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LoRaWAN is a low power, wide area network specification, based on a MAC layer 

definition, geared toward the Internet of Things or IoT. , This specification is intended to be 
used with LoRa modulation to best serve most IoT use cases.

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As background, Semtech, along with Actility and IBM Research in Zurich, joined 
forces to create a specification suitable for IOT.

The companies have collaborated since 2014 to design LoRaMAC, a specification for 
solving the challenges of security, energy efficiency, roaming and onboarding posed 
by the IoT market

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In February 2015, the LoRa Alliance was founded at Mobile World Congress in Barcelona. 
LoRaMAC was re‐named “LoRaWAN” and became the specification for the members of the 
LoRa Alliance.
All members now contribute to this specification, through the Alliance’s technical 
committee.

The LoRaWAN 1.0 specification can be downloaded from the LoRa Alliance website. 
www.lora‐alliance.org

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The LoRaWAN specification addresses the challenges posed in the vast market of IoT. Its 
features include:

Bi‐directionality: This is key for any LPWA technology to offer fully bi‐directional 
communication; any device that is able to report to a network (referred to as UpLink
message) can also be controlled by the network (referred to as DownLink message). It is 
relevant in many aspects, such as the on boarding of devices, network management, and 
many other applications where acknowledgement or device actuation is valuable.

Security: With analysts estimating that billions of devices will be connected by 2020, 
security is important to protect IoT users. LoRaWAN offers data authentication as well as 
end‐to‐end encryption of the payload with an intelligent key derivation mechanism similar 
to those used in the financial industry.

Easy commissioning: Again, if billions of devices are going to be connected to networks 
down the road, their on‐boarding process should be seamless and exclude the distribution 
of SIM cards.

Geolocation: Many IoT applications require device location tracking. LoRaWAN uses GPS‐


free geolocation capability to seamlessly organize device roaming, inside and outside a 
network, at a reasonable cost.

Scalability:  This is also key: A new network can be deployed, starting with just thousands 

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of end‐devices;  but, as more capacity is required, infrastructure can be increased to 
eventually connect millions or even billions of end‐devices.

Standardization: With the LoRa Alliance, a wide eco‐system of partners all collaborate under 
the same standard to provide the different pieces of the puzzle to create the network. 

We’ll dive deeper into most of these topics in separate classes.

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The latest release of LoRaWAN can be downloaded from the LoRa Alliance 
websitewww.lora‐alliance.org. 

There is also information about the LoRa Alliance’s LoRaWAN certification program. Check 
this website regularly for news and updates.

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Learn more about LoRaWAN™
Network Architecture
Frame Format
Device Classes
Class A in-depth

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