto más alto del movimiento es 20 metros sobre el punto
de partida, se alcanza cuando la velocidad es cero y determi-
namos que esto ocurre en un lapso de 2 segundos. Este tiempo 3.4 Movimiento de proyectiles
depende de cuán rápido se lanza la pelota inicialmente. Cuanto
mayor sea la velocidad original, mayor será el tiempo para lle- Piensa que en vez de lanzar una pelota en línea recta hacia
gar al punto máximo. Sabiendo esto podemos usar la fórmula arriba o hacia abajo, la avientas horizontalmente cierta distan-
de la distancia para hallar la altura. cia sobre el nivel del piso. ¿Qué ocurre? ¿La pelota se mueve
También debes observar que después de sólo 1 segundo la en línea recta hasta que pierde toda su velocidad horizontal y
pelota alcanza una altura de 15 metros. Nada más recorre 5 luego comienza a caer como el coyote perplejo de los dibujos
metros adicionales en el siguiente segundo de movimiento, y animados del Correcaminos (figura 3.12)? ¿Cómo es la ruta,
luego cae de nuevo a 15 metros en el segundo siguiente. La o trayectoria, real?
pelota pasa 2 segundos completos encima de la altura de 15 Los dibujos animados ofrecen una idea engañosa. De he-
metros, aun cuando sólo llega a una altura de 20 metros. Se cho, suceden dos cosas al mismo tiempo: (1) la pelota se ace-
mueve más lentamente cerca del punto más alto de su vuelo lera hacia abajo por la influencia de la gravedad, y (2) también
que en los puntos inferiores, razón por la cual parece “quedar se mueve de manera lateral a una velocidad horizontal más o
suspendida” cerca del punto más alto. menos constante. La combinación de estos dos movimientos
nos da la trayectoria o ruta general.

cuadro de ejemplo 3.3


Ejercicio: lanzamiento de una pelota hacia arriba
Se lanza una pelota hacia arriba con una velocidad inicial
de 20 m/s. Calcula su altura en intervalos de 1 s para los
primeros 4 s de su vuelo.
1
d = ? d = v0t + 2 at2
1
t = 1s = (20 m/s)(1 s) + 2 (−10 m/s2)(1 s)2
= 20 m − 5 m = 15 m
1
t = 2s d = (20 m/s)(2 s) + 2 (−10 m/s2)(2 s)2
= 40 m − 20 m = 20 m
1
t = 3s d = (20 m/s)(3 s) + 2 (−10 m/s2)(3 s)2
= 60 m − 45 m = 15 m
1
t = 4s d = (20 m/s)(4 s) + 2 (−10 m/s2)(4 s)2 figura 3.12 El coyote de los dibujos animados cae de un
= 80 m − 80 m = 0 m precipicio. ¿Se trata de una imagen objetiva de lo que ocurre en
realidad?

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3.4 Movimiento de proyectiles 47

¿Cómo es la trayectoria? punteada horizontal situando la posición vertical de la pelota,


y una línea punteada vertical para la posición horizontal. La
Puedes realizar un experimento sencillo que te ayude a ver
ubicación de la pelota en cualquier momento es el punto donde
la trayectoria que sigue el proyectil. Toma una canica o una
se intersecan estas líneas. La trayectoria resultante (la curva
pelota pequeña, ruédala a lo largo de la superficie de un escri-
continua) debe parecerte conocida si has realizado los experi-
torio o una mesa y deja que caiga por un borde. ¿Cómo es la
mentos simples sugeridos en el primer párrafo de esta página.
trayectoria de la pelota mientras viaja por el aire hasta llegar
Si comprendes cómo obtuvimos la trayectoria de la pelota,
al suelo? ¿Es parecida a la del coyote de la figura 3.12? Haz
te será más fácil entender el movimiento de proyectiles. La
rodar la pelota a diferentes velocidades y observa cómo cam-
velocidad total de la pelota en cada posición trazada tiene la
bia la trayectoria. Trata de esbozarla después de hacer estas
dirección de la trayectoria en ese punto, puesto que es la direc-
observaciones.
ción real del movimiento de la pelota. Esta velocidad total es
¿Cómo analizamos este movimiento? La clave radica en
una suma vectorial de las componentes horizontal y vertical de
pensar en las componentes horizontal y vertical del movimien-
la velocidad (figura 3.14). (En el apéndice C se explica qué son
to por separado y luego combinarlas para obtener la trayecto-
las componentes de los vectores.) La velocidad horizontal per-
ria real (figura 3.13).
manece constante debido a que no hay aceleración en esa direc-
La aceleración del movimiento horizontal es cero, siempre
ción. La velocidad descendente (vertical) es cada vez mayor.
que la resistencia del aire sea lo suficientemente pequeña co-
mo para ignorarla. Ello implica que la pelota se mueve con una
velocidad horizontal constante una vez que ha rodado fuera
de la mesa o ha dejado la mano. La pelota recorre distancias
horizontales iguales en intervalos de tiempo iguales, como se
consejo de estudio
muestra en la parte superior de la figura 3.13. Para construir Si no estás familiarizado con los vectores, debes dedicar tiem-
este diagrama consideramos una velocidad horizontal inicial po para leer y resolver los ejercicios del apéndice C, donde se
de 2 m/s para la pelota. Por tanto, cada décimo de segundo la describe qué son, cómo se suman usando procedimientos grá-
pelota recorre una distancia horizontal de 0.2 metros. ficos sencillos y cómo se definen sus componentes. En esta
Al mismo tiempo que la pelota se desplaza con una veloci- sección usamos las ideas de que una cantidad vectorial como la
dad horizontal constante, se acelera hacia abajo por la influen- velocidad puede tener tanto componentes horizontales como
cia de la aceleración gravitacional constante, g. Su velocidad verticales y que esos componentes se suman para obtener la
vertical aumenta exactamente como la de la pelota fotografia- velocidad total. Estos conceptos tienen una importancia funda-
da que cae de la figura 3.3. Este movimiento se representa en mental para comprender el movimiento de proyectiles. La suma
la parte izquierda de la figura 3.13. En cada intervalo de tiempo y los componentes de los vectores también se usan en muchas
sucesivo la pelota cae una distancia mayor que en el intervalo otras situaciones que encontraremos en capítulos posteriores.
de tiempo anterior, ya que la velocidad vertical aumenta con
el tiempo.
Si combinamos los movimientos horizontal y vertical ob-
tenemos la trayectoria sesgada hacia abajo que se muestra en La forma real de la trayectoria seguida por la pelota de-
la figura 3.13. Para cada tiempo mostrado, trazamos una línea pende de la velocidad horizontal que se imprime a la pelota al
lanzarla o rodarla hacia fuera por la superficie de la mesa. Si
esa velocidad horizontal inicial es pequeña, la pelota no viaja
t = 0.1 s muy lejos horizontalmente. Por tanto, su trayectoria será como
x la velocidad inicial más pequeña v1 de la figura 3.15.
Las tres trayectorias mostradas en esa figura tienen tres ve-
t = 0.2 s locidades iniciales diferentes. Como cabría esperar, la pelota

vhorizontal
t = 0.3 s

vvertical
vtotal
t = 0.4 s

y
figura 3.14 La velocidad total en cualquier punto se calcula
figura 3.13 Los movimientos vertical y horizontal se sumando la componente vertical de la velocidad a la componente
combinan para producir la trayectoria de la pelota arrojada. horizontal.

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48 Capítulo 3 Caída de cuerpos y movimiento de proyectiles

cuadro de ejemplo 3.4


Ejercicio: movimiento de proyectiles
Una pelota rueda hacia fuera de la superficie de una mesa
con una velocidad inicial de 3 m/s. Si la mesa está a 1.25 m
v1 v2 v3 del suelo,
a) ¿Cuánto tarda la pelota en llegar al piso?
b) ¿Cuán lejos viaja la pelota horizontalmente?
a) En la figura 3.7 vimos que una pelota caerá una distancia
de 1.25 m en aproximadamente medio segundo. Esto po-
dría determinarse directamente a partir de
figura 3.15 Trayectorias para diferentes velocidades iniciales
dvertical = 1.25 m dvertical =
1
at 2
de una pelota que rueda hacia fuera de una mesa: v3 es mayor que 2

v2, la cual a su vez es mayor que v1. a = g = 10 m/s2 Al resolver para t2:
d
t = ? t2 = 1
2 a

recorre distancias horizontales más grandes cuando se proyec- 1.25 m


=
ta a una velocidad horizontal inicial mayor. 5 m/s2
= 0.25 s2
¿Qué determina el tiempo de vuelo? Obtenemos la raíz cuadrada para determinar t:
¿Cuál de las tres pelotas de la figura 3.15 golpeará el suelo pri- t = 0.5 s
mero si todas dejan la superficie de la mesa al mismo tiempo?
b) Si conocemos el tiempo de vuelo t, podemos entonces
¿El tiempo que tarda la pelota en golpear el suelo depende de
calcular la distancia horizontal recorrida:
su velocidad horizontal? Hay una tendencia natural a creer
que la pelota que viaja más lejos se demora más en llegar al v0 = 3 m/s dhorizontal = v0t
suelo. t = 0.5 s = (3.0 m/s)(0.50 s)
Las tres pelotas deben llegar al suelo a la vez. La razón es dhorizontal = ? = 1.5 m
que todas aceleran hacia abajo a la misma razón de 9.8 m/s2.
Esta aceleración descendente no se ve afectada por la rapidez
con que la pelota viaja horizontalmente. El tiempo que tardan
en llegar al suelo las tres pelotas de la figura 3.15 está deter-
minado totalmente por la distancia desde el suelo a la que se
halla la superficie de la mesa. El movimiento vertical es inde-
pendiente de la velocidad horizontal.
Este hecho a menudo sorprende a la gente. Contradice nues-
tra idea intuitiva de lo que sucede, mas puede confirmarse ha-
ciendo experimentos sencillos con dos pelotas iguales (figura
3.16). Si lanzas una pelota horizontalmente al mismo tiempo
que sólo dejas caer la segunda pelota desde la misma altura,
ambas deben llegar al suelo aproximadamente al mismo tiem-
po. Podría no ocurrir así, y la razón más probable de ello es que
es difícil lanzar la primera pelota de manera completamente
horizontal y soltar ambas pelotas de manera simultánea. Una
pistola de resortes especial, usada con frecuencia en las demos-
traciones, hace esto de manera más precisa.
Si sabemos a qué distancia cae la pelota podemos calcular
el tiempo de vuelo, lo cual puede entonces usarse para deter-
minar la distancia horizontal que recorrerá la pelota, si co-
nocemos la velocidad horizontal inicial. En el ejercicio del
cuadro de ejemplo 3.4 se muestra este tipo de análisis. Observa figura 3.16 Una pelota se deja caer al mismo tiempo que se
que la distancia horizontal recorrida está determinada por dos lanza horizontalmente otra desde la misma altura. ¿Cuál de las dos
factores: el tiempo de vuelo y la velocidad inicial. llega primero al suelo?

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3.5 Dar en el blanco 49

compensas la caída de la bala? Apuntas un poco más alto. Co-


Tratar el movimiento vertical independientemente del horizon-
rriges la puntería mediante ensayo y error o ajustando la mira
tal y luego combinarlos para hallar la trayectoria es el secreto
del rifle para que el blanco quede automáticamente un poco
para comprender el movimiento de proyectiles. Un movimiento
arriba del centro. Las miras de los rifles suelen ajustarse para
horizontal se combina con una caída vertical para producir una
cierta distancia promedio al blanco. Para distancias más gran-
curva grácil. La aceleración gravitacional descendente se com-
des debes apuntar alto; para distancias cortas, un tanto bajo.
porta del mismo modo que para cualquier cuerpo que cae, pero
Si apuntas un poco alto, la bala ya no se dispara en una di-
no hay aceleración en dirección horizontal si la resistencia del
rección completamente horizontal, sino que viaja un tanto ha-
aire puede ignorarse. El proyectil se mueve a velocidad horizon-
cia arriba la primera parte de su recorrido y luego baja para dar
tal constante mientras se acelera hacia abajo.
en el blanco. Esto también ocurre cuando disparas un cañón o
lanzas una pelota para golpear un objetivo lejano. Sin embar-
3.5 Dar en el blanco go, la elevación y caída es más evidente para la trayectoria de
un balón de futbol americano que para una bala.
Desde que los humanos han sido cazadores o guerreros han
querido predecir dónde aterrizará un proyectil, como una ba-
El vuelo de un balón de futbol americano
la de cañón, después de ser disparado. Acertar a un blanco,
digamos un pájaro en un árbol o un barco en el mar, tiene Siempre que lanzas una pelota o un balón, por ejemplo, uno de
implicaciones obvias para la supervivencia. Poder golpear la futbol americano, hacia cierto objetivo un tanto distante, debes
manopla de un catcher con el lanzamiento de una pelota de hacerlo en cierto ángulo respecto a la horizontal para que no
béisbol desde el centro del campo también es una habilidad caiga al suelo demasiado deprisa. Un buen atleta hace esto de
muy valorada. manera automática como resultado de la práctica. Cuanto más
fuerte sea tu lanzamiento, menos necesitarás dirigir el balón ha-
cia arriba, ya que una velocidad inicial mayor hace que el balón
Cuando se dispara un rifle, ¿la bala cae? llegue al objetivo más rápido y le da menos tiempo para caer.
Imagina que disparas con un rifle a un pequeño blanco ubicado En la figura 3.18 se muestra el vuelo de un balón de fut-
a cierta distancia; el rifle y el objetivo se hallan exactamen- bol lanzado en un ángulo de 30° respecto a la horizontal. La
te a la misma altura desde el suelo (figura 3.17). Si se dispara posición vertical del balón se trazó en el lado izquierdo del
el rifle directamente hacia el blanco con dirección horizontal, diagrama, como en la figura 3.13 para el balón lanzado hori-
¿la bala acertará en el centro? Si piensas en la pelota que rueda zontalmente. La posición horizontal se muestra a lo largo de la
hacia fuera de la mesa en la sección 3.4, debes concluir que parte inferior del diagrama. Hemos supuesto que la resistencia
la bala dará en el blanco ligeramente debajo del centro. ¿Por del aire es muy pequeña, así que el balón viaja a una velocidad
qué? La bala se acelerará hacia abajo debido a la atracción horizontal constante. La combinación de estos dos movimien-
gravitacional de la Tierra y caerá levemente mientras viaja tos produce la trayectoria general.
hacia el objetivo. A medida que el balón de futbol asciende, la componen-
Como el tiempo de vuelo es corto, la bala no cae muy lejos, te vertical de su velocidad disminuye debido a la aceleración
sólo lo suficiente para no atinar en el centro del blanco. ¿Cómo gravitacional constante hacia abajo. En el punto más alto, esta

figura 3.17 Una tirador dispara a un blanco distante. La bala cae mientras viaja hacia el objetivo.

30°

figura 3.18 El vuelo de un balón de futbol lanzado en un ángulo de 30° respecto a la horizontal. Las posiciones
vertical y horizontal del balón se muestran en intervalos de tiempo regulares.

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50 Capítulo 3 Caída de cuerpos y movimiento de proyectiles

componente de la velocidad es cero, como sucede con una pe- del hombro, experimenta con lanzamientos a diferentes velo-
lota lanzada hacia arriba en línea recta. La velocidad del balón cidades y ángulos para ver cuál es más eficaz para caer dentro
es completamente horizontal en este punto máximo; después, del bote. Intenta formarte una idea de cómo se relacionan el
el balón empieza a caer y adquiere velocidad descendente con- ángulo de tiro y la rapidez del lanzamiento para producir un
forme se acelera. A diferencia de la pelota lanzada hacia arriba tiro certero. Un tiro con trayectoria plana y baja debe requerir
en línea recta, hay una componente horizontal constante de la mayor rapidez de lanzamiento que otro arqueado más alto. El
velocidad a lo largo de todo el recorrido. Debemos sumar este tiro más plano también debe dirigirse con mayor precisión, ya
movimiento horizontal al movimiento ascendente y descen- que el área efectiva de abertura del bote es menor cuando la
dente descrito en la sección 3.3. bola de papel se aproxima en un ángulo plano. La bola de papel
Al lanzar un balón puedes variar dos cantidades para ayu- “ve” una abertura menor (este efecto se estudia en el cuadro de
darte a acertar en el blanco. Una es la velocidad inicial, la cual fenómenos cotidianos 3.1.)
está determinada por la fuerza con que lanzas el balón. La otra
es el ángulo de tiro, que puedes variar para adecuarlo a las cir-
¿Cómo podemos alcanzar
cunstancias. Un balón lanzado a una velocidad inicial grande
no necesita apuntarse tan alto y llegará al objetivo más pronto. la distancia máxima?
Pero tal vez lo bloqueen los jugadores defensivos que se lanzan Al disparar un rifle o un cañón, la velocidad inicial del proyec-
por él, y podría ser difícil atraparlo debido a su gran velocidad. til en general se establece por la cantidad de pólvora que hay en
No hay mejor momento que el presente para probar estas el cartucho. El ángulo de tiro es por tanto la única variable que
ideas. Toma una hoja de papel inservible y arrúgala hasta for- podemos cambiar en el intento de acertar en el blanco. En la
mar una bola compacta. Luego toma tu bote de basura y ponlo figura 3.19 se muestran tres trayectorias posibles para una bala
sobre una silla o un escritorio. Sin levantar el brazo por encima de cañón disparada en diferentes ángulos con la misma rapidez

fenómenos cotidianos
cuadro 3.1
Tiro de una pelota de básquetbol
Situación. Siempre que lanzas una pelota de básquetbol, incons- ángulo debe medir cuando menos 32° para un tiro limpio. A medi-
cientemente eliges la trayectoria en la que consideras tienes ma- da que el ángulo aumenta, las rutas posibles también lo hacen. A
yor probabilidad de encestar. Tu objetivo está por arriba del punto ángulos menores, lanzar el balón con el afecto apropiado a veces
de tiro (salvo de las clavadas y los tiros de gancho), pero la pelota hace que éste juegue en el aro, pero cuanto más pequeño sea el
ha de dirigirse a la canasta para anotar. ángulo, menor será la probabilidad de que eso ocurra.
¿Qué factores determinan la mejor trayectoria? ¿Cuándo es
deseable hacer un tiro alto y bombeado y cuándo hay que hacerlo
en una trayectoria más plana para ser más eficaz? ¿Estos factores
serán diferentes para un tiro libre que para uno hecho cuando te
cubre otro jugador? ¿Cómo puede servirnos lo que sabemos del
movimiento de proyectiles para responder a estas preguntas?

Análisis. El diámetro de la pelota de básquetbol y el de la aber-


tura de la canasta limitan el ángulo en el que el balón puede atra-
vesar el aro. El segundo dibujo muestra las rutas posibles para un
balón que entra en línea recta y para otro que llega en un ángulo
de 45°. El balón con líneas grises indica en cada caso cuánto más
puede variar el centro del balón del de la línea del centro si aquél va
a atravesar el aro. Como puedes ver, hay más rutas posibles cuando
el balón entra en línea recta. Su diámetro mide un poco más de la
mitad del diámetro de la canasta.
En este segundo dibujo se ilustra la ventaja de un tiro bombea-
do. Hay un margen de error mayor en la ruta que la pelota puede
tomar y aún así atraviesa el aro limpiamente. Según las dimensio- Distintas trayectorias posibles para un tiro libre. ¿Cuál tiene la mayor
nes reglamentarias de un balón de básquetbol y de una canasta, el probabilidad de acertar?

(continúa)

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3.5 Dar en el blanco 51

válidas en el lanzamiento de bala de las pruebas de atletismo.


El ángulo de tiro es muy importante y para la mayor distancia,
será casi de 45°. La resistencia del aire y el hecho de que el
tiro llega al suelo debajo del punto de lanzamiento también
influyen; por tanto, el ángulo más eficaz es un tanto menor que
45° en el lanzamiento de bala.
70° Reflexionar sobre lo que pasa con las componentes hori-
45° zontal y vertical de la velocidad inicial en diferentes ángulos
20° nos mostrará por qué el ángulo para la distancia máxima es
aproximadamente 45° (figura 3.20.) La velocidad es un vector,
y sus componentes horizontal y vertical pueden determinarse
dibujándolo en escala y añadiendo líneas punteadas a las di-
figura 3.19 Trayectorias de balas de cañón en diferentes recciones horizontal y vertical (figura 3.20). Este proceso se
ángulos de tiro pero a la misma rapidez inicial. describe de manera más completa en el apéndice C.
Para el ángulo de tiro menor 20°, se advierte que la com-
ponente horizontal de la velocidad es mucho mayor que la
vertical. Como la velocidad inicial ascendente es pequeña,
inicial. Para ángulos de tiro diferentes, inclinamos el tubo del la bala no llega muy alto. Su tiempo de vuelo es breve y toca
cañón en distintos ángulos de la posición mostrada. el suelo más pronto que en los otros dos casos mostrados. La
Observa que la mayor distancia se alcanza en un ángulo bala llega ahí más rápido debido a su gran velocidad horizontal
intermedio, un ángulo de 45° si los efectos de la resistencia y su tiempo de viaje corto, pero no viaja muy lejos antes de
del aire son insignificantes. Las mismas consideraciones son alcanzar el piso.

45°

Un tiro bombeado desde una distancia grande permanece en el aire


más tiempo que otro lanzado en el mismo ángulo pero mucho más
cerca de la canasta.
Trayectorias posibles para un balón de básquetbol que baja en línea
recta y para uno que llega en un ángulo de 45°. El balón que baja en
Un tiro muy arqueado a veces es mejor cuando estás cerca de la
línea recta tiene más rutas posibles.
canasta. Puedes entonces aprovechar que hay más rutas posibles
sin verte muy afectado por la incertidumbre de la distancia hori-
La desventaja del tiro bombeado es menos obvia. A medida
zontal. Lejos de la canasta, las trayectorias deseables gradualmen-
que te alejes de la canasta, las condiciones de lanzamiento para
te se vuelven más planas, lo que permite un control más preciso
un tiro arqueado deben ser más precisas para que el balón recorra
del tiro. Sin embargo, un tiro bombeado a veces es necesario desde
la distancia horizontal a la canasta. Si se lanza un tiro arqueado
cualquier parte de la cancha para evitar que sea bloqueado.
desde 30 pies, ha de viajar una ruta mucho mayor que otro lanza-
El efecto impreso al balón, la altura inicial y otros factores in-
do en el mismo ángulo pero más cerca de la canasta, como se
fluyen considerablemente en la precisión de un tiro. Puedes leer
muestra en el tercer dibujo. Como el balón permanece en el aire
un análisis más completo en un artículo del American Journal of
durante más tiempo, variaciones pequeñas ya sea en la rapidez
Physics (abril de 1981), escrito por Peter J. Brancazio, titulado
inicial o en el ángulo de tiro pueden causar errores grandes en la
“Physics of Basketball”. Entender bien el movimiento de proyecti-
distancia recorrida. Esta distancia depende tanto del tiempo de
les podría mejorar el juego incluso de un jugador experimentado.
vuelo como de la componente horizontal de la velocidad.

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52 Capítulo 3 Caída de cuerpos y movimiento de proyectiles

cidad horizontal más grande que en el lanzamiento del ángulo


mayor. En otras palabras, con valores relativamente grandes

v0
para las componentes vertical y horizontal de la velocidad,
el movimiento vertical mantiene la bala en el aire el tiempo

0
v
suficiente para que la velocidad horizontal sea adecuada. Esto
v0 produce la mayor distancia de recorrido.
El tiempo de vuelo y la distancia horizontal cubierta pue-
20° 45° 70° den determinarse si se conocen el ángulo de tiro y el tamaño de
la velocidad inicial. Sin embargo, primero es necesario hallar
figura 3.20 Diagramas de vectores que muestran las las componentes horizontal y vertical de la velocidad para ha-
componentes horizontal y vertical de la velocidad inicial para los cer este cálculo, lo que vuelve el problema más complejo de
tres casos ilustrados en la figura 3.19. los que hemos analizado antes. Las ideas pueden entenderse
sin hacer cálculos. La clave es razonar en los movimientos
vertical y horizontal por separado y luego combinarlos.
El gran ángulo de tiro de 70º produce una componente ver-
tical mucho mayor que la horizontal. Por ende, la bala viaja
Para un proyectil lanzado en cierto ángulo, la velocidad inicial
mucho más alto y permanece en el aire por más tiempo que
puede dividirse en componentes vertical y horizontal. La ver-
a 20º. Pero no llega muy lejos en forma horizontal porque su
tical determina a qué altura llegará el objeto y cuánto tiempo
velocidad horizontal es muy pequeña. Recorre la misma dis-
permanecerá en el aire, mientras que la horizontal determina
tancia horizontal que para 20º, pero le toma más tiempo llegar
cuán lejos llegará en ese tiempo. El ángulo de tiro y la rapidez
ahí.* (Si lanzamos un tiro en línea recta hacia arriba, la distan-
inicial indicarán dónde caerá el objeto. A lo largo del vuelo,
cia horizontal recorrida será, claro, igual a cero.)
la aceleración gravitacional constante descendente ejerce in-
El ángulo intermedio de 45º divide la velocidad inicial en
fluencia, pero sólo cambia la componente vertical de la veloci-
componentes horizontal y vertical de igual tamaño. Por con-
dad. La producción u observación de estas trayectorias forma
siguiente, la bala permanece en el aire más tiempo que en el
parte de nuestra experiencia cotidiana.
lanzamiento del ángulo menor, pero también viaja a una velo-

resumen

El principal objetivo de este capítulo ha consistido en presentarte


la aceleración gravitacional ejercida sobre los objetos cercanos a la
2 Trayectoria de un cuerpo en caída libre. La veloci-
dad de un cuerpo en caída libre aumenta aproximadamente 10 m/s
superficie de la Tierra y mostrarte cómo afecta el movimiento de cada segundo de su caída. La distancia recorrida aumenta en propor-
los cuerpos que se dejan caer desde el reposo o se lanzan de varias ción al cuadrado del tiempo, de modo que crece a una razón cada vez
maneras. mayor. En sólo 1 segundo, una pelota que se deja caer desde el reposo
se mueve a una velocidad de 10 m/s y recorre 5 metros.
1aceleración
Aceleración debida a la gravedad. Para calcular la
debida a la gravedad usamos mediciones de la posición,
en diferentes tiempos, de un objeto que cae desde el reposo. La ace- v d
leración gravitacional es de 9.8 m/s2. No varía con el tiempo a medida
que el objeto cae y tiene el mismo valor para diferentes objetos sin
importar su peso.

t t
v = v0 + at d = 1–2 at2

* Los ángulos de 20° y 70° son complementarios porque su suma es de 90°.


Cualquier par de ángulos de tiro complementarios (30° y 60°, por ejemplo)
producen el mismo alcance horizontal que ellos.

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Preguntas 53

3haciaMás allá de la caída libre: lanzamiento de un objeto


arriba. La rapidez de un objeto lanzado hacia arriba prime-
5 Dar en el blanco. Hay dos factores, la rapidez inicial y el
ángulo de tiro, que pueden variarse para determinar la trayectoria
ro disminuye debido a la aceleración gravitacional descendente, pasa de un objeto lanzado en cierto ángulo respecto a la horizontal. Una
por cero en el punto más alto y luego aumenta a medida que el objeto vez más, los movimientos horizontal y vertical se combinan para
cae. El objeto pasa más tiempo cerca del punto más alto de su vuelo producir el movimiento general a medida que el proyectil se mueve
porque ahí se mueve más lentamente. hacia un blanco.

4 Movimiento de proyectiles. Si un objeto se lanza ho-


rizontalmente, se mueve con una velocidad horizontal constante al
mismo tiempo que se acelera hacia abajo debido a la gravedad. Estos
dos movimientos se combinan para producir la trayectoria curva del
objeto.

conceptos clave

aceleración debida a la gravedad, 41 trayectoria, 46


resistencia del aire, 41 movimiento de proyectil, 47

preguntas
* = preguntas más abiertas, que requieren respuestas más extensas, adecuadas P3. El diagrama muestra las posiciones en intervalos de 0.05 se-
para el análisis en grupo. gundos de dos pelotas que se mueven de izquierda a derecha.
P = algunas respuestas se hallan en el apéndice D. ¿Está alguna de ellas, o ambas, aceleradas? Explica por qué.
P = algunas respuestas se hallan en el Online Learning Center.

P1. Una hoja de papel pequeña se deja caer desde el reposo y A


revolotea hasta caer al piso. ¿Se acelera en algún instante du-
rante este movimiento? Explica por qué.
B
P2. El diagrama de abajo muestra las posiciones e intervalos de
0.10 segundos de una pelota que se mueve de izquierda a P4. Un balín de plomo y otro de aluminio, cada uno de 1 pulgada
derecha (como en la fotografía tomada con un estroboscopio de diámetro, se dejan caer simultáneamente hasta llegar al
que se enciende y se apaga cada décimo de segundo). ¿La suelo. Debido a su mayor densidad, el balín de plomo tie-
pelota está acelerada? Explica por qué. ne una masa considerablemente mayor que el de aluminio.
¿Cuál de ellos, si lo hay, tiene la mayor aceleración debida a
la gravedad? Explica por qué.

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54 Capítulo 3 Caída de cuerpos y movimiento de proyectiles

P5. Dos hojas de papel idénticas, una arrugada y hecha bola y la *P16. Una pelota rueda hacia arriba por un plano inclinado, reduce
otra sin arrugar, se dejan caer de manera simultánea desde la su velocidad hasta detenerse y luego rueda de regreso hacia
misma altura a partir del suelo. ¿Cuál de ellas, si es que algu- abajo. ¿Cabe esperar que la aceleración sea constante durante
na, cabe esperar que llegue al suelo primero? Explica por qué. este proceso? ¿La velocidad es constante? ¿La aceleración
P6. Dos hojas de papel idénticas, una arrugada y hecha bola y es igual a cero en cualquier punto durante el movimiento?
la otra sin arrugar, se dejan caer al mismo tiempo desde el Explica por qué.
interior de un tubo de vacío grande. ¿Cuál de las dos, si es que P17. Una pelota que rueda rápidamente a lo largo de la parte supe-
alguna, cabe esperar que llegue al fondo del tubo primero? rior de una mesa sale disparada desde el borde y cae al piso.
Explica por qué. Al instante exacto que esta primera pelota rueda hacia fuera
*P7. Aristóteles sostenía que los cuerpos más pesados caen más del borde, una segunda pelota se deja caer desde la misma al-
rápido que los más ligeros. ¿Estaba equivocado? ¿En qué tura. ¿Cuál de las dos, si es que alguna, llega al piso primero?
sentido podría el punto de vista de Aristóteles considerarse Explica por qué.
correcto? P18. Para las dos pelotas de la pregunta anterior, ¿cuál, si es que
P8. Una piedra se deja caer desde la parte superior de un trampo- alguna, tiene la velocidad total mayor cuando golpea el piso?
lín hacia la alberca. ¿La distancia recorrida por la piedra en Explica por qué.
un intervalo de 0.1 segundos cerca del inicio de su vuelo será P19. ¿Es posible que un objeto tenga una componente horizontal
la misma que la cubierta en un intervalo de 0.1 segundos justo de la velocidad que sea constante al mismo tiempo que el
antes de que toque el agua? Explica por qué. objeto se acelera en la dirección vertical? Explícalo mediante
P9. En la gráfica se muestra la velocidad trazada contra el tiempo un ejemplo, si es posible.
para cierto objeto que cae. ¿La aceleración de este objeto es P20. Una pelota rueda hacia fuera de una mesa con una veloci-
constante? Explica por qué. dad horizontal grande. ¿La dirección del vector de la velo-
cidad cambia a medida que la pelota se mueve por el aire?
Explica por qué.
velocidad

P21. Una pelota rueda hacia fuera de una mesa con una velocidad
horizontal de 5 m/s. ¿Esta velocidad es un factor importante
para determinar el tiempo que tarda la pelota en llegar al piso?
Explica por qué.
P22. Un tirador experto apunta un rifle de alta velocidad directa-
mente al centro de un blanco cercano. Supón que la mira del
tiempo rifle se ha ajustado con precisión para blancos más lejanos;
¿la bala dará en el blanco por arriba o por abajo del centro?
P10. Una pelota se lanza hacia abajo con una gran velocidad ini- Explica por qué.
cial.
a) ¿Llegará al suelo más rápido que una que se dejar caer al P23. En el diagrama se muestran dos trayectorias para una pelota
mismo tiempo desde la misma altura? Explica por qué. lanzada por un jardinero central al home plate en un juego de
b) ¿Esta pelota se acelerará más rápido que una que se deja béisbol. ¿Cuál de las dos, si es que alguna, la más alta o la más
caer sin velocidad inicial? Explica por qué. baja, dará como resultado un tiempo mayor para que la pelota
llegue a su destino? Explica por qué.
P11. Una pelota lanzada hacia arriba en línea recta se mueve ini-
cialmente con una velocidad ascendente que va disminuyen-
do. ¿Cuáles son las direcciones de los vectores de la velocidad
y la aceleración durante esta parte del movimiento? ¿La ace-
leración disminuye también? Explica por qué.
P12. Una piedra que se lanza en línea recta hacia arriba alcanza
una altura de 20 metros. En su camino hacia arriba, ¿pasa
más tiempo en los 5 metros superiores de vuelo que en los P24. ¿Para cuál de las trayectorias mostradas en el diagrama de
primeros 5 metros? Explica por qué. la pregunta 23 la velocidad de la pelota es igual a cero en el
P13. Una pelota se lanza hacia arriba en línea recta y luego regresa punto más alto? Explica por qué.
a la Tierra. Tomando la dirección positiva como ascendente, P25. Las dos trayectorias del diagrama de la pregunta 23 repre-
traza una gráfica de su velocidad contra el tiempo. ¿Dónde sentan lanzamientos de dos jardineros centrales; ¿cuál de las
cambia de dirección la velocidad? Explica por qué. dos es probable que haya lanzado el jugador con el brazo más
P14. Una pelota se lanza hacia arriba en línea recta. En el punto fuerte? Explica por qué.
más alto del vuelo, su velocidad es cero. ¿Su aceleración en P26. Una bala de cañón disparada en un ángulo de 70° respecto a la
este punto también es cero? Explica por qué. horizontal permanece en el aire más tiempo que una dispara-
P15. Una pelota se lanza en línea recta hacia arriba y luego regresa da en 45° desde el mismo cañón. ¿El disparo de 70° recorrerá
a la Tierra. ¿La aceleración cambia de dirección durante este mayor distancia horizontal que el tiro de 45°? Explica por
movimiento? Explica por qué. qué.

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Ejercicios 55

P27. ¿Un cañonazo disparado en un ángulo de 20° recorre una dis- P29. En la situación ilustrada en la pregunta anterior, ¿la magnitud
tancia horizontal mayor que uno disparado en 45°? Explica de la velocidad es importante para el éxito del lanzamiento?
por qué. Explica por qué.
P28. El diagrama muestra un cesto de basura colocado detrás de P30. Al lanzar un tiro libre en el básquetbol, ¿cuál es la principal
una silla. Indica tres direcciones para una pelota lanzada a la ventaja de un tiro alto bombeado sobre uno con una trayecto-
misma velocidad por la mujer que está de rodillas. ¿Cuál de ria más recta? Explica por qué.
las tres, A, B o C, es más probable que caiga dentro del cesto?
P31. Al lanzar una pelota de básquetbol desde la distancia de tiro
Explica por qué.
libre, ¿cuál es la principal desventaja de un tiro alto bombea-
A do? Explica por qué.
B *P32. Un mariscal de campo de futbol debe pegar en un blanco en
movimiento mientras elude a los jugadores que lo presionan.
C
Comenta las ventajas y desventajas de un lanzamiento fuerte
con una trayectoria baja en comparación con un lanzamiento
alto.

ejercicios
E1. Un balín de acero se deja caer desde una plataforma de clava- E8. ¿A qué altura desde el suelo está la pelota del ejercicio 7:
dos (con una velocidad inicial de cero). Con el valor aproxi- a) 1 segundo después de ser lanzada?
mado de g = 10 m/s2, b) 2 segundos después de ser lanzada?
a) ¿Cuál es la velocidad del balín 0.8 segundos después de que E9. ¿Cuánto tiempo transcurre para que la pelota del ejercicio 7
se le suelta? llegue al punto más alto de su recorrido? (Usa el valor aproxi-
mado de g = 10 m/s2 y recuerda que la velocidad es igual a
b) ¿Cuál es su velocidad 1.6 segundos después de que se le suelta?
cero en el punto más alto.)
E2. Para el balín del ejercicio 1:
a) ¿Qué distancia cae en los primeros 0.8 segundos? (Piensa E10. La aceleración gravitacional en cierto planeta es de sólo 3.0
g = 10 m/s2.) m/s2. Un explorador espacial parado en la superficie de ese
b) ¿Qué distancia cae durante los primeros 1.6 segundos? planeta lanza una pelota en línea recta hacia arriba con una
velocidad inicial de 18 m/s.
E3. Una gran piedra se deja caer desde la cima de un acantilado a) ¿Cuál es la velocidad de la pelota 4 segundos después de
alto. La resistencia del aire puede ignorarse y que la acelera- ser lanzada?
ción tiene un valor constante de 10 m/s2; ¿cuán rápido viaja b) ¿Cuánto tiempo transcurre antes de que la pelota llegue
la piedra 5 segundos después de que se le suelta? ¿Cuál es al punto más alto de su recorrido?
la rapidez en mi/h? (Busca en el anverso de la portada los
factores de conversión.) E11. Una bala se dispara en forma horizontal con una velocidad
inicial de 900 m/s hacia un blanco ubicado a 150 m del rifle,
E4. El número de pulsaciones de Galileo era de 80 latidos por a) ¿Cuánto tiempo se requiere para que la bala llegue al
minuto. blanco?
a) ¿Cuál es el tiempo, en segundos, entre latidos de pulso b) Con el valor aproximado de g = 10 m/s2, ¿a qué distancia
consecutivos? cae la bala en este tiempo?
b) ¿Qué distancia recorre un objeto en este tiempo si se deja
caer desde el reposo? E12. Una pelota rueda fuera de una repisa a una velocidad horizon-
tal de 6 m/s. ¿A qué distancia horizontal de la repisa aterriza
E5. Una pelota se lanza hacia abajo con una velocidad inicial de la pelota si tarda 0.4 s en llegar al piso?
12 m/s. Con el valor aproximado de g = 10 m/s2, ¿cuál es su
velocidad 1.0 segundos después de ser lanzada? E13. Una pelota rueda hacia fuera de una mesa a una velocidad
horizontal de 4 m/s. Si la pelota tarda 0.5 segundos en llegar
E6. Se suelta una pelota a partir del reposo desde un edificio alto. al suelo, ¿a qué altura desde el suelo está la superficie de la
Con el valor aproximado de g = 10 m/s2, calcula el cambio mesa? (Usa g = 10 m/s2.)
en la velocidad entre el primero y el cuarto segundos de su
recorrido. E14. Una pelota rueda hacia fuera de una mesa con una veloci-
dad horizontal de 5 m/s. Si tarda 0.6 segundos en llegar al
E7. Una pelota se lanza hacia arriba a una velocidad inicial de piso:
15 m/s. Con el valor aproximado de g = 10 m/s2, ¿cuál es la a) ¿Cuál es la componente vertical de la velocidad de la
magnitud y la dirección de su velocidad? pelota justo antes de llegar al piso? (Usa g = 10 m/s2.)
a) 1 segundo después de ser lanzada. b) ¿Cuál es la componente horizontal de la velocidad de la
b) 2 segundos después de ser lanzada. pelota justo antes de llegar al piso?

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56 Capítulo 3 Caída de cuerpos y movimiento de proyectiles

E15. Una pelota rueda hacia fuera de una plataforma que mide 5 E16. Un proyectil se lanza en un ángulo tal que las componentes
metros desde el suelo. La velocidad horizontal de la pelota vertical y horizontal de su velocidad son iguales a 30 m/s.
cuando deja la plataforma es 6 s. a) Con el valor aproximado de g = 10 m/s2, ¿cuánto tarda la
a) ¿Cuánto tiempo tarda en llegar al suelo? (Consulta el cua- pelota en llegar a su punto más alto?
dro de ejemplo 3.3 y usa g = 10 m/s2.) b) ¿Qué distancia horizontal recorre la pelota en ese
b) ¿A qué distancia de la base de la plataforma golpea la tiempo?
pelota el suelo?

problemas de síntesis

PS1. Una pelota se lanza en línea recta hacia arriba con una ve- b) ¿Qué distancia recorre cada pelota horizontalmente antes
locidad inicial de 16 m/s. Usa g = 10 m/s2 para los cálculos de llegar al suelo?
enumerados aquí. c) Si las dos pelotas empezaron a rodar al mismo tiempo a
a) ¿Cuál es su velocidad en el punto más alto de su movi- 1.2 m detrás del borde de la mesa, ¿llegarán al suelo al
miento? mismo tiempo? Explica por qué.
b) ¿Cuánto tiempo se requiere para que llegue al punto más
PS4. Un cañón se dispara sobre el nivel del suelo en un ángulo de
alto?
30° respecto a la horizontal. La velocidad inicial de la bala es
c) ¿A qué altura desde su punto de partida está la pelota en
de 400 m/s, pero como el cañón se dispara en cierto ángulo,
su punto más alto?
la componente vertical de la velocidad es 200 m/s y la com-
d) ¿A qué altura desde su punto de partida está la pelota 2
ponente horizontal es 346 m/s.
segundos después de que se lanza?
a) ¿Cuánto tarda la bala de cañón en el aire? (Usa g = 10
e) ¿La pelota se mueve hacia arriba o hacia abajo 2 segundos
m/s2 y el hecho de que el tiempo total de vuelo es el doble
después de ser lanzada?
del tiempo requerido para llegar al punto más alto.)
PS2. Dos pelotas se sueltan en forma simultánea desde la cima b) ¿Qué distancia recorre la bala de cañón horizontal-
de un edificio alto. La pelota A simplemente se deja caer sin mente?
velocidad inicial y la pelota B se lanza hacia abajo con una c) Repite estos cálculos, suponiendo que el cañón se dis-
velocidad inicial de 12 m/s. paró 60° respecto a la horizontal, lo que resulta en una
a) ¿Cuáles son las velocidades de las dos pelotas 1.5 segun- componente vertical de la velocidad de 346 m/s y una
dos después de que ser soltadas? componente horizontal de 200 m/s. ¿Cómo se compara
b) ¿Qué distancia ha caído cada pelota después de 1.5 se- la distancia recorrida con el resultado anterior?
gundos?
PS5. Un buen pitcher puede lanzar una pelota de béisbol con una
c) ¿La diferencia en las velocidades de las dos pelotas cam-
rapidez de 90 mi/h. El montículo del pitcher está aproxima-
bia en algún momento después de ser soltadas? Explica
damente a 60 pies del home plate.
por qué.
a) ¿Cuál es la rapidez en m/s?
PS3. Dos pelotas se ruedan hacia fuera de la superficie de una me- b) ¿Cuál es la distancia al home plate en metros?
sa que se halla a 0.8 m sobre el suelo. La pelota A tiene una c) ¿Cuánto tiempo se requiere para que la pelota llegue al
velocidad horizontal de 3 m/s y la B de 5 m/s. home plate?
a) Supón que g = 10 m/s2; ¿cuánto tarda cada pelota en d) Si la pelota se lanza horizontalmente, ¿a qué distancia cae
llegar al suelo después de rodar fuera del borde de la en este tiempo, ignorando el efecto que se le imprime?
mesa?

experimentos y observaciones para la casa


EC1. Reúne varios objetos pequeños y déjalos caer desde la misma una componente hacia arriba o hacia abajo para su velocidad
altura, dos a la vez. Anota cuáles objetos caen considerable- inicial. (Esto puede requerir un poco de práctica.)
mente más lento que un objeto denso compacto como una a) ¿Las pelotas llegan al piso al mismo tiempo? (Invita a un
canica o algo parecido. Clasifica los objetos más lentos según amigo para que haga este juicio.)
su tiempo de descenso. ¿Qué factores parecen ser importantes b) Si la segunda pelota se lanza ligeramente hacia arriba
en la determinación de ese tiempo? respecto a la horizontal, ¿cuál llega al suelo primero?
EC2. Deja caer una pelota desde una mano al mismo tiempo que c) Si la segunda pelota se lanza ligeramente hacia abajo res-
lanzas una segunda pelota con la otra mano. Al principio, pecto a la horizontal, ¿cuál llega al suelo primero?
trata de lanzar la segunda pelota de manera horizontal, sin

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Experimentos y observaciones para la casa 57

EC3. Saca una pelota al aire libre y lánzala en línea recta hacia a) Haz un dibujo detallado de tu lanzador y observa las ca-
arriba con todas tus fuerzas. Cuenta los segundos tú mismo, racterísticas de diseño que usaste. (Habrá premios para el
o pide a un amigo que lo haga con un reloj para estimar el mejor diseño.)
tiempo que permanece la pelota en el aire. A partir de esta b) Coloca el lanzador en varios ángulos respecto a la hori-
información, ¿puedes determinar la velocidad inicial que im- zontal y lanza canicas sobre una superficie plana; luego
primiste a la pelota? (El tiempo requerido para que la pelota mide la distancia que recorren desde el punto de lanza-
llegue al punto más alto es sólo la mitad del tiempo total de miento. ¿Qué ángulo produce la mayor distancia?
vuelo.) c) Lanza las canicas en diferentes ángulos desde el borde de
un escritorio o una mesa. ¿Qué ángulo produce la mayor
EC4. Lleva un cronómetro a un partido de futbol americano y esti-
distancia horizontal?
ma el tiempo en el aire del balón en varias patadas de despeje.
También observa qué distancia (en yardas) recorre el balón EC6. Prueba lanzando una pelota o una hoja de papel hecha bola
en forma horizontal en cada patada. ¿Las patadas más altas para que caiga dentro de un cesto de basura colocado a unos
tienen los tiempos en el aire más largos? ¿Recorren las dis- metros de tu punto de lanzamiento.
tancias más grandes en forma horizontal? a) ¿Qué es mejor, lanzar un objeto por encima de la cabeza
o sin levantar el hombro? (Cinco lanzamientos de prác-
EC5. Usando ligas y una regla de plástico u otro objeto que sirva
tica con diez intentos por cada uno son una prueba ade-
como apoyo, diseña y construye un lanzador de canicas. Al
cuada.)
jalar la liga hacia atrás la misma distancia cada vez, debes po-
b) Repite este proceso con una barrera, digamos una silla
der lanzar la canica aproximadamente con la misma rapidez
colocada cerca del cesto.
en cada tiro. (Advertencia: deja suficiente espacio libre para
no romper algún objeto.)

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Leyes de Newton:
explicación del
movimiento

esquema del capítulo


1 Una breve historia. ¿De dónde
provienen nuestras ideas y teo-
rías sobre el movimiento? ¿Qué
importancia tuvieron Aristóteles,

capítulo descripción del capítulo Galileo y Newton?

El propósito principal de este capítu-


lo consiste en explicar las tres leyes
2 Primera y segunda leyes de
Newton. ¿Cómo influyen las
de Newton del movimiento y cómo fuerzas en el movimiento de un
cuerpo? ¿Qué nos dicen la prime-

4
se aplican en situaciones conocidas.
Comenzamos con un apunte histó- ra y la segunda ley de Newton del
rico de su desarrollo y luego prose- movimiento y cómo se relacionan
guimos con un estudio detallado de entre sí?
cada ley. Los conceptos de fuerza,
masa y peso resultan básicos en este
análisis. Concluimos el capítulo apli-
3 Masa y peso. ¿Cómo definimos
masa? ¿Cuál es la diferencia entre
masa y peso?
cando la teoría de Newton a varios
ejemplos conocidos.
4 La tercera ley de Newton. ¿De
dónde provienen las fuerzas?
¿Cómo nos ayuda la tercera ley de
Newton del movimiento a definir
la fuerza y cómo se aplica?

5 Aplicaciones de las leyes de


Newton. ¿Cómo se aplican las
leyes de Newton en distintas
situaciones, como empujar un
sillón, lanzarse en paracaídas,
arrojar una pelota y arrastrar por
el piso dos carritos unidos?
unidad uno

58

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4.1 Una breve historia 59

teoría de Newton del movimiento ha demostrado ex-


U na persona grande te da un empujón y te mueves
en la dirección de ese empujón. Un niño jala un carrito de
plicar este fenómeno de forma mucho más completa y
satisfactoria, al tiempo que permite hacer predicciones
juguete con una cuerda y el carrito se mueve tambaleán- cuantitativas, lo cual resulta imposible con buena parte
dose. Un atleta patea un balón de futbol y el balón sale de las ideas de Aristóteles.
disparado hacia la meta. Éstos son ejemplos conocidos Las tres leyes de Newton del movimiento forman la
que comportan fuerzas en forma de empujones o jalo- base de su teoría. ¿Cuáles son esas leyes y cómo se usan
nes que producen cambios en el movimiento. en la explicación del movimiento? ¿En qué difieren las
Para elegir un ejemplo menos complejo, imagina que ideas de Newton de las de Aristóteles y por qué las de
empujas un sillón a lo largo de un piso de duela o loseta éste parecen coincidir con nuestras nociones de sentido
(figura 4.1). ¿Por qué se mueve? ¿Seguirá su movimien- común de lo que ocurre? Comprender bien las leyes de
to si dejas de empujarlo? ¿Qué factores determinan su Newton te permitirá analizar y explicar casi cualquier
velocidad? Si empujas con más fuerza, ¿su velocidad au- movimiento simple. Esa comprensión te dará la oportu-
menta? Hasta ahora hemos expuesto ideas útiles sobre nidad de entender bien el manejo de un automóvil, el
la descripción del movimiento, pero no hemos hablado movimiento de objetos pesados y muchas otras activida-
mucho sobre qué lo hace cambiar. Explicar el movimien- des cotidianas.
to constituye un reto mayor que describirlo.
Ya tienes algunas nociones intuitivas acerca de la cau-
sa por lo que el sillón se mueve. Desde luego, la fuerza de
empuje que ejerces sobre él tiene relación con su movi-
miento. Pero ¿la fuerza de ese empujón está relacionada
directamente con la velocidad del sillón o con su acelera-
ción? En este punto, la intuición resulta de poca utilidad.
Hace dos mil años, el filósofo griego Aristóteles (384-
322 A.N.E.) intentó responder a algunas de estas pregun-
tas. Para muchos de nosotros sus explicaciones coinciden
con lo que intuimos en el caso del sillón que se mueve,
pero son menos satisfactorias en el de un objeto lanzado,
donde el impulso no es continuo. Las ideas de Aristóteles
gozaron de gran aceptación hasta ser remplazadas por figura 4.1 Movimiento de un sillón. ¿El sillón seguirá
la teoría presentada por Isaac Newton en el siglo XVII. La moviéndose cuando la persona deje de empujar?

4.1 Una breve historia y otros observadores de la naturaleza. Las ideas de Aristóteles
prevalecieron por más de mil años. Ese filósofo griego fue un
¿Algún genio, sentado bajo un manzano, inventó una teoría observador de la naturaleza astuto y meticuloso. Investigó una
completa del movimiento en un deslumbrante momento de variedad increíble de temas, y él (o tal vez sus estudiantes)
inspiración súbita? No exactamente. La historia de cómo se produjeron cuantiosas obras sobre temas como lógica, meta-
desarrollaron las teorías y ganaron aceptación involucra a mu- física, política, crítica literaria, retórica, psicología, biología
chos participantes durante largos periodos. y física.
Destaquemos el papel de algunas personas, cuyos descubri- En sus estudios del movimiento, Aristóteles imaginó la
mientos fueron fundamentales para que se produjeran avances fuerza en gran parte como la hemos visto hasta ahora: como
importantes. Una noción de esta historia te ayudará a advertir un empuje o tirón que actúa sobre un cuerpo. Él creía que una
los conceptos físicos que estudiaremos al mostrar cuándo y có- fuerza debía actuar para que un cuerpo se moviera y que la ve-
mo surgieron. Es importante, por ejemplo, saber si una teoría locidad del cuerpo era proporcional a la intensidad de la fuerza.
se acaba de proponer ayer o se ha probado y evaluado durante Un objeto pesado caería más rápido a la Tierra que uno ligero,
largo tiempo. No todas las teorías conllevan igual peso en su pues había una fuerza mayor tirando de él hacia la Tierra. La
aceptación y uso por parte de los científicos. Aristóteles, Ga- intensidad de esta fuerza podía notarse con el simple hecho de
lileo y Newton tuvieron gran importancia en la formación de sostener al objeto en la mano.
nuestras ideas acerca de las causas del movimiento. Aristóteles también estaba conciente de la resistencia que
un medio ofrece al movimiento de un cuerpo. Una roca cae
Concepción de Aristóteles sobre la causa más rápidamente por el aire que a través del agua. El agua
del movimiento ofrece mayor resistencia al movimiento que el aire, como sin
Las preguntas acerca de las causas del movimiento y de sus duda habrás observado al tratar de caminar en la playa con el
cambios mantuvieron perplejos muchos siglos a los filósofos agua hasta la cintura. Por tanto, Aristóteles consideró que la

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60 Capítulo 4 Leyes de Newton: explicación del movimiento

velocidad de un cuerpo era proporcional a la fuerza ejercida de la filosofía natural del filósofo griego se había incorporado a
sobre él e inversamente relacionada a la resistencia, pero nun- la enseñanza de la Iglesia católica romana. El teólogo italiano
ca definió cuantitativamente el concepto de resistencia. Tomás de Aquino había entretejido el pensamiento de Aristó-
No distinguió aceleración de velocidad y habló de veloci- teles con la teología de la Iglesia.
dad al establecer el tiempo requerido para recorrer una dis- Cuestionar las ideas de Aristóteles equivalía a desafiar la
tancia fija. autoridad de la Iglesia y podía acarrear graves consecuencias.
Más que un experimentador Aristóteles era un observador Galileo no era el único que cuestionaba las ideas aristotélicas
de la naturaleza. No hizo predicciones cuantitativas que tuvie- sobre el movimiento; otros habían notado que los cuerpos que
ra que comprobar por medio de experimentos. Sin embargo, se dejan caer desde el reposo con forma parecida pero pesos
aun sin esas pruebas, algunos problemas con las ideas básicas muy distintos caen prácticamente a la misma razón, lo cual
del movimiento preocupaban a Aristóteles, lo mismo que a contradecía la concepción aristotélica. Quizá Galileo nunca
pensadores posteriores. Por ejemplo, en el caso de una pelota dejó caer objetos desde la torre inclinada de Pisa, pero realizó
o piedra lanzada, la fuerza que inicialmente impulsa el objeto experimentos meticulosos con objetos soltados desde el repo-
ya no actúa una vez que sale de la mano. ¿Qué mantiene la so y publicitó activamente sus resultados.
pelota en movimiento? Los principales problemas de Galileo con la Iglesia surgie-
La pelota sigue desplazándose durante cierto lapso después ron por defender las ideas de Copérnico, quien había propuesto
de dejar la mano que la arroja, por lo que, según la teoría de un modelo de sistema solar centrado en el Sol (heliocéntrico)
Aristóteles, se requiere una fuerza. Sugirió que la fuerza que (que se estudiar en el capítulo 5) opuesto a los modelos cen-
mantiene el movimiento una vez que se lanza la pelota es ejer- trados en la Tierra de Aristóteles y otros, que en ese entonces
cida por el aire de alrededor que se desplaza para llenar el prevalecían. Galileo fue un activista en varios frentes al de-
vacío que hay en el lugar donde la pelota acaba de pasar (figura safiar las ideas de Aristóteles y el pensamiento tradicional,
4.2). Este flujo de aire empuja por tanto la pelota desde atrás. lo cual lo colocó en una posición de conflicto con muchos de
¿Te parece razonable? sus colegas universitarios y con los miembros de la jerarquía
Después de la decadencia del Imperio Romano, durante eclesiástica. Finalmente fue juzgado por la Inquisición y se le
varios siglos sólo llegaron a manos de los pensadores europeos declaró culpable de herejía. Quedó bajo arresto domiciliario y
fragmentos de las obras de Aristóteles. Sus trabajos comple- fue obligado a retractarse de algunas de sus ideas.
tos, que habían sido preservados por los eruditos árabes, no Además de su trabajo sobre la caída de los cuerpos, Gali-
resurgieron en Europa sino hasta el siglo xii. Junto con el tra- leo desarrolló concepciones nuevas sobre el movimiento que
bajo de otros pensadores griegos, las obras de Aristóteles se contradecían la teoría aristotélica. Sostuvo que la tendencia
tradujeron al latín durante los siglos xii y xiii. natural de un cuerpo que se mueve es seguir haciéndolo: no se
requiere ninguna fuerza para mantenerlo así. (Piensa de nuevo
¿Cómo cuestionó Galileo las ideas en el sillón empujado. ¿Esta afirmación tiene sentido en tal
situación?) A partir del trabajo de otros, Galileo también ela-
de Aristóteles? boró una descripción matemática del movimiento que incluía
Por la época en la que el científico italiano Galileo Galilei la aceleración. La relación d = ½at2 para la distancia recorrida
(1564-1642) entró en escena, las ideas de Aristóteles estaban por un cuerpo que se acelera de manera uniforme fue demos-
bien establecidas en las universidades europeas, incluidas las trada cuidadosamente por Galileo. Publicó gran parte de sus
de Pisa y Papua, donde Galileo estudiaba y enseñaba. De he- ideas hacia el final de su vida en sus famosos Diálogos sobre
cho, la educación en las universidades estaba organizada en dos nuevas ciencias.
torno a las disciplinas definidas por Aristóteles, y gran parte
¿Cuáles fueron los logros de Newton?
Isaac Newton (1642-1727; figura 4.3) nació en Inglaterra el
mismo año que Galileo murió en Italia. Con base en las ideas
de éste, Newton propuso una teoría que podía explicar el mo-
vimiento de cualquier cuerpo: el de objetos ordinarios como
una pelota o una silla, lo mismo que el de cuerpos celestes
v como la Luna y los planetas. En la tradición griega se creía que
los movimientos celestes pertenecían a un campo diferente
que el de los movimientos ocurridos en la Tierra y, por con-
siguiente, requerían explicaciones diferentes. Newton abolió
esta distinción al explicar con una sola teoría las mecánicas
terrestre y celeste.
figura 4.2 Aristóteles imaginó que el aire se desplaza Las ideas centrales de la teoría newtoniana son sus tres leyes
alrededor de un objeto lanzado y sigue empujándolo hacia delante. del movimiento (estudiadas en las secciones 4.2 y 4.4) y su ley
¿Esta imagen parece razonable? de la gravitación universal (expuesta en el capítulo 5). La teo-

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4.2 Primera y segunda leyes de Newton 61

matemáticos de la filosofía natural (Philosophiae Naturalis


Principia Mathematica en latín), al cual se conoce más bien
como los Principia de Newton.
Las teorías científicas como la de Newton no surgen en
un vacío intelectual, sino que son producto de su época y del
estado del conocimiento y la cosmovisión de ese entonces.
Comúnmente remplazan a teorías anteriores que con frecuen-
cia son más rudimentarias. En la época de Newton la teoría
aceptada del movimiento era la de Aristóteles, aunque Galileo
y otros la atacaban. En general, se reconocían sus deficiencias.
Newton dio el toque final a la revolución del pensamiento que
ya estaba en gestación.
Pese a que las ideas aristotélicas sobre el movimiento ahora
se consideran poco satisfactorias y no tienen ningún valor para
hacer predicciones cuantitativas, utilizan un recurso intuitivo
muy parecido a nuestro propio pensamiento falto de formación
respecto al movimiento. Por ello, cuando aprendemos mecá-
nica solemos destacar la necesidad de sustituir las nociones
aristotélicas del movimiento con los conceptos newtonianos.
Si bien nuestras ingenuas ideas acerca del movimiento casi
nunca están tan desarrolladas como las de Aristóteles, descu-
brirás que algunas de ellas precisan ciertos ajustes.
La teoría de Newton, a su vez, ha sido parcialmente sus-
figura 4.3 Retrato de Isaac Newton. tituida por teorías más complejas que ofrecen descripciones
más precisas del movimiento. Entre ellas se incluyen la teoría
de la relatividad de Einstein, así como la teoría de la mecánica
ría de Newton ofrecía explicaciones satisfactorias de aspectos
cuántica, las cuales surgieron a principios del siglo xx. Aun-
del movimiento que ya se conocían, al tiempo que brindaba
que sus predicciones difieren considerablemente de la teoría
un marco para muchos estudios nuevos en física y astronomía.
newtoniana en el campo de lo muy rápido (en el caso de la
Algunos de esos estudios condujeron a predicciones de fe-
relatividad) y de lo muy pequeño (en la mecánica cuántica),
nómenos que no se habían observado antes. Por ejemplo, los
se apartan de manera insignificante respecto al movimiento
cálculos que aplicaban la teoría de Newton a irregularidades
de cuerpos comunes que viajan a rapidez mucho menor que
en las órbitas de los planetas conocidos llevaron a pronosti-
la de la luz. La teoría de Newton es un enorme paso adelante y
car la existencia de Neptuno, lo cual fue pronto confirmado
todavía se usa mucho para analizar el movimiento de cuerpos
mediante la observación. Las predicciones verificadas son una
comunes.
de las características distintivas de una teoría satisfactoria. La
de Newton fue la teoría básica de la mecánica durante más de
Las ideas de Aristóteles sobre el movimiento, aunque no per-
doscientos años y aún tiene un uso muy amplio en física e in-
miten hacer predicciones cuantitativas, ofrecen explicaciones
geniería.
que gozaron de gran aceptación durante muchos siglos y que
Newton desarrolló las ideas básicas de su teoría alrededor
coinciden con nuestro sentido común. Galileo desafío las ideas
de 1665, cuando aún era joven. Para evitar la peste había vuel-
aristotélicas sobre la caída libre, así como su suposición general
to a la granja de su familia y ahí tuvo tiempo de reflexionar
de que se requería una fuerza para mantener un cuerpo en
con pocas interrupciones. Quizá haya pasado algún tiempo
movimiento. Con base en el trabajo de Galileo, Newton desa-
sentado debajo de los manzanos. Cuenta la historia que al ver
rrolló una teoría más completa del movimiento que remplazó
caer una manzana comprendió que la Luna también cae hacia
las ideas de Aristóteles. La teoría de Newton sigue usándose
la Tierra y que la fuerza de gravedad participa en ambos casos
para explicar el movimiento de cuerpos comunes.
(consulta el capítulo 5.) Los destellos de comprensión o inspi-
ración sin duda formaron parte del proceso.
Aunque Newton desarrolló gran parte de su teoría y sus
detalles en 1665, no publicó formalmente sus ideas sino hasta
4.2 Primera y segunda leyes de Newton
1687. Una razón de este retraso radicó en su necesidad de Si empujamos un sillón por el piso, ¿cuál es la causa de que se
elaborar algunas de las técnicas matemáticas necesarias para mueva o deje de hacerlo? Las primeras dos leyes de Newton
calcular los efectos de la fuerza gravitacional propuesta sobre del movimiento abordan estas cuestiones y, en el proceso, pro-
cuerpos tales como los planetas. (En general, se le reconoce porcionan parte de una definición de fuerza. La primera ley
como coinventor de lo que ahora llamamos cálculo.) El títu- nos dice lo que ocurre en la ausecia de una fuerza; la segunda
lo en español del tratado de Newton de 1687 es Principios describe los efectos de aplicar una fuerza a un cuerpo.

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62 Capítulo 4 Leyes de Newton: explicación del movimiento

Exponemos la primera y segunda leyes del movimiento pués del impulso inicial. Newton (y Galileo) tenían la firme
juntas porque la primera en realidad es un caso especial de la convicción de que no se precisa una fuerza para mantener un
segunda, que es más general. No obstante, Newton pensó en cuerpo en movimiento.
la necesidad de establecer la primera ley por separado para re- ¿Cómo pueden diferir tanto las ideas de Aristóteles de las
batir las ideas aristotélicas sobre el movimiento que en aquel en- de Newton y Galileo y aún así parecer muy razonables en cier-
tonces se consideraban totalmente válidas. Al hacerlo, Newton tos casos? La clave para responder a esta pregunta estriba en
seguía el ejemplo de Galileo, quien había establecido un princi- la existencia de fuerzas de resistencia o de fricción. El sillón
pio similar a la primera ley de Newton varios años atrás. no se mueve lejos después de que dejas de empujarlo debido a
que las fuerzas de fricción ejercidas por el piso sobre el sillón
Primera ley de Newton del movimiento hacen que la velocidad disminuya rápidamente a cero. Una
pelota lanzada a la postre dejará de moverse, incluso si no cae
En un lenguaje no muy diferente del suyo, la primera ley de
al suelo, porque la fuerza de resistencia del aire empuja contra
Newton del movimiento puede enunciarse como sigue:
ella. Es muy difícil encontrar una situación en la que no haya
fuerzas que actúen sobre un cuerpo. Aristóteles reconoció la
Un cuerpo permanece en reposo, o en movimiento rectilíneo
presencia de la resistencia del aire y efectos parecidos, pero no
uniforme, a menos que al actuar una fuerza externa sobre él lo
los trató como fuerzas en su teoría.
obligue a cambiar.

En otras palabras, a menos que haya una fuerza que actúe so- ¿Cómo se relaciona una fuerza
bre el cuerpo, su velocidad no cambiará. Si inicialmente está con la aceleración?
en reposo, así permanecerá; si está en movimiento, seguirá La segunda ley de Newton del movimiento es una exposi-
moviéndose a velocidad constante (figura 4.4). ción más completa sobre el efecto de una fuerza aplicada al
Observa que al parafrasear la primera ley de Newton hemos movimiento de un cuerpo. Planteada en términos de la acele-
usado el término velocidad en vez de rapidez. La velocidad ración, establece que
constante implica que ni la dirección ni la magnitud de la velo-
cidad cambian. Cuando el cuerpo está en reposo, su velocidad
La aceleración de un cuerpo es directamente proporcional a la
es cero, valor que permanece constante en ausencia de una
magnitud de la fuerza aplicada e inversamente proporcional a
fuerza. Si no hay fuerza que actúe sobre el cuerpo, su acelera-
su masa. La aceleración tiene la misma dirección que la fuerza
ción es cero, la velocidad no cambia.
aplicada.
Aunque esta ley parece muy sencilla contradice de manera
directa las ideas de Aristóteles (y tal vez también tu propia in-
tuición). El filósofo griego creía que se necesitaba una fuerza Este planteamiento se capta mejor en forma simbólica. Al
para mantener un cuerpo en movimiento. Sus ideas eran intui- elegir las unidades de fuerza apropiadas se establece la propor-
tivas si hablamos del movimiento de un objeto pesado como cionalidad de la segunda ley de Newton como la ecuación:
el sillón mencionado en la introducción de este capítulo. Si Fneta
dejas de empujar, deja de desplazarse. Sin embargo, esta idea a= .
m
encuentra problemas si consideramos el movimiento de una
pelota lanzada o incluso un sillón que se mueve sobre una su- donde a es la aceleración, Fneta es la fuerza neta o total que
perficie resbaladiza. Esos cuerpos siguen desplazándose des- actúa sobre el cuerpo y m es la masa de éste. Como la acelera-
ción es directamente proporcional a la fuerza aplicada, si du-
plicamos la que se ejerce sobre el cuerpo duplicamos también
Si F = 0
su aceleración. Sin embargo, la misma fuerza ejercida sobre
un cuerpo con una masa más grande producirá una aceleración
v permanece igual a cero menor (figura 4.5).
(en reposo) Observa que la aceleración está directamente relacionada
con la fuerza aplicada, no con la velocidad. Aristóteles no dis-
tinguió con claridad entre aceleración y velocidad. Muchos de
o nosotros tampoco podemos hacer tal distinción cuando pen-
samos de manera informal en el movimiento. En la teoría de
v v
Newton esta diferenciación es fundamental.
La segunda ley de Newton es la idea central de su teoría
del movimiento. De acuerdo con esa ley, la aceleración de un
v permanece constante
cuerpo está determinada por dos cantidades: su masa y la fuer-
(movimiento rectilíneo uniforme)
za neta que actúa sobre él. De hecho, los conceptos de fuerza
figura 4.4 Primera ley de Newton: en ausencia de una fuerza, un y masa están, en parte, definidos por la segunda ley. La fuer-
cuerpo permanece en reposo o se mueve con velocidad constante. za neta ejercida sobre el cuerpo es la causa de su aceleración,

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4.2 Primera y segunda leyes de Newton 63

F = 10 N
m1 f=2N 5 kg

F figura 4.6 Se tira de un bloque a lo largo de una mesa.


Participan dos fuerzas horizontales.
a

cuadro de ejemplo 4.1


Ejercicio: cálculo de la fuerza neta
m2
F Se tira de un bloque con una masa de 5 kg a lo largo de la
a superficie de una mesa con una fuerza de 10 N aplicada me-
diante una cuerda atada al extremo frontal del bloque (figura
figura 4.5 El objeto de masa pequeña experimenta una 4.6). La mesa ejerce una fuerza de fricción de 2 N sobre el
aceleración mayor que el de masa grande cuando se aplican fuerzas bloque. ¿Cuál es la aceleración de éste?
idénticas a ambos.
Fcuerda = 10 N (a la derecha) Fneta = Fcuerda − fmesa
fmesa = 2 N (a la izquierda) = 10 N − 2 N = 8 N
y la magnitud de la fuerza queda definida por el tamaño de la m = 5 kg Fneta = 8 N (a la derecha)
aceleración que produce. La tercera ley de Newton, estudiada
a=?
en la sección 4.4, completa la definición de fuerza al establecer
que las fuerzas son resultado de la interacción que hay entre Fneta
a=
los cuerpos. m
La masa de un cuerpo es una cantidad que indica cuánta 8N
resistencia tiene a cambiar su movimiento, como establece la =
5 kg
segunda ley. Llamamos inercia a tal resistencia al cambio en
el movimiento, siguiendo a Galileo. (Lee el cuadro de fenóme- = 1.6 m/s2
nos cotidianos 4.1.) Podemos definir masa como sigue: (a = 1.6 m/s2 a la derecha)

Masa es una medida de la inercia de un cuerpo, la propiedad que


hace que se resista al cambio en su movimiento. como ocurre con frecuencia, entonces debemos sumarlas to-
das como vectores, considerando sus direcciones.
La unidad métrica estándar para la masa es el kilogramo (kg). Este proceso se ilustra en la figura 4.6 y en el ejercicio del
En breve ahondaremos en la determinación de la masa y su cuadro de ejemplo 4.1. Se tira de un bloque a lo largo de una
relación con el peso de un cuerpo (sección 4.3). mesa mediante una fuerza de 10 N aplicada con una cuerda
Las unidades de fuerza también pueden derivarse de la se- atada al bloque. Una fuerza de fricción de 2 N actúa sobre el
gunda ley de Newton. Si despejamos Fneta multiplicando am- bloque como resultado del contacto con la mesa. ¿Cuál es la
bos miembros de la ecuación de la segunda ley por la masa, fuerza total ejercida sobre el bloque?
podemos expresarla como ¿La fuerza neta es la suma numérica de las dos fuerzas, 10
N más 2 N, o 12 N? El diagrama de la figura 4.6 debe con-
Fneta = ma.
vencerte de que esto no puede ser cierto. Las dos fuerzas se
La unidad apropiada para la fuerza, por consiguiente, debe oponen entre sí. Como están en direcciones opuestas, la fuer-
ser el producto de una unidad de masa por una unidad de ace- za neta se determina restando la fuerza de fricción de la fuerza
leración o, en el sistema métrico, kilogramos por metros por aplicada por la cuerda, con lo que se obtiene una fuerza neta
segundo al cuadrado. Esta unidad, usada con frecuencia, se de 8 N. No podemos ignorar las direcciones de las fuerzas que
llama newton (N). Por ende, intervienen.
El hecho de que las fuerzas sean vectores cuyas direcciones
1 newton = 1 N = 1 kg · m/s2.
deben considerarse al calcular la fuerza neta es un aspecto
importante de la segunda ley. Para las fuerzas restringidas a
¿Cómo se suman las fuerzas? una dimensión, como en el cuadro de ejemplo 4.1, calcular la
Nuestra versión de la segunda ley implica que la fuerza apli- fuerza neta no es difícil. En problemas que implican fuerzas
cada es la fuerza total o fuerza neta que actúa sobre el cuerpo. en dos o tres dimensiones la suma es más compleja pero puede
La fuerza es una cantidad vectorial cuya dirección claramente realizarse con las técnicas descritas en el apéndice C. En este
es importante. Si se ejerce más de una fuerza sobre un cuerpo, capítulo sólo abordaremos casos unidimensionales.

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64 Capítulo 4 Leyes de Newton: explicación del movimiento

Una nota final sobre la primera y segunda leyes de Newton 4.3 Masa y peso
que vale la pena repetir: la primera es un caso especial de la
segunda, lo cual puede advertirse al preguntar qué sucede, de ¿Qué es exactamente el peso? ¿Tu peso es lo mismo que tu ma-
acuerdo con la segunda ley, cuando la fuerza neta que actúa sa, o hay una diferencia en el significado de ambos términos?
Fneta Desde luego la masa es muy importante en la segunda ley de
sobre un cuerpo es cero. En este caso, la aceleración a = Newton. El peso es un término conocido que en el lengua-
m
también debe ser cero. Como es así, la velocidad debe ser je cotidiano se usa indistintamente con masa. De nuevo, los
constante. La primera ley postula que si la fuerza neta es cero, físicos hicieron una distinción entre masa y peso que resulta
el cuerpo se mueve con velocidad constante (o permanece en significativa para la teoría de Newton.
reposo). La primera ley de Newton aborda el caso especial
de la segunda ley en el que la fuerza neta que actúa sobre un ¿Cómo pueden compararse las masas?
cuerpo es cero.
A partir del papel que tiene la masa en la segunda ley de
El principio fundamental de la teoría de Newton del movimien- Newton podemos idear métodos experimentales de compa-
to es su segunda ley, que establece que la aceleración de un ración de masas. La masa se define como la propiedad de la
cuerpo es proporcional a la fuerza neta que se le aplica e inver- materia que determina cuánto se resiste un cuerpo a cambiar
samente proporcional a su masa. La masa de un cuerpo es su su movimiento. Cuanto más grande sea la masa, mayor será la
inercia o resistencia al cambio en el movimiento. La primera ley inercia o resistencia al cambio, y menor la aceleración provis-
de Newton es un caso especial de la segunda, cuando la fuerza ta por una fuerza. Figúrate que tratas de desacelerar una pelota
neta que actúa sobre el cuerpo es cero. Para obtener la fuer- de boliche y otra de ping-pong que se mueven con velocidades
za neta ejercida sobre el cuerpo consideramos las direcciones iguales (figura 4.7). Se requiere una fuerza mayor para des-
de las fuerzas individuales y las sumamos vectorialmente. acelerar la pelota de boliche que la de ping-pong debido a la

fenómenos cotidianos
cuadro 4.1
El truco del mantel
Situación. Cuando era niño, Ricky Méndez vio a un mago hacer a asegurar que no haya una componente ascendente de la acele-
el truco del mantel. En una pequeña mesa había una vajilla y un ración y que esta última sea razonablemente uniforme por todo el
vaso de vino lleno sobre un mantel. El mago, con las fanfarrias ancho del mantel. A medida que el mantel se acelera, ejerce una
apropiadas, tiró del mantel sin hacer caer la vajilla. Pero Ricky fuerza de fricción sobre la mesa. Si jalamos lentamente, esta fuerza
terminó castigado cuando intentó hacer lo mismo en casa con de fricción jalaría los platos y vasos junto con el mantel.
resultados desastrosos. La inercia es la resistencia que ofrece un cuerpo (en relación con su
Hace poco Ricky vio a su maestro de física hacer un truco pa- masa) a cambiar su movimiento. Cuando un objeto está en reposo,
recido con una mesa más simple. Les dijo a los estudiantes que permanece así a menos que se le aplique una fuerza. Sin embargo,
la demostración se relacionaba con la inercia. ¿Por qué funciona existe una fuerza que actúa sobre los platos y los vasos: la fric-
el truco y que conexión tiene con la inercia? ¿Por qué el truco no ción ejercida por el mantel. Si se jala de éste lo suficientemente
funcionó cuando Ricky lo intentó cuando era niño? rápido, la fuerza de fricción se ejerce sólo un instante, así que la
aceleración de los objetos es muy breve. Los objetos se acelerarán
Análisis. El truco del mago, usado frecuentemente como una ligeramente, pero no tanto como el mantel.
demostración de física, ilustra los efectos de la inercia. Como la Hay dos aspectos de la fuerza de fricción que son importantes
naturaleza de las fuerzas de fricción también tiene que ver con para comprender lo que sucede. Uno es que la fuerza de la fricción
ello, la elección de un material suave para el mantel es importante estática (que surte efecto cuando las superficies no se deslizan una
(el papel de estraza a veces se sustituye en las demostraciones de respecto a la otra) tiene un valor máximo que se determina por me-
física). Por lo común un poco de práctica es imprescindible para la dio de la naturaleza de las superficies de contacto y por la fuerza
buena ejecución del truco. que empuja las superficies juntas. El segundo es que una vez que
El ejecutor, ya sea un mago, un maestro o un estudiante, debe los objetos comienzan a deslizarse, la cinética o fricción deslizante
jalar la tela o el papel muy rápido, imprimiéndole una aceleración entra en juego. La fuerza de la fricción cinética en general es menor
inicial. Jalar ligeramente hacia abajo por el borde de la mesa ayuda que la de la fricción estática.

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4.3 Masa y peso 65

diferencia de masas. De acuerdo con la segunda ley, la fuerza m1


F1 v
requerida es proporcional a la masa.
En efecto, estamos usando la segunda ley de Newton para
definir la masa. Si empleamos la misma fuerza para acelerar a
masas distintas, las diferentes aceleraciones podrían usarse pa-
ra comparar las masas. Si elegimos una masa como estándar,
cualquier otra masa puede medirse contra ella si se comparan
las aceleraciones producidas por fuerzas iguales. Podríamos, m2
por principio, determinar la masa de cualquier cuerpo de esta
manera. F2 v

¿Cómo definimos el peso?


En la práctica, el método que acabamos de describir no es
práctico para comparar las masas debido a la dificultad de me-
a
dir la aceleración. El método más común de comparación de
masas es “pesar” los objetos en una balanza o báscula (figura figura 4.7 Paro del movimiento de una pelota de boliche
4.8). Lo que en realidad hacemos al pesar es comparar la fuer- y una de ping-pong. Se requiere una fuerza mucho mayor para
za gravitacional ejercida sobre la masa que queremos medir producir la misma razón de cambio en la velocidad para la masa
con la que actúa sobre la masa estándar. La fuerza gravitacio- más grande.
nal de un cuerpo es el peso del cuerpo. Como fuerza, el peso
tiene unidades diferentes (newtons) que la masa (kilogramos).

Cuando el mantel recibe una aceleración lateral grande, la


fuerza necesaria para acelerar también la vajilla (Fneta = ma) ex-
cede la fuerza máxima de la fricción estática que hay entre los
platos o los vasos y el mantel. Por tanto, éste empieza a deslizarse
debajo de la vajilla, con lo que se reduce el tamaño de la fuerza de
fricción. Si las superficies son lisas, la fuerza de fricción nunca es lo
suficientemente grande como para producir una aceleración de los
platos o los vasos que en cualquier punto es casi del tamaño de la
aceleración del mantel. En la fracción de segundo que esta fuerza
actúa, no tiene oportunidad de aumentar mucho la velocidad ni
de mover el objeto muy lejos (lee el problema de síntesis 3). Una
vez que el mantel ya no está en contacto con el objeto, la fuerza de
fricción ejercida por la mesa desacelera rápidamente el objeto.
Puedes probar estas ideas tú mismo con un lápiz, una taza o
un objeto similar (de preferencia irrompible) y una hoja de papel
Agarra el papel cerca de las esquinas y tira de él ligeramente hacia
suave. Coloca el papel en una superficie lisa (por ejemplo, un es-
abajo por el borde de la mesa. Un tirón rápido dejará el lápiz casi en su
critorio o una mesa), con un extremo extendido sobre el borde. posición inicial.
Cógelo con ambas manos cerca de las esquinas, como se muestra
en el dibujo, y tira de él hacia abajo por el borde del escritorio o de El fondo podría comenzar a moverse mientras que la parte
la mesa. Observa que un tirón lento jala el objeto junto con el papel, superior (con mayor inercia) permanece en su lugar, haciendo que
pero uno muy rápido deja el objeto esencialmente en su lugar (los el vaso se caiga y el vino o el agua se derramen. Además, cuanto
objetos casi siempre se mueven un poco en la dirección del tirón). más grande sea el mantel más difícil será jalarlo dejando la mesa
Antes de pasar a poner la mesa y el mantel, es recomendable limpia, tus manos deben moverse muy rápido una distancia gran-
tomar algunas precauciones. Es más difícil trabajar con objetos de en el jalón. La práctica es esencial, como ocurre con la mayo-
que pueden voltearse, como vasos de vino llenos. ría de los trucos que realizan los magos (y los maestros de física).

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66 Capítulo 4 Leyes de Newton: explicación del movimiento

¿Cómo se relaciona el peso con la masa? A partir de nuestro


análisis de la aceleración gravitacional del capítulo 3 sabemos
cuadro de ejemplo 4.2
que los objetos de masa diferente experimentan la misma ace-
leración gravitacional cerca de la superficie terrestre (g = 9.8 Ejercicio: cálculo de pesos
m/s2). Esta aceleración es causada por la fuerza gravitacional Imagina que una mujer tiene una masa de 50 kg. ¿Cuál es
ejercida por la Tierra sobre el objeto, que es el peso de éste. su peso en
Por la segunda ley de Newton, la fuerza (el peso) es igual a la
masa por la aceleración o a) newtons?
b) libras?
W = mg. a) m = 50 kg W = mg
El símbolo W representa el peso. Se trata de un vector cuya W=? = (50 kg)(9.8 m/s2)
dirección va en línea recta hacia abajo, al centro de la Tierra. = 490 N
Si conocemos la masa de un cuerpo, podemos entonces
b) W = ? en libras
calcular su peso. Hay una muestra en el cuadro de ejemplo 4.2,
donde indicamos que una mujer con una masa de 50 kg tiene 490 N
1 lb = 4.45 N W=
un peso de 490 N. Estamos más acostumbrados a expresar 4.45 N/lb
pesos en kgf (kilogramo-fuerza), aunque coloquialmente sólo = 110 lb
se menciona la palabra kilogramo. Un kgf es una unidad de
fuerza igual a 9.8 N. En el sistema inglés, se acostumbra expre-
sar el peso en libras; en este caso, una mujer con una masa de
50 kg pesa 110 lb. En ese sistema se usa la libra comúnmente
como una unidad de fuerza, no de masa. Una masa de 1 kg pesa
aproximadamente 2.2 lb cerca de la superficie de la Tierra. La aceleración gravitacional en la Luna es aproximada-
Aun cuando el peso es proporcional a la masa, también mente un sexto de la que hay en la supercie terrestre. Si lleva-
depende de la aceleración gravitacional g. Como g varía li- mos a ese satélite a la mujer del cuadro de ejemplo de arriba,
geramente de un lugar a otro en la superficie del planeta y su peso disminuiría a alrededor de 18 lb (u 82 N), un sexto de
tiene un valor mucho menor en la Luna o en los planetas más su peso en la Tierra. La masa de la mujer seguiría siendo 50 kg,
pequeños, el peso de un cuerpo claramente depende de dónde siempre que el viaje no la adelgazara mucho. La masa de un
se halla. Por otra parte, la masa de un cuerpo es una de sus pro- cuerpo sólo cambia si sumamos o restamos materia de él.
piedades relacionada con la cantidad de materia que lo forma
y no depende de su ubicación.
¿Por qué la aceleración gravitacional
es independiente de la masa?
La distinción entre peso y masa puede ayudarnos a compren-
der por qué la aceleración gravitacional es independiente de la
masa. Volvamos al caso de un cuerpo que cae y consideremos
su movimiento usando la segunda ley de Newton. Invirtiendo
el argumento empleado para definir el peso, utilizamos la fuer-
za gravitacional (el peso) para deteminar la aceleración. Por la
segunda ley de Newton, la aceleración se obtiene dividiendo
la fuerza (W = mg) entre la masa:

mg
a= = g.
m

Se elimina la masa de la ecuación cuando calculamos la


aceleración de un cuerpo que cae. La fuerza gravitacional es
proporcional a la masa, pero por la segunda ley de Newton,
la aceleración es inversamente proporcional a ésta: estos dos
efectos se anulan entre sí. Esto sólo es válido para los cuerpos
Westándares Wdesconocida que caen. En la mayoría de los otros casos, la fuerza neta no
depende directamente de la masa.
Fuerza y aceleración no son lo mismo, aunque están es-
figura 4.8 Comparación de una masa desconocida con masas trechamente relacionadas con la segunda ley de Newton. Un
estándar en una balanza. cuerpo muy pesado experimenta mayor fuerza gravitacional

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4.4 La tercera ley de Newton 67

m2 ¿Cómo nos ayuda la tercera ley


m1 a definir la fuerza?
Si empujas con las manos un sillón o cualquier objeto grande,
como la pared de tu habitación, sentirás que el objeto empuja
tus manos hacia atrás. Una fuerza actúa sobre ellas y puedes
F=W sentirla cuando las comprime. Tus manos interactúan con el
a=g sillón o la pared, y ese objeto las empuja hacia atrás cuando tú
a=g empujas contra el objeto.
La tercera ley de Newton lleva implícita la idea de que las
F=W
fuerzas son causadas por estas interacciones de los dos ob-
jetos, cada uno de los cuales ejerce una fuerza sobre el otro.
Puede enunciarse como sigue:

Si el cuerpo A ejerce una fuerza sobre el cuerpo B, el cuerpo B


ejerce una fuerza sobre el cuerpo A de igual magnitud pero en
figura 4.9 Diferentes fuerzas gravitacionales (pesos) actúan dirección opuesta a la fuerza ejercida sobre él.
sobre cuerpos con masas distintas que van en caída, pero como la
aceleración es inversamente proporcional a la masa, los cuerpos
tienen la misma. La tercera ley a veces se conoce como principio de acción y
reacción, para cada acción hay una reacción igual pero opues-
ta. Observa que las dos fuerzas siempre actúan sobre dos cuer-
pos diferentes, nunca sobre el mismo cuerpo. La definición de
Newton de fuerza supone la idea de interacción entre cuerpos.
(su peso) que uno menos pesado, pero los dos cuerpos tendrán Las fuerzas representan esa interacción.
la misma aceleración gravitacional (figura 4.9). Como la fuer- Si ejerces una fuerza F1 sobre el sillón con tus manos, el
za gravitacional es proporcional a la masa, calculamos la mis- sillón las empuja hacia atrás con una fuerza F2, que es igual
ma aceleración para masas diferentes. La fuerza gravitacional en tamaño pero opuesta en dirección (figura 4.10). Usando
se estudia más adelante, en el capítulo 5, cuando retomamos esta notación, la tercera ley de Newton puede establecerse en
la ley de Newton de la gravitación, una pieza medular de su forma simbólica como sigue:
teoría general del movimiento.
F2 = −F1.
El peso y la masa no son iguales. El peso es la fuerza gravita- El signo menos indica que las dos fuerzas tienen direccio-
cional que actúa sobre un cuerpo; la masa es una propiedad nes opuestas. La fuerza F2 actúa sobre tus manos y determina
inherente relacionada con la cantidad de materia del cuerpo. parcialmente tu propio movimiento, pero no guarda ninguna
Cerca de la superficie de la Tierra el peso es igual a la masa relación con el movimiento del sillón. De este par de fuerzas,
multiplicado por la aceleración gravitacional (W = m g), pero
cambia si llevamos el cuerpo a otro planeta, donde g tendrá un
valor distinto. Todos los cuerpos experimentan la misma ace-
leración gravitacional cerca de la superficie terrestre porque
la fuerza gravitacional es proporcional a sus masas, pero la
aceleración es igual a la fuerza dividida entre la masa.
F2 = –F1

F1
4.4 La tercera ley de Newton
¿De dónde provienen las fuerzas? Si empujas un sillón para F2
moverlo por el piso, ¿también te empuja a ti? Si es así, ¿cómo
afecta ese empuje tu propio movimiento? Preguntas como ésta
son importantes para lo que queremos dar a entender con fuer-
za. La tercera ley de Newton brinda algunas respuestas.
La tercera ley de Newton del movimiento es una parte
importante de esta definición de fuerza. Es una herramienta
esencial para analizar el movimiento o la falta de movimiento figura 4.10 El sillón empuja hacia atrás la mano con una
de objetos reales, pero suele entenderse mal. Por ello es bueno fuerza F2 de igual tamaño pero en dirección opuesta a la fuerza F1
estudiar detenidamente qué dice y cómo se usa la tercera ley. ejercida por la mano sobre él.

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68 Capítulo 4 Leyes de Newton: explicación del movimiento

la única que afecta el movimiento del sillón es la que actúa llama fuerza normal, donde la palabra normal significa “per-
sobre él, F1. pendicular” en vez de “ordinario” o “usual”. La fuerza normal
Nuestra definición de fuerza ahora está completa. La se- N siempre es perpendicular a las superficies de contacto. El li-
gunda ley de Newton establece cómo una fuerza afecta el mo- bro, a su vez, ejerce una fuerza descendente igual pero opuesta
vimiento de un cuerpo, en tanto que la tercera indica de dónde −N sobre la mesa. Estas dos fuerzas, N y −N, constituyen otro
provienen las fuerzas: de interacciones entre los cuerpos. Con par de la tercera ley. Son resultado de la compresión mutua del
una definición adecuada de masa, la cual también depende de libro y la mesa cuando entran en contacto. Podrías pensar en la
la segunda ley, sabemos cómo medir el tamaño de las fuerzas mesa como un resorte grande y muy rígido que se comprime
si determinamos la aceleración que producen (F = ma). Tan- un poquitito cuando el libro se coloca sobre él (figura 4.12).
to la segunda como la tercera ley son necesarias para definir Las dos fuerzas ejercidas sobre el libro, la de gravedad y la
fuerza. de la mesa, también tienen el mismo tamaño y son opuestas
entre sí, pero esto no se debe a la tercera ley. ¿Cómo sabemos
que son iguales? Como la velocidad del libro no está cambian-
¿Cómo podemos usar la tercera ley para
do, su aceleración debe ser cero. De acuerdo con la segunda
identificar las fuerzas? ley de Newton, la fuerza neta Fneta que actúa sobre el libro
¿Cómo identificamos las fuerzas que actúan sobre un cuerpo debe entonces ser cero, ya que Fneta = ma y la aceleración a
para analizar cómo se moverá? Primero, identificamos otros es cero. La única manera de que la fuerza neta sea cero es que
cuerpos que interactúan con el que nos interesa. Considera un las dos fuerzas que actúan, W y N, se cancelen entre sí. Deben
libro sobre una mesa (figura 4.11). ¿Qué objetos interactúan ser iguales en magnitud y opuestas en dirección para que su
con él? Como está en contacto directo con la mesa, debe inte- suma sea cero.
ractuar con ella, pero también lo hace con la Tierra a través de Aun cuando son iguales en tamaño y opuestas en dirección,
la atracción gravitacional. estas dos fuerzas no constituyen un par de acción y reacción de
La fuerza descendente de la gravedad que la Tierra ejerce la tercera ley. Las dos actúan sobre el mismo objeto, el libro,
sobre el libro es el peso de éste, W. El objeto que interactúa y la tercera ley siempre se refiere a interacciones entre objetos
con el libro para producir tal fuerza es la Tierra misma. El libro diferentes. Por tanto, W y N son iguales en tamaño y opuestas
y la Tierra se atraen entre sí (mediante la gravedad) con fuerzas en dirección en este caso como consecuencia de la segunda
iguales pero opuestas que forman un par de la tercera ley. La ley, no de la tercera. Si no se anulan entre sí, el libro se alejaría
Tierra jala el libro hacia abajo con la fuerza W, y el libro tira de la superficie de la mesa acelerándose. (La segunda y la ter-
de la Tierra hacia arriba con la fuerza –W. Debido a la enorme cera leyes de Newton son básicas para el análisis del ejemplo
masa del planeta, el efecto de esta fuerza ascendente sobre la del ascensor del cuadro de fenómenos cotidianos 4.2.)
Tierra es sumamente pequeño.
La segunda fuerza que actúa sobre el libro es una fuerza
ascendente ejercida por la mesa. Esta fuerza con frecuencia se
¿Una mula puede acelerar una carreta?
Considera la historia de la mula terca que, después de tener
un breve contacto con la física, discutía con su cuidador que
no tenía sentido tirar de la carreta a la que estaba unida. La
mula sostenía que, de acuerdo con la tercera ley de Newton,
cuanto más duro tirara de la carreta más la jalaba ésta hacia
–N atrás (figura 4.13). El resultado neto es, por tanto, nulo. ¿Este
argumento es correcto o es una falacia?

N W

–W

Tierra

figura 4.11 Dos fuerzas, N y W, actúan sobre un libro que se figura 4.12 Un resorte sin comprimir y el mismo resorte
halla sobre una mesa. Las fuerzas de reacción de la tercera ley, −N soportando un libro. El resorte comprimido ejerce una fuerza
y −W, actúan sobre cuerpos diferentes, la mesa y la Tierra. ascendente sobre el libro.

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4.4 La tercera ley de Newton 69

fenómenos cotidianos
cuadro 4.2
Transporte en ascensor
Situación. Todos hemos tenido la experiencia de subir a un as-
censor y tener sensaciones de pesadez o liviandad a medida que
acelera hacia arriba o hacia abajo. La sensación de liviandad cuan-
do se acelera hacia abajo es en general más sorprendente, sobre
todo si la aceleración no es uniforme. a
¿Realmente pesamos más o menos que lo usual en estas situa- W
ciones? Si metes una báscula en el ascensor, ¿marcaría tu verdade-
ro peso cuando éste acelera? ¿Cómo podemos aplicar las leyes de
Newton del movimiento para explorar estas preguntas?

Diagrama de cuerpo libre de la mujer cuando


el ascensor acelera hacia arriba. ¿Por qué la
fuerza normal N es más grande que el peso W?

¿Qué sucede con lo que marca la báscula? Por la tercera ley de


Newton, la mujer ejerce una fuerza descendente en ella igual en ta-
maño a la fuerza normal N, pero opuesta en dirección. Como ésta es
la fuerza que empuja hacia abajo en la báscula, este aparato debe
mostrar el valor de W, la magnitud de la fuerza normal. El verdade-
ro peso de la mujer no ha cambiado, pero su peso aparente según lo
midió la báscula ha aumentado una cantidad igual a m a. (Si reor-
Una mujer parada sobre una báscula en el ascensor. ¿Verá su verdadero denamos la ecuación de la segunda ley obtenemos N = W + m a.)
peso en ella?
¿Qué ocurre cuando el ascensor acelera hacia abajo? En ese
caso, la fuerza neta que actúa sobre la mujer debe ser descendente,
Análisis. El primer paso en el análisis de cualquier situación
y la fuerza normal debe ser menor que su peso. Por tanto, la lectura
usando las leyes de Newton consiste en aislar el cuerpo que nos
de W en la báscula será menor que el peso real de la mujer por la
interesa e identificar cuidadosamente las fuerzas que actúan sólo
cantidad ma, lo cual provocará que la mujer esboce una sonrisa
sobre él. Hay varias posibilidades acerca de qué cuerpos aislar, pe-
en vez de fruncir el ceño.
ro algunas serán más productivas que otras. En este caso, es lógico
Si el cable del ascensor se rompe, tenemos un caso especial-
aislar a la persona que está en pie sobre la báscula, ya que su peso
mente interesante. Tanto la mujer como el ascensor se acelerarían
es el centro de nuestras preguntas. El segundo dibujo muestra un
hacia abajo con la aceleración gravitacional g. Como el peso de
diagrama de cuerpo libre de la mujer que indica sólo las fuerzas
la mujer es todo lo que se requiere para darle esa aceleración, la
que actúan sobre ella.
fuerza normal que actúa sobre sus pies debe ser cero. La lectura
En este caso, sólo otros dos cuerpos interactúan con la mujer,
de la báscula también será cero y la mujer ¡aparentemente será
que se traducen en dos fuerzas. La Tierra jala a la mujer hacia abajo
ingrávida!
por la fuerza de gravedad W. La báscula empuja hacia arriba bajo
La sensación de nuestro propio peso es producida en parte por
sus pies con una fuerza N, la fuerza normal. La suma vectorial de
la presión sobre nuestros pies y las fuerzas de nuestros músculos
estas dos fuerzas determina su aceleración. Si el ascensor acelera
de las piernas necesarias para mantener nuestra postura. La mujer
hacia arriba con una aceleración a, la mujer también debe acelerar
se sentirá ingrávida en esta situación aun cuando su peso verdade-
en la misma dirección y a la misma razón. La fuerza neta también
ro (la fuerza gravitacional que actúa sobre ella) no haya cambiado.
debe ser ascendente, lo cual implica que la fuerza normal N es ma-
De hecho, podría flotar en el elevador como hacen los astronautas
yor que la fuerza gravitacional W. Usando signos para indicar la
en el transborador espacial en órbita. (El transborador espacial
dirección y estableciendo que la dirección positiva sea ascendente,
también está cayendo hacia la Tierra a medida que se mueve late-
la segunda ley de Newton requiere que
ralmente en esa órbita.) Sin embargo, este feliz escenario tendrá
Fneta = N − W = m a. su fin cuando el ascensor se estrelle contra el piso.

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70 Capítulo 4 Leyes de Newton: explicación del movimiento

–F1

F1

–f

figura 4.13 Una mula y una carreta. ¿La tercera ley de figura 4.14 El automóvil empuja contra el camino y el
Newton impide que la mula mueva la carreta? camino, a su vez, empuja contra el automóvil.

La falacia es simple pero quizá no sea tan obvia. El movi- mas pueden considerarse tras pensarlo un poco. La tercera ley
miento de la carreta se ve afectado sólo por una de las dos fuer- es el principio que usamos para identificar cualquiera de esas
zas de las que habla la mula: la fuerza que actúa sobre la carreta. fuerzas.
La otra fuerza en este par de la tercera ley actúa sobre la mula y
debe considerarse junto con otras fuerzas ejercidas sobre el ani- La tercera ley de Newton del movimiento completa su defini-
mal para determinar cómo se moverá. La carreta se acelerará si ción de fuerza. Esa ley observa que las fuerzas surgen de las
la fuerza ejercida sobre ella por la mula es mayor que las fuerzas interacciones entre los cuerpos. Si el cuerpo A ejerce una fuerza
de fricción que actúan sobre la misma carreta. Trata de ponerte sobre el cuerpo B, éste ejerce una fuerza de igual magnitud
en el papel del cuidador y explica la falacia a la mula. pero dirección opuesta sobre A. Usamos la tercera ley para
identificar las fuerzas externas que actúan sobre un cuerpo a
fin de aplicar la segunda ley del movimiento.
¿Qué fuerza hace que un automóvil se acelere?
Igual que con la mula, la fuerza de reacción para un empujón
o jalón ejercido por un cuerpo es sumamente importante en la 4.5 Aplicaciones de las leyes de Newton
descripción del movimiento del cuerpo mismo. Considera la
aceleración de un automóvil. El motor no puede empujar el Hemos expuesto las leyes de Newton del movimiento y, de
vehículo porque forma parte de él. El motor hace funcionar ya acuerdo con ellas, hemos estudiado las definiciones de fuerza
sea la parte posterior o el eje frontal del auto, lo que causa que y masa . No obstante, para apreciar su utilidad debemos apli-
las llantas giren. A su vez, éstas empujan contra la superficie carlas a algunos ejemplos conocidos, como empujar un sillón
del camino mediante la fuerza de fricción f entre las llantas y o lanzar una pelota. ¿Cómo nos ayudan las leyes de Newton a
el camino (figura 4.14). dar sentido a esos movimientos? ¿Proporcionan una imagen
De acuerdo con la tercera ley de Newton, el camino debe satisfactoria de lo que sucede?
entonces empujar contra las llantas con una fuerza igual pe-
ro con dirección opuesta −f. Esta fuerza externa hace que el
¿Qué fuerzas están implicadas en el movimiento
automóvil se acelere. Obviamente, la fricción es deseable en de un sillón?
este caso. Sin ella las llantas girarían y el automóvil no iría a Hemos recurrido al ejemplo de un sillón que es empujado pero
ninguna parte. El caso de la mula es parecido. La fuerza de aún no hemos analizado cómo y por qué se mueve. Como in-
fricción ejercida por el suelo sobre sus pezuñas provoca que dicamos en la sección 4.4, el primer paso en cualquier análisis
acelere hacia adelante. Esta fuerza de fricción es la reacción a consiste en identificar las fuerzas que actúan sobre el sillón.
su empuje contra el suelo. Como se muestra en la figura 4.15, cuatro fuerzas se ejercen
Reflexiona en esto la próxima vez que des un paseo a pie. sobre él a partir de cuatro interacciones:
¿Qué fuerza causa que aceleres en cuanto empiezas a caminar?
1. La fuerza de gravedad (el peso) W debida a la interacción
¿Cuál es tu papel y cuál es el de la fricción en la producción
con la Tierra.
de esa fuerza? ¿Cómo caminarías en una superficie cubierta
2. La fuerza ascendente (normal) N ejercida por el suelo de-
de hielo o resbalosa?
bido a la compresión del suelo.
Para averiguar qué fuerzas actúan sobre un cuerpo, primero
3. La fuerza ejercida por las manos de la persona que em-
debemos identificar los demás cuerpos que interactúan con
puja, P.
él. Algunos de ellos serán obvios. Suponemos que cualquier
4. La fuerza de fricción f ejercida por el suelo.
cuerpo en contacto directo con el que nos interesa ejercerá una
fuerza. Las interacciones que producen otras fuerzas, como la Dos de estos factores, la fuerza normal N y la de fricción f, en
resistencia del aire o la gravedad, quizá sean menos evidentes, realidad se deben a interacciones con un solo cuerpo, el suelo.

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4.5 Aplicaciones de las leyes de Newton 71

de la magnitud de la fuerza de fricción, la cual, a su vez, está


influida por el peso del sillón y la condición de la superficie del
piso. Si no logras reconocer la importancia de la fuerza de fric-
P ción, tal vez llegues a pensar, como Aristóteles, que siempre se
necesita una fuerza para mantener un cuerpo en movimiento.
Las fuerzas de fricción casi siempre están presentes, pero no
son tan obvias como las aplicadas directamente.

¿Un paracaidista se sigue acelerando?


f En el capítulo 3 consideramos el hecho de que un cuerpo cae
con una aceleración constante g si la resistencia del aire no es
W
un factor significativo. ¿Qué pasa con cuerpos tales como un
N paracaista que recorre en su caída grandes distancias? ¿Siguen
acelerándose a esta razón y adquieren velocidades descenden-
tes cada vez mayores? Cualquier persona con experiencia en
paracaidismo sabe que no es así. ¿Por qué?
figura 4.15 Cuatro fuerzas actúan sobre un sillón que se está Si la resistencia del aire no fuera un factor, un cuerpo que
empujando por el suelo: el peso W, la fuerza normal N, la fuerza P cae sólo experimentaría la fuerza gravitacional (su peso) y se-
ejercida por la persona que empuja y la fuerza de fricción f. guiría acelerándose. En el paracaidismo, la resistencia del aire
es importante y sus efectos se vuelven más grandes a medi-
da que aumenta la velocidad del paracaidista (o de cualquier
Puesto que se deben a diferentes efectos y son perpendiculares cuerpo), el cual tiene una aceleración inicial de g, pero a me-
entre sí, en general se les trata de manera independiente. dida que su velocidad crece, la fuerza de resistencia del aire se
Los efectos de las dos fuerzas verticales ejercidas sobre el vuelve significativa. Su aceleración disminuye (figura 4.16).
sillón, el peso W y la fuerza normal N, se cancelan entre sí. Para velocidades pequeñas, la fuerza de resistencia del aire
Igual que el libro sobre la mesa en la sección 4.4, se obtiene es- R es pequeña, y el peso es la fuerza dominante. Conforme la
te resultado porque no hay aceleración del sillón en dirección velocidad aumenta, la fuerza de resistencia del aire se vuelve
vertical. Por la segunda ley de Newton, la suma de las fuer- mayor, haciendo que la magnitud total de la fuerza descendente,
zas verticales debe entonces ser cero, lo cual implica que W − R, disminuya. Puesto que la fuerza neta es la causa de la
el peso W y la fuerza normal N son iguales en tamaño pero aceleración, ésta también disminuye. A la larga, a medida que
opuestos en dirección. No tienen relevancia directa para el la velocidad siga aumentando, la fuerza de resistencia del aire
movimiento horizontal del sillón. alcanzará un valor igual en tamaño a la fuerza gravitacional.
Las otras dos fuerzas, el empuje de las manos P y la fuerza de La fuerza neta será entonces cero y el paracaidista dejará de
fricción f, no necesariamente se anulan. Estos dos factores jun- acelerarse. Decimos que ha alcanzado una velocidad termi-
tos determinan la aceleración horizontal del sillón. El empuje P nal, y de aquí en adelante se moverá hacia abajo a velocidad
debe ser mayor que la fuerza de fricción f para que éste se ace- constante. En general, la velocidad terminal se halla entre 100
lere. En el escenario más probable para que se mueva, primero y 120 mi/h.
debes darle un empujón con las manos que sea mayor a la fuerza Las fuerzas de fricción o de resistencia tienen una importan-
de fricción, lo que produce una fuerza total, de magnitud P − f, cia central en el análisis del movimiento. Aristóteles no tuvo la
hacia adelante, provocando que el sillón se acelere. oportunidad de hacer paracaidismo (ni la tenemos muchos de
Una vez que hayas acelerado el sillón a una velocidad ra- nosotros), así que este ejemplo no formaba parte de su experien-
zonable, reduce la fuerza de tu empuje P para que sea igual cia. No obstante, observó la velocidad terminal de objetos muy
en tamaño a la fuerza de fricción. La fuerza horizontal neta se ligeros como las plumas o las hojas. El peso de estos objetos es
vuelve igual a cero y la aceleración horizontal es también cero pequeño y el área de superficie es grande respecto al peso, así
por la segunda ley de Newton. Si mantienes el empuje en este que la fuerza de resistencia del aire R se iguala en tamaño al peso
nivel, el sillón se moverá por el piso a velocidad constante. mucho antes que para un objeto más pesado.
Por último, quita las manos y su empuje P, y el sillón rápida- Arranca una esquina pequeña de una hoja de papel, déjala
mente desacelera a una velocidad de cero por la influencia de la caer y observa. ¿Alcanza una velocidad constante (terminal)?
fuerza de fricción f. Si por casualidad tienes un sillón y un piso Revolotea mientras cae, pero no parece acelerarse mucho du-
liso a mano, intenta producir el movimiento que acabamos de rante la mayor parte de su descenso. Puedes advertir entonces
describir. Ve si puedes notar las diferencias en la fuerza que es- por qué Aristóteles concluyó que los cuerpos pesados caen
tás ejerciendo con las manos en varios puntos del movimiento. más rápido que los ligeros. Si dejas caer objetos pesados en el
La fuerza debe ser mayor al principio del movimiento. agua también observarás la velocidad terminal. El agua ejerce
El tamaño de la fuerza necesaria para mantener el sillón en una fuerza de resistencia mayor a menores velocidades que
movimiento a una velocidad constante se determina por medio el aire.

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72 Capítulo 4 Leyes de Newton: explicación del movimiento

R general varía con el tiempo, un análisis completo del proceso


de lanzamiento se vuelve muy complejo.
No obstante, en cuanto la pelota deja la mano entramos en
el segundo periodo, donde P ya no se considera. Durante este
W
intervalo, la fuerza gravitacional W y la fuerza de resistencia
del aire R producen cambios en la velocidad de la pelota. A
partir de este momento, el problema se vuelve de movimiento
de proyectiles (sección 3.4). La fuerza gravitacional acelera la
R
pelota hacia abajo y la fuerza de resistencia del aire actúan en
dirección opuesta a la velocidad, con lo que se reduce gradual-
mente la velocidad de la pelota.
W Contrario al concepto de Aristóteles, no se requiere fuerza
alguna para mantener la pelota en movimiento una vez que ha
sido lanzada. De hecho, si un cuerpo se lanza al espacio pro-
R
fundo, donde la resistencia del aire es inexistente y las fuerzas
de gravitación son muy débiles, seguiría moviéndose a velo-
cidad constante, como lo establece la primera ley de Newton.
Por tanto, ten cuidado con las herramientas cuando trabajes en
el espacio fuera de tu nave espacial.
W
Como la fuerza de resistencia del aire o el empujón ejercido
por una persona que lanza una pelota varía con el tiempo, hemos
figura 4.16 La fuerza de resistencia del aire R que actúa
evitado trabajar con ejemplos numéricos para estas situacio-
sobre un paracaidista aumenta a medida que la velocidad crece.
nes. El simple hecho de identificar las fuerzas implicadas y sus
causas debidas a las interacciones de la tercera ley con otros
cuerpos proporciona una descripción útil de lo que sucede.
¿Qué sucede cuando se lanza una pelota?
Aristóteles tuvo dificultades para explicar el movimiento de
un objeto arrojado —digamos, una pelota— una vez que salía
¿Cómo analizamos el movimiento
de la mano del lanzador. Reconsideremos este ejemplo desde de cuerpos unidos?
el ángulo newtoniano. ¿Necesitamos una fuerza para mante- La verificación de las leyes de Newton del movimiento pro-
ner la pelota en movimiento? No, de acuerdo con la primera vino inicialmente de ejemplos más sencillos y fáciles de re-
ley de Newton. Sin embargo, en el vuelo de una pelota partici- crear en un laboratorio. Un ejemplo fácil de representar y
pan tres fuerzas: el empuje inicial aplicado por el lanzador, el montar en un laboratorio de física (o incluso en casa, si tienes
jalón hacia abajo de la gravedad y, una vez más, la resistencia los juguetes adecuados) es el de dos carritos acelerados por el
del aire (figura 4.17). tirón de una cuerda (figura 4.18). Para mantener este ejemplo
Para destacar el enfoque de Newton es mejor separar el simple, supondremos que los carritos tienen excelentes baleros
movimiento descendente en dos periodos. El primero es el de rueda, de modo que ruedan con muy poca fricción. También
proceso de lanzamiento, cuando la mano está en contacto con supondremos que contamos con una báscula para determinar
la pelota. Durante este intervalo, la fuerza P ejercida por la las masas de los carritos y su contenido.
mano domina el movimiento. Los efectos combinados de las Para medir la magnitud de la fuerza aplicada mediante la
demás fuerzas (gravedad y resistencia del aire) deben ser me- cuerda, tendríamos que insertar una pequeña balanza de resorte
nores que la fuerza P si la pelota se va a acelerar. Por tanto, en alguna parte entre la mano y los carritos. La parte más difícil
P acelera la pelota a una velocidad que denominamos inicial. de todo el experimento es la aplicación de una fuerza constante
La magnitud y la dirección de la velocidad inicial están de- con este arreglo mientras los carritos se están acelerando.
terminadas por la intensidad y la dirección de la fuerza P y el Si conocemos las masas de los carritos y su contenido, así
lapso que esa fuerza actúa sobre la pelota. Como tal fuerza en como la magnitud de la fuerza aplicada mediante la cuerda,

W
R
P W
W

figura 4.17 Tres fuerzas actúan sobre una pelota lanzada: el empuje inicial P, el peso W y la resistencia del aire R.

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4.5 Aplicaciones de las leyes de Newton 73

cuadro de ejemplo 4.3


F = 36 N Ejercicio de ejemplo: objetos unidos
m2 m1
Dos carritos unidos se jalan por el piso bajo la influencia de
una fuerza de 36 N aplicada mediante una cuerda (figura
figura 4.18 Dos carritos unidos se aceleran por medio de una 4.18). El carrito de adelante y su contenido tienen una masa
fuerza F aplicada mediante una cuerda. de 10 kg, y el segundo carrito y su contenido tienen una
masa de 8 kg. Suponiendo que las fuerzas de fricción son
insignificantes:
debemos poder predecir el valor de la aceleración del sistema
a) ¿Cuál es la aceleración de los dos carritos?
con base en la segunda ley de Newton (véase el cuadro de
b) ¿Cuál es la fuerza neta que actúa sobre cada uno de
ejemplo 4.3.) Para las masas dadas en el ejemplo y una fuerza
ellos?
aplicada de 36 N, obtenemos una aceleración de 2.0 m/s2 para
los dos carritos. La aceleración podría verificarse experimen- a) m1 = 10 kg Fneta = ma
talmente midiendo el tiempo requerido para que los carritos m2 = 8 kg
Fneta 36 N
recorrieran una distancia fija y usando las ecuaciones desarro- F = 36 N o: a= =
m 10 kg + 8 kg
lladas para la aceleración constante en el capítulo 2 a fin de a = ?
calcular un valor determinado de forma experimental. 36 N
= = 2.0 m/s2
En el cuadro de ejemplo 4.3, primero tratamos los dos ca- 18 kg
rritos como un solo sistema para obtener la aceleración. No a = 2.0 m/s2 en dirección hacia delante
obstante, supón que queremos determinar la magnitud de la
fuerza ejercida por los ganchos que unen a los carritos. En b) Fneta = ? primer carrito
este caso, tiene sentido tratar por separado el movimiento de (para cada carrito) Fneta = ma
cada uno de éstos. Una vez que conocemos la aceleración, = (10 kg)(2 m/s2)
aplicamos de nuevo la segunda ley de Newton para obtener = 20 N
la fuerza neta que actúa sobre cada uno de ellos. Este cálculo segundo carrito
se realiza en la segunda parte del cuadro de ejemplo 4.3 y se Fneta = ma
ilustra en la figura 4.19. = (8 kg)(2 m/s2)
Para el segundo carrito, se precisa una fuerza de 16 N a = 16 N
fin de producir la aceleración de 2 m/s2. Por la tercera ley de
Newton, debe entonces haber una fuerza de 16 N que jala hacia
atrás al primer carrito. Combinados con la fuerza hacia delante
de 36 N aplicada por la cuerda, esto da como resultado una
fuerza neta de 20 N que actúa sobre el primer carrito (36 N −
16 N). Éste es exactamente el valor requerido para imprimir 16 N 16 N 36 N
m2 m1
en el primer carrito una aceleración de 2 m/s2.
A partir de este ejemplo, vemos que las leyes de Newton
proporcionan una imagen completamente consistente de las
fuerzas y aceleraciones de las diferentes partes del sistema
de carritos unidos. Ésta es una condición necesaria para que
aceptemos las leyes como válidas. Desde luego, otra condi- figura 4.19 La interacción entre los dos carritos ilustra la
ción es que cualquier predicción se confirme por medio de tercera ley de Newton.
mediciones experimentales. Esto ya se ha hecho muchas veces
con experimentos parecidos al que empleamos aquí.
Las leyes de Newton del movimiento proporcionan explica-
Podríamos probar numerosas variaciones de este experi-
ciones cualitativas y cuantitativas de cualquier movimiento
mento en el laboratorio para ver si los resultados concuerdan
conocido. Primero identificamos las fuerzas que actúan sobre
con las predicciones deducidas de las leyes de Newton. Sin
el cuerpo al examinar sus interacciones con otros cuerpos. El
embargo, incluso con una técnica experimental cuidadosa,
tamaño relativo de esas fuerzas, cuando se suman, dan la ace-
usando cronómetros y balanzas precisas, es poco probable que
leración del cuerpo. La aceleración puede cambiar a medida
nuestros resultados coincidan de manera exacta con nuestras
que las fuerzas cambian con el tiempo, como en el caso de un
predicciones. Es imposible eliminar los efectos de la fricción
paracaidista. Las leyes de Newton se han verificado muchas
por completo, y ninguna de nuestras mediciones puede hacer-
veces por medio de pruebas experimentales de sus prediccio-
se con precisión infinita. El arte del experimentalista es reducir
nes cuantitativas. Son una teoría mucho más consistente de las
tales imprecisiones al mínimo, así como predecir cómo influ-
causas del movimiento que las viejas ideas aristotélicas.
yen en los resultados.

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74 Capítulo 4 Leyes de Newton: explicación del movimiento

resumen

En 1685, Newton publicó sus Principia, obra en la que presentó las


tres leyes del movimiento como la base de su teoría de la mecáni- 4 La tercera ley de Newton. La tercera ley de Newton
completa la definición de fuerza al mostrar que las fuerzas son re-
ca. Esas leyes siguen sirviendo como modelo sumamente útil para
explicar las causas del movimiento y predecir cómo se moverán los sultado de las interacciones entre los cuerpos. Si el cuerpo A ejerce
cuerpos en situaciones conocidas. una fuerza sobre el cuerpo B, entonces éste ejerce una fuerza de igual
tamaño pero en dirección opuesta sobre el cuerpo A.
1 Una breve historia. La teoría de Newton se basa en el
trabajo preliminar de Galileo y remplazó un modelo muy viejo y B
A
menos cuantitativo, desarrollado por Aristóteles para explicar el
movimiento. La teoría de Newton tuvo una capacidad mucho más
predictiva que las ideas aristotélicas. Aun cuando ahora reconocemos FB FA
sus limitaciones, la teoría de Newton sigue utilizándose ampliamente
para explicar el movimiento de cuerpos comunes.
FA = – FB
2de Newton
Primera y segunda leyes de Newton. La segunda ley
establece que la aceleración de un cuerpo es proporcional
a la fuerza externa neta que actúa sobre él e inversamente propor- 5movimiento
Aplicaciones de las leyes de Newton. Al analizar el
de un cuerpo usando las leyes de Newton, el primer paso
cional a su masa. La primera ley, un caso especial de la segunda,
describe lo que ocurre cuando la fuerza neta es cero. La aceleración consiste en identificar las fuerzas que actúan sobre él debido a las in-
debe entonces ser cero y el cuerpo se mueve a velocidad constante. teracciones con otros cuerpos. La intensidad y dirección de la fuerza
neta entonces determina cómo cambiará el movimiento del cuerpo.

Fneta
m
a P

Fneta
a=
m

f
3inercialMasa y peso. La segunda ley de Newton define la masa
de un cuerpo como la propiedad que hace que el cuerpo se W
resista a cambiar su movimiento. El peso de un cuerpo es la fuerza
N
gravitacional ejercida sobre él y es igual a la masa multiplicada por la
aceleración gravitacional g. El peso de un cuerpo puede variar con-
forme g cambia, pero la masa es una propiedad inherente del cuerpo
relacionada con su cantidad de materia.

W = mg

conceptos clave

fuerza, 61 masa, 63 principio de acción y reacción, 67


primera ley de Newton del movimiento, 62 inercia, 63 fuerza normal, 68
fuerza de fricción, 62 Newton (unidad de fuerza), 63 diagrama de cuerpo libre, 69
segunda ley de Newton del movimiento, 62 peso, 66 fuerza de reacción, 70
fuerza neta, 62 tercera ley de Newton del movimiento, 67 velocidad terminal, 71

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Conceptos clave 75

preguntas
* = preguntas más abiertas, que requieren respuestas más extensas, adecuadas P12. Se observa que un objeto que se mueve horizontalmente sobre
para el análisis en grupo. una mesa reduce su velocidad. ¿Existe una fuerza neta dife-
P = algunas respuestas se hallan en el apéndice D. rente de cero que actúe sobre él? Explica por qué.
P = algunas respuestas se hallan en el Online Learning Center.
P13. Un automóvil recorre una curva a una rapidez constante.
P1. ¿El trabajo de Galileo sobre el movimiento precede en tiempo
a los de Aristóteles o Newton? Explícalo. a) ¿Su aceleración es cero en este proceso? Explica por qué.
b) ¿Hay una fuerza neta diferente de cero que actúa sobre el
P2. ¿Por qué Aristóteles creía que los cuerpos pesados caen más automóvil? Explica cuál.
rápido que los cuerpos ligeros? Explícalo.
*P14. ¿La segunda ley del movimiento de Newton explica la prime-
P3. Aristóteles creía que se necesitaba una fuerza para mantener
ra ley? Explica por qué. ¿Por qué Newton enunció la primera
un cuerpo en movimiento. De acuerdo con él, ¿de dónde pro-
ley como una ley del movimiento diferente?
viene esa fuerza en el caso de una pelota que se mueve por el
aire? Explícalo. P15. ¿La masa de un objeto es lo mismo que su peso? Explica por
*P4. ¿Cómo explica Aristóteles el movimiento continuo de un qué.
cuerpo lanzado? ¿Esta explicación te parece razonable? Ex- P16. La fuerza gravitacional que actúa sobre un balín de plomo
plica por qué. es mucho mayor que la ejercida sobre un balín de madera
P5. ¿Galileo desarrolló una teoría más completa del movimiento del mismo tamaño. Cuando los dos balines se dejan caer,
que la de Newton? Explica por qué. ¿el de plomo se acelera a la misma razón que el de madera?
Explica por qué, usando la segunda ley de Newton del mo-
P6. Dos fuerzas iguales actúan sobre dos cuerpos distintos, uno
vimiento.
de los cuales tiene una masa diez veces mayor que la otra. ¿El
cuerpo con mayor masa tendrá una aceleración mayor, igual P17. La aceleración debida a la gravedad de la Luna es aproxima-
o menor que el de menos masa? Explica por qué. damente un sexto de la aceleración gravitacional cerca de la
P7. Se observa que un bloque de 3 kg se acelera a una razón del superficie terrestre. Si una piedra se transporta de la Tierra
doble de un bloque de 6 kg. ¿La fuerza neta que actúa sobre a la Luna, ¿qué cambiará en el proceso: su peso o su masa?
el bloque de 3 kg es, por consiguiente, el doble de grande que Explica por qué.
la ejercida sobre el bloque de 6 kg? Explica por qué. P18. ¿La masa es una fuerza? Explica por qué.
P8. Dos fuerzas horizontales de igual magnitud actúan sobre una P19. Un estudiante parado sobre una silla deja caer desde la misma
caja, como se muestra en el diagrama.¿El objeto se acelera altura dos latas idénticas, una llena de balas de plomo y la otra
horizontalmente? Explica por qué. de plumas.
a) ¿Cuál lata, si es que alguna, experimenta la mayor fuerza
–F F debida a la atracción gravitacional de la Tierra? Explica
por qué.
b) ¿Cuál lata, si es que alguna, experimenta la mayor acele-
ración debida a la gravedad? Explica por qué.
P9. ¿Es posible que el objeto representado en la pregunta 8 esté
en movimiento, si las dos fuerzas que actúan sobre él tienen P20. Un niño está sentado en el piso. ¿Cuáles dos fuerzas vertica-
igual tamaño pero direcciones opuestas? Explica por qué. les actúan sobre él? ¿Las dos fuerzas constituyen un par de
acción y reacción según se define en la tercera ley de Newton
P10. Imagina que una bala se dispara desde un rifle en el espacio del movimiento? Explica por qué.
exterior donde no hay fuerzas debidas a la gravedad o re-
sistencia del aire que actúe sobre ella. ¿La bala reducirá su P21. El motor de un automóvil forma parte de éste y no puede
velocidad a medida que se aleje del rifle? Explica por qué. empujarlo directamente para acelerarlo. ¿Qué fuerza externa
que actúa sobre el auto es responsable de su aceleración en la
P11. Dos fuerzas iguales actúan sobre un objeto en las direcciones superficie de la carretera? Explica por qué.
representadas en el diagrama de abajo. Si fueran las únicas
fuerzas implicadas, ¿el objeto se acelerará? Explica por qué, P22. Es difícil detener un automóvil sobre una carretera cubierta
usando un diagrama. de hielo. ¿También es difícil acelerarlo sobre la misma carre-
tera? Explica por qué.

P23. Una pelota cuelga de una cuerda atada al techo, como se


F1 F2 muestra en el diagrama.
a) ¿Qué fuerzas actúan sobre ella? ¿Cuántas son?
b) ¿Cuál es la fuerza neta que actúa sobre la pelota? Explica
por qué.

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76 Capítulo 4 Leyes de Newton: explicación del movimiento

c) Para cada fuerza identificada en el inciso a), ¿cuál es la P29. Dos masas, m1 y m2, unidas por una cuerda, se colocan en una
fuerza de reacción descrita por la tercera ley de Newton polea fija sin fricción como se muestra en el diagrama. Si m2
del movimiento? es mayor que m1, ¿las dos masas se acelerarán? Explica por
qué.

*P24. Cuando un mago hace el truco del mantel, los objetos sobre la
mesa no se mueven muy lejos. ¿Hay alguna fuerza horizontal m2
que actúe sobre ellos cuando el mantel se jala para quitarlo m1
de la mesa? ¿Por qué los objetos no se mueven muy rápido?
Explícalo.
P30. Una fuerza constante F ejercida por una cuerda jala dos blo-
P25. Un velocista acelera al principio de una carrera de 100 metros ques con la misma masa, unidos mediante una cuerda, a través
planos y luego trata de mantener una rapidez máxima durante de una superficie sin fricción (véase el diagrama).
el resto de la carrera. a) ¿Los dos bloques se moverán con velocidad constante?
a) ¿Qué fuerza externa es responsable de acelerar al corre- Explica por qué.
dor al principio de la carrera? Explica detalladamente b) ¿La tensión en la cuerda que los une será mayor, menor o
cómo se produce. igual que la fuerza F? Explica por qué.
a) Una vez que el corredor alcanza su velocidad máxima, es
necesario seguir empujando contra la pista para conser-
varla? Explica por qué. F
m m
P26. Una mula trata de mover una carreta cargada con piedras.
Como la carreta jala hacia atrás a la mula con una fuerza igual
en tamaño a la fuerza que la mula ejerce sobre la carreta (de *P31. Imagina que un paracaidista usa un traje lubricado especial-
acuerdo con la tercera ley de Newton), ¿es posible que la mula mente para reducir la resistencia del aire a una fuerza cons-
acelere la carreta? Explica por qué. tante pequeña que no aumenta conforme crece la velocidad
del paracaidista. ¿Alcanzó éste la velocidad terminal antes de
P27. La fuerza normal ascendente ejercida por el piso sobre una
abrir su paracaídas? Explica por qué.
silla es igual en tamaño pero opuesta en dirección al peso de
ésta. ¿Tal igualdad ilustra la tercera ley de Newton del movi- P32. Si en un edificio alto entras en un ascensor y comienza a ace-
miento? Explica por qué. lerarse hacia abajo, ¿la fuerza normal que empuja sobre tus
pies será mayor, igual o menor que la fuerza de gravedad que
P28. Un tractor de jueguete que funciona con baterías empuja un
te jala hacia abajo? Explica por qué.
libro por una mesa. Traza diagramas diferentes del libro y el
tractor que identifiquen todas las fuerzas que actúan sobre P33. Si el cable del ascensor se rompe y te encuentras en una con-
cada objeto. ¿Cuál es la fuerza de reacción descrita por la dición de ingravidez aparente mientras el elevador cae. ¿La
tercera ley de Newton del movimiento para cada una de las fuerza gravitacional que actúa sobe ti es igual a cero? Explica
fuerzas que dibujaste? por qué.

ejercicios
E1. Una sola fuerza de 40 N actúa sobre un bloque de 5 kg. ¿Cuál E5. Un mantel jalado ejerce una fuerza de fricción de 0.6 N sobre
es la magnitud de la aceleración del bloque? un plato con una masa de 0.4 kg. ¿Cuál es la aceleración del
plato?
E2. Se observa que una pelota con una masa de 2.5 kg se acelera
a razón de 6.0 m/s2. ¿Cuál es el tamaño de la fuerza neta que E6. Un bloque de 6 kg que se está empujando a lo largo de una
actúa sobre ella? mesa por una fuerza P tiene una aceleración de 3.0 m/s2.
a) ¿Cuál es la fuerza neta que actúa sobre él?
E3. Una fuerza neta de 20 N que actúa sobre un bloque de madera
b) Si la magnitud de P es 20 N, ¿cuál es la magnitud de la
produce una aceleración de 4.0 m/s2 para el bloque. ¿Cuál es
fuerza de fricción que actúa sobre el bloque?
la masa de éste?
E4. Un bloque de 3.0 kg que se está jalando a través de una mesa
por una fuerza horizontal también experimenta una fuerza de
fricción de 5 N. ¿Cuál es la aceleración del bloque?

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Problemas de síntesis 77

E7. Dos fuerzas, una de 50 N y la otra de 30 N, actúan en direccio- E14. ¿Quién tiene la masa más grande, un hombre que pesa 145 lb
nes opuetas sobre una caja como se muestra en el diagrama. o uno que pesa 735 N?
¿Cuál es la masa de la caja si su aceleración es de 4.0 m/s2?
E15. En cierto instante, una piedra de 4 kg que se ha desprendido
de un acantilado alto experimenta una resistencia del aire de
50 N 15 N. ¿Cuáles son la magnitud y la dirección de la aceleración
de la piedra? (No olvides la fuerza gravitacional.)
30 N
E16. En cierto instante, se observa que una piedra de 5 kg cae con
E8. Tres fuerzas horizontales actúan sobre un bloque de 4 kg co- una aceleración de 7.0 m/s2. ¿Cuál es la magnitud de la fuer-
mo se muestra en el diagrama. za de la resistencia del aire que actúa sobre la piedra en ese
a) ¿Cuál es la fuerza neta horizontal que actúa sobre el blo- instante?
que? E17. Un libro de 0.5 kg descansa sobre una mesa. Una mano que
b) ¿Cuál es la aceleración horizontal del bloque? empuja hacia abajo el libro ejerce una fuerza descendente de
6 N.
10 N 5N
a) ¿Cuál es la magnitud de la fuerza gravitacional que actúa
2 kg 25 N sobre el libro?
b) ¿Cuál es la magnitud de la fuerza ascendente (normal)
E9. Un trineo de 4 kg que se desliza libremente sobre una super- ejercida por la mesa sobre el libro? (¿El libro se acele-
ficie cubierta de hielo experimenta una fuerza de fricción de ra?)
2 N ejercida por el hielo y una fuerza de resistencia del aire E18. Una fuerza ascendente de 18 N se aplica a través de una cuer-
de 0.5 N. da para levantar una pelota con una masa de 1.5 kg.
a) ¿Cuál es la fuerza neta que actúa sobre él? a) ¿Cuál es la fuerza neta que actúa sobre la pelota?
b) ¿Cuál es la aceleración del trineo? b) ¿Cuál es la aceleración de ésta?
E10. ¿Cuál es el peso de una masa de 40 kg? E19. Una mujer de 60 kg en un ascensor se está acelerando hacia
E11. ¿Cuál es la masa de un peso de 196 N? arriba a razón de 1.2 m/s2.
a) ¿Cuál es la fuerza neta que actúa sobre ella?
E12. Jennifer tiene un peso de 110 lb.
b) ¿Cuál es la fuerza gravitacional que actua sobre ella?
a) ¿Cuál es su peso en newtons? (1 lb = 4.45 N)
c) ¿Cuál es la fuerza normal que empuja hacia arriba sobre
b) ¿Cuál es su masa en kilogramos?
los pies de la mujer?
E13. El autor de este texto tiene un peso de 600 N.
a) ¿Cuál es su masa en kilogramos?
b) ¿Cuál es su peso en libras? (1 lb = 4.45 N)

problemas de síntesis
PS1. Una fuerza constante de 30 N es ejercida por una cuerda atada PS3. Un plato con una masa de 0.4 kg tiene una fuerza de fricción
a un bloque de 5 kg que se está jalando por la superficie de una cinética de 0.15 N ejercida sobre éste por un mantel durante
mesa. El bloque también experimenta una fuerza de fricción un tiempo de 0.2 s.
de 5 N debida al contacto con la mesa. a) ¿Cuál es la aceleración del plato?
a) ¿Cuál es la aceleración horizontal del bloque? b) ¿Qué velocidad alcanza en este tiempo si parte desde el
b) Si el bloque parte del reposo, ¿cuál será su velocidad des- reposo?
pués de 3 segundos? c) ¿A qué distancia (en cm) se mueven el plato en este
c) ¿Qué distancia recorrerá en esos 3 segundos? tiempo?
PS2. Una cuerda ejerce una fuerza horizontal constante de 250 N PS4. Un cajón de 60 kg es bajado de una zona de carga al suelo
para jalar un cajón de 60 kg por el piso. Se observa que la usando una cuerda que pasa por un soporte fijo. La cuerda
velocidad del cajón aumenta de 1 m/s a 3 m/s en un tiempo ejerce una fuerza ascendente de 500 N sobre el cajón.
de 2 segundos bajo la influencia de esta fuerza y la fuerza de a) ¿El cajón se acelerará? Explica por qué.
fricción ejercida por el piso sobre el cajón. b) ¿Cuál es la magnitud y la dirección de la aceleración del
a) ¿Cuál es la aceleración del cajón? cajón?
b) ¿Cuál es la fuerza neta que actúa sobre el cajón? c) ¿Cuánto tardará un cajón en llegar al suelo si la zona de
c) ¿Cuál es la magnitud de la fuerza de fricción que actúa carga tiene una altura de 1.4 m sobre el suelo?
sobre el cajón? d) ¿Cuán rápido se mueve el cajón cuando llega al suelo?
d) ¿Qué fuerza tendría que aplicarse al cajón por la cuerda
para que el cajón se mueva con una velocidad constante? PS5. Una fuerza horizontal de 30 N jalando dos bloques unidos
Explica por qué. por una cuerda horizontal a lo largo de una mesa, como se

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78 Capítulo 4 Leyes de Newton: explicación del movimiento

muestra. El bloque de 2 kg tiene una fuerza de fricción de 6 c) ¿Cuál es la fuerza ejercida sobre los pies del hombre por
N ejercida sobre él por la mesa, y el bloque de 4 kg tiene una el piso del ascensor?
fuerza de fricción de 8 N que actúa sobre él. d) ¿Cuál es el peso aparente del hombre en newtons? (Éste
a) ¿Cuál es la fuerza neta ejercida sobre todo el sistema de es el peso que se leería en la báscula si el hombre estuvie-
dos bloques? ra parado en ella en el elevador que se está acelerando.)
b) ¿Cuál es la aceleración de este sistema? d) ¿Cómo cambiarían tus respuestas a los incisos b) a d)
c) ¿Qué fuerza ejerce la cuerda sobre el bloque de 2 kg? si el elevador se estuviera acelerando hacia arriba a una
(Considera sólo las fuerzas que actúan sobre este bloque. aceleración de 1.4 m/s2?
Su aceleración es la misma que la de todo el sistema.)
PS7. Un paracaidista tiene un peso de 750 N. Imagina que la fuerza
d) Determina la fuerza neta que actúa sobre el bloque de 4
de la resistencia del aire que actúa sobre el paracaidista au-
kg y calcula su aceleración. ¿Cómo se compara este valor
menta en proporción directa a su velocidad de manera que por
con el que obtuviste en el inciso b)?
cada 10 m/s que crece la velocidad del paracaidista, la fuerza
2 kg 4 kg de fricción de la resistencia del aire aumenta 100 N.
a) ¿Cuál es la fuerza neta que actúa sobre el paracaidista
30 N
cuando su velocidad es 40 m/s?
b) ¿Cuál es la aceleración del paracaidista a tal velocidad?
6N 8N
c) ¿Cuál es la velocidad terminal del paracaidista?
PS6. Un hombre de 60 kg está en un ascensor que se acelera hacia d) ¿Qué le pasaría a la velocidad del paracaidista si por algu-
abajo a una razón de 1.4 m/s2. na razón (tal vez una leve corriente de aire descendente)
a) ¿Cuál es el verdadero peso del hombre en newtons? su velocidad excediera la velocidad terminal? Explica
b) ¿Cuál es la fuerza neta que actúa sobre el hombre reque- por qué.
rida para producir la aceleración?

experimentos y observaciones para la casa


EC1. Reúne una variedad de objetos pequeños como monedas, lá- EC3. Los objetos en caída cuya área de superficie es relativamente
pices, llaves y tapas de botellas. Los cubos de hielo, si cuentas grande respecto a su peso alcanzan una velocidad más rápida
con ellos, también son objetos de prueba excelentes. Trata de que una pelota o una piedra. Intenta con varios objetos, como
deslizarlos por una superficie lisa, como la de una mesa o el un globo, pedazos de papel pequeños, partes de una planta
piso, siendo lo más consistente posible en la velocidad inicial (hojas, flores o semillas), o cualquier cosa que pudiera funcio-
que les imprimas. nar. ¿Estos objetos alcanzan una velocidad terminal? ¿Cuán
a) ¿Los objetos se deslizan la misma distancia después de lejos caerá el objeto antes de adquirir una velocidad constan-
que dejan tu mano? ¿Qué diferencias son aparentes y có- te? ¿Cómo difiere la razón de la caída para objetos distintos
mo se relacionan con la naturaleza de la superficie y el cuando se dejan caer al mismo tiempo? ¿Cuál de los objetos
tamaño de los objetos? ¿Cuáles objetos demuestran mejor probados produce la demostración más clara de la velocidad
la primera ley de Newton del movimiento? terminal, mostrando primero una breve aceleración seguida
b) ¿Qué factores parecen ser importantes en la reducción por una velocidad constante?
de la fuerza de fricción entre los objetos y la superficie
EC4. En el ascensor de un edificio, observa los efectos de acele-
sobre la cual se deslizan? Si adviertes algunos principios
rarlo. La mayoría de los ascensores se aceleran brevemente
generales, prueba esta idea encontrando otros objetos que
cuando empiezan a moverse y cuando se detienen (descele-
puedan apoyar tu hipótesis.
ración). Los ascensores exprés de edificios de muchos pisos
EC2. Coloca una hoja de papel bajo un libro mediano que esté sobre son mejores para observar los efectos de la aceleración.
una superficie lisa, digamos una mesa o un escritorio. a) Si tienes una báscula, ve cuánto difiere tu peso aparente
a) Trata de acelerar el libro uniformemente dando un jalón del verdadero cuando el elevador se detiene o empieza
constante a la hoja de papel. ¿Qué sucede si tratas de a moverse. ¿Puedes estimar la razón de la aceleración a
acelerar el libro demasiado rápido? ¿Puedes jalar el pa- partir de esta información? (Lee el cuadro de fenómenos
pel con destreza debajo del libro sin mover este último? cotidianos 4.2 y el problema de síntesis 6.)
Explica tus observaciones en términos de las leyes de b) Trata de estirar el brazo a la altura del hombro y manténlo
Newton del movimiento. en esta posición cuando el ascensor se acelere. ¿Es muy
b) Repite estas observaciones con algunos libros apilados. difícil hacer esto en condiciones diferentes durante el mo-
¿Cómo afecta los resultados el aumento en la masa de vimiento del ascensor? Explica tus observaciones.
libros?
c) Prueba con otros objetos. ¿Qué objetos se mueven menos
cuando jalas el papel rápidamente?

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Movimiento circular,
los planetas
y la gravedad

descripción del capítulo


Con el ejemplo de una pelota atada
a una cuerda, primero estudiamos
la aceleración implícita en el cam-
bio de dirección de la velocidad del
movimiento circular (aceleración
centrípeta). Luego consideramos las
fuerzas relacionadas con la produc-
ción de una aceleración centrípeta
en diferentes casos, incluido el de
un automóvil que toma una curva.
esquema del capítulo
1 Aceleración centrípeta. ¿Cómo
podemos describir la aceleración
implícita en el cambio de direc-
capítulo

5
ción de la velocidad de un cuer-
Después estudiamos las leyes de
po? ¿Cómo depende tal acelera-
Kepler del movimiento planetario y ción de la rapidez del cuerpo?
exponemos la ley de Newton de la
gravitación universal con objeto de 2 Fuerzas centrípetas. ¿Qué tipo de
fuerzas participan en la produc-
explicar el movimiento planetario.
ción de aceleraciones centrípetas
También mostramos cómo se relacio-
en diferentes situaciones? ¿Qué
na esta fuerza gravitacional con el
fuerzas están presentes cuando
peso de un cuerpo y con la acelera-
un automóvil toma una curva?
ción gravitacional cerca de la superfi-
cie de la Tierra.
3 Movimiento planetario. ¿Cómo
se mueven los planetas alrededor
del Sol? ¿Cómo ha cambiado lo
que sabemos acerca del movi-
miento planetario a lo largo de la
historia? ¿Cuáles son las leyes de
Kepler del movimiento planeta-
rio?

4 Ley de Newton de la gravitación


universal. ¿Cuál es la naturaleza
fundamental de la fuerza gravi-
tacional según Newton? ¿Cómo
unidad uno

nos ayuda esa fuerza a explicar el


movimiento planetario?

5 La Luna y otros satélites. ¿Cuál es


la órbita de la Luna alrededor
de la Tierra? ¿En qué se diferen-
cian las órbitas de los satélites
artificiales de la lunar y entre sí?

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80 Capítulo 5 Movimiento circular, los planetas y la gravedad

“E l auto no logró librar la curva.” ¿Cuántas veces


has leído una frase como ésta en una nota periodística
sobre un accidente? Tal vez la superficie de la carretera
estaba resbalosa o el conductor manejaba demasiado
aprisa para lo pronunciado de la curva. En todo caso,
quizá se combinó un mal juicio con una noción escasa de
la física de la situación (figura 5.1).
Cuando un auto toma una curva la dirección de su
velocidad cambia. Un cambio en la velocidad significa
aceleración y, según la segunda ley de Newton, una ace-
leración requiere una fuerza. Esta situación tiene mucho
en común con la de la pelota que gira en círculo en el
extremo de una cuerda y con otros ejemplos del movi-
miento circular.
¿Qué fuerzas mantienen un auto en movimiento alre- figura 5.1 El automóvil no logró salvar la curva. Se trata de
dedor de una curva? ¿Por qué la fuerza requerida depen- un caso de la primera ley de Newton.
de de la rapidez del vehículo y de lo cerrado de la curva?
¿Qué otros factores están relacionados? Finalmente,
¿qué tiene en común el auto que toma una curva con la lar. La fuerza de gravedad explica el comportamiento de
pelota que gira atada a una cuerda y con el movimiento los cuerpos que caen cerca de la superficie terrestre, así
de los planetas alrededor del Sol? como por qué los planetas se mueven en trayectorias casi
El movimiento planetario en torno al Sol y el de la Luna circulares alrededor del Sol. El movimiento circular es un
alrededor de la Tierra fueron de suma importancia en el caso relevante y especial del movimiento en dos dimen-
desarrollo de la teoría de la mecánica de Newton, de la siones, tanto en la historia de la física como en nuestra
cual la ley de la gravitación universal es una parte medu- experiencia cotidiana.

5.1 Aceleración centrípeta


Supón que atamos una pelota a una cuerda y la hacemos girar
en un círculo horizontal (figura 5.2). Con un poco de práctica
no es difícil mantenerla en movimiento a una rapidez constan-
te, pero la dirección de su velocidad cambia continuamente.
Un cambio en la velocidad implica aceleración, pero ¿cuál es
su naturaleza?
La clave para esta situación consiste en estudiar detenida-
mente lo que ocurre con el vector de la velocidad cuando la
pelota se mueve en círculo. ¿Cómo cambia ese vector cuando
la trayectoria de la pelota toma otra dirección?
¿Podemos evaluar el tamaño de tal cambio y cómo se re-
laciona con la rapidez de la pelota o el radio de la curva? Para
figura 5.2 Una pelota gira en un círculo horizontal. ¿La pelota
se acelera?
definir el concepto de aceleración centrípeta debemos respon-
der a esta pregunta.
cuerpo seguirá moviéndose en línea recta a una rapidez cons-
tante si no hay una fuerza neta que actúe sobre él. Si la cuerda
¿Qué es la aceleración centrípeta? se rompe o si la soltamos eso es exactamente lo que ocurrirá: la
¿Qué debemos hacer para que la pelota en la cuerda cambie de pelota saldrá volando en la dirección en que viajaba al trozarse
dirección? Si tratas de hacerla girar como se representa en la la cuerda (figura 5.3). Sin el tirón de la cuerda la pelota seguirá
figura 5.2, sentirás una tensión en la cuerda. En otras palabras, moviéndose en línea recta. También caerá, desde luego, ya que
debes aplicar una fuerza jalando la cuerda para producir el es jalada hacia abajo por la fuerza gravitacional.
cambio en la dirección de la velocidad de la pelota. De acuerdo con la segunda ley de Newton del movimiento,
¿Qué sucedería si esa fuerza no estuviera presente? De si hay una fuerza neta debe haber una aceleración (Fneta = ma),
acuerdo con la primera ley de Newton del movimiento, un la cual se asocia con el cambio en la dirección del vector de la

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5.1 Aceleración centrípeta 81

v2
Δv

v1 v1

v2

v v figura 5.4 Los vectores de la velocidad para dos posiciones


de una pelota que se mueve en un círculo horizontal. El cambio en
figura 5.3 Si la cuerda se troza, la pelota vuela hacia fuera la velocidad, ∆v, se suma a v1 para producir v2.
en una trayectoria rectilínea en la dirección que tenía en el instante
que la cuerda se rompió.

Observa que el vector Δv tiene una dirección diferente de


velocidad. En el caso de la pelota en la cuerda, ésta jala aquélla
cualquiera de los vectores de la velocidad. Si elegimos un in-
hacia el centro del círculo, haciendo que la dirección del vector
tervalo de tiempo lo suficientemente breve entre las dos posi-
de la velocidad cambie continuamente. La dirección de la fuer-
ciones, la dirección del cambio en la velocidad apunta hacia
za, y de la aceleración que produce, es hacia el centro del círcu-
el centro del círculo, la dirección de la aceleración instantánea
lo. Llamamos a esta aceleración aceleración centrípeta:
de la pelota. (La aceleración siempre tiene la misma dirección
que el cambio en la velocidad.) La pelota se está acelerando
La aceleración centrípeta es la razón de cambio en la velocidad de hacia el centro del círculo, la dirección de la tensión de la
un cuerpo asociada con el cambio en la dirección de la velocidad. cuerda.
La aceleración centrípeta siempre es perpendicular al de la ve-
locidad y está dirigido hacia el centro de la curva.
¿Cuál es el tamaño de la aceleración centrípeta?
Pero ¿cuán grande es la aceleración centrípeta y en qué de-
Para hallar el tamaño de la aceleración centrípeta debemos pende de la rapidez de la pelota y el radio de la curva? El
determinar cuán rápido cambia la velocidad. Quizá intuyas triángulo que ilustra la suma de vectores en la figura 5.4 sirve
que esto depende de la rapidez con que gira la pelota, pero tam- para examinar estas cuestiones. Hay tres efectos que hemos
bién del radio de la curva, es decir, del tamaño del círculo. de considerar:

¿Cómo calculamos el cambio en la velocidad, ∆v? 1. A medida que aumenta la rapidez de la pelota, los vecto-
res de la velocidad crecen, lo cual incrementa el tamaño
En la figura 5.4 se muestra la pelota y la cuerda vistas des- de Δv. El triángulo de la figura 5.4 también aumenta.
de arriba. La pelota se desplaza en un círculo horizontal. Los 2. Cuanto más grande sea la rapidez de la pelota, más rápido
vectores de la velocidad están trazados en dos posiciones en el cambiará la dirección del vector de la velocidad, ya que la
círculo, separados por un intervalo de tiempo breve. La veloci- bola llegará a la segunda posición más rápido en la figu-
dad v2 ocurre un instante después que la velocidad v1, mientras ra 5.4.
la pelota se mueve en sentido contrario al de las manecillas del 3. Conforme el radio de la curva disminuye, la razón de
reloj, alrededor del círculo. Estos dos vectores se dibujan con cambio en la velocidad aumenta debido a que la dirección
la misma longitud, lo cual indica que la rapidez de la pelota de la pelota cambia con mayor rapidez. Una curva cerrada
permance constante. (de radio pequeño) produce un cambio grande; una curva
El cambio en la velocidad, Δv, es la diferencia entre la ve- abierta (radio grande) causa un pequeño cambio.
locidad inicial y la final para cierto intervalo de tiempo. Dicho
de otro modo, el cambio en la velocidad es un vector que se Los primeros dos efectos indican que la razón de cambio
suma a la velocidad inicial para producir la velocidad final. en la velocidad aumentará cuando haya un incremento en la
La suma de ∆v más v1 resulta en v2. Esta suma de vectores se rapidez de la pelota. La combinación de estos dos efectos in-
muestra en el triángulo de vectores que aparece a la derecha dica que la aceleración centrípeta debe ser proporcional al
del círculo en la figura 5.4. (Estudia en el apéndice C la suma cuadrado de la rapidez. Debemos multiplicar por la rapidez
de vectores mediante métodos gráficos.) dos veces. El tercer efecto sugiere que la razón de cambio

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82 Capítulo 5 Movimiento circular, los planetas y la gravedad

de la velocidad es inversamente proporcional al radio de la


curva. Cuanto más grande sea el radio, menor será la razón de
cuadro de ejemplo 5.1
cambio. Si se consideran juntos, estos efectos nos llevan a la
expresión siguiente: Ejercicio: movimiento circular de una pelota
en una cuerda
v2 Una pelota de 50 g (0.050 kg) de masa gira en el extremo
ac =
r de una cuerda formando un círculo cuyo radio mide 40 cm
(0.40 m). La pelota se mueve a una rapidez de 2.5 m/s, o una
para el tamaño de la aceleración centrípeta, ac. Es proporcio- revolución por segundo.
nal al cuadrado de la rapidez e inversamente proporcional al a) ¿Cuál es la aceleración centrípeta?
radio, r, de la curva. La dirección del vector de la aceleración b) ¿Cuál es la componente horizontal de la tensión re-
centrípeta ac siempre apunta hacia el centro de la curva, que querida para producir tal aceleración?
es la dirección del cambio en la velocidad, Δv. Al moverse v2
en círculo la pelota se acelera, aun cuando su rapidez per- ac =
r
manezca constante. Cambiar la dirección del vector de la ve- a) v = 2.5 m/s
2
locidad significa cambiar la velocidad, y hay implícita una r = 0.40 m = (2.5 m/s)
aceleración. Las personas suelen resistirse a esta idea: usamos ac = ? (0.4 m)
el término aceleración en el lenguaje cotidiano para describir = 15.6 m/s2
los aumentos en la rapidez sin tener en cuenta los cambios en
la dirección.
b) m = 0.05 kg Fneto = Th = ma
¿Qué fuerza produce la aceleración Th = ? = (0.05 kg)(15.6 m/s2)
centrípeta? = 0.78 N
En virtud de que un cuerpo que se mueve en círculo está ace-
La componente horizontal de la tensión debe tener una mag-
lerado, de acuerdo con la segunda ley de Newton una fuerza
nitud igual a 0.78 N.
debe actuar sobre él para producir tal aceleración. Para la pelo-
ta en estudio, la tensión en la cuerda que la jala proporciona la
aceleración centrípeta. Una mirada más de cerca muestra que
esa tensión tiene componentes horizontales y verticales, ya
que la cuerda no está por completo dentro del plano horizontal.
Como se muestra en la figura 5.5, la componente horizontal de el plano horizontal del círculo y no está acelerada en la direc-
la tensión tira de la pelota hacia el centro del círculo horizontal ción vertical. En el cuadro de ejemplo 5.1, el peso de la pelota
y produce la aceleración centrípeta. es de aproximadamente 0.50 N (W = mg), así que se vuelve
La tensión total de la cuerda queda determinada por las el valor de la componente vertical de la tensión.
componentes horizontal y vertical de la tensión. La compo- La pelota de ese cuadro tiene una rapidez lenta. Incluso así,
nente vertical es igual al peso de la pelota, ya que la fuerza neta la componente horizontal de la tensión es mayor que la com-
en la dirección vertical debe ser cero. La pelota permanece en ponente vertical. A medida que la pelota gira a una razón más
rápida, la aceleración centrípeta aumenta aún más aprisa, ya
que es proporcional al cuadrado de la rapidez de la pelota. Por
tanto, la componente horizontal de la tensión se vuelve mucho
más grande que la vertical, la cual permanece igual al peso de
la pelota (figura 5.6). Puedes observar estos efectos fácilmente
con tu propia pelota y cuerda. Inténtalo. Sentirás que la tensión
crece cuando aumenta la rapidez.

Tv T La aceleración centrípeta consiste en la razón de cambio en la


dirección del vector de la velocidad. Su tamaño es igual al cua-
Th drado de la rapidez del cuerpo dividido entre el radio de la
W curva (ac = v 2/r ). Su dirección es hacia el centro de la curva. Del
mismo modo que ocurre con cualquier aceleración, debe haber
una fuerza que actúe sobre el cuerpo para producir la acelera-
figura 5.5 La componente horizontal de la tensión es la ción centrípeta. Para una pelota en una cuerda, esa fuerza es la
fuerza que produce la aceleración centrípeta. La componente componente horizontal de la tensión de la cuerda.
vertical de la tensión es igual al peso de la pelota.

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5.2 Fuerzas centrípetas 83

Para ese caso, la fricción por sí misma produce la acelera-


Velocidad baja Cuerda ción centrípeta. La tendencia del auto a moverse en línea recta
hace que las llantas ejerzan una fuerza contra el pavimento a
medida que el vehículo da vuelta. Por la tercera ley de Newton,
el pavimento ejerce entonces una fuerza en dirección opuesta
a las llantas (figura 5.7). La fuerza de fricción ejercida sobre
Tv
T ellas apunta al centro de la curva. Si esta fuerza no estuviera
presente, el auto no daría vuelta.
Th El tamaño de una fuerza de fricción depende de si hay mo-
W vimiento o no a lo largo de las superficies de contacto que la
producen. Si no hay movimiento en la dirección de la fuerza,
podemos llamarla fuerza de fricción estática. Si el cuerpo se
está deslizando, como lo haría sobre una superficie mojada o
cubierta de hielo, la fuerza implicada es la de fricción cinéti-
Velocidad alta Cuerda ca. En general, la fuerza de fricción cinética es menor que la de
Tv T fricción estática máxima posible, así que el que el automóvil
se derrape o no se vuelve un factor importante.
A menos que el auto ya haya comenzado a derraparse, la
Th
W fuerza de fricción estática produce la aceleración centrípeta
para que tome la curva. La parte de la llanta en contacto con el
figura 5.6 A velocidades mayores la cuerda está más pavimento está momentáneamente en reposo en la carretera;
próxima a estar en el plano horizontal debido a que se necesita una no se desliza por ella. Si las llantas no se mueven en dirección
componente horizontal grande de la tensión para proporcionar la de la fuerza de fricción, la fuerza estática entra en acción.
fuerza centrípeta requerida. ¿De qué tamaño es la fuerza de fricción que se necesita?
Depende de la rapidez del auto y del radio de la curva. A partir
de la segunda ley de Newton, sabemos que la magnitud de la
5.2 Fuerzas centrípetas fuerza requerida es Fneta = mac, donde la aceleración centrípe-
ta ac es igual a v2/r. Si unimos estas dos ideas, notaremos que
Para una pelota que se hace girar en el extremo de una cuerda, la fuerza de fricción debe ser igual a mv2/r, ya que es la única
ésta tira de aquélla hacia dentro, lo que proporciona la fuerza fuerza que opera para producir la aceleración centrípeta. La
que causa la aceleración centrípeta. Un automóvil que toma rapidez del auto es un factor fundamental en la determina-
una curva, no obstante, no está atado a ninguna cuerda, por lo ción del tamaño de la fuerza que se precisa, que es la razón
que han de intervenir diferentes fuerzas para producir ese tipo por la cual solemos bajar la velocidad al aproximarnos a una
de aceleración. Una persona que se sube a una rueda de la for- curva.
tuna también experimenta el movimiento circular. ¿Qué fuer-
zas producen la aceleración centrípeta en tales situaciones?
La fuerza neta que causa aceleración centrípeta se deno-
mina fuerza centrípeta. Este término a veces es fuente de
confusión, pues supone que de alguna manera participa una
fuerza especial. De hecho, las fuerzas centrípetas son cual-
quier fuerza, o combinación de fuerzas que en ciertas situa-
ciones actúan sobre un cuerpo para producir la aceleración
centrípeta. Casi cualquier fuerza puede realizar esto: jalones
de cuerdas, empujones a partir del contacto con otros cuerpos,
fricción, gravedad, etc. Debemos analizar cada situación de
manera independiente para identificar las fuerzas y determinar
sus efectos.

f
¿Qué fuerza ayuda a un automóvil f
a librar una curva?
¿Qué fuerzas participan en la producción de la aceleración
centrípeta de un auto que toma una curva? Depende de si ésta
está peraltada o no. La situación más fácil de analizar es cuan- figura 5.7 La aceleración centrípeta de un automóvil que
do no lo está, de modo que sólo abordaremos el caso de una toma una curva es producida por las fuerzas de fricción ejercidas
superfice de carretera plana. sobre las llantas por la superficie de la carretera.

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84 Capítulo 5 Movimiento circular, los planetas y la gravedad

Si la masa por la aceleración centrípeta es mayor que la empeora. El automóvil, igual que la pelota en la cuerda rota,
fuerza de fricción máxima posible, estamos en problemas. sigue su tendencia natural a moverse en línea recta.
Puesto que el cuadrado de la rapidez está implícito en esta El valor máximo posible de la fuerza de fricción está dic-
relación, si duplicamos la velocidad se requerirá una fuerza tado por la carretera y las condiciones de las llantas. Cual-
de fricción cuatro veces el tamaño de aquélla para la rapidez quier factor que reduzca la fuerza de fricción estática causará
más lenta. Además, como no podemos controlar la fuerza de problemas. Las superficies mojadas o cubiertas de hielo casi
fricción, una curva pronunciada con un radio menor r requiere siempre son las culpables. En el caso del hielo, la fuerza de
una rapidez menor. Tanto la velocidad como el radio deben fricción puede disminuir casi a cero, y se necesitará una rapi-
considerarse al tomar decisiones de manejo. dez extremadamente lenta para salvar la curva. No hay nada
¿Qué sucede si la fuerza centrípeta requerida es mayor que como manejar en una carretera cubierta de hielo para notar el
la fuerza de fricción máxima posible? La fuerza de fricción valor de la fricción: la primera ley de Newton se ilustra gráfica-
no puede producir la aceleración centrípeta necesaria y el au- mente (lee también el cuadro de fenómenos cotidianos 5.1.)
tomóvil empieza a derraparse. Una vez que esto sucede, la
fricción cinética entra en acción en vez de la estática. Como ¿Qué pasa si la curva está peraltada?
la fuerza de fricción cinética es, en general, menor que la de Si la superficie de la carretera está peraltada apropiadamente,
fricción estática, la fuerza de fricción disminuye y el derrape ya no dependemos por completo de la fricción para producir la

fenómenos cotidianos
cuadro 5.1
Cinturones de seguridad, bolsas de aire
y dinámica de los accidentes
Situación. En los accidentes automovilísticos, las lesiones graves Análisis. Excepto en las colisiones de alta velocidad en las que el
o fatales casi siempre son ocasionadas porque los pasajeros son compartimento de los pasajeros del vehículo es aplastado, la ma-
arrojados fuera del vehículo. Desde la década de 1960, las regla- yoría de las lesiones y muertes son causadas por el movimiento del
mentaciones federales han exigido que los autos estén equipados pasajero dentro y fuera del vehículo. Éste se detiene o da vuelta de
con cinturones de seguridad. En fecha reciente, también se han pe- repente debido al choque y el pasajero sigue moviéndose en línea
dido bolsas de aire en el asiento delantero en un esfuerzo por redu- recta, de acuerdo con la primera ley de Newton del movimiento.
cir la mortandad.Aun así, a menudo leemos en los informes de acci- En una colisión de frente, el auto se detiene mientras el pasa-
dentes acerca de personas que son arrojadas fuera de su vehículo. jero sigue moviéndose hacia delante a menos que se le constriña.
¿Cómo funcionan las bolsas de aire y los cinturones de segu- Si no se cuenta con cinturones de seguridad o bolsas de aire, los
ridad? Si tu automóvil está equipado con bolsas de aire, como la pasajeros del asiento delantero se golpean con el parabrisas o el
mayoría lo está hoy día, ¿sigue siendo necesario usar el cinturón árbol de dirección, lo que ocasiona lesiones graves en la cabeza o
de seguridad? ¿En qué situaciones son más eficaces las bolsas de en el pecho. Si se usan apropiadamente, los cinturones de seguri-
aire y cuándo son esenciales los cinturones de seguridad? dad pueden impedirlo, pero las bolsas de aire también están dise-
ñadas para proteger contra estas lesiones. Conforme el pasajero
comienza a moverse hacia delante respecto al vehículo, la bolsa
de aire se infla de inmediato, lo que ofrece protección entre el
pasajero y los demás objetos dentro del auto. El pasajero desace-
lera más gradualmente, lo que supone una fuerza menor y menos
golpes (esta idea se entiende mejor en términos del concepto de
impulso estudiado en el capítulo 7). El uso de la bolsa de aire se
ha traducido en una reducción considerable de lesiones graves
de cabeza y pecho en los choques de frente con otros vehículos u
objetos fijos.
No obstante, ese tipo de colisiones no es el más frecuente. Los
accidentes en los que se vuelca el auto son comunes, y los vehícu-
los también pueden chocar en los cruceros, lo que genera impactos
En una colisión frontal, la bolsa de aire se infla rápidamente en sus lados. En el último caso, el coche golpeado suele girar. En los
para impedir que el pasajero se mueva hacia delante y se golpee dos casos, el vehículo sufre un movimiento de rotación mientras el
con el parabrisas o el árbol de dirección. pasajero se mueve hacia delante en línea recta.

(continúa)

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5.2 Fuerzas centrípetas 85

aceleración centrípeta. Para la curva peraltada, la fuerza nor-


mal entre las llantas del automóvil y la superficie de la carre-
tera también pueden ser útiles (figura 5.8). La fuerza normal N
Nv siempre es perpendicular a las superficies implicadas; por tan-
to, apunta en la dirección mostrada en el diagrama. La cantidad
N
total de fuerza ejercida sobre el automóvil (indicada en el dibu-
jo) es la suma de las fuerzas de cada una de las cuatro llantas.
Como el auto no está acelerado verticalmente, la fuerza neta
en la dirección vertical debe ser cero. La componente vertical
de la fuerza normal Nv debe ser igual en magnitud al peso del
Nh vehículo para producir una fuerza neta vertical de cero. Este
θ
hecho determina de qué tamaño será la fuerza normal. Sólo la
componente horizontal de la fuerza normal Nh está en la direc-
figura 5.8 La componente horizontal de la fuerza normal Nh ción apropiada para producir la aceleración centrípeta.
ejercida por la carretera sobre el automóvil puede ayudar a producir
El ángulo de peralte y el peso del automóvil determinan el
la aceleración centrípeta cuando la curva está peraltada.
tamaño de la fuerza normal, así como el tamaño de su com-
ponente horizontal. A la rapidez adecuada, esta componente
horizontal que empuja las llantas del automóvil es todo lo que

Éstos son accidentes en los cuales es probable que el pasajero sea


arrojado fuera del vehículo.
¿Las bolsas de aire ayudan en tales casos? Las bolsas son más
eficaces en los choques de frente y no brindan gran protección
contra el movimiento lateral del pasajero (algunos vehículos más
nuevos vienen equipados con bolsas de aire en las puertas delan-
teras, lo que puede proteger contra el movimiento lateral, pero
en general no se proporcionan bolsas de aire para los asientos
traseros). En un accidente de vuelco, el vehículo gira en torno a un
eje a través de su larga dimensión. A veces las puertas se abren Conforme el vehículo gira, un pasajero del asiento trasero es
o las ventanas se hacen añicos durante la primera voltereta, lo arrojado contra ambos lados del vehículo (vista posterior). Un
que crea aberturas para que el pasajero salga disparado mientras cinturón de seguridad y un arnés de hombros ajustados pueden
sigue moviéndose hacia delante a medida que el vehículo gira. En evitarlo.
algunos casos, el pasajero es arrojado fuera y el vehículo entonces
lo atropella.
Los cinturones de seguridad pueden marcar una gran diferen- ser lanzado una y otra vez dentro del vehículo puede resultar fa-
cia. Como en un accidente de vuelco el vehículo gira rápidamente, tal. Según un estudio reciente realizado en Estados Unidos, las
se necesita una fuerza centrípeta que actúe sobre el pasajero para estadísticas indican que 63% de las muertes en los accidentes de
mantenerlo contra el asiento y que no se mueva en línea recta vuelco se deben a pasajeros expulsados del vehículo.
hacia delante. A falta de una fuerza como ésa, el pasajero es arro- La primera ley de Newton del movimiento se ilustra gráfica-
jado hacia fuera contra los lados del vehículo. El intento de los mente en los accidentes automovilísticos. Un cuerpo se sigue
pasajeros por apoyarse resultan insuficientes para proporcionar la moviendo en línea recta a rapidez constante a menos que una
fuerza centrípeta requerida. El cinturón de seguridad y el arnés de fuerza externa actúe sobre él. Las bolsas de aire y los cinturones
los hombros, por otra parte, pueden proporcionar esa fuerza para de seguridad pueden proporcionar esa fuerza, pero estos últimos
mantenerlos en su lugar. ofrecen mayor protección a todos los pasajeros que sufren un ac-
Las estadísticas sobre muertes por accidente son convincentes. cidente de vuelco.
En los accidentes de vuelco, los pasajeros que usan los cinturones
de seguridad en general sobreviven, mientras que quienes no se
los ponen suelen morir o resultar gravemente lesionados. A menu-
do quienes fallecen son arrojados fuera del vehículo, pero incluso
si permanecen dentro del vehículo, el traumatismo ocasionado al

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86 Capítulo 5 Movimiento circular, los planetas y la gravedad

se necesita para proporcionar la aceleración centrípeta.Cuan- Por la segunda ley de Newton, la fuerza neta debe ser igual
to mayor sea la rapidez, más pronunciado será el ángulo de a la masa por la aceleración centrípeta. En este caso, la fuerza
peralte requerido porque produce una componente horizontal centrípeta es la diferencia de dos fuerzas, la fuerza normal
más grande para la fuerza normal. Por fortuna, como la fuerza ascendente y el peso descendente del pasajero; por tanto,
normal y la centrípeta necesarias son proporcionales a la masa
Fneta = N – W = mac.
del auto, el mismo ángulo de peralte funciona para vehículos
de diferente masa. Como la fuerza normal es más grande que el peso del pasajero,
Una curva peraltada está diseñada para una rapidez espe- se siente pesado en esta posición (N = W + mac). La situación
cífica. Como en general la fricción también está presente, la es parecida a la que se siente en un ascensor que acelera hacia
curva puede sortearse a límites de rapidez por arriba y por arriba (lee el cuadro de fenómenos cotidianos 4.2).
abajo de la idónea. La fricción y la fuerza normal se combinan A medida que el pasajero se mueve hacia arriba o hacia
para producir la aceleración centrípeta requerida. abajo a lo largo de los lados del ciclo, se necesita una compo-
Si la carretera está cubierta de hielo y no hay fricción, la nente horizontal de la fuerza normal para dar la aceleración
curva aún puede librarse a la rapidez idónea. Algo más alto que centrípeta. Esa componente horizontal puede ser proporcio-
ella provocará que el auto vuele fuera de la carretera, preci- nada por la fuerza de fricción ejercida por el asiento sobre el
samente como en una superficie plana. La rapidez demasiado pasajero, por el asiento que empuja al pasajero hacia atrás en
baja, por otro lado, hará que el vehículo se deslice hacia abajo el lado izquierdo del ciclo, o por un cinturón de seguridad o
por la pendiente del peralte cubierta de hielo, hacia el centro una agarradera a la derecha del ciclo. El último caso es más
de la curva. emocionante.
En la parte superior del ciclo, el peso de la pasajera es la
única fuerza (distinta de una posible fuerza del cinturón de
¿Qué fuerzas hay implicadas cuando subes
seguridad) en la dirección apropiada para producir la ace-
a una rueda de la fortuna? leración centrípeta. De nuevo, a partir de la segunda ley de
Una rueda de la fortuna es otro ejemplo del movimiento circu- Newton, la fuerza neta debe ser igual a la masa del pasajero
lar que muchos de nosotros hemos experimentado. En ella, el por la aceleración centrípeta, la cual ahora está dirigida hacia
movimiento circular es vertical, a diferencia de los círculos abajo. Esto da como resultado la relación siguiente:
horizontales de nuestros ejemplos anteriores.
Fneta = W – N = mac.
En la figura 5.9 se muestran las fuerzas ejercidas sobre el
pasajero en la parte inferior del ciclo, cuando la rueda de la A medida que la rapidez se vuelve más grande y la acele-
fortuna gira. En ese punto de la vuelta, la fuerza normal actúa ración centrípeta, ac = v2/r, aumenta, la fuerza normal debe
hacia arriba y el peso hacia abajo. Como la aceleración centrí- volverse menor para que aumente la fuerza total. En general,
peta del pasajero está dirigida hacia arriba, hacia el centro del la rapidez superior de la rueda de la fortuna está ajustada de tal
círculo, la fuerza neta que actúa sobre él también debe ser ha- manera que la fuerza normal es pequeña cuando el pasajero se
cia arriba. En otras palabras, la fuerza normal del asiento que halla en la parte superior del ciclo. Como la fuerza ejercida por
empuja sobre el pasajero debe ser mayor que el peso de éste. el asiento sobre el pasajero es pequeña, el pasajero se siente
ligero, lo cual forma parte de la emoción de la aventura.
Si hay una rueda de la fortuna cerca, toma un descanso y
súbete. No hay nada como la experiencia directa para com-
prender las ideas recién descritas. Mientras das vuelta, trata
de detectar la dirección y la magnitud de la fuerza normal.
Durante el ciclo, la sensación de ligereza en la parte superior y
la de caída hacia fuera en la inferior son lo que resulta atractivo
de este juego.
N
Una fuerza centrípeta es cualquier fuerza o combinación de
fuerzas que produce la aceleración centrípeta para un cuerpo
que se desplaza por una curva. En el caso de un automóvil sobre
una superfice de carretera lisa, la fuerza centrípeta es provista
por la fricción. Si la superficie de la carretera está peraltada, la
fuerza normal de la carretera que empuja sobre las llantas del
W
automóvil también contribuye a crearla. En el caso de una rue-
da de la fortuna, el peso del pasajero y la fuerza normal ejercida
por el asiento sobre él se combinan para proporcionar la fuerza
figura 5.9 En la parte inferior del ciclo, el peso del pasajero y centrípeta. Usamos las leyes de Newton del movimiento para
la fuerza normal ejercida por el asiento se combinan para producir
identificar las fuerzas y analizar cada situación.
la aceleración centrípeta que siente aquél en la rueda de la fortuna.

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5.3 Movimiento planetario 87

5.3 Movimiento planetario


Desde una perspectiva histórica, los ejemplos más importan-
tes de la aceleración centrípeta son los cuerpos celestes: el
Sol, la Luna y los planetas, los cuales forman parte de nuestra
experiencia cotidiana y, aun así, muchos de nosotros sorpren-
dentemente ignoramos sus movimientos. ¿Cómo se mueven
los planetas? ¿Cómo podemos darles sentido?

¿Cómo explicaron los griegos los movimientos


de los cielos?
La observación de los cielos probablemente fue un pasatiempo
más popular cuando había menos techos sobre nuestras cabe-
zas. Si alguna vez has pasado una noche en un saco de dormir
bajo las estrellas, quizá hayas experimentado la sensación de
estupor y maravilla ante todos esos cuerpos brillantes en el
cielo. Si pasaste varias noches bajo las estrellas, tal vez hayas
notado, como los antiguos, que algunos de los cuerpos más
brillantes se mueven respecto a las demás estrellas. figura 5.10 Las esferas celestes: una concepción del Universo
Esas luces errabundas son los planetas. Las llamadas estre- centrada en nuestro planeta, en la que la tierra, el agua, el aire y el
llas fijas siempre mantienen la misma posición relativa entre fuego se hallan en el centro. El Sol está en la cuarta esfera, después
sí a medida que se mueven por el cielo. La osa mayor parece de la del fuego.
nunca cambiar de forma, pero los planetas se desplazan res-
pecto a las estrellas fijas de manera regular, aunque extraña.
Sus movimientos despertaron la curiosidad de los antigüos
observadores de los cielos.
Imagina que eres un científico-filósofo que trata de dar sen-
tido a esos movimientos. ¿Qué tipo de modelo desarrollarías?
Algunas características parecen simples y regulares. El Sol,
por ejemplo, se mueve por el cielo, de este a oeste, como si
estuviera en el extremo de una cuerda enormemente larga e
invisible atada al centro de la Tierra. Las estrellas siguen un
patrón similar. Su movimiento aparente visto desde la Tierra
podría explicarse representándolo como si estuvieran sobre
una esfera gigante que gira alrededor de la Tierra. Este punto
de vista centrado en la Tierra, o geocéntrico, del Universo pa-
recía natural y razonable.
La Luna también se mueve a través del cielo en una ór-
bita aparentemente circular alrededor de nuestro planeta. A
diferencia de las estrellas, la Luna no vuelve a aparecer en la figura 5.11 El movimiento retrógrado de Marte respecto al
misma posición cada noche, sino que atraviesa una serie de fondo de estrellas fijas. Estos cambios ocurren durante un periodo
cambios de posición y fases regulares en un ciclo de aproxi- de varios meses.
madamente 30 días. ¿Cuántos de nosotros podemos dar una
explicación clara de las fases de la Luna? Su movimiento se
estudiará con pormenores en la sección final del capítulo. Por desgracia, los planetas no se comportan como si estu-
Los primeros modelos del movimiento de los cuerpos ce- vieran en una esfera que gira sin cesar; a veces parecen mover-
lestes elaborados por los filósofos griegos consistían en una se hacia atrás respecto a su dirección normal de movimiento
serie de esferas concéntricas centradas en la Tierra (figura contra un fondo de estrellas fijas. Llamamos a esto movimien-
5.10). Platón y otros pensadores de su época consideraban las to retrógrado. Marte tarda unos meses en trazar uno de tales
esferas y los círculos figuras ideales que reflejaban la belleza patrones retrógrados (figura 5.11).
celestial. El Sol, la Luna y los cinco planetas entonces cono- Para explicar el movimiento retrógrado aparente de es-
cidos tenían su propia esfera. Las estrellas fijas se hallaban en tos planetas, Ptolomeo (Claudius Ptolemaeus), en el siglo ii
la esfera exterior. Se creía que esas esferas giraban en torno a d.n.e., concibió un modelo más complejo que el de los prime-
la Tierra de forma que explicaba las posiciones de los cuerpos ros filósofos griegos. El modelo de Ptolomeo proponía órbitas
celestes. circulares en vez de esferas, pero seguía siendo geocéntrico.

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88 Capítulo 5 Movimiento circular, los planetas y la gravedad

delo centrado en el Sol, o heliocéntrico, más tarde defendido


Epiciclo por Galileo. Copérnico no fue el primero en sugerirlo, pero
Planeta las versiones heliocéntricas anteriores no habían prosperado.
Copérnico trabajó largos años en los detalles de su modelo, el
cual no se publicó sino hasta un año después de su muerte.
Galileo fue uno de los primeros defensores del modelo co-
pernicano; incluso lo promovió de manera más enérgica que
Tierra Copérnico mismo. En 1610, al enterarse de la invención del
telescopio, Galileo construyó uno mejor y lo apuntó al cielo.
Descubrió que la Luna tiene montañas, que Júpiter tiene lunas
y que Venus pasa por fases igual que nuestra Luna. Mostró que
esas fases podían explicarse mejor mediante el modelo coper-
nicano que con uno geocéntrico. Galileo se volvió famoso en
toda Europa por sus descubrimientos y terminó con problemas
con las autoridades eclesiásticas, asunto que en ese entonces
no debía tomarse a la ligera. Mucha gente había sido entregada
Planeta a la hoguera por ofensas similares.
Copérnico colocó el Sol en el centro de las órbitas circula-
res de los planetas y degradó a la Tierra al mismo estado que
éstos. Además, el modelo copernicano requiere que la Tierra
rote sobre un eje por su centro, con lo que explica los movi-
Tierra
mientos diarios del Sol y de otros cuerpos celestes (incluidas
las estrellas fijas). Esta idea fue revolucionaria en la época.
¿Por qué los fuertes vientos que produciría tal rotación no nos
hacen volar por los aires?
La ventaja de la concepción copernicana es que no requería
epiciclos complicados para explicar el movimiento retrógrado,
aun cuando seguían empleándose para hacer otros ajustes a las
figura 5.12 Los epiciclos de Ptolomeo eran círculos que órbitas planetarias. El movimiento retrógrado ocurre porque la
giraban a lo largo de las órbitas circulares de los planetas. Este Tierra gira alrededor del Sol junto con los demás planetas. La
modelo explicaba el movimiento retrógrado observado en los posición de Marte parece cambiar cuando tanto Marte como
planetas más lejanos. la Tierra se mueven en la misma dirección contra el fondo
de las estrellas fijas (figura 5.13). Cuando nuestro planeta, de
Postuló la idea de los epiciclos, círculos que daban vueltas a lo movimiento más rápido, pasa a Marte, éste se rezaga y parece
largo de la órbita básica más grande del planeta alrededor de la moverse brevemente hacia atrás.
Tierra (figura 5.12). Los epiciclos justificaban el movimiento Aceptar el modelo copernicano significaba abandonar la
retrógrado y a un tiempo servían para explicar otras irregula- concepción del Universo centrado en la Tierra y adoptar lo que
ridades de las órbitas planetarias. parecía una proposición absurda: la Tierra rota con una fre-
El modelo de Ptolomeo predijo con precisión el sitio de los cuencia de un ciclo al día. Como se conocía aproximadamente
planetas en cualquier época del año. Sin embargo, a medida el radio terreste (6 400 km), la rotación implicaba que si esta-
que fue siendo posible hacer observaciones más precisas, se mos parados cerca del ecuador, debemos estar moviéndonos
necesitaron ajustes para mejorar las predicciones. En algunos más o menos a 1 680 km/h (o un poco más de 1 000 m/h). Con
casos, esto significó añadir epiciclos a los epiciclos, pero el toda seguridad no percibimos ese movimiento.
esquema básico de círculos se conservó. El sistema de Pto- Puesto que Copérnico supuso que las órbitas de los planetas
lomeo se volvió parte del conocimiento aceptado durante la eran circulares, la precisión de su modelo para realizar predec-
Edad Media y se incorporó, junto con muchos de los trabajos ciones no fue mejor que la del de Ptolomeo. De hecho, preci-
de Aristóteles, a las enseñanzas de la Iglesia Católica Romana saba algunos ajustes (para lo cual Copérnico usó epiciclos), de
y de las universidades europeas que empezaban a surgir. modo que concordara con los datos astronómicos conocidos.
Para zanjar la controversia entre los dos modelos era necesario
realizar observaciones más precisas, proyecto emprendido por
¿Cuál es la diferencia del modelo de Copérnico el astrónomo danés Tycho Brahe (1546-1601).
y la concepción de Ptolomeo? Tycho fue el último gran astrónomo que hizo sus observacio
El modelo de Ptolomeo no es el que te enseñan en la escuela nes a simple vista. Inventó un gran cuadrante (figura 5.14), que
primaria, ha sido sustituido. Durante el siglo xvi, un astróno- utilizó para hacer observaciones más exactas de la posición de
mo polaco, Nicolás Copérnico (1473-1543) propuso un mo- los planetas y las estrellas, la cual medía con una precisión

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5.3 Movimiento planetario 89

Marte
Sol
Tierra

Líneas de
observación

figura 5.13 Conforme la Tierra pasa a Marte, que se mueve más lento, este planeta parece desplazarse hacia atrás visto contra el
fondo de estrellas fijas. (Dibujado no trazado a escala.)

Foco Foco

Eje semimayor

figura 5.15 Una elipse puede trazarse fijando un hilo en


dos puntos (focos) y moviendo un lápiz alrededor de la trayectoria
permitida por el hilo.

en coordenadas alrededor del Sol y luego realizar ensayos nu-


méricos de prueba y error para calcular las órbitas planetarias
regulares. Para ese entonces ya se sabía que éstas no eran círcu-
figura 5.14 El gran cuadrante de Tycho Brahe permitió una
los perfectos. Kepler demostró que se trataba de elipses, con
medición más precisa de las posiciones de los planetas y otros
el Sol situado en uno de los dos focos.
cuerpos celestes.
Una elipse puede trazarse amarrando un hilo entre dos fo-
cos fijos y luego moviendo un lápiz alrededor del perímetro de
de 1/60 de grado, cifra considerablemente mejor que las en- la trayectoria permitida por el hilo (figura 5.15). Un círculo es
tonces conocidas. Tycho pasó varios años reuniendo datos un caso especial de elipse, en el que coinciden los dos focos.
minuciosamente sobre las posiciones exactas de los planetas Las órbitas de la mayoría de los planetas casi son círculos,
y otros cuerpos, todo sin la ayuda del telescopio. pero los datos de Tycho eran tan precisos que mostraban una
diferencia entre un círculo perfecto, por un lado, y una elipse
con dos focos separados cierta distancia, por el otro. La pri-
Leyes de Kepler del movimiento planetario mera ley de Kepler del movimiento planetario establece que
Tras la muerte de Tycho, el análisis de los datos que había las órbitas de los planetas son elipses.
reunido quedó en manos de su asistente, Johannes Kepler Sus otras dos leyes del movimiento planetario vinieron des-
(1571-1630). Fue una tarea enorme, que requirió convertirlos pués de pruebas numéricas de ensayo y error aún más labo-

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90 Capítulo 5 Movimiento circular, los planetas y la gravedad

delo copernicano, el de Kepler era heliocéntrico (centrado en


el Sol); por tanto, apoyaba los esfuerzos de Galileo por derro-
car el modelo geocéntrico (centrado en la Tierra) de Ptolomeo.
Sin embargo, lo más importante es que las leyes de Kepler
describían un nuevo conjunto de relaciones establecidas de
manera precisa que exigían una explicación. El escenario es-
taba puesto para que Isaac Newton las incorporara a una gran
teoría que explica tanto la mecánica celeste (el movimiento de
los cuerpos celestes) como el movimiento más mundano de los
cuerpos cotidianos en la superficie de la Tierra.

Muchos de los primeros modelos para describir el movimiento


de los planetas eran geocéntricos (centrados en la Tierra). El
figura 5.16 Como los planetas se mueven más rápido
modelo de Ptolomeo incluía epiciclos para explicar el movi-
cuando están cerca del Sol, la línea del radio de cada uno de ellos
miento retrógrado aparente de los planetas. Copérnico intro-
barre áreas iguales en tiempos iguales (segunda ley de Kepler). En
dujo un modelo heliocéntrico (centrado en el Sol) que explicaba
otras palabras, las dos secciones azules cubren cada una el mismo
el movimiento retrógrado de manera más simple. Este modelo
espacio de tiempo y tienen la misma área. (Dibujo no trazado a
fue defendido por Galileo, uno de los primeros científicos en
escala.)
utilizar un telescopio de manera sistemática, quien hizo des-
cubrimientos significativos que apoyaban la concepción helio-
riosas realizadas con los datos de Tycho. La segunda ley de céntrica. Kepler perfeccionó el modelo heliocéntrico al mos-
Kepler describe cómo los planetas se mueven más rápido al trar que las órbitas planetarias son elipses con regularidades
aproximarse al Sol, de modo que el vector del radio barre áreas sorprendentes.
iguales en tiempos iguales sin importar en qué parte de su
órbita se sitúe el planeta (figura 5.16). Las primeras dos leyes
se publicaron en 1609. 5.4 Ley de Newton de la gravitación
La tercera ley, hecha pública en 1619, establece una rela-
ción entre el radio promedio de la órbita y el tiempo que tarda universal
un ciclo completo alrededor del Sol (el periodo de la órbita). El movimiento planetario y la aceleración centrípeta llevan a
Kepler encontró esta tercera ley después de probar muchas la pregunta siguiente. Si los planetas se mueven en trayectorias
otras relaciones posibles entre los periodos T, y el radio medio curvas alrededor del Sol, ¿qué fuerza está presente para pro-
de las órbitas planetarias r. Con un alto grado de precisión, ducir la aceleración centrípeta? Quizá sabes que la gravedad
halló que la razón de cuadrado del periodo al cubo del radio tiene algo que ver en ello, pero eso no era tan evidente cuando
(T2/r3) era la misma para todos los planetas conocidos. El Newton comenzó su trabajo. Entonces, ¿cómo lo integró todo?
comportamiento planetario es sorprendentemente regular.
Kepler publicó sus descubrimientos en documentos que in-
cluían intrincadas especulaciones sobre misticismo numérico
¿Cuál fue el gran adelanto de Newton?
y armonías musicales asociadas con los planetas. Algunas de Newton se percató de que hay una similitud entre el movi-
esas ideas deben haber parecido extrañas a Galileo y otros que miento de un proyectil lanzado cerca de la superficie de la
admiraban el trabajo de Kepler. Tierra y la órbita de la Luna. Para ilustrarla, trazó un famoso
Las leyes de Kepler aumentaron la precisión con la que dibujo parecido al que se muestra en la figura 5.17.
podemos predecir las posiciones de los planetas a medida que La idea es simple pero trascendental. Imagina, como
parecen vagar al garete entre las estrellas fijas. Igual que el mo- Newton, que se lanza horizontalmente un proyectil desde una
montaña increíblemente alta. Cuanto mayor sea la velocidad
de lanzamiento, más lejos de la base de la montaña aterrizará el
proyectil. A velocidades de lanzamiento muy grandes, la curva-
Leyes de Kepler del movimiento planetario tura de la Tierra se vuelve un factor importante. Si la velocidad
1. Todos los planetas se mueven en órbitas elípticas de lanzamiento fuera lo suficientemente grande, el proyectil
alrededor del Sol, y éste se halla en un foco de la nunca tocaría la superficie de la Tierra. Seguiría cayendo, pe-
elipse. ro por su curvatura la Tierra se alejaría al mismo tiempo. El
2. El vector del radio trazado del Sol al planeta barre proyectil entraría en una órbita circular alrededor del planeta.
áreas iguales en tiempos iguales. El descubrimiento de Newton fue que la Luna, por la in-
3. El cubo del radio medio respecto al Sol de cada fluencia de la gravedad, en realidad está cayendo, del mismo
planeta es proporcional al cuadrado del periodo de modo que lo hace un proyectil. Desde luego, la Luna está a
la órbita. una distancia de la Tierra mucho mayor que la altura de una
montaña. La misma fuerza que explica la aceleración de los

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5.4 Ley de Newton de la gravitación universal 91

cuerpos cerca de la superficie de la Tierra, según describió influencia en dos masas separadas una distancia grande era
Galileo, justifica la órbita lunar. difícil de aceptar en la época de Newton (y, de cierta forma,
aun en la actualidad). Si hay una fuerza como ésa, que “ac-
túa a distancia”, cabría esperar que disminuyera en intensi-
Ley de Newton de la gravitación universal
dad a medida que aumenta la distancia. Usando razonamiento
Por el trabajo de Galileo, Newton sabía que cerca de la super- geométrico (figura 5.18), otros científicos habían especulado
ficie terrestre la fuerza gravitacional es proporcional a la masa que la fuerza podría ser inversamente proporcional al cuadra-
del cuerpo, F = mg. Luego, la masa debe aparecer en cualquier do de la distancia r que hay entre las masas, pero no podían
expresión más general para la fuerza gravitacional. demostrarlo.
Pero ¿la fuerza gravitacional varía con la distancia y, de ser En este punto aparecen las leyes de Kepler del movimien-
así, cómo lo hace? La idea de que una fuerza podría ejercer to planetario y el concepto de aceleración centrípeta. Newton
pudo demostrar matemáticamente que la primera y la tercera
leyes de Kepler del movimiento planetario podían deducirse
de la suposición de que la fuerza gravitacional entre los plane-
tas y el Sol decrece con el inverso del cuadrado de la distancia.
La prueba consistía en establecer la igualdad de la fuerza 1/r2
con la fuerza centrípeta requerida en la segunda ley de Newton
del movimiento. Todas las leyes de Kepler son congruentes
con este supuesto.
La prueba de que las leyes de Kepler podían explicarse por
una fuerza gravitacional proporcional a las masas de dos cuer-
pos que interactúan, e inversamente proporcional al cuadrado
de la distancia que los separa desembocó en la ley de Newton
de la gravitación universal que, junto con las tres leyes del
movimiento, son postulados fundamentales de la teoría de la
mecánica. La ley de la gravitación puede enunciarse como

La fuerza gravitacional entre dos cuerpos es proporcional a sus


masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia
que hay entre los centros de sus masas:
Gm1m2
F= ,
r2
figura 5.17 En un diagrama parecido a éste, Newton imaginó
donde G es una constante. La dirección de la fuerza es atractiva
un proyectil disparado desde una montaña increíblemente alta. Si
y está a lo largo de la línea que une los centros de las dos masas
se dispara a una velocidad horizontal lo suficientemente grande, el
(figura 5.19).
proyectil cae a la Tierra pero nunca llega a ella.

9A1
4A1
A1
m

r1
2r1
3r1

figura 5.18 Si se trazan líneas en forma radial hacia fuera de la masa puntual, las áreas intersecadas por esas líneas aumentan en
proporción r 2. ¿Esto indica que la fuerza ejercida por la masa sobre una segunda masa podría perder intensidad en proporción 1/r 2?

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92 Capítulo 5 Movimiento circular, los planetas y la gravedad

m1 m2

F1 F2

r Tierra
(me)
figura 5.19 La fuerza gravitacional es atractiva y actúa a lo
largo de la línea que une el centro de las dos masas. Obedece a la
F F Cuerpo
tercera ley de Newton del movimiento (F2 = −F1).
( m)
re

Para que este enunciado sea completamente válido, las masas


deben ser puntos de masa o esferas perfectas.
En la ley de Newton de la gravitación universal G es la
constante de gravitación universal. Tiene el mismo valor pa-
ra dos cuerpos cualesquiera. En realidad, Newton desconocía
su valor porque no conocía las masas de la Tierra, el Sol y los
planetas. Su valor se determinó más de cien años después en
un experimento realizado en Inglaterra por Henry Cavendish figura 5.20 Para la Tierra y un cuerpo cercano a su superficie,
(1731-1810), quien midió la fuerza gravitacional muy débil la distancia entre los centros de los dos cuerpos es igual al radio del
entre dos balas de plomo macizo para diferentes distancias de planeta.
separación. En unidades métricas, el valor de G es

G = 6.67 × 10−11 N · m2/km2.


de F sean iguales, g, la aceleración gravitacional, debe rela-
La notación de potencias de 10 (consulta el apéndice B) es cionarse con la constante gravitacional universal G mediante
útil aquí, ya que G es un número muy pequeño. La potencia g = Gme/re2.
—11 significa que el punto decimal se halla a once lugares a La aceleración gravitacional cerca de la superficie terrestre,
la izquierda de donde se muestra. Si no usáramos la notación g, no es por consiguiente una constante universal. Será dife-
de potencias de 10, el número aparecería como rente en planetas distintos e incluso variará ligeramente en
puntos diversos de la Tierra debido a las variaciones en el radio
G = 0.000 000 000 066 7 N · m2/kg2.
de la Tierra y otros factores. G es una constante universal de la
Debido al tamaño pequeño de esta constante, la fuerza gravi- naturaleza que sirve para calcular la aceleración gravitacional
tacional entre dos cuerpos de tamaño normal, como las per- de cualquier planeta si sabemos su radio y su masa.
sonas, es sumamente pequeña y en general no es notoria. El Si conocemos la aceleración gravitacional cerca de la su-
experimento de Cavendish requirió verdadero ingenio para perficie de la Tierra, es más fácil usar la expresión F = mg para
medir una fuerza tan débil. calcular un peso que aplicar la ley de la gravitación universal.
Este cálculo se realiza de dos formas en el cuadro de ejemplo
5.2; con cualquiera se obtiene el mismo resultado. El peso
¿Cómo se relaciona el peso con la ley de la persona de 50 kg es aproximadamente 490 N. La masa de
de la gravitación? la Tierra, 5.98 × 1024 kg, es un número muy grande que Ca-
Piensa que una de las masas es un planeta u otro cuerpo muy vendish determinó por primera vez cuando midió la constante
grande. La fuerza de gravedad puede ser enorme debido a que universal G. En cierto sentido, Cavendish pesó a la Tierra al
una de las masas es muy grande. Considera la fuerza ejercida hacer esa medición.
sobre una persona parada sobre la superficie de la Tierra. Co- Si quisiéramos conocer la fuerza gravitacional ejercida so-
mo se ilustra en la figura 5.20, la distancia entre los centros bre una persona de 50 kg en una cápsula espacial a varios ki-
de los dos cuerpos, la persona y la Tierra, es esencialmente el lómetros de distancia de nuestro planeta, tendríamos que usar
radio de ésta, re. la expresión más general de la ley de Newton de la gravitación.
A partir de la ley de Newton de la gravitación, la fuerza Asimismo, si buscáramos el peso de esa persona cuando está
sobre la persona debe ser F = Gmme /re2, donde m es la masa en pie sobre la Luna necesitaríamos usar la masa y el radio de
de la persona y me la de la Tierra. Como la fuerza gravitacio- ese satélite en lugar de los de la Tierra. El peso de una perso-
nal es el peso de la persona, también podemos expresar la na de 50 kg en la Luna es de sólo aproximadamente 1/6 del
fuerza como F = W = mg. Para que estas dos expresiones valor de 490 N que le calculamos sobre la Tierra. La expresión

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5.5 La Luna y otros satélites 93

cuadro de ejemplo 5.2 5.5 La Luna y otros satélites


La Luna ha fascinado a las personas desde que la humanidad
Ejercicio: gravedad, tu peso y el peso de la Tierra ha existido y se ha maravillado ante la naturaleza. En el siglo
La masa de la Tierra es 5.98 × 1024 kg y su radio medio es xx la visitamos por primera vez y trajimos muestras de su
de 6370 km. Calcula la fuerza gravitacional (el peso) de una superficie. Esa visita no ha opacado el romanticismo que nos
persona de 50 kg que está parada sobre la superficie del inspira, pero tal vez haya reducido su misterio.
planeta: ¿Cómo se relacionan las fases de la Luna con los cambios
en su posición? ¿Las leyes de Kepler del movimiento planeta-
a) Usando la aceleración gravitacional. rio son válidas para la Luna? ¿En qué se parecen las órbitas de
b) Usando la ley de Newton de la gravitación. otros satélites de la Tierra a la órbita lunar?
a) m = 50 kg F = W = mg
g = 9.8 m/s2 = (50 kg)(9.8 m/s2) ¿Cómo explicamos las fases de la Luna?
F = ? = 490 N La Luna era el único satélite de la Tierra disponible para que
b) me = 5.98 × 1024 kg
Newton y sus predecesores lo estudiaran. Tuvo gran importan-
cia en el pensamiento newtoniano y en el desarrollo de la ley
re = 6.37 × 106 m de la gravitación. No obstante, las observaciones de la Luna y
F = W = Gmme /re2 sus fases se remontan a mucho antes de la época de Newton.
(6.67 × 10 −11 N·m2/kg2)(50 kg)(5.98 × 1024 kg) La Luna figura en muchas religiones y rituales antiguos. Su
= curso debe haberse seguido meticulosamente aun en la era
(6.37 × 106 m)2
preshistórica.
= 490 N
¿Cómo explicamos las fases de la Luna? ¿El momento
La mayoría de las calculadoras científicas manejan la nota- en que la Luna sale en la noche se relaciona con si habrá luna
ción científica de manera directa. Las potencias se suman llena o no? La luz de la Luna es un reflejo de la del Sol, por
para la multiplicación y se restan en la división. tanto, para comprender las fases lunares hemos de considerar
las posiciones de ese astro, de la Luna y del observador (fi-
gura 5.21). Cuando la Luna está llena se encuentra en el lado
opuesto de la Tierra en relación con el Sol, y vemos que el lado
está completamente iluminado por el astro. La Luna sale en
el este aproximadamente al mismo tiempo que el Sol se pone
F = mg es válida únicamente cerca de la superficie de nuestro en el oeste. Estos sucesos están determinados por la rotación
planeta. de la Tierra.
La fuerza gravitacional y la aceleración más débiles de la Como la Tierra y la Luna son pequeñas comparadas con las
Luna se explican por su masa más pequeña. Como nuestros distancias que hay entre la Tierra, la Luna y el Sol, en general
músculos están adaptados a las condiciones terrestres, descu- no se interponen en el camino que sigue la luz que llega desde
briríamos que nuestro menor peso en la Luna nos permitiría el Sol. No obstante, cuando lo hacen hay un eclipse. Durante
dar algunos saltos y maromas sorprendentes. La fuerza gra- un eclipse lunar la Tierra proyecta una sombra total o parcial
vitacional más pequeña de los cuerpos cerca de la superficie sobre su satélite. En la figura 5.21 se observa que un eclipse
lunar también explica por qué la Luna, en esencia, no tiene
atmósfera. Las moléculas de gas escapan a la succión gravita-
cional de la Luna mucho más fácilmente que en la Tierra.
Media luna
Newton reconoció que la Luna está cayendo hacia la Tierra de
manera muy parecida a los proyectiles que se mueven en la
superficie del planeta. Propuso que la fuerza gravitacional que
explica el movimiento de los proyectiles también participa en Sol Tierra
los movimientos de los planetas en torno al Sol y de la Luna Luna Luna
alrededor de la Tierra. La ley de Newton de la gravitación uni- nueva llena
versal establece que la fuerza gravitacional entre dos masas es
proporcional al producto de sus masas e inversamente propor-
cional al cuadrado de la distancia que las separa. Con esta ley
y las del movimiento, Newton explicó las leyes de Kepler del Media luna
movimiento planetario, así como el movimiento de los cuerpos
ordinarios cerca de la superficie terrestre. figura 5.21 Las fases de la Luna dependen de las posiciones
del Sol, la Luna y la Tierra. (Dibujo no trazado a escala.)

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94 Capítulo 5 Movimiento circular, los planetas y la gravedad

lunar sólo puede ocurrir durante una luna llena. Un eclipse


solar se presenta cuando la Luna está en la posición correcta
para proyectar una sombra sobre nuestro planeta. ¿Durante
qué fase lunar sucederá esto?
En otros momentos, durante la revolución de 27.3 días al-
rededor de la Tierra, no vemos todo el lado iluminado de la
Luna; miramos una luna creciente o media luna o a veces cierta
forma intermedia (figura 5.22). La luna nueva ocurre cuando
el satélite se halla en el mismo lado de la Tierra que el Sol y
está más o menos invisible. Cuando estamos a unos días en
cualquiera de los lados de la luna nueva, vemos la media luna figura 5.22 Fotografías de diferentes fases de la Luna. ¿En
que nos es familiar. qué momento del día saldrá y se meterá?
Cuando el satélite está entre la luna llena y la nueva, con
frecuencia puede verse con la luz del día. En particular, cuando
está cerca de la media luna, sale alrededor del mediodía y se
mete alrededor de la medianoche (o viceversa, según dónde es-
tá en su ciclo). En las condiciones adecuadas y precisas cerca
de la puesta o el ocultamiento del Sol, a veces podemos ver la ¿La Luna obedece las leyes de Kepler?
parte oscura de la Luna creciente iluminada por el brillo de La órbita de la Luna alrededor de la Tierra es más complicada
la Tierra. que las de los planetas porque dos cuerpos, la Tierra y el Sol,
La próxima vez que veas la Luna, reflexiona en dónde se ejercen fuerzas intensas sobre el satélite, no sólo uno (figura
halla en el cielo, cuándo saldrá y se meterá y cómo se relaciona 5.23). La Tierra está mucho más cerca de la Luna que el Sol,
esto con su fase. Mejor aún, trata de explicárselo a un amigo. pero éste tiene una masa mucho mayor que la terrestre, así
También puedes convertirte en el mago que predice los movi- que su influencia es considerable. Primero veremos sólo los
mientos celestes. efectos de la Tierra sobre el movimiento de la Luna.

fenómenos cotidianos
cuadro 5.2
Explicación de las mareas
Situación. Cualquiera que haya vivido cerca del mar conoce la Análisis. El ciclo mensual y las correlaciones de las mareas más
variación regular de la marea. Más o menos dos veces al día la altas con las fases de la Luna indican influencia de ese satélite. Pero
marea sube y baja de nuevo. El ciclo real de dos mareas altas y la Luna y el Sol ejercen fuerzas gravitacionales sobre la Tierra. El Sol
dos mareas bajas está cerca de las 25 horas. A veces la marea alta ejerce la fuerza más intensa debido a que su masa es mucho más
es más alta y la marea baja más baja que otras; esas veces corres- grande, pero la Luna está mucho más cerca y las variaciones en su
ponden a la luna llena o a la luna nueva. distancia a la Tierra pueden ser significativas. La fuerza gravita-
Las veces que ocurren las mareas altas y las bajas cambian de cional depende de 1/r 2; por tanto, su intensidad varía conforme la
un día a otro debido a su ciclo de 25 horas, pero el patrón se repite distancia r cambia, como se indica en el dibujo de la página 95.
cada mes. ¿Cómo explicamos tal comportamiento?

Marea alta Marea baja

La marea alta y la marea baja producen diferentes niveles de agua en el muelle.

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5.5 La Luna y otros satélites 95

La física de la situación es la misma que para las órbitas planetas. Cuando Newton dedujo la expresión para la razón de
de los planetas alrededor del Sol. La atracción gravitacional la tercera ley de Kepler llegó a la expresión siguiente:
entre la Luna y la Tierra proporciona la aceleración centrípeta
para mantener el satélite en movimiento en su órbita aproxi-
T2 4π 2
madamente circular. Por la ley de Newton de la gravitación, la =
fuerza gravitacional que actúa sobre la Luna es proporcional r3 Gms
a 1/r2, donde r es la distancia que hay del centro de la Luna
al de la Tierra. Las mareas pueden explicarse por medio de donde ms es la masa del Sol. Para la Luna, sustituiríamos la
esta dependencia de la fuerza gravitacional sobre la distancia masa del astro con la de la Tierra. Obtenemos una razón dife-
(véase el cuadro de fenómenos cotidianos 5.2). rente para la órbita de la Luna alrededor de la Tierra que para
Igual que la de los planetas, la órbita lunar es una elipse, las órbitas de los planetas en torno al Sol.
pero con la Tierra en uno de sus focos en vez del Sol. Éste tam-
bién ejerce una fuerza sobre la Luna que distorsiona la elipse,
provocando que la órbita lunar en turno suyo oscile aproxima-
Órbitas de los satélites artificiales
damente en una verdadera trayectoria elíptica a medida que la Cualquier satélite que gire en órbita alrededor de la Tierra debe
Luna y la Tierra orbitan juntas alrededor del Sol. El cálculo de tener el mismo valor para la razón T2/r3 que la Luna. Por ende,
estas oscilaciones fue un problema que mantuvo ocupados a la tercera ley de Kepler es válida para cualquier satélite terres-
los físicos matemáticos durante largos años. tre siempre que recordemos que la razón no valdrá lo mismo
La primera y la segunda leyes de Kepler del movimiento que para las órbitas de los planetas. El valor de esta razón para
planetario son aproximadamente ciertas para la Luna, siempre los satélites de la Tierra se calcula a partir de la masa del pla-
que sustituyamos la Tierra por el Sol al enunciarlas. La tercera neta o a partir de los valores del periodo y la distancia media
ley de Kepler muestra algunas diferencias entre la Luna y los de la órbita de la Luna.

ejercida sobre el resto de la Tierra. Esto produce una marea alta. El


agua subirá hasta llegar cerca de la parte superior del muelle.
Luna
En el lado opuesto de la Tierra, ésta está siendo jalada por la
Luna con una fuerza más intensa por unidad de masa que el agua.
Como la Tierra se aleja (un poco) del agua, esto también produce
una marea alta. Las fuerzas ejercidas por la Luna son pequeñas en
r2
comparación con las que el agua y la Tierra ejercen entre sí, pero si-
r
guen siendo lo suficientemente grandes para producir las mareas.
r1
Cuando el Sol y la Luna se alinean con la Tierra durante la Luna
nueva o la Luna llena, aquél también contribuye a esta diferencia
Debido a que depende de la distancia, la fuerza gravitacional por en las fuerzas y produce aumentos en cualquier lado de la Tierra,
unidad de masa ejercida por la Luna en distintas partes de la Tierra que se suman a los producidos por la Luna. Las mareas más altas
(y el agua de los océanos) se debilita a medida que nos movemos ocurren durante una Luna llena o una Luna nueva debido a esta
del lado más cercano a la Luna al más alejado de ella. (Dibujo no combinación de la Luna y el Sol.
trazado a escala; el aumento de las figuras es muy exagerado.) ¿Por qué el ciclo es de 25 horas en vez de 24? Los aumentos de
las mareas altas ocurren en cualquier lado de la Tierra a lo largo
Como el agua es un fluido (salvo cuando está congelada), la de la línea que une el planeta con su satélite. La Tierra rota debajo
de los océanos se mueve sobre la corteza más rígida de la Tierra. de estos aumentos con un periodo de 24 horas, pero en ese lapso
La principal fuerza que actúa sobre el agua es la atracción gravita- la Luna también se mueve, ya que gira alrededor de la Tierra con
cional de la Tierra, que la mantiene en la superficie del planeta. Sin un periodo de 27.3 días. En un día, por consiguiente, la Luna se ha
embargo, la fuerza gravitacional ejercida por la Luna sobre el agua movido aproximadamente 1/27 de su ciclo orbital, provocando
también es significativa, y su intensidad por unidad de masa es que el tiempo en que la Luna se alinea de nuevo con un punto
mayor en el lado de la Tierra más cercano a la Luna y es más débil en específico de la Tierra sea un tanto mayor que un día. Ese tiempo
el lado opuesto del planeta debido a la diferencia en la distancia. adicional es aproximadamente 1/27 de 24 horas, lo que equivale
Esta diferencia en intensidad de la fuerza de atracción de la a poco menos de una hora.
Luna produce un aumento en la superficie del agua en ambos Este modelo fue concebido por Newton y explica perfecta-
lados de la Tierra. El aumento en el lado más cercano a la Luna mente las características más importantes de las mareas. La varia-
resulta del agua que se está jalando hacia ella por una fuerza más ción de la fuerza gravitacional con la distancia es la clave de la
intensa por unidad de masa que la fuerza por unidad de masa explicación.

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96 Capítulo 5 Movimiento circular, los planetas y la gravedad

Sol Luna

Tierra
150 millones de km

figura 5.23 La Luna recibe la influencia de la atracción gravitacional tanto de la Tierra como del Sol. (Las distancias y tamaños no
están trazados a escala.)

Cualquier satélite artificial de la Tierra debe tener el mismo Órbita polar


valor para esta razón. Si su distancia al centro de la Tierra r, es
menor que la distancia a la Luna, su periodo orbital T también
debe ser menor para mantener la razón T2/r3 igual. Usando esta
razón podemos calcular la distancia apropiada de la Tierra a
cualquier satélite si conocemos su periodo orbital. Por ejem-
plo, un satélilte con una órbita sincrónica tiene un periodo de
24 horas, lo cual lo mantiene más o menos en el mismo punto
sobre la Tierra a medida que ésta rota. A partir de la razón de
la tercera ley, calculamos una distancia r de 42 000 km para un
satélite (medido desde el centro de la Tierra). Como el radio figura 5.24 Las órbitas de los diferentes satélites artificiales
de la Tierra es de 6370 km, esto es aproximadamente siete pueden tener distintas orientaciones y formas elípticas.
veces el radio de la Tierra. Muy lejos del planeta, pero no tanto
como la Luna.
La mayoría de los satélites artificiales están incluso más
nicaciones, supervivencia, observaciones climáticas y varias
cerca de la Tierra. El primer satélite ruso, el Sputnik, por ejem-
aplicaciones militares.
plo, tuvo un periodo de alrededor de 90 minutos o 1.5 h. Usan-
La física básica de su comportamiento queda explicada
do la razón de la tercera ley, esto produce una distancia media
por la teoría de Newton. Si Newton pudiera regresar, tal vez
de 6640 km desde el centro de la Tierra. Al restar el radio de la
se sorprendería con los avances, pero para él el análisis sería
Tierra, 6370 km, observamos que esta distancia es de sólo 270
también rutina.
km sobre la superficie terrestre. Cuanto menor sea el periodo,
más cerca estará el satélite de la Tierra. El periodo orbital no
El movimiento de la Luna alrededor de la Tierra está regido por
puede ser mucho menor que el del Sputnik antes de que la suc-
los mismos principios que el de los planetas en torno al Sol. La
ción de la atmósfera se vuelva demasiado grande para que el
fuerza gravitacional proporciona la aceleración centrípeta que
movimiento se mantenga. Como es lógico, la órbita no puede
mantiene la Luna en una órbita aproximadamente elíptica. Ese
tener un radio menor al de la Tierra.
satélite está iluminado principalmente por el Sol, y sus fases
Las órbitas de los diferentes satélites están planeadas para
pueden explicarse mediante la posición de la Luna respecto a
cumplir distintos objetivos. Algunas son más parecidas a un
ese astro y a la Tierra. La Luna llena ocurre cuando el Sol y la
círculo, otras parecen más elipses alargadas (figura 5.24). Su
Luna están en los lados opuestos de la Tierra. Otros satélites de
plano puede pasar por los polos de la Tierra (órbita polar) o
nuestro planeta se rigen por estos principios, pero la razón de la
tomar cualquier orientación entre los polos y el ecuador. Todo
tercera ley de Kepler tiene un valor diferente para los satélites
depende de la misión del satélite.
terrestres (incluida la Luna) que para los planetas. La Luna ya no
Los satélites artificiales se han vuelto algo rutinario en el
está sola; se le han unido muchos cuerpos más pequeños que
mundo actual, pero no existían antes de 1958, fecha en que
vuelan lentamente alrededor de la Tierra en órbitas inferiores.
se lanzó el Sputnik. Sus usos son variados, entre ellos comu-

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Conceptos clave 97

resumen
Los cuerpos que se mueven en trayectorias circulares están acele-
rados debido a que la dirección del vector de la velocidad cambia 3 Movimiento planetario. Las tres leyes de Kepler del mo-
vimiento planetario describen las órbitas de los planetas alrededor
continuamente. Las fuerzas implicadas en la producción de tal ace-
leración centrípeta se examinaron para el movimiento de una pelota del Sol. Las órbitas son elipses que barren áreas iguales en tiempos
atada a una cuerda, automóviles que toman curvas, un pasajero en una iguales (primera y segunda leyes). La tercera ley establece una rela-
rueda de la fortuna y por último los planetas que se mueven alrededor ción entre el periodo de la órbita y la distancia del planeta al Sol.
del Sol. La fuerza que proporciona la aceleración centrípeta para el
movimiento planetario queda descrita por la ley de Newton de la r
gravitación universal.

1que estáAceleración centrípeta. La aceleración centrípeta es la


implicada en el cambio de dirección del vector de la veloci-
dad. Es proporcional al cuadrado de la rapidez del cuerpo e inversa-
T2
mente proporcional al radio de la curva. —— = constante
r3
v2 Δv
4NewtonLeydedela gravitación
Newton de la gravitación universal. La ley de
universal establece que la fuerza gravitacio-
r v1 v1 nal entre dos masas es proporcional a cada una de ellas e inversamen-
v2 te proporcional a la distancia que las separa. Usando ésta y sus demás
r
leyes del movimiento, Newton pudo deducir las leyes de Kepler del
movimiento planetario.
m1 m2
F1 F2
v 2
ac = ––
r
r

2fuerzaFuerzas centrípetas. Una fuerza centrípeta es cualquier


o combinación de fuerzas que actúa sobre un cuerpo para F=G
m 1m 2
_____
r2
producir la aceleración centrípeta; incluye la fricción, las fuerzas
normales, la tensión en una cuerda o la gravedad. La fuerza neta se
relaciona con la aceleración centrípeta por medio de la segunda ley
5 La Luna y otros satélites. La órbita de la Luna en torno a
la Tierra también puede describirse por medio de las leyes de Kepler,
de Newton. siempre que sustituyamos la masa terrestre por la del Sol en la expre-
sión del periodo. Los satélites artificiales tienen la misma razón T 2/r 3
que la Luna.
v Órbita polar
Fc

Fc = mac

conceptos clave
aceleración centrípeta, 81 epiciclo, 88 constante de gravitación universal, 92
fuerza centrípeta, 83 heliocéntrico, 88 fases de la Luna, 93
fuerza de fricción estática, 83 elipse, 89 eclipse, 93
fuerza de fricción cinética, 83 periodo, 90 órbita sincrónica, 96
movimiento retrógrado, 87 ley de Newton de la gravitación universal, 91

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98 Capítulo 5 Movimiento circular, los planetas y la gravedad

preguntas
* = preguntas más abiertas, que requieren respuestas más extensas, adecuadas P10. ¿Hay una rapidez máxima a la que el auto de la pregunta 9
para el análisis en grupo pueda librar la curva? De ser así, ¿qué factores la determinan?
P = algunas respuestas se hallan en el apéndice D Explica por qué.
P = algunas respuestas se hallan en el Online Learning Center
P11. Si una curva está peraltada, ¿es posible que un auto la libre
P1. Supón que la rapidez de una pelota en movimiento en un círcu- aun cuando la fuerza de fricción sea de cero debido a hielo
lo horizontal crece a razón constante. ¿Este aumento es pro- muy resbaladizo? Explica por qué.
ducido por la aceleración centrípeta? Explica por qué. *P12. Si una pelota se gira en un círculo vertical a rapidez constante,
P2. Un automóvil toma una curva con una rapidez constante. ¿en qué punto del círculo, si es que lo hay, la tensión de la
a) ¿La velocidad del auto cambia en este proceso? Explica cuerda es mayor? Explica por qué. (Pista: compara esta si-
por qué. tuación con la rueda de la fortuna descrita en la sección 5.2.)
b) ¿El auto está acelerado? Explica por qué. P13. Traza las fuerzas ejercidas sobre un pasajero en la rueda de la
P3. Dos automóviles toman la misma curva, uno con el doble de fortuna cuando él está en la parte superior del ciclo; rotula ca-
rapidez que el otro. Después de recorrer la misma distancia, da fuerza con claridad. ¿Cuál fuerza es la mayor en ese punto
¿cuál, si es que alguno, ha experimentado el mayor cambio y cuál es la dirección de la fuerza neta? Explica por qué.
en la velocidad? Explica por qué. *P14. ¿De qué manera la concepción heliocéntrica del sistema solar
propuesta por Copérnico ofrece una explicación más simple
P4. Un automóvil recorre la misma distancia a rapidez constante
del movimiento planetario que la concepción geocéntrica de
al tomar dos curvas, una con el doble de radio de curvatura
Ptolomeo? Explica por qué.
que la otra. ¿En cuál de estas curvas el cambio en la velocidad
es mayor? Explica por qué. P15. ¿La concepción de Ptolomeo del sistema solar implicaba el
movimiento de la Tierra, ya fuere rotacional o de otro tipo?
*P5. La aceleración centrípeta depende del cuadrado de la rapidez,
Explica por qué.
no es simplemente proporcional a ella. ¿Por qué la rapidez se
multiplica dos veces? Explícalo. *P16. Los modelos heliocéntricos del sistema solar (copernicano
o kepleriano) requieren que la Tierra gire sobre su eje pro-
P6. Una pelota en el extremo de una cuerda se hace girar a rapidez duciendo rapidez en la superficie de aproximadamente 1000
constante en un ciclo horizontal en sentido contrario al de las mi/h. Si es así, ¿por qué no sentimos esa enorme rapidez?
manecillas del reloj. En el punto A del círculo, la cuerda se Explícalo.
rompe. ¿Cuál de las curvas trazadas abajo (vistas desde arri-
ba) representa con mayor precisión la trayectoria que tomará P17. ¿En qué difiere la concepción de Kepler del sistema solar de
la pelota después de que eso sucede? Explica por qué. la de Copérnico? Explica por qué.
P18. Considera el método de trazar una elipse representado en la
4 figura 5.15. ¿Cómo lo modificaríamos para convertir la elipse
3
en un círculo, que es un caso especial de elipse? Explica por
qué.
P19. ¿Un planeta que se desplaza en una órbita elíptica alrededor
2 del Sol se mueve más rápido cuando está más lejos o cuando
está más cerca del Sol? Explícalo remitiéndote a una de las
A
leyes de Kepler.
1
P20. ¿El Sol ejerce una fuerza más grande sobre la Tierra que la
ejercida sobre el Sol por la Tierra? Explica por qué.
P7. Antes de que la cuerda se rompa en la pregunta 6, ¿hay una
fuerza neta que actúa sobre la pelota? De ser así, ¿cuál es su P21. ¿Existe una fuerza neta que actúe sobre el planeta Tierra?
dirección? Explica por qué. Explícala.

P8. Para una pelota que se hace girar en un círculo horizontal en P22. Tres masas iguales se hallan como se muestra en el diagrama.
el extremo de una cuerda, ¿la componente vertical de la fuerza ¿Cuál es la dirección de la fuerza neta que actúa sobre m2?
ejercida por la cuerda produce la aceleración centrípeta de la Explica por qué.
pelota? Explica por qué. m1 m2 m3
P9. Un automóvil toma una curva plana (no peraltada) con una
rapidez constante.
a) Traza un diagrama que muestre todas las fuerzas que ac- P23. Dos masas están separadas por una distancia r. Si esta distan-
túan sobre él. cia se duplica, ¿la fuerza de interacción entre las dos masas
a) ¿Cuál es la dirección de la fuerza neta que actúa sobre él? se duplica, se reduce a la mitad o se cambia por alguna otra
Explica por qué. cantidad? Explica por qué.

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Ejercicios 99

P24. Un pintor representa un fragmento del cielo nocturno como se P28. ¿Durante qué fase lunar puede ocurrir un eclipse solar? Ex-
observa en la figura de abajo, mostrando las estrellas y una lu- plica por qué.
na creciente. ¿Este punto de vista es posible? Explica por qué.
*P29. Un satélite sincrónico es el que no se mueve respecto a la su-
perficie de la Tierra; siempre está en la misma ubicación hacia
arriba. ¿Por qué un satélite como éste no cae simplemente
hacia abajo, a la Tierra? Explícalo.

P30. ¿La tercera ley de Kepler es válida para satelites artificiales


que orbitan alrededor de la Tierra? Explica por qué.

P31. Como la Tierra gira sobre su eje una vez cada 24 horas, ¿por
qué las mareas altas ocurren exactamente dos veces cada 24
horas? Explícalo.

P32. ¿Por qué hay una marea alta en vez de una marea baja en el
P25. ¿A qué hora durante el día o la noche esperarías que saliera y
mar cuando la Luna está en el lado opuesto de la Tierra y la
se metiera la Luna nueva? Explica por qué.
fuerza gravitacional del satélite sobre el agua es la más débil?
P26. ¿A qué hora durante el día o la noche sale y se mete la media Explícalo.
Luna? Explica por qué.
P33. ¿Existirían las mareas si la fuerza gravitacional no dependiera
P27. ¿Podemos ver la Luna nueva normalmente? Explica por qué. de la distancia entre los cuerpos? Explica por qué.

ejercicios
E1. Una pelota viaja a una rapidez constante de 5 m/s en un círcu- b) ¿Cuál es la magnitud de la fuerza neta necesaria para pro-
lo con un radio de 0.8 m. ¿Cuál es su aceleración centrípeta? ducir esa aceleración centrípeta para un pasajero con una
masa de 70 kg?
E2. Un automóvil toma una curva con un radio de 25 m a una
rapidez de 20 m/s. ¿Cuál es su aceleración centrípeta? E9. ¿Cuál es la razón del periodo orbital de la Tierra alrededor
del Sol respecto al periodo de rotación de la Tierra sobre su
E3. Una pelota que viaja en círculo con una rapidez constante de
propio eje?
3 m/s tiene una aceleración centrípeta de 9 m/s2. ¿Cuál es el
radio del círculo? E10. Joe pesa 720 N (aproximadamente 162 lb) cuando está parado
sobre la superficie de la Tierra. ¿Cuál sería su peso (la fuerza
E4. ¿Cuánto más grande es la aceleración centrípeta que necesita gravitacional debida a la Tierra) si duplicamos esta distancia
un automóvil que toma una curva a 60 mi/h que otro que la al centro de la Tierra mediante un vuelo en una nave espacial?
toma a 30 mi/h?
E11. Dos masas son atraídas por una fuerza gravitacional de 0.36 N.
E5. Una pelota de 0.25 kg que se mueve en círculo en el extre- ¿Cuál será la fuerza de atracción si la distancia entre ellas se
mo de una cuerda tiene una aceleración centrípeta de 4 m/s2. triplica?
¿Cuál es la magnitud de la fuerza centrípeta ejercida por la
cuerda sobre la pelota para producir esa aceleración? E12. Dos masas de 200 kg (440 lb) están separadas por una distan-
cia de 1 m. Usando la ley de Newton de la gravitación, calcula
E6. Un automóvil con una masa de 1 200 kg circula por una cur- la magnitud de la fuerza gravitacional ejercida por una masa
va con un radio de 40 m a una rapidez constante de 20 m/s sobre la otra.
(aproximadamente 45 mi/h).
a) ¿Cuál es su aceleración centrípeta? E13. Dos masas son atraídas por una fuerza gravitacional de 0.14 N.
b) ¿Cuál es la magnitud de la fuerza necesaria para producir ¿Cuál será la fuerza de atracción si la distancia entre ellas se
esa aceleración centrípeta? reduce a la mitad?

E7. Un automóvil con una masa de 1 000 kg transita por una curva E14. La aceleración de la gravedad en la superficie de la Luna es
peraltada con una rapidez constante de 27 m/s (aproximada- aproximadamente 1/6 de la presente en la superfice de la Tie-
mente 60 mi/h). El radio de la curva es de 40 m. rra (9.8 m/s2). ¿Cuál es el peso de una astronauta parada sobre
a) ¿Cuál es la aceleración centrípeta del auto? la Luna cuyo peso en la Tierra es de 180 lb?
b) ¿Cuál es la magnitud de la componente horizontal de la E15. La aceleración de la gravedad en la superficie de Júpiter es
fuerza normal que se requeriría para producir esa acele- 26.7 m/s2. ¿Cuál es el peso en Júpiter de una mujer cuyo peso
ración centrípeta en ausencia de cualquier fricción? en la Tierra es de 110 lb?
E8. Una rueda de la fortuna en un carnaval tiene un radio de E16. El tiempo que separa a las mareas altas es 12 horas y 25 mi-
12 m y gira de tal forma que la rapidez de los pasajeros es nutos. Si la marea alta ocurre a las 2:10 p.m. una tarde:
de 8 m/s. a) ¿A qué hora ocurrirá la marea alta la tarde siguiente?
a) ¿Cuál es la magnitud de la aceleración centrípeta de los b) ¿Cuándo esperarías que ocurrieran las mareas bajas al día
pasajeros? siguiente?

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100 Capítulo 5 Movimiento circular, los planetas y la gravedad

problemas de síntesis
PS1. Una pelota de 0.20 kg se hace girar en el extremo de una e) Usando tu diagrama, estima la magnitud de la compo-
cuerda en un círculo horizontal con un radio de 0.60 m. La nente horizontal de la fuerza normal. ¿La componente es
pelota se mueve a una rapidez constante de 4.0 m/s. suficiente para proporcionar la fuerza centrípeta?
a) ¿Cuál es su aceleración centrípeta?
PS4. Piensa que un pasajero en un accidente de vuelco se da vuelta
b) ¿Cuál es la magnitud de la componente horizontal de la
con un radio de 3.0 m para permanecer en el asiento del ve-
tensión en la cuerda que se necesita para producir tal ace-
hículo. Imagina que el vehículo da una vuelta completa en 1
leración centrípeta?
segundo.
c) ¿Cuál es la magnitud de la componente vertical de la ten-
a) Usando el hecho de que la circunferencia de un círculo es
sión requerida para soportar el peso de la pelota?
2πr, ¿cuál es la rapidez del pasajero?
d) Dibuja un diagrama de vectores a escala que muestre es-
b) ¿Cuál es la aceleración centrípeta? ¿Cómo se compara
tas dos componentes de la tensión y estima la magnitud
con la aceleración debida a la gravedad?
de la tensión total del diagrama (consulta el apéndice C).
c) Si el pasajero tiene una masa de 60 kg, ¿cuál es la fuerza
PS2. Una rueda de la fortuna con un radio de 12 m hace una rota- centrípeta requerida para producir tal aceleración? ¿Có-
ción completa cada 8 segundos. mo se compara con el peso del pasajero?
a) Usando el hecho de que la distancia recorrida por un PS5. La masa del Sol es de 1.99 × 1030 kg; la de la Tierra, 5.98 ×
pasajero en una rotación es 2πr, la circunferencia de la 1024 kg, y la de la Luna, 7.36 × 1022 kg. La distancia media
rueda, calcula la rapidez con la que se mueven los pasa- entre la Luna y la Tierra es de 3.82 × 108 m, y entre la Tierra
jeros. y el Sol es de 1.50 × 1011 m.
b) ¿Cuál es la magnitud de su aceleración centrípeta? a) Usando la ley de Newton de la gravitación determina la
c) Para un pasajero con una masa de 40 kg, ¿cuál es la mag- fuerza media que ejerce el Sol sobre la Tierra.
nitud de la fuerza centrípeta requerida para mantener a b) Calcula la fuerza media que ejerce la Luna sobre la
ese pasajero en movimiento en un círculo? ¿El peso del Tierra.
pasajero es lo suficientemente grande para proporcionar c) ¿Cuál es la razón de la fuerza ejercida por el Sol sobre la
esta fuerza centrípeta en la parte superior del ciclo? Tierra a la fuerza ejercida por la Luna? ¿La Luna tendrá
d) ¿Cuál es la magnitud de la fuerza normal ejercida por el mucha influencia sobre la órbita de la Tierra alrededor del
asiento sobre el pasajero en la parte superior del ciclo? Sol?
e) ¿Qué pasaría si la rueda de la fortuna se moviera tan rá- d) Usando la que hay entre la Tierra y el Sol como la distan-
pido que el peso de los pasajeros no fuera suficiente para cia media entre la Luna y el Sol, calcula la fuerza media
proporcionar la fuerza centrípeta en la parte superior del ejercida por el Sol sobre la Luna. ¿El Sol tendrá mucha in-
ciclo? fluencia sobre la órbita de la Luna alrededor de la Tierra?
PS3. Un automóvil con una masa de 900 kg circula por una curva PS6. El periodo de la órbita lunar alrededor de la Tierra es de 27.3
con un radio de 60 m a una rapidez constante de 25 m/s (56 días, pero el tiempo medio entre lunas llenas es de aproxima-
mi/h). La curva está peraltada en un ángulo de 15º. damente 29.3 días. La diferencia se debe al movimiento de la
a) ¿Cuál es la magnitud de la aceleración centrípeta del au- Tierra alrededor del Sol.
tomóvil? a) ¿A través de qué fracción de su periodo orbital total se
b) ¿Cuál es la magnitud de la fuerza centrípeta requerida mueve la Tierra en un periodo de la órbita de la Luna?
para producir tal aceleración? b) Traza un esquema del Sol, la Tierra y la Luna con esta
c) ¿Cuál es la magnitud de la componente vertical de la fuer- última en su condición de Luna llena. Enseguida, 27.3
za normal que actúa sobre el automóvil para contrarrestar días después traza de nuevo el esquema de la posición
su peso? de la Luna para la nueva posición de la Tierra. Si la Luna
d) Traza un digrama del auto (como en la figura 5.8) en la tiene la misma posición respecto a la Tierra que tenía 27.3
curva peraltada. Dibuja a escala la componente vertical días antes, ¿se trata de una Luna llena?
de la fuerza normal. Usando este diagrama, calcula la c) ¿Cuánto más tendría que moverse la Luna para llegar a
magnitud de la fuerza normal total, que es perpendicular la Luna llena? Muestra que esto representa aproximada-
a la superficie de la carretera. mente dos días más.

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Experimentos y observaciones para la casa 101

experimentos y observaciones para la casa


EC1. Pega con cinta adhesiva una cuerda de más o menos medio EC3. Observa la posición y la fase de la Luna durante varios días
metro de longitud a una pelota pequeña de goma. Practica sucesivos y a horas elegidas de manera regular durante el día
haciendo girar la pelota en círculos horizontales y verticales y la noche (quizá lo mejor sea elegir un punto cerca del cuarto
y haz estas observaciones: creciente del ciclo lunar, cuando la Luna está visible en la
a) Para el movimiento horizontal de la pelota, ¿cómo varía tarde y en la noche).
el ángulo que la cuerda forma con la horizontal respecto a) Traza la forma de la Luna en cada día. ¿Cambia en dife-
a la rapidez de la pelota? rentes horas del mismo día?
b) Si sueltas la cuerda en cierto punto del círculo, ¿qué tra- b) ¿Puedes concebir un método para observar con precisión
yectoria sigue la pelota después de soltar la cuerda? los cambios en la posición de la Luna en el mismo grupo
c) ¿Puedes sentir la diferencia en la tensión en la cuerda para de horarios, por ejemplo a las 10 p.m., o en días sucesi-
distinta rapidez de la pelota? ¿Cómo varía la tensión con vos? Un punto de avistamiento fijo, una regla de un me-
la rapidez? tro y un transportador pueden ser útiles. Describe tu téc-
d) Para un círculo vertical, ¿cómo varía la tensión en la cuer- nica.
da para diferentes puntos en el círculo? ¿Es mayor en c) ¿Cuánto cambia la posición de la Luna de un día al si-
la parte inferior que en la superior cuando la pelota se guiente en tu hora elegida regularmente?
mueve a rapidez constante?
EC4. Consulta a tu maestro u otras fuentes para averiguar qué pla-
EC2. Une un vaso de papel pequeño a una cuerda, atándolo en dos netas son observables al anochecer. Venus, Júpiter o Marte en
puntos cerca del borde, como se muestra en el diagrama. To- general lo son.
ma una canica u otro objeto pequeño y colócala dentro del a) Localiza el planeta visualmente y obsérvalo con binocu-
vaso. lares de ser posible. ¿En qué se diferencia del que está
a) Gira el vaso en un círculo horizontal. ¿La canica per- próximo a las estellas?
manece en él? (¡Cuidado! Una canica que sale volando b) Traza la posición del planeta respecto a las estrellas cerca-
puede ser peligrosa.) nas durante varias noches. ¿Cómo cambia su posición?
b) Gira el vaso en un círculo vertical. ¿La canica permanece
en el vaso? ¿Qué la mantiene ahí en la parte superior del
círculo?
c) Trata de bajar la velocidad del vaso. ¿La canica permane-
ce en él?
d) Si eres valiente, remplazar la canica con agua. ¿En qué
condiciones el agua permanece en el vaso?

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Energía
y oscilaciones

esquema del capítulo


1 Máquinas simples, trabajo y
potencia ¿Qué es una máquina
simple? ¿De qué forma la idea de
trabajo sirve para comprender su

capítulo descripción del capítulo funcionamiento? ¿Cómo definen


los físicos el trabajo y cómo se
En general, el concepto de energía relaciona éste con la potencia?
se explica considerando primero có-
mo se suma a un sistema. Ello supone 2 Energía cinética ¿Qué es la ener-
gía cinética? ¿Cuándo y cómo el

6
la noción de trabajo, el cual tiene un
significado especial en física. Si una trabajo cambia la energía cinética
fuerza realiza un trabajo en un siste- de un cuerpo?
ma, la energía de este último crece.
El trabajo es una forma de transferir
energía.
3 Energía potencial ¿Qué es la ener-
gía potencial? ¿Cuándo y cómo el
trabajo cambia la energía poten-
Comenzamos por definir qué es
cial de un cuerpo?
el trabajo y cómo se calcula en casos
sencillos. En diferentes circunstan-
cias, el trabajo realizado en un siste-
4 Conservación de la energía ¿Qué
es la energía total de un sistema y
ma aumenta ya sea su energía cinéti- cuándo se conserva? ¿Cómo pode-
ca o la potencial. Finalmente, unimos mos usar estas ideas para explicar
estas ideas mediante la introducción el movimiento de un péndulo y
del principio de conservación de otros fenómenos?
la energía y luego las aplicamos a
situaciones prácticas, incluidas las
oscilaciones.
5 Resortes y movimiento armónico
simple ¿En qué se parece el movi-
miento de una masa en un resorte
al de un péndulo? ¿Qué es el mo-
vimiento armónico simple?
unidad uno

102

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6.1 Máquinas simples, trabajo y potencia 103

¿A lguna vez has obsevado una pelota en el ex-


tremo de una cuerda que oscila hacia delante y hacia
atrás? Un dije en el extremo de una cadena (figura 6.1),
un columpio en el parque y el péndulo del reloj del abue-
lo, todos presentan el mismo movimiento hipnótico.
Galileo (según dicen) se entretenía durante los aburridos
sermones en la iglesia observando cómo los candelabros
que colgaban de cadenas oscilaban lentamente hacia
delante y hacia atrás.
Lo que le intrigaba era cómo un péndulo parece siem-
pre regresar al mismo lugar tras cada oscilación. Quizá
no alcance la posición anterior en oscilaciones sucesivas,
pero el movimiento perdura largo tiempo antes de cesar
por completo. Por otra parte, la velocidad cambia conti-
nuamente, de cero en los extremos de la oscilación a un figura 6.1 Un dije oscila en el extremo de una
máximo en el punto inferior de la trayectoria. ¿Cómo cadena. ¿Por qué vuelve aproximadamente al mismo punto
puede el péndulo sufrir este cambio en la velocidad y aún después de cada oscilación?
así volver siempre a su punto de partida?
Aparentemente algo se ahorra o conserva. La canti- cial que tiene el péndulo en sus extremos se convierte en
dad que permanece constante (y se conserva) resulta ser energía cinética en el punto inferior y luego regresa a
lo que ahora llamamos energía. La energía no tiene im- energía potencial. Pero ¿qué es la energía y cómo entra
portancia en la teoría de la mecánica de Newton. No fue en el sistema?
sino hasta el siglo XIX que junto con sus transformaciones ¿Por qué la energía tiene en la actualidad un papel
alcanzó la posición trascendental de que hoy goza en lo preponderante en la física y en toda la ciencia?
que sabemos del mundo físico. La energía es la moneda corriente del mundo físico.
El movimiento de un péndulo y otros tipos de osci- Para usarla con prudencia hemos de entenderla, para lo
lación pueden comprenderse mediante el principio de cual debemos empezar por comprender el concepto de
conservación de la energía mecánica. La energía poten- trabajo.

6.1 Máquinas simples, trabajo y potencia


Si construyes un péndulo atando una pelota en un extremo
de una cuerda (figura 6.2), ¿qué haces para que empiece a
oscilar? En otras palabras, ¿cómo introduces tu energía en el
sistema? En general, empezarías jalando la pelota lejos de su
posición central, la cual está directamente debajo del punto
del que pende la cuerda. Para hacerlo, debes aplicar una fuerza
con la mano a fin de mover la pelota cierta distancia. F
Para un físico, la aplicación de una fuerza a fin de desplazar
un objeto cierta distancia supone un trabajo, aun cuando el es-
fuerzo sea ligero. La realización de trabajo en un sistema au-
menta la energía de éste, y esa energía puede usarse después en
el movimiento de un péndulo. Pero ¿cómo definimos el trabajo y figura 6.2 La fuerza aplicada realiza un trabajo al
cómo las máquinas simples demuestran la utilidad de esta idea? desplazar la pelota de su posición original, que se sitúa
directamente debajo del punto de suspensión.

¿Qué son las máquinas simples? figura 6.3, al aplicar una pequeña fuerza en un extremo de una
Una de las primeras aplicaciones del trabajo fue en el análisis palanca es posible ejercer una fuerza mayor sobre la roca que
de aparatos tales como palancas, sistemas de poleas o planos se halla en el extremo opuesto.
inclinados a los que denominamos genéricamente máquinas ¿Qué precio hay que pagar por ese efecto multiplicador de
simples. Una máquina simple es cualquier dispositivo mecá- la fuerza aplicada? Para mover la roca una distancia pequeña,
nico que multiplica el efecto de una fuerza aplicada. La palan- el otro extremo de la palanca debe desplazarse una distancia
ca es un ejemplo de máquina simple. Como se muestra en la mayor.

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104 Capítulo 6 Energía y oscilaciones

F1

T
F2 d1

T T

d2

figura 6.3 Una palanca sirve para levantar una roca. Una
fuerza pequeña F1, genera una fuerza mayor F2, que levanta la
roca, pero F1 actúa a lo largo de una distancia mayor d1, que F2.

W
En general, con las máquinas simples es suficiente aplicar
una fuerza pequeña si estamos dispuestos a hacerlo a lo largo
de una distancia mayor. La fuerza resultante en el otro extremo
puede ser grande, pero sólo actúa a lo largo de una distancia figura 6.4 Un sistema de poleas simple sirve para levantar un
corta. peso. La tensión de la cuerda jala cualquier lado de la polea inferior;
El sistema de poleas de la figura 6.4 es otra máquina simple por tanto, la tensión es únicamente la mitad del tamaño del peso
que logra un resultado similar. En este sistema, la tensión de la soportado.
cuerda jala hacia arriba cualquier lado de la polea que soporta
el peso. Si el sistema está en equilibrio, la tensión de la cuerda que aplicas una fuerza horizontal constante a una caja pesada
es de sólo la mitad del peso que se levanta, ya que en realidad para desplazarla por un piso de concreto, como aparece en la
hay dos cuerdas que jalan la polea. Para que ésta suba su carga figura 6.5. Coincidirás en que has realizado un trabajo para
cierta altura, la persona debe mover la cuerda el doble de la mover la caja y que cuanto más lejos la arrastres, más trabajo
distancia que se desplaza la carga (los dos segmentos de cuer- realizarás.
da en cualquiera de los lados de la polea deben disminuir en La cantidad de trabajo que realizas también depende de
longitud una cantidad igual a la altura de la carga). cuán fuerte tengas que empujar para mantener la caja en movi-
El resultado neto de usar el sistema de poleas ilustrado en la miento. Éstas son ideas básicas que usamos en la definición de
figura 6.4 es que puedes levantar un peso cierta altura si aplicas trabajo: el trabajo depende de la intensidad de la fuerza aplica-
una fuerza igual a la mitad del peso que levantas. Sin embargo, da y de la distancia que se desplaza la caja. Si la fuerza y la dis-
debes jalar la cuerda el doble de la distancia que se desplaza el tancia de desplazamiento tienen la misma dirección, entonces
peso. Así, el producto de la fuerza por la distancia desplazada el trabajo es la fuerza aplicada multiplicada por la distancia
será el mismo para la fuerza de entrada aplicada en la cuerda que se mueve la caja por la influencia de esa fuerza, o
por la persona que para la fuerza de salida ejercida sobre la
carga. Por tanto, la cantidad fuerza por distancia se conserva trabajo = fuerza × distancia
(si las pérdidas por fricción son menores). Llamamos a este W = Fd
producto trabajo, y el resultado para una máquina simple ideal
es el que sigue: donde W es el trabajo y d la distancia que se desplazó la caja.
Las unidades del trabajo serán las de la fuerza multiplicadas
trabajo de salida = trabajo de entrada por las de la distancia, o newton-metros (N·m) en el sistema
métrico. Esta unidad se conoce como joule (J). El joule es la
La razón de la fuerza de salida a la de entrada se denomina unidad métrica básica de energía (1 J = 1 N·m)
ventaja mecánica de la máquina simple. Para nuestro sistema La primera parte del ejercicio del cuadro de ejemplo 6.1
de poleas, la ventaja mecánica es 2. La fuerza de salida que muestra cómo se calcula el trabajo realizado en un caso sim-
eleva la carga mide el doble que la fuerza de entrada ejercida ple. Se usa una fuerza horizontal de 50 N para mover una caja
por la persona en la cuerda. una distancia de 4 m, lo cual da como resultado 200 J de tra-
bajo realizado sobre la caja por la fuerza aplicada. Al hacer
¿Cómo se define el trabajo? este trabajo, la persona que aplica la fuerza transfiere 200 J de
Nuestro análisis de las máquinas simples muestra que la canti- energía a la caja y sus alrededores. La persona pierde energía;
dad fuerza por distancia tiene un significado especial. Imagina la caja y sus alrededores la ganan.

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6.1 Máquinas simples, trabajo y potencia 105

Posición Posición
inicial final
F

figura 6.5 Una caja se mueve una distancia d por un piso de concreto por la influencia de una fuerza constante F.

cuadro de ejemplo 6.1


Ejercicio: ¿cuánto trabajo?
Una caja se jala por el piso una distancia de 4 m por la influen-
cia de una fuerza de 50 N aplicada con una cuerda. ¿Cuál es
el trabajo realizado sobre la caja por la fuerza de 50 N si
a) la cuerda es horizontal y paralela al piso?

N
40 N

50
b) la cuerda jala en cierto ángulo respecto al piso, de F
modo que la componente horizontal de la fuerza de
50 N es 30 N (figura 6.6)? 30 N
a) F = 50 N W = Fd
d = 4m = (50 N)(4 m)
d
W = ? = 200 J
b) Fh = 30 N W = Fh d figura 6.6 Una cuerda se usa para jalar una caja por el piso.
En el cálculo del trabajo sólo se usa la parte de la fuerza que es
d = 4m = (30 N)(4 m)
paralela al piso.
W = ? = 120 J

piso. La caja no se desplaza en la dirección de la fuerza. Ima-


gina la fuerza con dos componentes, una paralela al piso y la
¿Cualquier fuerza realiza un trabajo? otra perpendicular a él. Sólo la componente de la fuerza en
En nuestro ejemplo inicial, la fuerza que actúa sobre la caja tie- la dirección del movimiento se usa para calcular el trabajo.
ne la misma dirección que el desplazamiento producido. ¿Qué La componente perpendicular al movimiento no realiza un
hay respecto a otras fuerzas que actúan sobre la caja, realizan trabajo.
trabajo? La fuerza normal del piso empuja la caja hacia arriba, Al considerar la dirección podemos completar la definición
por ejemplo, pero la fuerza normal no tiene un efecto directo de trabajo:
en la producción del movimiento porque es perpendicular a su
dirección. Las fuerzas perpendiculares al movimiento, como El trabajo realizado por una fuerza es el producto de la
la fuerza normal o la gravitacional que actúan sobre la caja, no componente de la fuerza a lo largo de la línea de movimiento del
realizan trabajo cuando la caja se mueve horizontalmente. cuerpo multiplicada por la distancia que se desplaza debido a la
¿Qué sucede si la fuerza que actúa sobre un cuerpo no es influencia de la fuerza.
perpendicular ni paralela a la dirección de su desplazamiento?
En este caso, no utilizamos la fuerza total en el cálculo del tra-
bajo, sino que sólo usamos la parte o componente de la fuerza
que tiene la dirección del movimiento. Esta idea se ilustra en la ¿Cómo se relaciona la potencia con el trabajo?
figura 6.6 y en la segunda parte del cuadro de ejemplo 6.1. Cuando se acelera un automóvil se transfiere energía del com-
En la figura 6.6, la cuerda usada para jalar la caja forma bustible del motor a su movimiento. El trabajo se realiza para
cierto ángulo respecto al piso, de modo que esa parte de la mover el auto, pero casi siempre nos interesa más con qué
fuerza aplicada está dirigida hacia arriba, no está paralela al rapidez se realiza este trabajo. La razón de cambio a la que

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106 Capítulo 6 Energía y oscilaciones

ello sucede depende de la potencia del motor. Cuanto menor a la cantidad de trabajo realizado. ¿Cómo podemos definir la
sea el tiempo, mayor será la potencia. Ésta puede definirse energía cinética de modo que comprenda este caso? El trabajo
como sigue: sirve como punto de partida.

Potencia es la razón de cambio al realizar un trabajo; se calcula ¿Cómo se define la energía cinética?
dividiendo la cantidad de trabajo realizado entre el tiempo
Imagina que empujas una caja por el piso (figura 6.5). Si la
requerido para ello.
colocas sobre rodillos con buenos cojinetes las fuerzas de fric-
trabajo ción pueden ser lo suficientemente pequeñas para ignorarlas.
poder =
tiempo La fuerza que aplicas entonces acelerará la caja. Si conoces la
masa de ésta, puedes calcular su aceleración a partir de la se-
W
P= gunda ley de Newton del movimiento.
t A medida que la caja adquiere rapidez, tendrás que moverte
más aprisa para seguir aplicando una fuerza constante. Para
En la primera parte del ejercicio del cuadro de ejemplo 6.1, intervalos de tiempo iguales, la caja se desplaza distancias
obtuvimos un valor de trabajo de 200 J al desplazar una caja mayores conforme su rapidez aumenta, y te encontrarías rea-
4 m por el piso usando una fuerza de 50 N. Si la caja está en lizando el trabajo cada vez más rápido. Para una aceleración
movimiento durante 10 segundos, la potencia se calcula divi- constante, la distancia recorrida es proporcional al cuadrado
diendo 200 J entre 10 s, lo cual resulta en una potencia de 20 de la rapidez final. El trabajo hecho, por consiguiente, también
J/s. Un joule por segundo (J/s) se llama watt (W), que es la es proporcional al cuadrado de la rapidez.
unidad métrica de la potencia. Los watts son de uso común en Como el trabajo realizado debe ser igual al incremento en
el análisis de la potencia eléctrica, pero también se emplean la energía cinética, ésta debe aumentar con el cuadrado de la
de forma más general en cualquier situación que comporta la rapidez. Si el movimiento de la caja parte del reposo, la rela-
razón de transferencia de energía. ción exacta es
Otra unidad de potencia aún en uso para describir la poten- 1
trabajo realizado = cambio en la energía cinética = 2 mv2.
cia del motor de los automóviles es el caballo de fuerza (hp).
Un caballo de fuerza es igual a 746 watts o 0.746 kilowatts A menudo usamos la abreviatura EC para representar a la ener-
(kW). Llegará el día en que comparemos automáticamente la gía cinética.
potencia de los motores en kilowatts en vez de caballos de
fuerza, pero aún hemos de aguardar. La relación entre los ca- La energía cinética es la que tiene un cuerpo asociada a su
ballos de fuerza y el caballo típico es discutible, pero la com- movimiento y es igual a un medio de la masa del cuerpo por el
paración del caballo de hierro con el de carne y hueso sigue cuadrado de su rapidez.
gozando de cierto atractivo. 1
EC  2 mv2
Trabajo es la fuerza aplicada por la distancia de desplazamiento,
siempre que la fuerza actúe a lo largo de la línea de movimiento En la figura 6.7 se ilustra el proceso. Si la caja está inicial-
del cuerpo. En las máquinas simples, el trabajo de entrada no mente en reposo, su energía cinética es igual a cero. Después
puede ser mayor que el de salida, aun cuando la fuerza de salida de ser acelerada a lo largo de la distancia d, tiene una energía
sea mayor que la de entrada. Potencia es la razón de cambio con 1
cinética final de 2 mv2, que es igual al trabajo llevado a cabo
que se realiza un trabajo: cuanto más rápido se haga el trabajo,
sobre la caja. El trabajo realizado en realidad es igual al cam-
mayor será la potencia. Cuando se realiza un trabajo sobre un
bio en la energía cinética. Si la caja ya estaba en movimiento
cuerpo aumenta la energía de éste o del sistema, como en el
cuando empezaste a empujarla, el aumento en su energía ci-
ejemplo inicial donde se jaló la pesa del péndulo hacia fuera de
nética será igual al trabajo realizado.
su posición de equilibrio.
1
EC = 0 EC = –
2
mv2
6.2 Energía cinética v=0
Imagina que la fuerza aplicada para mover una caja es la única
que actúa sobre ésta en la dirección del movimiento. ¿Qué F v
m m
sucede entonces a la caja? De acuerdo con la segunda ley de
Newton, se acelerará, y su velocidad aumentará. Al realizar
un trabajo sobre un cuerpo aumenta su energía. La energía d
asociada con el movimiento del cuerpo recibe el nombre de
energía cinética. figura 6.7 El trabajo realizado sobre un cuerpo por la fuerza
Puesto que el trabajo implica transferencia de energía, la neta que actúa sobre él resulta en un aumento en su energía
cantidad de energía cinética ganada por la caja debe ser igual cinética.

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6.2 Energía cinética 107

cuadro de ejemplo 6.2 tra en la figura 6.8. Cuando esto ocurre, decimos que el trabajo
que realiza la fuerza es un trabajo negativo, ya que elimina
energía del sistema (el auto) en vez de aumentarla. Para una
Ejercicio: trabajo y energía cinética fuerza de fricción de magnitud f el trabajo realizado es W = –fd,
A partir del reposo y sobre un piso sin fricción, mueves una si el auto recorre una distancia d mientras desacelera.
caja de 100 kg aplicando una fuerza neta de 50 N durante
4 s. Esto resulta en una rapidez final de 2 m/s después de Distancia de frenado para un automóvil
que la caja se desplaza 4 m (véase el problema de síntesis 2). en movimiento
Calcula:
La energía cinética del automóvil no es proporcional sino al
a) el trabajo realizado sobre la caja. cuadrado de la rapidez. Si duplicamos la rapidez, la energía
b) la energía cinética final de la caja. cinética se cuadriplica. Esto significa que ha de realizarse cua-
a) F = 50 N W = Fd tro veces el trabajo para alcanzar la rapidez duplicada, como se
hizo para alcanzar la rapidez original. Asimismo, si detenemos
d = 4m = (50 N)(4 m)
el automóvil, debe eliminarse la energía en una cantidad equi-
W = ? = 200 J valente a cuatro veces la energía.
1 Una aplicación práctica son las distancias de frenado de
b) m = 100 kg EC = 2 mv2 los automóviles que viajan a distinta rapidez. La cantidad
v = 2.0 m/s 1 de trabajo negativo requerido para detener el automóvil es
= (100 kg)(2 m/s)2
igual a la energía cinética de éste antes de frenar. Tal canti-
EC = ? 2

= 200 J dad de energía debe eliminarse del sistema. Como la energía


cinética es proporcional al cuadrado de la rapidez, el trabajo
requerido (y la distancia de frenado) aumenta, muy aprisa con
En el cuadro de ejemplo 6.2 destacamos estas ideas al calcu
la rapidez del auto. Por ejemplo, para un automóvil que viaja
lar la energía ganada por la caja de dos maneras. En el primer
a 60 mi/h, la energía cinética es cuatro veces mayor que la de
método usamos la definición de trabajo; en el segundo, la de
un automóvil que viaja a 30 mi/h. Duplicar la rapidez requiere
energía cinética. Encontramos que 200 J de trabajo realizado
cuatro veces la cantidad de trabajo negativo que la que se ne-
sobre la caja resultan en un incremento en la energía cinética de
cesita para eliminar la energía cinética. La distancia de frenado
200 J. No es accidental que estos valores sean iguales. Nuestra
a 60 mi/h será cuatro veces la distancia requerida a 30 mi/h,
definición de energía cinética garantiza que esto sea cierto.
ya que el trabajo realizado es proporcional a la distancia (si
suponemos la fuerza de fricción constante).
¿Qué es el trabajo negativo?
De hecho, la fuerza de fricción varía con la rapidez del au-
Si el trabajo realizado sobre un cuerpo aumenta su energía ci- tomóvil. Si observas las distancias de frenado en los manuales
nética, ¿también puede disminuirla? Las fuerzas pueden des- para aprender a conducir, verás que crecen velozmente con la
acelerar y acelerar los cuerpos. Piensa que frenas un automóvil rapidez, aunque no exactamente en proporción al cuadrado de
que se mueve rápidamente y el auto patina hasta detenerse. ella. Cuanto más energía cinética esté presente en un inicio,
¿La fuerza de fricción ejercida por la superficie de la carretera más trabajo negativo se precisa para reducirla a cero y mayor
sobre las llantas del auto realiza trabajo? será la distancia de frenado.
Cuando el automóvil se patina hasta detenerse pierde ener-
gía cinética. Una disminución en la energía cinética puede La energía cinética es la que se asocia con el movimiento de
considerarse un cambio negativo en ella. Si el cambio en la un cuerpo y es igual a un medio de la masa del cuerpo por el
energía cinética es negativo, el trabajo realizado sobre el auto cuadrado de su rapidez. La energía cinética ganada o perdida
también debe serlo. por un cuerpo es igual al trabajo realizado por la fuerza neta
Observa que la fuerza de fricción ejercida por el auto actúa que acelera o desacelera el cuerpo.
en dirección opuesta al movimiento de éste, como se mues-

v=0

f d

W = –fd = ΔKE

figura 6.8 Las fuerzas de fricción ejercidas sobre las llantas de un automóvil por la superficie de la carretera realizan un trabajo al
frenar el auto, lo que resulta en una disminución de la energía cinética.

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108 Capítulo 6 Energía y oscilaciones

6.3 Energía potencial la cuerda, la caja se acelerará hacia abajo y ganará energía
cinética.
Imagina que levantamos una caja a una posición más alta en ¿Cuánta energía potencial gravitacional se gana? El trabajo
un muelle de carga, como en la figura 6.9. En este proceso se realizado por la fuerza de levantamiento es igual al tamaño de
realiza un trabajo, pero no se gana energía cinética si la caja la fuerza por la distancia de desplazamiento. La fuerza apli-
termina simplemente sobre el muelle. ¿Ha aumentado la ener- cada es igual al peso de la caja, mg. Si esta última se mueve a
gía de la caja? ¿Qué ocurre al trabajo realizado por la fuerza una altura h, el trabajo hecho es mg por h, o mgh. La energía
de levantamiento? potencial gravitacional es igual al trabajo realizado,
Jalar hacia atrás la cuerda de un arco o comprimir un resorte
es parecido. Se realiza trabajo pero no se gana energía cinética: EP = mgh,
en vez de ello la energía potencial del sistema aumenta. ¿Qué
donde EP representa la energía potencial.
diferencia la energía potencial de la cinética?
La altura h es la distancia que se desplaza la caja por en-
cima de cierto nivel o posición de referencia. En el cuadro de
Energía potencial gravitacional ejemplo 6.3 optamos por que nuestro nivel de referencia sea la
Para levantar la caja de la figura 6.9 debemos aplicar una fuer- posición original de la caja sobre el suelo. En general, se elige
za que la jala o impulsa hacia arriba. La fuerza aplicada no será como nivel de referencia el punto inferior en el probable mo-
la única que actúe sobre la caja. La atracción gravitacional de vimiento del cuerpo a fin de evitar valores negativos de energía
la Tierra (el peso de la caja) tira de ella hacia abajo. Si levanta- potencial. Sin embargo, lo importante para nosotros son los
mos la caja con una fuerza exactamente igual a la de gravedad cambios en la energía potencial, de forma que la elección del
pero opuesta en dirección, la fuerza neta que actuará sobre la nivel de referencia no afecta la física de la situación.
caja será cero y la caja no se acelerará. En realidad la acelera-
mos un poco al inicio del movimiento y la desaceleramos al La esencia de la energía potencial
final, moviéndola a una velocidad constante durante la mayor
El término energía potencial implica el almacenamiento de
parte del desplazamiento.
energía para usarla después con otros propósitos. Desde luego,
El trabajo realizado por la fuerza de levantamiento aumenta
esta característica está presente en la situación recién descrita.
la energía potencial gravitacional de la caja. La fuerza de
Se podría levantar la caja de manera indefinida sobre el muelle
levantamiento y la gravitacional son iguales en magnitud pero
de carga; no obstante, si la empujamos fuera de él rápidamen-
opuestas en dirección, por lo que la fuerza neta es cero y no
te ganaría energía cinética a medida que fuera cayendo. La
hay aceleración. La fuerza de levantamiento realiza un trabajo
energía cinética, a su vez, podría usarse para comprimir los
al mover el cuerpo contra el tirón gravitacional. Si soltamos
objetos que se encuentran debajo, clavar pilotes en el suelo o
hacer algo útil (figura 6.10). Sin embargo, la energía cinética
también tiene esta característica, así que el almacenamiento de
energía no es lo que distingue a la energía potencial.
La energía potencial supone un cambio de posición del
cuerpo sobre el que actúa una fuerza específica. En el caso
de la energía potencial gravitacional, esa fuerza es la atrac-
ción gravitacional de la Tierra. Cuanto más alejemos el cuerpo
del centro de la Tierra, mayor será la energía potencial gravi-
tacional. Otros tipos de energía potencial implican distintas
fuerzas.

F
cuadro de ejemplo 6.3
Ejercicio: energía potencial

h = 2.0 m Una caja con una masa de 100 kg se levanta 2 m por encima
del nivel del piso en un muelle de carga. ¿Cuánta energía
potencial gana?
W
m = 100 kg EP = mgh
h = 2m = (100 kg)(9.8 m/s2)(2 m)
figura 6.9 Una cuerda y una polea sirven para levantar una = (980 N)(2 m)
caja a una posición superior sobre el muelle de carga, lo que resulta = 1960 J
en un aumento de la energía potencial.

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6.3 Energía potencial 109

resorte está dada por la constante de resorte multiplicada por


la distancia de estiramiento, o

F = –kx,

donde x es la distancia que se estira el resorte, medida a partir


de su posición original sin estirar. Esto se conoce como ley de
Hooke, llamada así en honor de Robert Hooke (1635-1703).
El signo menos indica que la fuerza ejercida por el resorte jala
el objeto hacia atrás a medida que éste se aleja de su punto
de equilibrio. Por tanto, si la masa se mueve a la derecha, el
resorte jala a la izquierda. Si el resorte se comprime, empuja
hacia atrás a la derecha.
¿Cómo calculamos el aumento en la energía potencial de
un sistema de este tipo? Como antes, debemos determinar el
trabajo realizado por la fuerza relacionada con el cambio de
Coco
la posición del objeto. Queremos que el bloque se mueva sin
aceleración, así que la fuerza neta que actúa sobre él será cero.
La fuerza aplicada ha de ajustarse de tal forma que siempre
figura 6.10 La energía potencial de la caja elevada puede sea igual en magnitud pero opuesta en dirección a la fuerza
convertirse en energía cinética y usarse con otros fines. ejercida por el resorte, lo cual significa que la debe aumentar
a medida que la distancia x crezca (figura 6.12).
El aumento en la energía potencial elástica es igual al
trabajo realizado por la fuerza media necesaria para estirar el
¿Qué es la energía potencial elástica? resorte. La figura 6.12 indica que la fuerza media es un medio
¿Qué pasa si jalamos la cuerda de un arco o estiramos un resor- de la magnitud de la fuerza final kx. El trabajo realizado es la
te? En estos ejemplos se realiza un trabajo al aplicar una fuerza 1
fuerza media 2kx por la distancia x; por tanto,
contra una fuerza elástica opuesta, que resulta de estirar o 1
comprimir un objeto. Imagina un resorte sujeto a un poste, PE = 2 kx2,
como en la figura 6.11, con un bloque de madera o un objeto
similar atado en su otro extremo. Si jalamos el bloque desde La energía potencial del sistema del resorte estirado es un me-
la posición original que tenía el resorte sin estirar, el sistema dio de la constante elástica por el cuadrado de la distancia de
gana energía potencial elástica. Si lo soltamos, el bloque se estiramiento. La misma expresión es válida cuando el resorte
mueve hacia atrás. se comprime. Luego, en este caso la distancia x es la que el
Puesto que debe aplicarse una fuerza a lo largo de una dis- resorte se comprime desde su posición relajada original.
tancia para mover el bloque, el trabajo se realiza al jalar contra
la fuerza ejercida por el resorte. La mayoría de los resortes
ejercen una fuerza proporcional a la distancia que se estiran.
Cuanto más se estire el resorte, mayor será la fuerza. Esto
puede establecerse en una ecuación si definimos la constante
elastica k que describe la rigidez del resorte. Un resorte rígido kx
tiene una constante de resorte grande. La fuerza ejercida por el
Fuerza

0 x
Distancia de estiramiento

figura 6.11 Un bloque de madera se ata a un resorte sujeto a figura 6.12 La fuerza aplicada para estirar el resorte varía
un soporte fijo en el extremo opuesto. Al estirar el resorte aumenta con la distancia de estiramiento; parte de un valor inicial de cero y
la energía potencial elástica del sistema. alcanza un valor final de kx.

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110 Capítulo 6 Energía y oscilaciones

La energía potencial almacenada en el resorte puede con- de la pelota, ya que su altura a partir del suelo aumenta a me-
vertirse en otros tipos de energía y asignarse a varios usos. dida que la jalas hacia el lado. El trabajo realizado transfiere
Si soltamos el bloque cuando el resorte está ya sea estirado energía de la persona que está ejerciendo la fuerza al sistema
o comprimido, ganará energía cinética. Tensar un arco con formado por el péndulo y la Tierra. Se convierte en energía
su flecha, apretar una pelota de goma o estirar una liga son potencial gravitacional, EP = mgh, donde h es la altura de la
ejemplos conocidos, similares al caso del resorte, en los que pelota por encima de su posición inicial (figura 6.13). Cuan-
se genera energía potencial elástica. do sueltas la pelota, esta energía potencial empieza a trans-
formarse en energía cinética conforme la pelota oscila. En la
parte inferior de la oscilación (la posición inicial de la pelota
¿Qué son las fuerzas conservativas?
cuando sólo colgaba) la energía potencial es cero y la cinética
La energía potencial puede ser resultado del trabajo realizado alcanza su valor máximo. La pelota no se detiene en el punto
contra una variedad de fuerzas distintas aparte de la gravedad inferior; su movimiento continúa hasta un punto opuesto al
y los resortes. Sin embargo, el trabajo hecho contra las fuerzas de liberación. Durante esta parte de la oscilación, la energía
de fricción no resulta en un aumento de la energía potencial del cinética disminuye y la potencial aumenta hasta alcanzar el
sistema, sino que genera calor, el cual transfiere energía hacia punto donde la energía cinética es cero y la potencial es igual
fuera o aumenta la energía interna del sistema en el nivel ató- a su valor inicial antes de soltar la pelota. La pelota entonces
mico. Como veremos en el capítulo 11, esa energía interna no oscila hacia atrás, repitiendo la transformación de la energía
puede recuperarse por completo para hacer un trabajo útil. potencial en energía cinética y de regreso a energía potencial
Fuerzas como la gravedad o las elásticas, que conducen a (figura 6.13).
relaciones de energía potencial, se denominan fuerzas con-
servativas. Cuando se realiza un trabajo contra ellas, la ener-
gía ganada por el sistema es completamente recuperable para ¿Qué significa que la energía se conserva?
usarla en otras formas. Mientras el péndulo oscila hay un cambio continuo de energía
potencial en energía cinética y viceversa. La energía mecánica
La energía potencial es la que tiene un cuerpo en virtud de total del sistema (la suma de las energías cinética y potencial)
su posición a lo largo de la línea de acción de alguna fuerza permanece constante debido a que no se realiza trabajo en
conservativa (como la gravedad o la fuerza de un resorte). La el sistema para aumentar o disminuir su energía. La oscila-
energía potencial es la almacenada que se asocia con la posi- ción del péndulo demuestra el principio de conservación de
ción del cuerpo, no con su movimiento. La energía potencial la energía:
se obtiene calculando el trabajo realizado para desplazar el
cuerpo contra la fuerza conservativa. El sistema está preparado Si no hay fuerzas no conservativas que realicen trabajo en un
para liberar esa energía, convirtiéndola en energía cinética o en sistema, su energía mecánica total (la suma de sus energías
trabajo realizado en algún otro sistema. cinética y potencial) permanece constante.

6.4 Conservación de la energía


Los conceptos de trabajo, energía cinética y energía potencial
ahora están a nuestra disposición. ¿Cómo pueden ayudarnos a
explicar lo que ocurre en sistemas como un péndulo?
La conservación de la energía es la clave. La energía total,
es decir, la suma de las energías cinética y potencial, es una
cantidad que permanece constante (se conserva) en muchas
situaciones. Podemos describir el movimiento de un péndulo
llevando un recuento de las transformaciones de la energía.
¿Qué nos indica esto acerca del sistema?

La energía cambia en la oscilación E = EP = mgh E = EP = mgh


de un péndulo
h v h
Imagina un péndulo que consta de una pelota colgando inicial-
mente sin movimiento en el extremo de una cuerda amarrada
a un soporte rígido. Jalas la pelota hacia un lado y la sueltas E = EC = 1_ mv2
2
para que comience a oscilar. ¿Qué sucede con la energía del
sistema? figura 6.13 La energía potencial se convierte en energía
En el primer paso, tu mano realiza el trabajo sobre la pelota. cinética y luego de regreso a energía potencial a medida que el
El efecto neto de este trabajo es aumentar la energía potencial péndulo oscila hacia delante y hacia atrás.

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6.4 Conservación de la energía 111

El trabajo es fundamental. Si las fuerzas que lo realizan no varían continuamente en dirección y magnitud a medida que
añaden o eliminan energía, la energía total no debe cambiar. el péndulo se mueve. Una descripción completa basada en las
En símbolos, este enunciado toma la forma: leyes de Newton es muy compleja.
Sin embargo, si se considera la energía podemos plan-
Si W = 0, E = EP + EC = constante, tear predicciones respecto al comportamiento de un sistema
donde E es el símbolo comúnmente usado para denotar la de manera mucho más sencilla que si aplicamos las leyes de
energía total. Newton. Hasta el punto que podemos ignorar los efectos de la
Aplicamos la conservación de la energía al describir el fricción, por ejemplo, podemos predecir que la pelota alcan-
movimiento del péndulo. Algunos aspectos merecen mucha zará la misma altura en cualquier extremo de su oscilación.
atención. Por ejemplo, ¿por qué no consideramos el trabajo La energía cinética es cero en los extremos de la oscilación
realizado por la gravedad sobre el péndulo? La respuesta es donde la pelota se detiene momentáneamente, y ahí la energía
que la fuerza gravitacional se vuelve parte del sistema al in- total es igual a la potencial. Si no se ha perdido energía, la
cluir la energía potencial gravitacional de la pelota en nuestra energía potencial tiene el mismo valor que poseía en el punto
descripción. La gravedad es una fuerza conservativa que ya se de liberación, lo cual implica que se alcanza la misma altura
ha considerado a través de su energía potencial. (EP = mgh).
¿Qué otras fuerzas actúan sobre la pelota? La tensión de la Una demostración que a veces se lleva a cabo en los salones
cuerda actúa en una dirección perpendicular al movimiento de de física ilustra esta idea de manera espectacular porque usa
la pelota (figura 6.14). Esta fuerza no realiza trabajo porque una bola de boliche como pesa de un péndulo. Se suspende la
no tiene componente en la dirección del movimiento. La única bola de boliche de un soporte cerca del techo de manera que,
fuerza de la que nos ocuparemos es la resistencia del aire, la al jalarla hacia un lado, quede cerca del mentón de la maestra
cual lleva a cabo un trabajo negativo sobre la pelota porque de física. Ella jala la bola a esa posición y luego la suelta para
disminuye lentamente la energía mecánica total del sistema. permitir que oscile por el salón mientras ella se queda inmó-
La energía total del sistema no es completamente constante en vil, sin chistar, cuando la bola regresa y se detiene a apenas
tal situación; lo sería sólo si la resistencia del aire fuera insig- unos centímetros de su mentón (figura 6.15). ¡No debe dudar
nificante. No obstante, los efectos de ésta suelen ser pequeños en lo absoluto del principio de conservación de la energía! El
y pueden despreciarse. éxito de esta demostración depende de que la bola no tenga
ninguna velocidad inicial cuando se suelte; ¿qué ocurriría si
se le aventara?
¿Por qué usamos el concepto de energía? También podemos usar el principio de conservación de la
¿Cuáles son las ventajas de usar el principio de conservación energía para predecir cuál será la rapidez en cualquier punto
de la energía? Imagina que intentas describir el movimien- de la oscilación. La rapidez es cero en los extremos y alcanza
to del péndulo mediante la aplicación directa de las leyes de su valor máximo en el punto inferior. Si colocamos nuestro
Newton del movimiento. Tendrías que tratar con fuerzas que nivel de referencia para medir la energía potencial en ese punto

v
R
W

figura 6.14 De las tres fuerzas que actúan sobre la pelota,


sólo la de la resistencia del aire realiza trabajo en el sistema para figura 6.15 Una bola de boliche en el extremo de un cable
cambiar su energía total. La tensión no lo realiza, y el que hace la suspendido desde el techo se suelta y se permite que oscile por el
gravedad ya se ha incluido en la energía potencial. salón para detenerse justo a tiempo.

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112 Capítulo 6 Energía y oscilaciones

inferior, la energía potencial será cero porque la altura es cero.


Toda la energía potencial se ha convertido en energía cinética.
cuadro de ejemplo 6.4
Conocer la energía cinética en el punto inferior nos permite
calcular la rapidez, como se muestra en el cuadro de ejemplo Ejercicio: el vaivén de un péndulo
6.4. La pesa de un péndulo tiene una masa de 0.50 kg y se suelta
Podríamos determinar la rapidez en cualquier otro punto de a 12 cm sobre el punto inferior de su oscilación. ¿Cuál es la
la oscilación si igualamos la energía total en cualquier punto rapidez de la pesa cuando pasa por ese punto?
a la energía inicial. Los diferentes valores de la altura h sobre
m = 0.5 kg La energía inicial es
el punto inferior producen valores distintos de la energía po-
tencial. La energía restante debe ser cinética. El sistema tiene h = 12 cm E = EP = mgh
mucha energía, ya sea potencial, cinética o alguna de las dos, v = ? = (0.5 kg)(9.8 m/s2)(0.12 m)
pero no puede rebasar el valor inicial. (en el punto inferior) = 0.588 J
En el punto inferior, la energía potencial es cero; por
¿Cómo se lleva la contabilidad tanto,
del análisis de la energía?
E = EC = 0.588 J
Un trineo en una colina y una montaña rusa ilustran el prin-
1
cipio de conservación de la energía, el cual sirve para hacer 2 mv2 = 0.588 J
predicciones acerca de la rapidez del trineo o la montaña rusa 1
Al dividir los dos miembros entre 2 m :
que sería difícil realizar por medio de la aplicación directa de
las leyes de Newton. Una contabilidad de la energía brinda una EC
v2 = 1
mejor descripción. El ejemplo del salto con garrocha presen-
2m
tado en el cuadro de fenómenos cotidianos 6.1 también puede
analizarse así. (0.588 J)
= 1
Considera el trineo en la colina representado en la figura 2 (0.5 kg)
6.16. Una persona tira de él hasta la cima de la colina, por lo
= 2.35 m2/s2
que realiza trabajo sobre el trineo y el pasajero, lo cual aumen-
ta su energía potencial. En la cima, la persona tal vez realice Si obtenemos la raíz cuadrada de ambos miembros queda:
más trabajo al jalar el trineo, proporcionándole cierta energía
v = 1.53 m/s
cinética. El trabajo total que lleva a cabo es la entrada de ener-
gía en el sistema y es igual a la suma de las energías cinética y
potencial mostradas en la tabla 6.1.

E = EP = mgh0

E = EP + EC

W ⇒ΔEP
F

h0 = 20 m

15 m
E = EC = _1 mv2
2

figura 6.16 El trabajo realizado al jalar el trineo colina arriba produce un aumento en la energía potencial del trineo y del pasajero.
Esta energía inicial se convierte luego en energía cinética cuando se deslizan colina abajo.

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6.4 Conservación de la energía 113

fenómenos cotidianos
cuadro 6.1
Energía y salto con garrocha
Situación. Ben López es un atleta especializado en el salto con
garrocha y a veces ayuda en las carreras de relevos, donde se
aprovecha su rapidez para obtener ventaja de arranque. Su entre-
nador, conciente de que Ben asiste a un curso de introducción a
la física, le sugiere que trate de comprender la física del salto con
garrocha. ¿Qué factores determinan la altura alcanzada? ¿Cómo
podemos optimizarlos?
El entrenador sabe que las consideraciones sobre energía son
importantes en el salto con garrocha. ¿Qué tipo de transforma-
ciones de energía están implícitos? ¿Comprender tal influencia
podría mejorar el rendimiento de Ben?

La flexibilidad de la garrocha y el punto en el que el atleta la


coge son importantes para el éxito del salto.

demasiado grande en este punto indicaría que no ha optimizado su


salto al convertir la mayor cantidad de energía posible en energía
Un atleta en la parte ascendente de su salto con garrocha. potencial gravitacional.
¿Qué transformaciones de la energía están ocurriendo? ¿Qué puede aprender Ben de su análisis? Primero, la importan-
cia de la rapidez. Cuanta más energía cinética genera durante su
carrera, más energía tendrá para convertirla en energía potencial
Análisis. No fue difícil para Ben describir las transformaciones gravitacional (mgh), lo que determina en gran medida la altura
de energía en el salto con garrocha: el atleta comienza corriendo de su salto. Los atletas de salto con garrocha triunfadores son en
un tramo hasta los postes y la fosa de despegue. Durante esa fase, general buenos velocistas.
él acelera y aumenta su energía cinética a expensas de la energía Las características de la garrocha y la manera como Ben la coge
química almacenada en sus músculos. Cuando llega a los postes, también son factores importantes. Si la garrocha es demasiado
clava el extremo de la garrocha en la fosa de despegue. En este dura, o si la agarra demasiado abajo, experimentará el efecto de
punto, parte de su energía cinética se almacena en la energía po- una sacudida en el cual se almacena poca energía potencial útil
tencial elástica de la garrocha torcida, que actúa como un resorte. en la garrocha, y parte de su energía cinética inicial se pierde en la
El resto se convierte en energía potencial gravitacional a medida sacudida. Si la garrocha es demasiado flexible, o si Ben la coge muy
que comienza a elevarse hacia la barra horizontal. arriba, no se recuperará de su pandeo con suficiente rapidez para
Cerca de la parte superior del salto, la energía elástica potencial proporcionarle energía útil en la parte superior del salto.
en la garrocha torcida se convierte en energía potencial gravita- Finalmente, tener fuerza en el torso es importante para saltar
cional a medida que la garrocha se endereza. El atleta realiza un por encima de la barra. Un buen acondicionamiento del torso debe
trabajo adicional con los músculos de su brazo y de su torso para mejorar el salto con garrocha de Ben. La sincronización y la téc-
obtener un impulso adicional. En el punto más alto de su vuelo, nica también son fundamentales y pueden mejorarse sólo con la
su energía cinética debe ser cero, quedando sólo una velocidad práctica. En cuanto al entrenador, esto último puede ser el mensaje
horizontal mínima para traspasar la barra. Una energía cinética más importante.

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114 Capítulo 6 Energía y oscilaciones

de fricción media. En la contabilidad de energía presentada


tabla 6.1 en la tabla 6.1 suponemos que se ha realizado un trabajo de
Contabilidad de la energía para el trineo 2000 J contra la fricción para cuando el trineo llega a la parte
Una persona jala un trineo y su pasajero que tienen un peso combi- superior de la colina.
nado de 50 kg hasta la cima de una colina de 20 m de altura y luego El trabajo hecho contra la fricción elimina la energía del
empuja el trineo, proporcionándole una velocidad inicial de 4 m/s. sistema y se muestra como un gasto en la contabilidad. El
Las fuerzas de fricción que actúan sobre el trineo realizan un trabajo saldo de energía al llegar a la parte inferior de la colina es de
negativo de 2000 J a medida que el trineo se desliza colina abajo. 8200 J, en vez de 10 200 J. Esto conducirá a un valor menor
más objetivo para la rapidez del trineo y el pasajero en las
Entrada de energía faldas de la colina que si se ignora la fricción. Aun cuando no
La energía potencial ganada por el trabajo realizado al jalar un siempre es posible realizar cálculos precisos, la contabilidad
trineo colina arriba: de la energía establece los límites de lo que es probable y nos
EP = mgh = (50 kg)(9.8 m/s2)(20 m) 9 800 J ayuda a comprender el comportamiento de sistemas tales co-
Energía cinética ganada por el trabajo realizado al empujar al trineo mo el trineo en la colina.
en la cima:
La energía es la moneda corriente del mundo físico; entender la
EC = 12 mv 2 = 12 (50 kg)(4 m/s2) 400 J contabilidad de energía es importante para la ciencia y la eco-
Energía total inicial: 10 200 J nomía. Realizar un trabajo en un sistema es como guardar ener-
Gastos de energía gía en el banco. La energía total, por tanto, se conserva, siempre
Trabajo realizado contra la fricción a medida que estén en acción las fuerzas conservativas. Numerosos as-
que el trineo se desliza colina abajo: pectos del movimiento del sistema pueden predecirse a partir
de una contabilidad detallada de la energía.
W = –fd –2 000 J
Saldo de energía: 8 200 J
6.5 Resortes y movimiento
armónico simple
¿De dónde proviene esta energía inicial? Del cuerpo de la
persona que realiza el trabajo de jalar y empujar. Los grupos Si la conservación de la energía explica el movimiento de un
de músculos se activan, con lo que liberan energía química péndulo, ¿qué podemos decir respecto a otros sistemas osci-
potencial almacenada en el cuerpo. Esa energía procede del latorios? Muchos sistemas constan de resortes o bandas elás-
alimento, el cual, a su vez, se compone de la energía solar ticas que van y vienen, con la energía potencial convirtiéndose
almacenada por las plantas. Una persona que no se desayuna alternadamente en energía cinética y luego en potencial repe-
bien o que intenta subir varias veces la colina tal vez no tenga tidas veces. ¿Qué tienen en común estos sistemas? ¿Qué los
energía suficiente para llegar a la cima. hace funcionar?
Si el trineo y el pasajero se deslizan colina abajo con una Una masa en el extremo de un resorte es uno de los siste-
fricción y una resistencia del aire insignificantes, la energía mas oscilatorios más sencillos, el cual, junto con el péndulo
se conserva y la energía total en cualquier punto durante el simple descrito en la sección 6.4, son ejemplos del movimiento
movimiento debe ser igual a la energía inicial. Es más objetivo armónico simple.
suponer que hay un poco de fricción cuando el trineo se des-
liza colina abajo (figura 6.17). Aun cuando es difícil predecir Oscilación de una masa unida a un resorte
la cantidad de trabajo realizado contra la fricción de manera Si unimos un bloque al extremo de un resorte, como en la figura
precisa, podemos estimarla si conocemos la distancia total re- 6.18, ¿qué sucede cuando lo jalamos a un lado de su posición
corrida y hacemos algunas suposiciones respecto a la fuerza de equilibrio? La posición de equilibrio es donde el resorte no
se estira ni se comprime. Realizar un trabajo para jalar la masa
W = –fd contra la fuerza opuesta del resorte aumenta la energía poten-
cial del sistema resorte-masa. La energía potencial en este caso
1
es elástica, 2 kx2, y no la gravitacional asociada con el péndulo.
f El aumento en la energía potencial de la masa sobre el resorte es
similar a tensar un arco con su flecha, o una resortera.
v Una vez que la masa se suelta, la energía potencial se con-
vierte en cinética. Igual que el péndulo, el movimiento de la
masa la transporta más allá de la posición de equilibrio y el
resorte se comprime, con lo que se gana energía potencial de
nuevo. Cuando la energía cinética se reconvierte por completo
figura 6.17 El trabajo realizado por las fuerzas de fricción es en energía potencial la masa se detiene y da marcha atrás, y
negativo y elimina la energía mecánica del sistema. todo el proceso se repite (figura 6.18). La energía del sistema

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6.5 Resortes y movimiento armónico simple 115

Energía
potencial
T

Posición (x)
amplitud
x=0 0
(Punto de equilibrio)

v
Energía Tiempo (t)
cinética

0 figura 6.19 La posición horizontal x de la masa en el resorte


se traza contra el tiempo a medida que la masa se desplaza hacia
delante y hacia atrás. La curva resultante es una función armónica.
Energía
potencial La fuerza ejercida por el resorte ahora tiene dirección opuesta a
la velocidad y desacelera la masa. Cuando ésta alcanza el punto
0 más lejano al de partida, la rapidez y la energía cinética son
de nuevo cero, en tanto que la energía potencial ha vuelto a su
figura 6.18 La energía añadida al realizar un trabajo para valor máximo (véase el cuadro de ejemplo 6.5.) La pendiente
estirar el resorte luego se transforma alternadamente en energía de la curva es cero en este punto, lo que indica que la masa se ha
potencial del resorte y energía cinética de la masa. detenido por un instante (su velocidad es cero). La masa conti-
nuamente gana o pierde rapidez mientras se mueve en vaivén.
cambia continuamente de energía potencial a energía cinética

cuadro de ejemplo 6.5


y de regreso. Si los efectos de la fricción pueden ignorarse,
la energía total del sistema permanece constante mientras la
masa oscila hacia delante y hacia atrás.
Usando una cámara de video u otras técnicas de segui- Ejercicio: movimiento de una masa en un resorte
miento es posible medir y trazar la posición de la pesa de un Una masa de 500 g (0.50 kg) está sometida a un movimiento
péndulo o la masa en un resorte a medida que varía con el armónico simple en el extremo de un resorte con una cons-
tiempo. Si trazamos la posición de la masa contra el tiempo, tante elástica de 800 N/m. El movimiento ocurre en una su-
la curva resultante adopta la forma mostrada en la figura 6.19. perficie horizontal sin fricción, como se muestra en la figura
Las funciones matemáticas que describen este tipo de curvas 6.18. La rapidez de la masa es 12 m/s cuando pasa por el
se llaman armónicas y el movimiento recibe el nombre de punto de equilibrio.
movimiento armónico simple,* término que quizá se tomó
prestado de las descripciones musicales de los sonidos produ- a) ¿Cuál es la energía cinética en el punto de equilibrio?
cidos por la vibración de cuerdas, lengüetas y columnas de aire b) ¿Cuán lejos viaja la masa desde el punto de equilibrio
(véase el capítulo 15). antes de empezar su movimiento de regreso?
La recta en el cero en la gráfica de la figura 6.19 es la posi- 1
a) m = 0.50 kg EC = 2 mv2
ción de equilibrio para la masa en un resorte. Los puntos por 1
encima de esa línea representan las posiciones de un lado del v = 12 m/s EC = 2 (0.50 kg) (12 m/s)2
punto de equilibrio, y aquellos por debajo de la línea indican las EC = ? EC = 36 J
posiciones del otro lado. El movimiento comienza en el pun-
b) x = ? E = EC + EP = 36 J
to de liberación, donde la distancia de la masa desde el punto
(cuando v = 0) pero EC = 0 en el punto de
de equilibrio tiene su valor máximo. A medida que la masa
se mueve hacia la posición de equilibrio (x = 0 en la gráfica) regreso
adquiere rapidez, indicada por el incremento en la pendiente 1
por tanto EP = 2 kx2 = 36 J
de la curva. La posición del objeto cambia más aprisa cuando
se halla cerca del punto de equilibrio, donde la energía cinética 2(36 J)
x2 =
y la rapidez tienen su valor más alto. k
Conforme la masa pasa por la posición de equilibrio empie- 72 J
za a alejarse de ella en dirección opuesta a su punto de partida. x2 =
800 N/m
x2 = 0.09 m2
* Si has estudiado trigonometría, tal vez sepas que la curva trazada en la figura
6.19 es una función coseno. Los senos y los cosenos se conocen en conjunto x = 0.30 m = 30 cm
como funciones armónicas.

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116 Capítulo 6 Energía y oscilaciones

¿Qué son el periodo y la frecuencia?


Si miras la gráfica de la figura 6.19, notarás que la curva se
repite de manera periódica. El periodo T es el tiempo de re-
petición, o el tiempo requerido para dar un ciclo completo. En
general se mide en segundos. Puedes considerarlo el tiempo
que hay entre picos o valles adyacentes en la curva. Un siste-
ma que oscila lentamente tiene un periodo largo; uno que os-
cila deprisa tiene un periodo corto.
Supón que el periodo de oscilación de cierto resorte y masa
es de medio segundo. Por tanto, hay dos oscilaciones por se-
gundo, que es la frecuencia de oscilación. La frecuencia f es
el número de ciclos por unidad de tiempo, y se determina obte- x=0
niendo el recíproco del periodo, f = 1/T. Un sistema que oscila
rápidamente tiene un periodo muy corto y, por consiguiente,
una frecuencia alta. La unidad de uso más común para la fre-
cuencia es el hertz, que se define como un ciclo por segundo.
¿Qué determina la frecuencia del sistema resorte-masa? De
manera intuitiva, esperamos que un resorte suelto tenga una
frecuencia de oscilación baja y un resorte rígido, una alta. De
hecho, así sucede. La masa unida al resorte también tiene un
efecto. Las masas más grandes ofrecen mayor resistencia al figura 6.20 Una masa que pende de un resorte oscilará de
cambio en el movimiento, por lo que se producen frecuencias arriba abajo con el mismo periodo que un sistema resorte-masa
más bajas. horizontal si se utilizan el mismo resorte y la misma masa.
El periodo y la frecuencia de oscilación de un péndulo de-
penden principalmente de su longitud, medida del punto de
giro al centro de la pesa. Para medir el periodo, en general mi- Generalmente es más fácil instalar un sistema resorte-masa
des el tiempo requerido para dar varias oscilaciones completas suspendiendo aquél de un soporte vertical y colgando la ma-
y luego lo divides entre el número de éstas a fin de obtener el sa del extremo del resorte, como en la figura 6.20. Este arreglo
tiempo para una sola de ellas. evita las fuerzas de fricción en la superficie de una mesa en un
Algunos experimentos simples con una pelota en una cuer- arreglo horizontal. En la instalación vertical, cuando la masa
da te darán una idea de cómo cambian el periodo y la frecuen- se jala hacia abajo y luego se suelta, el sistema oscila de arriba
cia con la longitud. Prueba y ve si puedes obtener una ten- abajo en vez de hacerlo horizontalmente. Por tanto, dos fuer-
dencia (véase el experimento para la casa 1). El movimiento zas actúan sobre la masa, la del resorte que jala hacia arriba y
es regular —puedes llevar un registro de la oscilación de un la gravitacional, que tira hacia abajo.
péndulo o el movimiento de una masa en un resorte. Como la fuerza gravitacional en la instalación vertical es
constante, simplemente desplaza el punto de equilibrio más
abajo. El punto de equilibrio es donde la fuerza neta es cero,
¿Cualquier fuerza de restitución produce es decir, la fuerza descendente de la gravedad se equilibra con
un movimiento armónico simple? la fuerza ascendente del resorte. Las variaciones en la fuer-
Cuando una masa unida a un resorte se mueve a cualquier za de restitución aún son proporcionadas por el resorte y son
lado del punto de equilibrio, aquél ejerce una fuerza que jala proporcionales a la distancia a partir del punto de equilibrio
o empuja la masa hacia atrás, al centro. Esa fuerza se conoce como lo son en el caso horizontal. Este sistema también cum-
como fuerza de restitución. En este caso, es la fuerza elástica ple la condición del movimiento armónico simple. La energía
ejercida por el resorte. En cualquier oscilación debe haber una potencial implicada, no obstante, es la suma de las energías
fuerza de restitución. gravitacional y potencial elástica.
Como estudiamos en la sección 6.3, la fuerza ejercida por el La gravedad es la fuerza de restitución para el péndulo sim-
resorte es directamente proporcional a la distancia x de la masa ple. Cuando la pesa de éste se jala a un lado desde su posición
a partir de su posición de equilibrio (F = –kx). La constante de equilibrio, la fuerza gravitacional que actúa sobre ella la
elástica k tiene unidades de newtons por metro (N/m). El mo- jala hacia atrás, al centro. La parte de la fuerza gravitacional en
vimiento armónico simple ocurre siempre que la fuerza de res- la dirección del movimiento es proporcional al desplazamien-
titución presenta esta dependencia simple en la distancia. Si la to, si el desplazamiento desde el equilibrio no es demasiado
fuerza varía de forma más complicada con la distancia, podría- grande. Por tanto, para amplitudes de oscilación pequeñas,
mos obtener una oscilación pero no un movimiento armónico el péndulo simple también muestra un movimiento armónico
simple, y no se produciría una curva armónica simple (figura simple. La amplitud es la distancia máxima desde el punto
6.19). de equilibrio.

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Resumen 117

Busca a tu alrededor sistemas que oscilen. Hay muchos Cualquier oscilación supone un intercambio continuo de ener-
ejemplos; van desde un pedazo de metal elástico hasta una pe- gías cinética y potencial. Si no hay fuerzas de fricción que elimi-
lota que rueda sobre una depresión de algún tipo. ¿Qué fuerza nen la energía del sistema, la oscilación continuaría en forma
jala hacia atrás, a la posición de equilibrio en cada caso? ¿Es indefinida. Una fuerza de restitución que aumenta en propor-
probable que el movimiento sea armónico simple, o una osci- ción directa a la distancia a partir de la posición de equilibrio
lación más complicada? ¿Qué tipo de energía potencial está resulta en el movimiento armónico simple, con una curva sim-
implicada? El análisis de vibraciones como éstas constituye ple (una función armónica) que describe la posición del objeto
un subcampo importante de la física que reviste importancia a lo largo del tiempo.
para la música, las comunicaciones, el análisis de estructuras
y otras áreas.

resumen
El concepto de trabajo es central para este capítulo. La energía se m
transfiere en un sistema al realizar un trabajo en él, lo cual puede resul-
tar en un aumento en la energía cinética o en la potencial del sistema.
Si no se realiza un trabajo adicional en éste, su energía total permanece h k
constante. Este principio de conservación de la energía permite expli-
car numerosas funciones del comportamiento del sistema.
x
1defineMáquinas simples, trabajo y potencia. El trabajo se
como la fuerza por la distancia implicada en el desplazamiento
EP = mgh
1
EP = –2 kx2
(gravitacional) (elástica)
de un cuerpo. Sólo se usa la parte de la fuerza que tiene la dirección
del movimiento. En las máquinas simples, el trabajo de salida no
puede ser mayor que el de entrada. La potencia es la razón de cambio
4 Conservación de la energía. Si no se realiza trabajo en
un sistema, la energía mecánica total (cinética más potencial) perma-
debido a que se realiza trabajo. nece constante. Este principio de conservación de la energía explica
el comportamiento de muchos sistemas que suponen intercambios de
F
energía cinética y potencial. El sistema puede analizarse por medio
de una contabilidad de la energía.
d
W
W = Fd, P =—
t

2actúa sobre
Energía cinética. El trabajo hecho por la fuerza neta que
un cuerpo sirve para acelerar el cuerpo, y éste gana ener- E = EC + EP = constante
gía cinética. La energía cinética es igual a un medio de la masa del
cuerpo por el cuadrado de su rapidez. El trabajo negativo elimina 5 Resortes y movimiento armónico simple. Los movi-
mientos de un péndulo simple y una masa sobre un resorte ilustran el
energía cinética.
principio de conservación de la energía, pero implican diferentes tipos
v de energía potencial. También son ejemplos del movimiento armóni-
m
co simple, el cual ocurre siempre que la fuerza de restitución es pro-
porcional a la distancia del cuerpo a partir de su posición de equilibrio.
EC = _1 mv2
2 F F
3 Energía potencial. Si el trabajo realizado sobre un cuerpo
lo mueve contra una fuerza conservativa opuesta, la energía potencial
x x
del cuerpo aumenta. Dos tipos de energía potencial se consideraron,
la gravitacional y la potencial elástica. F = –kx

conceptos clave
máquina simple, 103 energía potencial, 108 conservación de la energía, 110
ventaja mecánica, 104 energía potencial gravitacional, 108 movimiento armónico simple, 115
trabajo, 104 fuerza elástica, 109 periodo, 116
potencia, 106 constante elástica, 109 frecuencia, 116
energía cinética, 106 energía potencial elástica, 109 fuerza de restitución, 116
trabajo negativo, 107 fuerzas conservativas, 110 amplitud, 116

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118 Capítulo 6 Energía y oscilaciones

preguntas
* = preguntas más abiertas, que requieren respuestas más extensas, adecuadas
para el análisis en grupo.
F
P = algunas respuestas se hallan en el apéndice D.
P = algunas respuestas se hallan en el Online Learning Center.

P1. Se usan fuerzas iguales para desplazar los bloques A y B por


el piso. El bloque A tiene el doble de masa que el B, pero éste
recorre el doble de distancia que el bloque A. ¿En cuál bloque,
si es que en alguno, se realizó mayor cantidad de trabajo?
Explica por qué. *P10. Una caja sobre rodillos se empuja hacia arriba por un plano
P2. Un hombre empuja con mucha fuerza una roca pesada duran- inclinado hacia un camión. La fuerza de impulsión requerida
te varios segundos, pero la roca no se mueve. ¿El hombre ha es menor que la mitad de la fuerza que se necesitaría para
realizado un trabajo sobre ella? Explica por qué. levantar la caja en línea recta hasta el camión. ¿El plano incli-
nado sirve como máquina simple en esta situación? Explica
P3. Una cuerda se usa para jalar un bloque de madera por el piso por qué.
sin acelerarlo. La cuerda forma un ángulo con la horizontal,
como se muestra en el diagrama. P11. Un muchacho empuja a su amigo por una pista de patinaje.
a) ¿La fuerza aplicada con la cuerda realiza un trabajo sobre Como las fuerzas de fricción son muy pequeñas, la fuerza
el bloque? Explica por qué. ejercida por el chico sobre la espalda de su amigo es la única
b) En la realización del trabajo, ¿está implicada la fuerza significativa que actúa sobre el amigo en dirección horizontal.
total o sólo una parte de ella? Explica por qué. ¿El cambio en la energía cinética de su amigo es menor, igual
o mayor que el trabajo realizado por la fuerza ejercida por el
muchacho? Explica por qué.
P12. Una niña arrastra un bloque por el piso con una fuerza aplica-
F da con una cuerda que sostiene horizontalmente. Una fuerza
de fricción más pequeña también actúa sobre el bloque, pro-
duciendo una fuerza neta sobre éste menor que la fuerza apli-
cada por la cuerda. ¿El trabajo realizado por la fuerza aplicada
con la cuerda es igual al cambio en la energía cinética en esta
d
situación? Explica por qué.
P4. En la situación descrita en la pregunta 3, si hay una fuerza de P13. Si hay sólo una fuerza que actúa sobre un cuerpo, ¿este traba-
fricción opuesta al movimiento del bloque, ¿esa fuerza realiza jo necesariamente resulta en un aumento en la energía cinéti-
trabajo sobre éste? Explica por qué. ca? Explica por qué.
P5. En la situación descrita en la pregunta 3, ¿la fuerza normal P14. Dos pelotas con la misma masa son aceleradas por distintas
del piso que empuja al bloque hacia arriba realiza trabajo? fuerzas netas, de modo que una de ellas adquiere una velo-
Explica por qué. cidad del doble de la de la otra pelota. ¿El trabajo realizado
por la fuerza neta que actúa sobre la pelota que se mueve más
P6. Una pelota se está haciendo girar en círculo en el extremo de
rápido es del doble de aquella que actúa sobre la pelota que
una cuerda, la cual proporciona la fuerza centrípeta necesaria
se mueve más lento? Explica por qué.
para mantener la pelota moviéndose así a una rapidez cons-
tante. ¿La fuerza ejercida por la cuerda sobre la pelota realiza P15. Una caja se mueve desde el piso hacia arriba, a la superficie de
trabajo sobre ésta? Explica por qué. una mesa, pero no adquiere rapidez en el proceso. ¿Se realizó
un trabajo sobre la caja y, de ser así, qué pasó con la energía
*P7. Un hombre atraviesa el salón. ¿Qué fuerzas actúan sobre él
cinética añadida al sistema?
durante el proceso? ¿Cuál de esas fuerzas, si es que alguna,
realiza trabajo sobre el hombre? Explica por qué. P16. Cuando se realiza un trabajo para aumentar la energía poten-
cial de un objeto sin incrementar su energía cinética, ¿la fuer-
P8. Una mujer usa un arreglo de poleas para levantar una caja
za neta que actúa sobre el objeto es mayor que cero? Explica
pesada. Aplica una fuerza equivalente a un cuarto del peso de
por qué.
la caja, pero mueve la cuerda una distancia de cuatro veces la
altura que la caja se levanta. ¿El trabajo realizado por la mujer P17. ¿Es posible que un sistema tenga energía sin que algo se mue-
es mayor, igual o menor que el llevado a cabo por la cuerda va en él? Explica por qué.
sobre la caja? Explica por qué.
P18. Imagina que se realiza un trabajo sobre una caja grande para
P9. Una palanca se usa para levantar una roca como se muestra inclinarla de manera que se balancee sobre un borde, como se
en el diagrama. ¿El trabajo realizado por la persona sobre la muestra en el diagrama, en vez de colocarla como es debido
palanca será mayor, igual o menor que el llevado a cabo por sobre el piso, como estaba al principio. ¿La energía potencial
la palanca sobre la roca? Explica por qué. de la caja ha aumentado en este proceso? Explica por qué.

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Ejercicios 119

jo, con lo que rompe su concha. Describe las conversiones de


energía que ocurren en este proceso.
P26. Una masa atada a un resorte, el cual a su vez está conectado
a una pared, es libre de moverse en una superficie horizontal
sin fricción. La masa se jala hacia atrás y luego se suelta.
a) ¿Qué tipo de energía se suma al sistema antes de soltar la
masa? Explica por qué.
b) ¿En qué puntos del movimiento de la masa después de
que se libera esta energía potencial es mayor? Explica
por qué.
c) ¿En qué puntos la energía cinética es mayor? Explica por
qué.
P27. Piensa que la masa de la pregunta 26 está a medio camino
*P19. ¿Cuál tiene la mayor energía potencial: una pelota que está entre uno de los puntos extremos de su movimiento y el punto
a 10 pies sobre el nivel del suelo o una con la misma masa central. En esta posición, ¿la energía del sistema es cinética,
que se halla a 20 pies sobre el fondo de un pozo de 50 pies de potencial o una combinación de ambas? Explica por qué.
profundidad? Explica por qué. *