Vous êtes sur la page 1sur 2

Mon | 03/27/2017 06:14pm | Forex: $1:50.

325

FOLLOW US:

Live There with Airbnb


From bedrooms to apartments to villas - Airbnb has it all. Go to airbnb.com

21st century literature
MINI CRITIQUE By Isagani Cruz (The Philippine Star) | Updated October 24, 2013 ­ 12:00am

  42     641   googleplus 15     11   Like 238

The proposed curriculum for Senior High School (SHS) contains two literature subjects – “21st Century Literatures of the World” and “21st Century Literatures from
the (Philippine) Regions.” (It has been suggested that the latter be changed to “Contemporary Philippine Literature and the Arts from the Regions.”)

These are derived from the two literature subjects in the old General Education Curriculum (GEC), namely, “Literatures of the World” and “Literatures of the
Philippines.” In the new GEC, these two literature subjects are no longer included, because the new core subjects are all interdisciplinary rather then disciplinal.

The two subjects in SHS are disciplinal. They are meant to ensure that all Filipino high school graduates have a good understanding of what is happening today in
the field of literature, and by extension, in the arts.

Why 21st century only? Simply because SHS students were all born in or just before the 21st century. This century is their century. For them, the 20th century is
what the 19th century is to us teachers.

There is also another reason. Just as the British writer Virginia Woolf said of the turn of the 20th century, namely, that “on or about December 1910 human character
changed,” something major happened to literature on or about December 2000.

C21: Centre for Research in Twenty­first Century Writings, based in the University of Brighton, puts it succinctly: “The first decade of the new millennium witnessed
a range of exciting developments in contemporary writings in English, from innovations in recognised forms such as the novel, poem, play and short story to
developments in digital writings, creative writings and genres. Alongside these developments, the publishing industry also changed, with technological advances
giving rise to the dawn of the eBook and corporate sponsorship igniting debates about the usefulness of literary prizes and festivals.”

Just think of the most recent literary texts done in the Philippines. We have “textula,” a poetry genre
mastered by Frank Rivera: entire poems are written and read on mobile phones. Graphic novels are
becoming as respectable as prose novels among literary critics. Poems meant to be recited in front of
price drop
large audiences have become more fashionable than poems meant to be read silently by a single reader
(fulfilling one of Cirilo Bautista’s prophecies about the future of poetry, by the way).

Elsewhere in the world, writers are doing things they did not do much until recently. Think of prose
novels being serialized on blogs, with readers suggesting to authors (and authors obediently accepting)
that the plot or the characters should be changed. Think of hypertextual poems, where readers move
from one website to another because of embedded links in the words, sometimes not returning to the
original pages at all. Think of enhanced eBooks, where readers are treated to audiovisual clips that not
only support the narrative in a novel, but actually are crucial to the development of plot and character.
ZALORA Online Fashion Think of flash fiction, which has been brought to an extreme with six­word and even one­word short
stories.

Of course, none of these forms of literature were born only in the 21st century. Hypertext, for example, has been around for at least two decades.

Six­word short stories have been around for a long time. The best­known is Ernest Hemingway’s six­word story: “For sale: baby shoes, never worn.” Urban legend
(which may actually be true) says Hemingway called it his best work.

Pre­21st century writers like Margaret Atwood have written such stories. Atwood, for example, wrote this: “Longed for him. Got him. Shit.”

Neil Gaiman (perhaps the best example of a 20th century writer who has successfully transformed himself into a 21st century writer) wrote this: “I’m dead. I’ve
missed you. Kiss …?”

There is a growing body of literary criticism on 21st century literature. There is, for example, an entire journal devoted to it, “C21 Literature: Journal of 21st Century
Writing.”

There have been several professional conferences on the topic, such as “E­reading between the lines: 21st century literature, digital platforms and literacies” last
July in Brighton. The paper titles reveal some of the main trends in the emergent field: “Digital Theory on Literature Reading Lists, The Digitisation of Reader
Response, Star Texts: The Next Generation, The Book App, Digital Literatures: Digital Democracies [or] Digital Threats?” The conference raised a practical
question: “Should readers be given the choice of both printed and electronic formats – or is the (printed) book set to become the vinyl of the twenty­first century?”

In our country, graphic novels such as Ferdinand Benedict G. Tan and Jonathan A. Baldisimo’s “Trese 5: Midnight Tribunal” and Carlo Vergara’s “Zsazsa Zaturnnah
sa Kalakhang Maynila 1” are challenging the traditional definition of fiction. Even more in­your­face is Alan Navarra’s “Ang Panlimang Alas ay Nakabaon sa Iyong
Dibdib,” a literary text that defies classification into any of the traditional categories of “poetry, fiction, and drama.” (Even if we added the genre­come­lately Creative
Nonfiction, Navarra’s work still does not quite fit in.)
Since curricular reform happens only every decade, the SHS curriculum will still be in place by the year 2022. By that year, the 20th century will no longer be in the
memory of our students. We pre­digital teachers of the two literature subjects must ensure that their frame of reference will be theirs and not ours.

Click here to join the discussion

FOLLOW US:

MORE EDUCATION AND HOME SECTIONS

Catanduanes school to celebrate 1st grand alumni homecoming Home
Task force formed for school opening Headlines
Opinion
Slain cop’s children get scholarship
Nation
DOLE allocates P798 M for summer jobs
World
Globe equips Manila Science with 21st century classroom Business
The amazing feats preschoolers ‘teach’ their parents Sports
Entertainment
Lifestyle
Other Sections

FEEDBACK

0 Comments Philstar.com  Login

  Recommend  1 ⤤ Share Sort by Newest

Start the discussion…

Be the first to comment.

ALSO ON PHILSTAR.COM

Talisay officials disagree on 2 brgys Should Congress pursue the
as drug­free impeachment bid vs Robredo?
2 comments • 17 hours ago• 7 comments • 9 hours ago•
Diy Toronto — Who cares about the GOD — ah oh how the truth hurts...
drug trade? Our education system is
one of the worse in the world and we …

Hagedorn posts bail for SALN Slamming Duterte, NYT: Hit
misdeclaration cases Philippines where it hurts the most
1 comment • 2 hours ago• 113 comments • 5 hours ago•
win — and to think that they impeached Joshua Tre — Just let Duterte do his
a sitting chief justice for the same job. Why are the westerners so afraid of
offense. him?

✉ Subscribe d Add Disqus to your site Add Disqus Add 🔒 Privacy

THE PHILIPPINE STAR  |  PILIPINO STAR NGAYON  |  THE FREEMAN  |  PANG­MASA  |  BANAT   Copyright © 2012. Philstar. All Right Reserved

Centres d'intérêt liés