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Etats-Unis : les enjeux du premier discours de Trump sur lʼétat de lʼUnion 30/01/2018 20(58

Etats-Unis : les enjeux du premier


discours de Trump sur l’état de
l’Union
Sous la menace de l’enquête sur l’ingérence
russe, le président va vanter les succès de son
année au pouvoir et chercher un soutien pour ses
projets.
LE MONDE | 30.01.2018 à 19h42 • Mis à jour le 30.01.2018 à 20h02 |
Par Pierre Bouvier

« Construire une Amérique sûre, forte et fière. » Pour


son premier discours sur l’état de l’Union, mardi
30 janvier, Donald Trump va revenir sur ses thèmes
favoris. A l’heure où sa majorité au Congrès se réduit,
la question de sa capacité à tourner la page d’une
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première année chaotique à la Maison Blanche et de


s’adresser à tous les Américains reste plus que jamais
posée. Réponse, mardi à partir de 21 heures (3 heures à
Paris). Pour Simon Grivet, historien des Etats-Unis à
l’université de Lille, une chose est certaine, « le
discours du président sera très conventionnel : il va
lire son prompteur ».

Lire l’éditorial du « Monde » : Donald Trump doit être jugé


pour ce qu’il fait autant que pour ce qu’il est

Tourner la page de l’année 2017

Après une séquence internationale au Forum de Davos, le président


américain retrouve Washington, quelques jours après la fin du blocage sur
le budget national (shutdown), à un moment où républicains et
démocrates cherchent toujours un consensus autour d’une de ses
promesses de campagne : la question des migrants.

Côté pile, ce discours sera l’occasion de vanter le bilan de sa première


année, marquée par le vote de sa réforme fiscale, les bons chiffres de
croissance et de l’euphorie de Wall Street.

Côté face, sa présidence est menacée par l’enquête du procureur spécial,


Robert Mueller, sur les interférences russes pendant la présidentielle de
2016 ; par sa cote de popularité à 39 %, selon le sondage NBC-WSJ du
19 janvier (loin derrière celle de ses prédécesseurs à la même époque
(Barack Obama 50 %, George W. Bush 82 %, Bill Clinton 60 %) ; et par la
perspective des élections de mi-mandat, en novembre, qui s’annoncent
compliquées et risquent de voir la Chambre basculer dans le camp
démocrate.

Lire aussi : Tout comprendre à l’affaire Trump-Russie

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Présenter l’agenda de l’année 2018

Le New York Times rappelle que le discours de l’état de l’Union consiste


avant tout à présenter une liste de succès, établie en collaboration avec les
responsables des différentes agences gouvernementales.

Selon le Washington Post, Donald Trump devrait mettre l’accent sur


l’immigration et les questions de sécurité, détailler ses intentions
concernant la renégociation des accords commerciaux internationaux et
son plan à 1 000 milliards de dollars concernant la réfection des
infrastructures américaines (autoroutes, ponts, aéroports, etc.).

Le site Axios relève que, pour ce genre de grands discours, le président est
capable de s’en tenir au script. Une chose est certaine : aussi transgressif
soit-il, il s’inscrira dans une tradition qui remonte au 8 janvier 1790,
lorsque George Washington prononça le premier discours sur l’état de
l’Union.

Lire notre compte-rendu de tchat : « Après un an de mandat, la


base électorale de Donald Trump reste mobilisée »

Un rendez-vous prévu par la Constitution

Ce discours sur l’état de l’Union est inscrit dans la Constitution des Etats-
Unis. L’article II, section 3, clause 1 prévoit que :

« Le président informera le Congrès, de temps à autre, de l’état de


l’Union, et recommandera à son attention telles mesures qu’il estimera
nécessaires et expédientes. »

Entre 1790 et 1800, les présidents George Washington puis John Adams se
sont présentés douze fois, en personne, devant le Congrès, pour prononcer
ce fameux discours. Puis, en 1801, Thomas Jefferson, considérant qu’il
ressemblait trop au discours du Trône britannique, a rompu avec la
tradition et décidé d’envoyer un message écrit, lu par des fonctionnaires du

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Congrès. En 1913, le président Woodrow Wilson décida de réinstaurer le


discours.

Traditionnellement, il n’est question de discours sur l’état de l’Union qu’à


l’issue de la première année d’un président à la Maison Blanche. Le
28 février 2017, après seulement cinq semaines à la Maison Blanche,
l’allocution de Donald Trump n’était qu’une adresse aux deux Chambres.
Et, surprise, après un premier mois tumultueux au 1600 Pennsylvania
Avenue (l’adresse de la Maison Blanche), il s’était alors montré plus…
présidentiel qu’à son habitude. Pendant quelques jours seulement. Le
4 mars 2017, Donald Trump s’en prenait directement à son prédécesseur,
affirmant que Barack Obama avait autorisé la mise sur écoute de la Trump
Tower.

Une galerie d’invités

Le discours est prononcé devant les membres actuels et passés de la


Chambre des représentants et du Sénat, le cabinet du président, le juge en
chef des Etats-Unis et les juges de la Cour suprême, et le corps
diplomatique.

Chaque membre du Congrès a le droit d’inviter une personne de son choix.


Le président va tenter, comme en 2017, de faire vibrer la fibre émotionnelle
lorsqu’il s’était adressé à la veuve de William « Ryan » Owens, le premier
militaire américain tué sous sa présidence.

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In Donald Trump's Speech, An Emotional Moment From Widow Of Navy S…

Pour son discours de 2018, celui qui a fait de la lutte contre l’immigration
clandestine et les gangs une de ses priorités a choisi d’inviter Elizabeth
Alvarado, Robert Mickens, Evelyn Rodriguez et Freddy Cuevas, les parents
de Nisa Mickens et Kayla Cuevas, battues à mort par des membres du gang
MS-13, en septembre 2016.

#MeToo, #TimesUp et Kennedy côté démocrates

Pour ce qui est des symboles, les démocrates ne sont pas en reste. De
nombreuses élues devraient s’habiller en noir, en hommage au mouvement
#MeToo (« moi aussi ») et #TimesUp (« c’est fini »), les deux mouvements
antiharcèlement et pour l’égalité des femmes.

Joseph Kennedy III, étoile montante du Parti démocrate — petit-fils de


Robert Kennedy et petit-neveu de l’ancien président John F. Kennedy —,
répondra dans une allocution télévisée au discours de Donald Trump. Il

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devrait s’adresser à la classe moyenne que le président avait promis de


cajoler, mais qui est laissée pour compte, notamment par sa réforme
fiscale. Joseph Kennedy a invité la sergente-cheffe Patricia King, servant
dans l’US Army depuis dix-neuf ans, elle faisait partie des militaires
transgenres menacé.e.s par la volonté du président Trump de leur interdire
l’accès à l’armée.

Lire aussi : Discours sur l’état de l’Union : le petit-neveu


de John F. Kennedy répondra à Trump

En réponse aux atermoiements du président après chaque tuerie de masse,


le représentant du Michigan, Dan Kildee, qui essaie d’interdire la vente de
bump stock — mécanismes permettant de transformer les fusils semi-
automatiques en fusils automatiques —, a, pour sa part, invité un pasteur,
Jeffery Hawkins, qui intervient auprès des familles victimes de violences
par armes à feu. Enfin, le représentant de Floride, Carlos Curbelo, sera,
quant à lui, accompagné par Adrian Escarate, un bénéficiaire du
programme DACA.

Lire aussi : Après la tuerie de Las Vegas, le débat sur les armes
se déplace vers les « bump stocks »

Une absence remarquée

Parmi les absences remarquées, celle annoncée de la juge Ruth Bader


Ginsburg, membre de la Cour suprême est la plus commentée. Alors qu’elle
était présente à chacun des discours de Barack Obama, elle n’a pas assisté
au discours de Donald Trump en 2017. Mais elle n’est pas la seule juge de
la Cour suprême à ignorer la cérémonie : le juge Antonin Scalia (mort en
février 2016) n’y a pas assisté entre 1997 et 2016, estimant « qu’on y est
juste assis, l’air stupide » ; Samuel Alito, lui, a estimé que les juges y
étaient comme des « plantes en pot ».

Etat de l’Union, technologies et records

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1923 : premier discours radiodiffusé (Calvin Coolidge).


1947 : premier discours diffusé à la télévision (Harry Truman).
1965 : premier discours diffusé en direct (Lyndon Johnson).
2002 : premier discours diffusé en direct sur Internet (George W. Bush).
2004 : premier discours diffusé en télévision haute définition (George W.
Bush).

Selon l’American Presidency Project hébergé par l’université de Californie


(Santa Barbara), le discours le plus long est le message écrit par Jimmy
Carter en 1981 : 33 667 mots, suivi par celui (parlé) de Bill Clinton, en 1995
(9 190 mots). Le plus court est celui de George Washington, en 1790
(1 089 mots).

La durée des messages : en moyenne, ceux de Bill Clinton (1993-2000) ont


duré une heure et quatorze minutes, ceux de George W. Bush (2001-2008)
cinquante-deux minutes et trente-cinq secondes, ceux de Barack Obama
(2009-2016), une heure et deux minutes, et le discours de Donald Trump,
en 2016, une heure.

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