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Louis-Candide Boulanger

Louis-Candide Boulanger, né le 11 mars 1806 à Verceil dans le Piémont, et mort


à Dijon le 5 mars 1867, est un peintre, graveur, lithographe et illustrateur romantique français.

Louis Boulanger s'inscrit en 1821 à l'École des beaux-arts de Paris, où il fréquente


l'atelier de Guillaume Guillon Lethière et reçoit une solide formation classique. Il ne fait
ensuite qu'une présentation au prix de Rome, en 1824, à laquelle il finit logiste. Il devient le
compagnon d'Eugène Devéria et un intime de Victor Hugo ainsi que des différents cénacles
romantiques parisiens, fait décisif pour sa carrière. Il fréquente l'atelier La Childebert,
au no 9 rue Childebert à Paris, où Lethière à son académie1.
Il connait un grand succès au Salon de 1827 grâce à son Supplice de
Mazeppa (Rouen, musée des beaux-arts), médaillé à l'occasion d'un Salon exceptionnel pour
la nouvelle école, qui présente également La Naissance d'Henri IV d'Eugène Devéria et La
Mort de Sardanapale d'Eugène Delacroix. Mais ce succès n'aura pas de lendemain dans la
carrière du peintre. Il fait en outre le portrait de nombreuses personnalités de l'époque,
dont Balzac en robe de moine (musée des beaux-arts de Tours) reste l'exemple le plus
célèbre. On trouve également plusieurs œuvres de Louis Boulanger conservées à la maison
de Victor Hugo de la place des Vosges à Paris.
On retient de sa production d'illustrateur plusieurs ouvrages romantiques de Victor Hugo
et d'Alexandre Dumas, ainsi qu'une série d'étranges lithographies aux thèmes fantastiques
que l'on a coutume de rattacher à la veine ésotérique qu'exploitent certains artistes de cette
période. La Ronde du Sabbat de Louis Boulanger est à elle seule l'icône de cette tendance
encore fort mal étudiée.