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Dont – Relative Pronoun

Pronom relatif

The relative
pronoun dont replaces the preposition de plus a person
or thing and serves as the object of a relative clause. If
you’re unfamiliar with any of these concepts, please study
the lessons before reading this one.

Depending on the
context, dont has a number of possible translations:

from which
from whom
including
of which
of whom
that
whose
with
Though the relative pronoun is required in French, it’s often optional in English and may be left out of
the translation entirely.

Par exemple…

Voici le livre. Tu as parlé de ce Here’s the book. You talked about this
livre. book.
> Voici le livre dont tu as parlé. > Here’s the book (that) you talked
about.

J’ai peur d’une seule chose : le I’m afraid of only one thing: the dark.
noir. > The dark is the only thing (that) I’m
> Le noir est la seule chose dont afraid of
j’ai peur. > The dark is the only thing of which
I’m afraid.

Je me méfie de lui. I’m suspicious of him.


> Tu connais l’homme dont je > Do you know the man (whom) I’m
me méfie ? suspicious of?
> Do you know the man of whom I’m
suspicious?
Since possession is indicated with de, dont can express it as well. When the thing possessed is a person, don
equivalent to "whose"; when it’s inanimate, the best translation is often "with."

Je connais un homme. La femme de cet I know a man. This man’s wife is


homme est espionne. a spy.
> Je connais un homme dont la femme > I know a man whose wife is a
est espionne. spy.
Je cherche une maison. La porte de la I’m looking for a house. The
maison est jaune. house’s door is yellow.
> Je cherche la maison dont la porte > I’m looking for the house with
est jaune. a yellow door.

Dont can also refer to members of a group:

J’ai beaucoup d’amis. Deux de mes I have a lot of friends. Two of my


amis sont poètes. friends are poets.
> J’ai beauoup d’amis, dont deux > I have a lot of friends, two of
poètes. whom are poets.
Certains films sont très Some movies are very funny. Dîner
marrants. Dîner de cons est un de de cons is one of those movies.
ces films. > Some movies are very funny,
> Certains films sont très marrants, including Dîner de cons.
dont Dîner de cons.

EXERCICE: Transform the two sentences into one with "dont".

1. Le refuge semble neuf. Nous nous approchons du refuge.

2. La récolte de bolets était abondante. Nous nous souvenons de la récolte.

3. Le paysan soupèse le panier. Mon petit frère est chargé de ce panier.

4. L'écureuil bondit loin de nous. Nous admirons l'agilité de l'écureuil.

5. Le pré est envahi de champignons. Les citadins sont avides de champignons.

6. Les arbres poussent lentement. On observe la croissance des arbres.

7. Voici le professeur.Je t'ai parlé de ce professeur.

8. C'est un chien.La patte du chien est cassée.

9. Ce sont des élèves.Je suis très content de ces élèves.

10. J'ai des parents.Je suis aimé de mes parents.