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Acuaponia: Sistemas Integrados

de Producción Agronómica y
Piscícola
Publicado por Juan José Ibáñez el 14 noviembre, 2014
Comentarios (2)

Acuaponia. Colaje de imágenes Google. Personalmente prefiero los sistemas y productos


de abajo que los de arriba.
La noticia que deseamos comentar hoy me llamó la atención por la rotundidad de su título
y primeros párrafos. Veámoslo: “Un proyecto de la Unión Europea aborda el reto de la
seguridad alimentaria con un enfoque pionero y excepcional” “La capacidad para atender
esta demanda se encuentra limitada por factores como el cambio climático y el uso
de prácticas agrícolas insostenibles. Los artífices de un proyecto financiado con fondos
europeos se proponen remediar, al menos parcialmente, este reto tan acuciante
demostrando la viabilidad de un innovador sistema de acuaponia que hace posible una
producción de alimentos sostenible y prácticamente sin emisiones nocivas. Se trata
del proyecto (…)” ¿Novedoso? ¡No tanto! De hecho tal técnica comenzó a desarrollarse
entre los años 70 y 90 del siglo pasado, si bien, posiblemente, se halla perfeccionado
mucho en las últimas décadas. Sin embargo, incluso se utilizan ya en entornos
caseros. ¿Prometedor?: ¡No lo dudo, tal vez!, aunque de revolucionario nada de nada.
Puro márquetin empresarial.
Una introducción muy sencilla a la acuaponía la podéis encontrar en este documento, En
este otro enlace se muestra una descripción un poco más técnica, aunque no mucho. Del
mismo modo, debo retrotraerme al siguiente post para recordaros que en esta bitácora ya
hemos defendido algunos aspectos de los sistemas integrados agricultura/piscicultura,
aunque no se trate de acuaponia en sentido estricto: “Las Granjas del Futuro: Policultivos
Suelos-Agua”. No obstante habría que retrotraerse a
la etnoagricultura/etnoedafología con vistas a recordar que en ciertos sentidos
las Chinampas Mexicanas, ya partían de este principio. Adelantemenos que existen dos
aproximaciones radicalmente diferentes a la hora de consolidar estos sistemas
productivos. El más clásico y ecológico deriva de incorporar la piscicultura a los
predios agronómicos, mientras que el otro que ahora intenta consolidarse estriba
en promover una agricultura/piscicultura industrial intensiva y rotundamente
artificial. Este es el caso al que hace referencia la nota de prensa que hoy analizamos.
Pero antes de reproducir la nota de prensa, os explicaremos algunos conceptos básicos
haciendo uso de Wikipedia y la información proporcionada por otros sitios de Internet.
Como hemos comentado, hablamos de sistemas de producción vegetal que incorpora
la producción de proteínas animales, haciendo uso preferentemente de los peces, si
bien también pudieran incorporarse crustáceos y moluscos. Veamos que se nos dicen
principalmente de los sistemas industriales intensivos (…)
Una decisión importante es la elección de los sustratos que emulen a los sedimentos
lacustres, tales como Balsa acuapónica de aguas más profundas (balsas de poliestireno
extruido flotan en agua para acuicultura relativamente profunda); Acuaponía recirculante
o de circuito cerrado (material sólido como lo es la grava o pedacitos de barro contenidos
en un recipiente que es inundado con agua de la acuicultura); Acuaponía recíproca o
“acuaponía de inundación y drenaje” ó “acuaponía de flujo y reflujo“ (la materia
sólida en un contenedor que es alternamente inundado y vaciado utilizando diferentes
tipos de sifones de desagüe; y otros sistemas usan torres que alimentan en una forma
vertical, de arriba a abajo, canales de técnica de película nutriente, tubería plástica (PVC)
horizontal con hoyos para las macetas, barriles plásticos cortados a la mitad con gravas o
con balsas.
Sin embargo, como cualquier sistema actual que desee comercializar productos,
todo se complica por lo que según Wikipedia uno debería adquirir o construir los
siguientes componentes: Tanque de crianza (el tanque donde crecen y se alimentan los
peces); Remoción de sólidos (una unidad para quitar los alimentos no comidos y
la biopelícula desprendida, y para sedimentos finos); Bio-filtro (un lugar donde
las bacteria de nitrificantes puede crecer y convertir amoníaco en los nitratos, que son
usados por las plantas); Subsistemas hidropónicos (la parte del sistema donde las
plantas crecen absorbiendo el exceso de nutrientes del agua) y Sump (el punto más bajo
del sistema donde el agua fluye y es bombeada de regreso a los tanques de crianza). Ya
que finalmente las industrias con vistas a maximizar beneficios utilizarán
compuestos y materiales de dudoso origen (para reciclar, of couse, o eso dirán).
Reitero que me parece más apropiado para los fines del consumidor y alcanzar una
agricultura campesina sustentable, que tecnologías menos sofisticadas se
introduzcan en las explotaciones agrarias convencionales como en uno de los post
que ya editamos hace años y cuyo enlace ofrecemos seguidamente. No vemos la
razón para diversificar tanto los componentes del aparataje acuático (ya conciernan a los
propios peces, como a cangrejos u otros productos aptos para el consumo humano, así
como los hortícolas. Se puede desarrollar una acuaponia a cielo abierto, en base a
alimentos autóctonos, sin que los granjeros/acuicultores necesiten adquirir pescados y
vegetales e mercados foráneos, evitando dependencias y gastos industriales.
La acuaponía según Wikipedia consiste en (…)
Se conoce como acuaponía al sistema sustentable de producción de plantas y peces que
combina la acuiculturatradicional (cría de animales acuáticos) como lo son el pescado, el
cangrejo de río y los camarones; con la hidroponía (cultivo de plantas en agua) en un
medioambiente simbiótico. En la acuacultura los desechos biológicosse acumulan en el
agua incrementando la toxicidad para los peces y otras especies acuáticas. Ésta agua es
dirigida al sistema hidropónico donde es filtrado por las plantas que utilizan los
nutrientes, dejando así el agua lista para ser recirculada hacia los animales. El
término acuaponía es una contracción (portmanteau) de las palabras “hidroponía” y
“acuicultura”. Los sistemas acuapónicos varían en tamaño desde pequeñas unidades
interiores o exteriores hasta grandes unidades comerciales que utilizan la misma
tecnología. Los sistemas comúnmente contienen agua fresca, pero sistemas de agua
salada también son factibles dependiendo en el tipo de animal acuático y en qué tipo de
plantas pertenecen al sistema. La ciencia de la acuaponía puede considerarse que
está en etapas tempranas (…)
Recordemos de nuevo las Chinampas Mexicanas. Con vistas a mostrar que la raíz de esos
sistemas se retrotrae hasta las prácticas de los pueblos indígenas. Sin embargo
extraeremos de este documento la definición que os ofrecemos seguidamente.
(…) un sistema de agricultura intensiva altamente productivo formado por una sucesión de
campos elevados dentro de una red de canales dragados sobre el lecho del lago. El
sistema chinampero reciclaba de una manera muy eficiente los nutrientes
acarreados por las lluvias de los campos agrícolas, a través de la cosecha de
productos acuáticos de los canales. Así, se obtenían cosechas abundantes que
abastecían de alimentos a la población de la cuenca, estimada por muchos investigadores
en varios millones de personas. Seguidamente se habla del consumo de peces, anfibios
reptiles, etc., que allí habitaban.
Terminemos pues con la noticia mentada que dice haber descubierto la dinamita,
vendiéndola a precios de diamantes. Resumiendo, se trata de una posibilidad interesante
y complementaria a otra práctica agropecuaria, pero en absoluto la piedra filosofal de buen
nuevo sistema que “salvará al mundo”. Uno ya no sabe si lee proclamas panfletarias de
científicos, marketing empresarial, o comentarios de esos detestables tertulianos que
invaden las televisiones de algunos países como España.
Juan José Ibáñez
Un proyecto de la Unión Europea aborda el reto de la seguridad alimentaria con un
enfoque pionero y excepcional
La población mundial aumenta de forma imparable y ello conlleva un rápido
incremento de la demanda de toda clase de recursos, desde agua y suelo hasta
energía y alimentos.
FUENTE | CORDIS: Servicio de Información en I+D Comunitario 17/03/2014
La capacidad para atender esta demanda se encuentra limitada por factores como el
cambio climático y el uso de prácticas agrícolas insostenibles. Los artífices de un
proyecto financiado con fondos europeos se proponen remediar, al menos parcialmente,
este reto tan acuciante demostrando la viabilidad de un innovador sistema de
acuaponia que hace posible una producción de alimentos sostenible y
prácticamente sin emisiones nocivas. Se trata del proyecto INAPRO, Innovative model
and demonstration based water management for resource efficiency in integrated
multitrophic agriculture and aquaculture systems, que durará cuatro años y recibirá una
financiación próxima a los 6 millones de euros en virtud del Séptimo Programa Marco de la
UE. Está previsto el establecimiento de cuatro emplazamientos piloto de unos 500
metros cuadrados situados en España, Bélgica, Alemania y China y se partirá de la
labor realizada anteriormente en el seno del proyecto alemán ASTAF-
PRO, Aquaponics system for emission free tomato- and fish production in greenhouses.
INAPRO, un proyecto de elevado perfil tecnológico, cuenta con la participación de
dieciocho socios de ocho países y tiene su sede en el Instituto Leibniz de Ecología de
Agua Dulce y Pesca Continental (IGB, Berlín), cuyos científicos desarrollaron
anteriormente la tecnología de ASTAF-PRO.
La acuaponia surge de conjugar la acuicultura y la hidroponia y consiste en la cría
de peces y el cultivo de vegetales siguiendo un sistema integrado productivo y
atractivo. Se le atribuyen aplicaciones casi infinitas, puesto que no precisa de suelo
fértil ni de un gran aporte de agua, de manera que puede practicarse prácticamente en
cualquier lugar. Los científicos del IGB opinan que se trata de una tecnología ecológica
que podría realizar una contribución ‘excepcional’ a la seguridad alimentaria
mundial.
En el marco de este nuevo proyecto se tratará de incrementar la viabilidad comercial
de la acuaponia mediante una labor de modelización, desarrollo y comprobación de
un método que, se espera, ofrezca eficiencia en el consumo de agua y energía y, a la
vez, permita mantener condiciones de producción óptimas tanto en la acuicultura
como en la horticultura. Se considera indispensable aportar un enfoque europeo al
campo de la investigación sobre la acuaponia, en alza en todo el mundo, un enfoque
fundamentado en la condición de Europa como centro mundial de excelencia e innovación
tecnológica en los sectores de la acuicultura y la horticultura hidropónica.
El profesor Werner Kloas, uno de los impulsores de esta propuesta, opina que ASTAF-
PRO ofrece una huella de carbono y un consumo de agua ‘notablemente menores’ si
se compara con los sistemas al uso. Y añadió: “Aspiramos a demostrar la viabilidad
económica del sistema. INAPRO brindará oportunidades comerciales nuevas para la
innovadora acuaponia dentro y fuera de Europa, para los productores y los
proveedores de tecnologías de industrias manufactureras y para los usuarios
finales”. Por su parte, el Dr. Georg Staaks, coordinador del proyecto, señaló que ASTAF-
PRO supone la base tecnológica de INAPRO, e indicó que “en colaboración con nuestros
socios en este proyecto, experimentados, muy cualificados y procedentes de los ámbitos
de la ciencia y la industria de distintos países, nos proponemos abarcar la cadena de
valor en su totalidad, desde la investigación hasta la comercialización. Todos los
interesados tendrán ocasión de probar de forma experimental esta tecnología tan
innovadora“.
Ambos científicos coincidieron en que este proyecto adelantado a su tiempo podría abonar
el terreno para contar con un método más sostenible de cultivo que emplea muy
pocos insumos para producir una variedad muy amplia de alimentos sanos y de
gran valor durante todo el año.