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ROCAS

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Rocas igneas

 Se originan a partir de un magma (rocas fundidas a muy alta temperatura).


El término ígneo deriva del latín igneus, es decir, ardiente. Las rocas ígneas se
solidifican cuando se enfría el magma, sea bajo tierra o en la superficie. Las
más antiguas tienen al menos 3.960 millones de años, mientras que las más
jóvenes apenas se están formando en estos momentos. El granito es la roca
ígnea más corriente, aunque existen más de 600 tipos. Hay dos tipos de rocas
ígneas que se distinguen porque en un caso el magma alcanza la superficie
terrestre antes de enfriarse y endurecerse, y en el otro no. El magma que
cristaliza bajo tierra forma rocas ígneas intrusivas. El que alcanza la superficie
antes de solidificarse forma las rocas ígneas extrusivas.

- Rocas ígneas intrusivas : Las rocas ígneas que se forman en profundidad se


enfrían más lentamente que las formadas en superficie, por lo que tienden a ser
de grano más grueso y no contienen inclusiones gaseosas o de vidrio. Los
grandes cristales normalmente se empaquetan de forma compacta, confiriendo
un aspecto granuloso a la roca. Hay dos tipos de rocas ígneas intrusivas. Las
hipoabisales se forman justo debajo de la superficie, normalmente en diques y
sills. Las rocas plutónicas se forman a mayor profundidad y se emplazan en
forma de plutones y batolitos. Las rocas ígneas intrusivas quedan expuestas a
la superficie si las rocas que las cubren desaparecen por efecto de la erosión.

- Rocas ígneas extrusivas : Si el magma alcanza la superficie terrestre antes


de enfriarse, forma rocas ígneas extrusivas de grano fino, también llamadas
rocas volcánicas, ya que el magma surge por los volcanes. Las rocas ígneas
extrusivas tienen formas fluidas y cristales de poco tamaño que crecen
rápidamente, y suelen contener inclusiones de vidrio y de gas.

- Composición : Las rocas ígneas están compuestas esencialmente por


silicatos, generalmente ortosa, plagioclasa, cuarzo, mica biotita, olivino,
anfíboles y piroxenos. Cada tipo de roca ígnea contiene distintas proporciones
de estos minerales.

- Clasificación : Las rocas ígneas se clasifican según la cantidad de sílice que


contienen. También se pueden agrupar por el tamaño de los cristales. El tipo
de magma, la forma en que viaja hasta la superficie y la velocidad de
enfriamiento determinan la composición y características como el tamaño del
grano, la forma de los cristales y el color. El tamaño del grano indica si una
roca ígnea es intrusiva (de grano grueso) o extrusiva (de grano fino). Las
primeras, como el gabro, tienen cristales de más de 5 mm de diámetro; las
rocas de grano medio, como la dolerita, tienen cristales de entre 0,5 y 5 mm de
tamaño; por último, las de grano fino, como el basalto, tienen cristales de
menos de 0,5 mm. La forma de los cristales es otro indicador del origen de la
roca. Un enfriamiento lento permite que los minerales tengan tiempo de
desarrollar cristales bien formados (idiomórficos). Un enfriamiento rápido sólo
permite la aparición de cristales mal formados (alotriomórficos). El color
puede ayudar a establecer la composición química de una roca. Las ácidas de
color claro contienen más del 65 por ciento de sílice. Las básicas son oscuras,
tienen un bajo contenido en sílice y una mayor proporción de minerales
ferromagnesianos oscuros y densos como la augita. Las intermedias se sitúan
entre las dos anteriores en cuanto a composición y, por lo tanto, también en
color.

Rocas Igneas
Rocas sedimentarias

 Se forman en la superficie terrestre o cerca de ella. Normalmente, la roca se


fragmenta y se disuelve por acción de la meteorización y la erosión, las
partículas se sedimentan y los minerales disueltos cristalizan a partir del agua
y forman sedimentos. Los componentes de la roca fragmentada son
transportados por el agua y el hielo y, enterrados a poca profundidad, se
convierten en nuevas rocas. Las rocas sedimentarias se disponen en capas, las
más recientes situadas sobre las más antiguas, lo que permite a los geólogos
conocer la edad relativa de cada capa. Las rocas sedimentarias suelen contener
fósiles, que pueden ser de utilidad tanto para datar las rocas como para
determinar su origen. Existen tres grupos principales: orgánicas, detríticas y
químicas.

- Rocas sedimentarias orgánicas : Las rocas sedimentarias orgánicas se


forman a partir de restos vegetales o animales. Por lo general contienen fósiles,
y algunas están compuestas casi íntegramente de restos de seres vivos. Por
ejemplo, el carbón se forma a partir de capas de material vegetal comprimido.
La mayor parte de la piedra caliza procede de restos de criaturas marinas.

- Rocas sedimentarias detríticas : Las rocas sedimentarias detríticas están


constituidas por partículas de rocas más antiguas que pueden estar situadas a
cientos de kilómetros. Las rocas de origen se fragmentan debido a la lluvia, la
nieve o el hielo, y las partículas resultantes son arrastradas y depositadas como
sedimentos en desiertos, en playas o en los lechos de océanos, lagos y ríos. Las
rocas detríticas se clasifican de acuerdo con el tamaño de las partículas que
contienen. La arenisca es un ejemplo de roca sedimentaria detrítica.

- Rocas sedimentarias químicas : Las rocas sedimentarias químicas se forman a


partir de minerales disueltos en el agua. Cuando el agua se evapora o se enfría,
los minerales disueltos pueden precipitar y formar depósitos que pueden
acumularse con otros sedimentos o formar rocas por su cuenta. Las sales son
un ejemplo habitual de rocas sedimentarias químicas.

- Formación de rocas sedimentarias : El proceso que convierte los sedimentos no


consolidados en roca se denomina litificación. A diferencia de las rocas
metamórficas, las sedimentarias se forman cerca de la superficie terrestre, bajo
presiones y temperaturas relativamente bajas. Los sedimentos más antiguos
quedan enterrados bajo las nuevas capas y se van endureciendo gradualmente
por la compactación y la cementación. La compresión que sufren esos
sedimentos para formar rocas se denomina compactación. A medida que se
van amontonando las capas de sedimentos, las más inferiores van quedando
aplastadas por el peso de las superiores. El grado de compresión que pueden
soportar depende del tipo de sedimento. El sedimento de grano fino se puede
reducir a una décima parte de su grosor original en un proceso del que se
obtiene la argilita (roca constituida por arcillas), mientras que la arena se
puede comprimir muy poco. Los sedimentos suelen contener una gran cantidad
de agua entre las partículas que se expulsan durante la compactación. Los
componentes minerales disueltos pueden cristalizar a partir de esa agua y
cementar los sedimentos. Los cementos minerales más comunes son la calcita y
el cuarzo.

- Clasificación de las rocas sedimentarias : La apariencia de una roca


sedimentaria queda determinada por las partículas que contiene.
Características como el tamaño y la forma del grano o la presencia de fósiles
pueden ayudar a clasificar este tipo de rocas. El tamaño de los granos de las
rocas sedimentarias varía mucho, desde grandes cantos hasta las minúsculas
partículas de arcilla. Los conglomerados y las brechas, compuestos de
guijarros y cantos rodados, son las rocas sedimentarias de grano más grueso;
la arenisca está formada por partículas del tamaño de granos de arena y el
esquisto es la roca sedimentaria de grano más fino. La forma de los granos que
integran las rocas sedimentarias depende de cómo éstos se han transportado.
La erosión del viento crea partículas de arena esféricas y guijarros angulosos.
La del agua origina partículas de arena angulosas y guijarros esféricos. Los
fósiles son restos animales o vegetales conservados en capas de sedimentos. El
tipo de fósil que contiene una roca indica su origen. Por ejemplo, un fósil
marino sugiere que la roca se formó a partir de sedimentos depositados en el
lecho oceánico. Los fósiles suelen aparecer principalmente en rocas
sedimentarias, nunca en las ígneas y raramente en las metamórficas.

Rocas Sedimentarias
Rocas metamórficas

 En la profundidad de la corteza terrestre, las temperaturas y las presiones son


altísimas. Dentro de nuestro planeta, el grupo de minerales que compone una
roca se puede transformar en otro que sea estable a presiones y temperaturas
superiores. Las rocas situadas cerca de un cuerpo de magma caliente se pueden
transformar por la acción del calor. Las rocas que han sido enterradas a gran
profundidad por la acción de placas tectónicas convergentes pueden
transformarse por el aumento de la presión y de la temperatura. Ese cambio se
denomina metamorfismo, un proceso que puede modificar cualquier tipo de
roca, sea sedimentaria, ígnea o incluso metamórfica. Por ejemplo, la piedra
caliza, que es sedimentaria, puede convertirse en mármol, y el basalto, que es
ígneo, en una roca verde, anfibolita o eclogita.

- Temperatura y presión : Cuanto mayor sea la profundidad a la que esté


enterrada una roca, más calor y mayor temperatura soportará. Con cada
kilómetro de profundidad la temperatura aumenta unos 25°C y la presión,
unas 250 atmósferas. El aumento de la temperatura y de la presión puede
transformar las rocas en dos aspectos: pueden cambiar el conjunto de los
minerales presentes en la roca preexistente (la paragénesis) y formar un
conjunto nuevo, y también pueden cambiar el tamaño, la forma y la
disposición de los cristales en la roca. Ambos procesos pueden causar la
destrucción de los cristales preexistentes y generar cristales nuevos por
recristalización. El metamorfismo tiene lugar con temperaturas de 250 a
800°C; con temperaturas superiores a 650°C, las rocas se pueden fundir para
formar magma y una roca "mixta" denominada migmatita.

- Metamorfismo regional : A medida que se forman las montañas, grandes


cantidades de roca se deforman y se transforman debido a un proceso llamado
metamorfismo regional. Las rocas enterradas a poca profundidad descienden a
mayores profundidades, donde a temperaturas y presiones superiores se
pueden formar nuevos minerales. Una zona que ha sufrido el proceso de
metamorfismo regional puede ocupar miles de kilómetros cuadrados. Este tipo
de metamorfismo se clasifica en grado bajo, medio y alto en función de las
temperaturas alcanzadas. La pizarra, el esquisto y el gneis son ejemplos de
rocas afectadas por el metamorfismo regional.

- Metamorfismo de contacto : El metamorfismo de contacto se da cuando las


rocas son calentadas por un cuerpo de magma. Los fluidos liberados por ese
proceso pueden atravesar las rocas y seguir transformándolas. La zona
afectada situada en torno a una intrusión ígnea o un flujo de lava se denomina
aureola. Su tamaño depende del de la intrusión y de la temperatura del
magma. Los minerales de la roca original pueden transformarse de modo que
la roca metamórfica resultante sea más cristalina, y en el proceso pueden
desaparecer componentes, como los fósiles. Las corneanas son el resultado
habitual del metamorfismo de contacto.

- Metamorfismo dinámico : El metamorfismo dinámico es una forma


secundaria de metamorfismo que se da cuando las rocas son comprimidas a
causa de los grandes movimientos de la corteza terrestre, en especial a lo largo
de sistemas de fallas. Grandes masas de roca se superponen a otras rocas y, en
los puntos donde entran en contacto, se forman unas rocas metamórficas
denominadas milonitas.

- La clasificación de las rocas metamórficas : Las rocas metamórficas


presentan una serie de características comunes. El análisis de la estructura, el
tamaño del grano y el contenido mineral puede ayudar a clasificar estas rocas.
El término textura hace referencia a cómo se orientan los minerales en el seno
de una roca metamórfica. La orientación de los cristales indica si la roca se ha
formado como consecuencia de un aumento de presión y de temperatura, o
bien, sólo por un incremento de esta última. En las rocas metamórficas de
contacto, los minerales suelen estar ordenados al azar. En las de metamorfismo
regional, la presión a la que se ha visto sometida la roca suele provocar que
determinados minerales se alineen. El tamaño de los cristales refleja el grado
de calor y presión al que se ha expuesto la roca. En general, cuanto más altas
hayan sido la presión y la temperatura, mayores serán los cristales. Por
ejemplo, la pizarra, que se forma bajo poca presión, es de grano fino; el
esquisto, que se forma a temperaturas y presiones moderadas, es de grano
medio; y el gneis, formado a altas temperaturas y presiones, es de grano
grueso. La presencia de determinados minerales en las rocas metamórficas
puede ayudar en el proceso de identificación. El granate y la cianita se dan en
el gneis y el esquisto, mientras que en la pizarra suelen encontrarse cristales de
pirita.

Rocas Metamorficas
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CLASIFICACION DE SUELOS

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 Clasificación Nº1

- Suelos zonales : Suelos que reflejan la influencia del clima y la


vegetación como los controles más importantes.

- Suelos azonales : Son aquellos que no tienen limites claramente


definidos y no están mayormente influenciados por el clima.

- Suelos intrazonales : Son aquellos que reflejan la influencia dominante


de un factor local sobre el efecto normal del clima y la vegetación. Ej.:
los suelos hidromorficos (pantanos) o calcimorficos formados por
calcificación.

 Clasificación Nº2

- Suelos exodinamorficos : Son aquellos suelos que reflejan la influencia


del clima y la vegetación.

- Suelos exodinamorficos : Son aquellos suelos influenciados por el


material parental.

 Clasificación Nº3

- Pedocales : Suelos con acumulación de carbonatos de calcio,


generalmente están en ambientes áridos y semiáridos.

- Pedalfers : Suelos con alta lixiviación y segregación de Al y Fe ,


generalmente están en ambientes húmedos.
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TEXTURA DEL SUELO

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La textura de un suelo esta expresada por la distribución del tamaño de las


partículas sólidas que comprenden el suelo. En otras palabras por la
composición granulométricas del suelo, previa dispersión de sus agregados.

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ESTRUCTURA DEL SUELO

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Define el estado de agregación de las partículas componentes minerales u
orgánicas. Depende de la disposición de sus partículas y de la adhesión de las
partículas menores para formar otras mayores o agregados.

La permeabilidad del suelo al agua, aire y a la penetración de las raíces


también depende de la estructura.

A diferencia de la textura la estructura puede ser cambiada ejemplo : la


rotación del cultivo.

Estabilidad estructural : Es la resistencia de los granos a disgregarse en


condiciones de humedad.

 Tipos de estructuras de suelos

Estructuras simples o no desarrolladas:

a) Estructura particular : Suelos compuestos por partículas individuales sin


estructura y frecuentemente son suelos arenosos, fácilmente penetrables.

b) Estructura masiva : Son aquellos con agregados consolidados en una masa


uniforme, con cierto porcentaje de arcillas y materia orgánica, más difícil
de penetrar en seco.

c) Estructura cementada : Son aquellos en que los agregados han sido


deformados, comprimidos o uniformados (pisoteo, laboreo, senderos).

Estructuras compuestas :

a) Estructura grumosa : Suelos con agregados o grumos redondeados,


migagozos o granulares, esto producto de la acción de las raíces y la
descomposición de la materia orgánica fresca.

b) Estructura laminal : Estructura con agregados en cuyas dimensiones


predominan los ejes horizontales. Este tipo de estructura pone gran
impedimento a la penetración de las raíces, al drenaje interno y a la
germinación de las raíces.

c) Estructura en bloques : Son equidimencionales, es frecuente en los


horizontes inferiores ( B y C ), en suelos pesados de textura fija (
arcillas)
d) Prismática o columnal : Con bordes mas o menos aristados, son de una
buena productividad cuando son pequeños los prismas. Cuando pierden
esta característica es sinónimo de degradación.

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CARACTERISTICAS HIDRICAS DE LOS SUELOS

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 Agua estructural : Esta contenida en los minerales del suelo (hidromica, óxidos
hidratados, etc.) solamente son liberados en procesos edáficos

 Agua hidroscópica : Es Agua inmóvil, es removida solamente por


calentamiento o sequía prolongada.

 Agua capilar : Es agua retenida en los microporos por fuerza de capilaridad, el


agua de los capilares mayores puede percolar pero no puede drenar fuera del
perfil

 Agua gravitacional : Es agua retenida en los macro poros y puede drenar fuera
del perfil.

Tamaño del poro con relación al tipo de agua


Capacidad de retención de agua (CC)

La capacidad de campo marca el limite entre el agua capilar y gravitacional, indica la


máxima cantidad de agua que puede retener el suelo después de tres días de aporte de
agua.

En la capacidad de campo de un suelo franco o arcilloso, este retiene agua a 0,3 atm

Mientras que los suelos arenosos lo hacen a 0,1 atm.

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CONTAMINACION DE LOS SUELOS

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Elementos Descargados por las Actividades Mineras


Las substancias descargadas por la minería entran en un proceso de reciclaje
ambiental, dominado por la dinámica del ambiente receptor, y en algún momento
tendrán que llegar obligatoriamente a los suelos, donde tenderán a ser acumulados. Si
la descarga persiste el tiempo suficiente, se podrían exceder los umbrales de seguridad
ambiental.
Los elementos metálicos emitidos son llamados metales pesados, que son todos
aquellos con densidad igual o mayor a 5g/cc. El concepto abarca 60 elementos, de casi
todos los grupos del sistema periódico, muy diversos y algunos de síntesis artificial; sin
embargo, excluye elementos no metálicos y/o de densidad menor, como el selenio,
molibdeno y arsénico, que son contaminantes, térmicos tales como elementos traza o
microelementos, a pesar de no tener especificidad química, por lo menos restringen el
grupo a elementos de síntesis natural en la litosfera en baja concentración.

Independiente del término empleado, lo importante es que las descargas mineras


aportan al ambiente una carga adicional de elementos persistentes y con alto potencial
tóxico, muchos de ellos biomagnificables y con largos tiempos de residencia en los
suelos. Para un ambiente dado, el impacto de esta contaminación, medido por la
magnitud e irreversibilidad de los daños, extensión de superficie afectada e
instantaneidad de emergencia, es función del elemento y del estilo de descarga.
La respuesta de una especie vegetal en un suelo, a la disponibilidad creciente de un
elemento esencial, puede describirse por las siguientes cinco zonas indicadas .

 A : ausencia de la especie, por disponibilidad del metal bajo el límite crítico de


subsistencia (Lcsb);
 B : desarrollo poblacional deficiente (individuos mal desarrollados, densidad
poblacional baja o distribución irregular), entre los límites críticos de
subsistencia (Lcsb) y se suficiencia (Lcsf);
 C : tolerancia y desarrollo óptimo de la población, entre el límite de suficiencia
(Lcsf) y el máximo de tolerancia (LMT);
 D : desarrollo poblacional deficiente (similar a B), entre el límite máximo de
tolerancia (LMT) y el límite de letalidad (LLE), y
 E : ausencia de la especie (similar a A) sobre el límite de letalidad (LLE).

El grupo de límites críticos será específico para cada trío elemento-especie-suelo,


reflejando la cuantía en que el elemento es requerido, su potencial tóxico, la
sensibilidad de la especie afectada y la capacidad tampón a ese elemento, que posee el
suelo donde se produce el contacto elemento-planta.
La evaluación de un proceso de aportes de metales es muy compleja, ya que las
respuestas vegetales no siempre son coherentes. Algunas especies son tolerantes
selectivas, es decir, tolerantes a unos elementos y sensibles a otros. Otras presentan
exclusividad en sus respuestas, siendo siempre tolerantes, semitolerantes o sensibles.
La respuesta de una especie no debe verse a nivel de individuo sino poblacional, ya
que puede existir una amplia variación en la sensibilidad individual al contaminante.
Como ejemplo del potencial tóxico expresado por un elemento frente a una especie,
una experiencia nacional de cultivo de alfalfa en diferentes suelos del país dio un LMT
de cobre variable desde 1.600 mg/kg a 100 mg/kg. En general, la toxicidad del cobre
fue reducida por la concurrencia de al menos una de las siguientes condiciones: una
abundante fracción arcilla dominada por minerales, una abundante fracción orgánica
y una abundante dotación de calcio. Estos resultados concuerdan con los obtenidos en
otros países.
En términos generales, la biomagnificación tiene una relación inversa con la
esencialidad del elemento. Los elementos no esenciales tienden a ser absorbidos por
vía pasiva en función a su disponibilidad en el suelo, mientras los no esenciales son
absorbidos activamente.

Ciclos Ambientales de los Elementos Traza.

A diferencia de las substancia artificiales, los elementos traza están siempre presentes
en la corteza terrestre, por lo que aportes antrópicos se sumarán al contenido basal
cambiando el estado de equilibrio original de la unidad receptor, en relación directa a
la cuantía de los aportes. En general, el suelo presenta una gran afinidad por estos
elementos, por lo que se espera que su ciclo ambiental esté diseminado por fases de
acumulación y prolongada resistencia, siendo menor su dispersión y remoción.
En relación a la nutrición vegetal, si bien la aparición de daños a largo plazo podría
asociarse al contenido toral de un elemento en el suelo, en el corto plazo la carga
agregada tiende a mantenerse en la forma en que fue emitida (no soluble). Para que
esta carga adquiera forma soluble capaz de inducir efectos tóxicos, la masa sólida
debe ser procesada por el suelo. Por ello, más que determinar los daños actuales de
una contaminación específica, debe poder inferirse los daños de largo plazo,
determinando el área total de dispersión probable y el tipo y tiempo de emergencia de
daños futuros.

Contaminación con Residuos de Pesticidas o Plaguicidas

Tipos de Plaguicidas o pesticidas Modernos

Los plaguicidas que hoy dominan el mercado son compuestos orgánicos de síntesis
artificial, aplicados a los cultivos para impedir la proliferación de parásitos en las
plantas. Si bien subsisten plaguicidas de base mineral, su uso está prácticamente
discontinuado y no parecen representar un riesgo ambiental masivo. La tabla
siguiente presenta las generaciones de plaguicidas orgánicos, desde los organoclorados
(OC), grupo de substancias orgánicas unidas a átomos de cloro, a los perímetros
sintéticos, primera generación de plaguicidas de base natural, que reproducen un
compuesto que otorga resistencia contra insectos a las plantas del género
Chrisantenum, existente en Kenya.

El mayor riesgo ambiental se asocia a los plaguicidas OC, pues los factores de
deterioro, especificidad de acción, fuerte toxicidad para mamíferos superiores y
prolongada persistencia ambiental, manifiestan una máxima expresión favoreciendo
su acumulación y un máximo potencial de biomagnificación. En general, el riesgo
sigue la secuencia organoclorados > organofosforados> carbamatos> piretroides
sintéticos.

Regulaciones al Uso de Pesticidas o Plaguicidas

La regulación al uso de plaguicidas en Chile empezó al dictar el Ministerio de Salud


una resolución que fijó los niveles residuales máximos de éstos en alimentos de
consumo humano. Debido a denuncias de residuos de DDT en leche de vacas, e incluso
en leche de mujeres parturientas, el Ministro de Agricultura dictó una resolución que
prohibió su uso en empastadas de la IX Región de la Araucanía y X Región de los
Lagos, y en todo subproducto vegetal susceptible de usarse en alimentación vacuna.
Esta resolución fue complementada por otra parte que prohibió completamente el uso
de DDT en la agricultura chilena. Finalmente, una tercera resolución prohibió la
importación, fabricación, comercialización y uso en áreas agrícolas de todos los
plaguicidas OC.

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Actualizado Noviembre 2000