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En el presente estudio diseñaremos y ejecutaremos dos tipos de experimentos; uno de sensibilización y otro de

habituación. Las mencionadas técnicas, se describen como dos de las formas más básicas y generales de cambio
conductual que tienen lugar en una amplia variedad de sistemas de respuesta y que se hallan potencialmente
involucradas en todos los procedimientos de aprendizaje.

Suele darse el error de presentar experimentos de condicionamiento clásico u operante como si fueran
experimentos de habituación/sensibilización, por ello, debemos tener clara la distinción entre ellos.

Estudios realizados hasta la fecha muestran que la presentación repetida de un estímulo elicitante, es decir, un
estímulo que produce respuestas reflejas, provoca tanto disminuciones (habituación) como incrementos
(sensibilización) en la respuesta del organismo. En el caso del condicionamiento, no basta con la mera repetición del
estímulo presentado, sino que debe darse un aprendizaje por asociación; lo que quiere decir que la respuesta del
organismo esté asociada al estímulo. Así, se diferencia del aprendizaje no asociativo: tipo de aprendizaje en el que se
produce un cambio en la conducta como resultado de la experiencia repetida de un único estímulo, en el cual se
recogen los dos tipos anteriormente mencionados (habituación y sensibilización) y el aprendizaje asociativo, en el
que por contra se asocian dos o más estímulos.

EXPERIMENTO 1. SENSIBILIZACIÓN ANTE IMÁGENES DESAGRADABLES

El primer experimento trata de demostrar si la repetida presentación de imágenes desagradables ocasiona un


incremento de la respuesta del sujeto.

La investigación general, indica que los estímulos más intensos producen una sensibilización más fuerte que los
estímulos débiles. Además, se produce una sensibilización mayor cuando se presenta un estímulo fuerte más
frecuentemente, por ello, para ver si se produce un efecto de sensibilización hemos creído conveniente la
presentación de imágenes desagradables, ya que pueden ser estímulos muy intensos para el sujeto.

El experimento ha sido realizado con un único sujeto, y la conducta refleja es la repulsión que ha sentido nuestro
participante al ver las imágenes.

Características del experimento:

Como Variable Dependiente, es decir, la conducta que observamos que se ha producido tras la presentación del
estímulo (imágenes desagradables) tenemos el grado de asco que el sujeto experimenta.

Como Variable Independiente o estímulo desencadenante de la conducta a observar utilizamos la presentación de


imágenes desagradables.

Puede ser que existan variables extrañas que hayan contaminado los resultados de nuestro estudio como por
ejemplo las características del sujeto tales como la tolerancia hacia lo desagradable. También pudo influir el grado de
interés o motivación del sujeto hacia el experimento, o que el sujeto quiera responder adecuadamente al objetivo
del experimento (sesgo cognitivo de característica impostada), aunque para evitar esta última variable contaminante
en la medida de lo posible, hemos utilizado la técnica de enmascaramiento de simple ciego, es decir, el participante,
pero no nosotros (el experimentador o investigador), desconoce los objetivos del experimento.

El sujeto fue sentado delante de un ordenador en el cual se le presentó a través de un PowerPoint una secuencia de
imágenes desagradables, de dos segundos de duración cada una, con un total de 20 imágenes. Cada vez que se
presentó una imagen, el sujeto registró en una hoja con una puntuación del 1 al 10 el grado de asco que ha sentido
al verla. Utilizamos la escala de Likert para el registro. Cabe mencionar que a pesar de que normalmente este tipo de
escala consta de 5 ítems, hemos utilizado 10 para generar mayor precisión en los resultados.
Una vez obtenidos todos los resultados, observamos que las puntuaciones han ido subiendo en consonancia a la
continua exposición de estímulos desagradables.

A continuación pueden observar los resultados en el gráfico, el cual tiene en el eje Y la puntuación del 1 al 10 y en el
eje X el número de imágenes presentadas.

Como resultado de esto, podemos determinar que efectivamente se cumple la hipótesis sobre la sensibilización, ya
que ésta ha causado efecto en el sujeto a partir de la exposición de imágenes desagradables.

EXPERIMENTO 2. HABITUACIÓN ANTE SONIDOS EN ANIMALES

El segundo experimento tiene como objetivo observar si se produce el fenómeno de habituación. Recordemos que la
habituación es una disminución de la intensidad en una respuesta ante un estímulo que se nos presenta
repetidamente. Si la habituación tiene lugar a cabo, mediremos el tiempo necesario que se ha necesitado para que
se produzca.

Este experimento ha utilizado como sujeto a un perro de raza Pinscher mediano de 2 años de edad.

Características del experimento:

Como Variable Dependiente tenemos la conducta del sujeto.

Como Variable Independiente utilizamos un estímulo sensorial (ladridos de perros) para observar su efecto en la
conducta del sujeto.

El procedimiento ha sido la presentación de un estímulo, en este caso una grabación de sonidos de ladridos de
perros en un estado de alteración a la que ha respondido acercándose a la fuente del sonido (el teléfono móvil).

Se midió la intensidad en la respuesta (tomando en consideración el tiempo que tardó el sujeto en acercarse al
estímulo) en función al número de repeticiones del estímulo.

Las condiciones experimentales se realizaron en un entorno cerrado, cuyo único sonido era la VI para así evitar
posibles variables extrañas que contaminen o distraigan al sujeto.

En la siguiente gráfica podemos observar los resultados:


Respuesta
10
8
6
4 Respuesta
2
0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

En el primer ensayo, cuando se presenta el estímulo, el sujeto se acerca a la fuente de sonido (teléfono) de
inmediato y ladea la cabeza varias veces. Tras 20 minutos, en el segundo ensayo la respuesta es un poco más
intensa. En los siguientes ensayos, cuando el estímulo es nuevamente presentado y el sujeto se acerca a él con
menos intensidad y sigue ladeando la cabeza. Tras el séptimo ensayo, el sujeto ya se ha habituado al sonido y no se
produce respuesta ninguna, es decir, lo ignora.

Este experimento demuestra la hipótesis sobre la habituación, la cual tiene evolutivo porque contribuye a la
adaptación del organismo al medio. La habituación es un tipo de aprendizaje no-asociativo que nos sirve para
distinguir entre los estímulos que pueden ser o no peligrosos.