Vous êtes sur la page 1sur 58

THE SECOND

WORLD WAR
(1939-1945)
ÍNDICE
THE SECOND WORLD WAR (1939-1945) ........................................................................... 1
WHAT WERE THE MAIN LONG-TERM CAUSES OF THE WAR? ....................................... 4
WHY THE TERMS AND CONDITIONS OF THE PEACE TREATY CAUSED RESENTMENT
IN GERMANY AND HELPED TO BRING ABOUT ANOTHER WAR ..................................... 5
WHAT WERE THE MAIN SHORT-TERM CAUSES OF THE WAR? ..................................... 9
HISTORICAL DEBATE - WAS APPEASEMENT THE CAUSE OF WAR? .......................... 15
NAZI IDEOLOGY ................................................................................................................ 17
Hitler’s invasion of the USRR, 1941 .................................................................................... 17
IDEOLOGY IN BRITAIN AND THE USA ............................................................................. 19
THE BALANCE OF POWER. .............................................................................................. 19
AMERICA AND THE SECOND WORLD WAR.................................................................... 20
GERMANY DECLARES WAR ON THE USA ...................................................................... 21
A WORLD WAR- THE CONFLICT IN ASIA ........................................................................ 22
LINKED CONFLICTS, SIMILAR CAUSES .......................................................................... 26
GENERAL CAUSES OF SECOND WORLD WAR - GERMANY, ITALY AND JAPAN ........ 27
NATURE AND PRACTICE OF THE SECOND WORLD WAR ............................................ 30
WHAT WERE THE MAIN EVENTS AND HOW WERE THEY INFLUENCED BY NEW
TECHNOLOGY AND TACTICS? ........................................................................................ 30
INITIAL ATTACKS AND THE THEORY OF BLITZKRIEG ................................................... 32
WAS THE GERMAN SUCCESS ATTRIBUTABLE ONLY TO BLITZKRIEG? ...................... 34
WHY DID THE WAR CONTINUE?...................................................................................... 36
WHY DID THE TIDE TURN IN 1942-43? ............................................................................ 40
LA IMPOSIBILIDAD DE UN COMPROMISO ...................................................................... 41
THE LONG FINAL PHASE.................................................................................................. 42
MODERN WARFARE WEAPONS AND TECHNIQUES ...................................................... 43
DETERMINED ATTACKS ................................................................................................... 44
THE WAR AT THE SEA AND IN THE AIR .......................................................................... 45
THE END OF THE WAR ..................................................................................................... 46
WHAT BEST EXPLAINS THE DEFEAT OF THE AXIS POWERS? .................................... 46
WHAT WAS THE SIGNIFICANCE OF THE HOME FRONT? ............................................. 47
MASS DESTRUCTION ....................................................................................................... 49
WHAT WAS THE IMPORTANCE OF RESISTENCE? ........................................................ 50
EFFECTS AND RESULTS OF THE SECOND WORLD WAR ............................................ 51
¿QUÉ CAMBIOS POLÍTICOS Y TERRITORIALES RESULTARON DE LA II GUERRA
MUNDIAL? .......................................................................................................................... 52

2
¿WHAT WAS THE ECONOMIC IMPACT OF THE WAR? .................................................. 53

3
WHAT WERE THE MAIN LONG-TERM CAUSES OF THE WAR?

The impact of the Treaty of Versailles

Aunque el Tratado de Versalles fue menos doloroso para Alemania que lo que Francia
esperaba, claramente tendió las bases de un futuro conflicto, y es vista como la mayor causa
de la Segunda Guerra Mundial. El problema principal es que Alemania no había sido
totalmente derrotada y ocupada en 1918 (como lo fue 1945). Sus ejércitos habían salido
victoriosos en Rusia y habían ganado tierras valiosas para el pueblo alemán en la Rusia Oeste
en marzo de 1918. Los ataques en el Frente Oeste en Europa fueron algunos de los más
exitosos de la guerra antes del cese en el verano de 1918. Las fuerzas alemanas en el Oeste
no fueron derrotadas en una batalla masiva y Alemania no fue invadida. La situación en
noviembre de 1918 era esa, con creciente número de tropas estadounidenses llegando a
Europa, suministros insuficientes e inquietud interna, Alemania simplemente sentía que no
era propensa a ganar.

El armisticio no fue una rendición, fue meramente un acuerdo para parar de luchar, pero sí
fue tomado como una rendición por Francia. Como consecuencia, el nuevo gobierno alemán
tuvo que enfrentarse a muchos problemas internos, junto con los efectos de un severo
bloqueo naval por parte de Gran Bretaña, que dejó a sus gentes con escasos recursos
alimentarios.

4
WHY THE TERMS AND CONDITIONS OF THE PEACE TREATY CAUSED
RESENTMENT IN GERMANY AND HELPED TO BRING ABOUT ANOTHER WAR

Condiciones de la rendición de Alemania en Efectos y resultados subsecuentes de la


la Primera Guerra Mundial rendición de Alemania

Diktat La delegación alemana no negoció los


términos. Se les dio la opción de aceptarlos,
pero realmente no tuvieron alternativa.

Los alemanes habían firmado un armisticio El tratado hizo parecer que los alemanes se
basado en una propuesta de términos de paz habían rendido incondicionalmente y algunos
de USA - los 14 puntos de los 14 puntos no fueron honorados.

Los líderes alemanes que habían firmado el El tratado culpaba a Alemania de la guerra y no
armisticio y no habían aceptado los términos permitieron los cambios en el gobierno alemán
de paz no eran los hombres que habían en 1918 cuando el káiser abdicó.
decidido en la guerra.

Alemania fue forzada a aceptar un pequeño Esto fue humillante para una nación con una
ejército de 100000 hombres y limitaciones en gran tradición militar y que también había
los barcos de guerra, en los submarinos y en mostrado orgullo en establecer una flota.
los vehículos armados. También significó que Alemania no sería capaz
de defenderse de posibles enemigos externos
en el futuro.

Alemania había perdido sus colonias de Aunque nunca fue realmente popular en
ultramar Alemania, todas las grandes potencias
europeas tenían imperios, y eso era un signo
de que Alemania era inferior.

Alemania perdió Posen, Prusia Oeste y Silesia Danzig era una gran ciudad, y la pérdida de
en Polonia, i la Prusia del Este fue separada tierras polacas fue vista como una desgracia
del resto de Alemania con un corredor en el nacional, con una excéntrica disposición
territorio polaco. La ciudad alemana de Danzig territorial en el “corredor”. Los alemanes se
fue puesta bajo el control de la Sociedad de encontraron bajo control polaco.
Naciones, pero era dominada por Polonia.

5
También hubo otras pérdidas territoriales: El mayor cambio fue Alsacia y Lorena, pero
ésta había pertenecido a Alemania sólo desde
- Alsacia y Lorena para Francia 1870. Sin embargo, estas áreas del oeste
- Eupen, Malmedy y Moresnet para Bélgica tenían significado económico en términos de
- Norte Schleswig para Dinamarca recursos naturales valiosos.

- Memel para Lituania

EL “Saarland” era mantenido por la Sociedad Otra vez, esto tuvo consecuencias económicas
de Naciones y el carbón de sus minas iba a ir y el período (15 años) fue largo.
para Francia por 15 años, cuando se
celebrarían elecciones y el área sería libre de
unirse o bien a Francia o bien a Alemania.

La zona del Rhin debía ser desmilitarizada Esta era una área “heartland”, y la
hasta una profundidad de 50 km, para prevenir desmilitarización fue un insulto para la
cualquier amenaza de invasión a Francia. independencia alemana.

Alemania fue culpada por la guerra y fue Culpar enteramente a Alemania por la guerra
ordenada a pagar reparaciones a las potencias distorsionó claramente los eventos históricos.
ganadoras. Éstas fueron fijadas en 6600 Además, las reparaciones parecieron
millones de libras más tarde en 1921. amenazar la recuperación económica alemana.
Parecía probable que las reparaciones se
extenderían a lo largo de los años, como un
recordatorio doloroso de la derrota y la
humillación.

La Unión con Austria fue prohibida. El acuerdo de la post-guerra había permitido la


creación de nuevas naciones -como Polonia- ,
pero los arreglos territoriales dejaron
substanciales minorías alemanas bajo control
extranjero o, en el caso de Austria, le
prohibieron la unión con Alemania.

6
Psicológicamente, el Tratado de Versalles fue un duro golpe para la mayoría de alemanes. y
dejó el país sumido en una crisis genuina. Alemania tuvo que hacer frente a una Francia hostil
y bien armada en el oeste; fue rodeada por un número de “nuevas” naciones en el este,
muchas de ellas eran aliadas de Francia. Más allá se encontraba la Rusia comunista. Antes
de 1914, los hombres de estado y soldados alemanes hablaron de circunvalación, a pesar de
sus alianzas con Austria e Italia. Era ahora realmente cuando había un rodeo, y por lo que
parecía con pequeñas posibilidades para Alemania de recuperar su posición de la preguerra
en el centro de Europa.

La realidad de la situación era que ningún Estado alemán sería capaz de aceptar las
consecuencias del tratado a largo plazo. Sin embargo, la única salida para cambiar los
términos era mediante negociación o por la fuerza. La negociación sería difícil ⎯Francia había
escarmentado con las lecciones de 1870 y 1914, y estaban determinados a prevenir Alemania
de abastecer el poder suficiente para invadir otra vez. Por otra parte, el liderazgo alemán no
podía aceptar lo que estaba contemplando como un rodeo por parte de sus enemigos.
Tampoco duraría mucho la situación, siendo mantenidos los alemanes en una posición débil
y subordinada indefinidamente. Era seguro que tarde o temprano surgiría un nuevo conflicto.

Marshal Foch de Francia entendió la verdad de esto. “Esto no es paz”, dijo, “es un armisticio
por 20 años”. Sabía que sería cuestión de tiempo antes de que Alemania se recuperara
suficientemente para retar a la posición en la que se había visto forzada en 1919. Los
alemanes se sentían vulnerables por varios motivos:

• Una fuerza armada menor que la de los países vecinos.

• Como todos los países europeos, Alemania se enfrentaba a una Rusia comunista,
que anunció públicamente su intención de extender la revolución. Así pues, Alemania
necesitaba medios para defenderse a ella misma.

• Alemania no se encontraba en la posición más adecuada para asistir a los hablantes


alemanes en países de los alrededores, por lo que éstos se veían amenazados.

• Alemania también se encontraba a merced de una precaria economía mundial. No


tenía un imperio de ultramar, como Inglaterra o Francia, ni tampoco control de los recursos
de un imperio en formación, como Rusia. Había pocas posibilidades de ser capaz de ganar
recursos, y por lo tanto Alemania era vulnerable económicamente. Las reparaciones también
se plantaron en el camino de la recuperación.

7
El fracaso para pagar las reparaciones llevó a una mayor humillación en 1923, cuando las
tropas francesas y belgas ocuparon la región del Rhur del noroeste de Alemania. Este
incidente hizo poco para aliviar los pensamientos alemanes de venganza. También despertó
las simpatías de Inglaterra por las quejas de Alemania ⎯Inglaterra no iba a situarse en la dura
línea Francesa para mantener débil a Alemania. En lugar de eso, Gran Bretaña comenzó a
apoyar una relajación del Tratado de Versalles, y a promover lo que Winston Churchill llamaba
“apaciguamiento de los odios europeos”. Esto también se volvió popular en Francia, pues los
costes que suponían mantener las fuerzas masivas para intimidar a Alemania. En realidad,
sin embargo, la guerra podría haberse prevenido si Francia hubiera abandonado la dura
actitud que había propuesto contra Alemania.

En 1925, se celebró un encuentro en Locarno, Suiza, donde Inglaterra y Francia ⎯a cambio


de las garantías alemanas de guardar los límites de la Europa del Oeste ⎯, insinuaron
enérgicamente que aceptarían revisiones en el este, a pesar de las alianzas de Francia co
países en el este de Europa. Sin embargo, anular la mayoría de términos del tratado y permitir
a Alemania crecer como una gran potencia de nuevo nunca sería aceptable ni para Francia
ni para Inglaterra, así que en este sentido las concesiones eran más peligrosas que un rígido
refuerzo del tratado.

The League of Nations

Las tensiones provocadas por las disputas de la posguerra podrían haber sido resueltas en
el nuevo parlamento mundial creado en 1920. El objetivo de la Sociedad de las Naciones era
evitar que los conflictos escalasen a la guerra, como lo hicieron en 1914. Sin embargo, estaba
claro en 1933 que esto no iba a suceder. Exitosa en pequeñas disputas, la Liga demostró
desde el principio que tenía poco poder para controlar la agresión de poderes más grandes.
Cuando Italia bombardeó la isla griega de Corfú en 1923, la Liga no pudo actuar de manera
decisiva y se apoyó en la Conferencia de Embajadores. Con EE. UU. declinando unirse y con
la URSS como miembro solamente entre 1934 y 1939, en la práctica la Liga dependía de
Gran Bretaña y Francia. No estaban preparados para apoyar una acción efectiva contra Italia,
ya fuera en 1923 o cuando el líder italiano Benito Mussolini invadió el estado africano de
Abisinia en 1935. Los poderes de los agresores simplemente abandonaron la Liga cuando
fueron criticados, como en el caso de Japón en 1933 tras los ataques a China o Italia en 1935
después de su invasión de Abisinia. Alemania se fue en 1933. Sin su propio ejército o sin el
apoyo de las principales potencias, la Liga no pudo evitar otra gran guerra, y el fracaso para

8
desarrollar una organización internacional efectiva podría verse como una causa de guerra.
En lugar de que las naciones estuvieran preparadas para enfrentar la agresión en nombre de
la paz, les resultaba demasiado fácil creer que de alguna manera era tarea de la Sociedad
de las Naciones hacer esto.

WHAT WERE THE MAIN SHORT-TERM CAUSES OF THE WAR?

Economic and political factors after 1929

A fines de la década de 1920 hubo un aire de mayor optimismo en toda Europa. Los estadistas
franceses y alemanes parecían estar en buenos términos; Gran Bretaña estaba promoviendo
la cooperación internacional y los vínculos comerciales con Alemania; las reparaciones
habían sido acordadas y Estados Unidos había allanado el camino con préstamos a la
economía. La economía estaba en auge. Dos factores terminaron este período de auge: el
económico que ocurrió en 1929 y la depresión resultante, y el ascenso al poder de un régimen
nacionalista en Alemania. El nuevo régimen se dedicó a poner fin a las humillaciones de
Versalles y hacer de Alemania una gran potencia mundial de nuevo.

Los agricultores alemanes no habían compartido el boom de finales de la década de 1920, y


sufrieron la caída mundial de los precios agrícolas. La crisis en el mercado bursátil
estadounidense en octubre de 1929 llevó a los Estados Unidos a retirar sus préstamos a
Alemania. Alemania estaba a merced de los acontecimientos económicos y sus bancos
comenzaron a colapsar, llevando consigo negocios. El desempleo aumentó rápidamente y
los trabajadores urbanos y las pequeñas empresas se unieron a los agricultores, ya que las
víctimas de grupos extremistas inestables ofrecían soluciones drásticas: los comunistas
ofrecían un sistema económico totalmente controlado y una revolución social. Los nazis
representaban un renacimiento nacional, durante el cual los culpables de la situación de
Alemania serían castigados, y surgiría una nueva Alemania que protegería a su pueblo de las
incertidumbres de la economía mundial. El líder nazi Adolf Hitler (ver página 84) culpó al
Tratado de Versalles por muchos de los problemas de Alemania. Las reparaciones, que
acababan de ser renegociadas en el Plan Joven, eran un objetivo particular, y los judíos ricos
eran otro. Los criminales de noviembre que habían acordado un armisticio en 1918 habían
humillado a Alemania. Los nazis declararon que Alemania necesitaba establecer un ejército
fuerte para defenderse de sus enemigos, para encontrar el "espacio vital" (Lebensraum) para
expandirse, para controlar los recursos y establecer un nuevo estado racial alemán a
expensas de los inferiores Eslavos, que gobernaron tan humillantemente a las minorías
alemanas

9
Hitler’s political vision as cause of war

Las llamadas a revisar el Tratado de Versalles ahora se convirtieron en parte de una visión
para el futuro en la que Alemania sería una gran potencia como lo era antes de 1914. Esto
significaría el rearme: una gran Alemania no podría permitir a sus compañeros alemanes
existir bajo un régimen extranjero o vivir bajo constante amenaza de Francia. Sin embargo, el
estado racial propuesto por Adolf Hitler y los nazis también tenía la misión de erradicar el
comunismo y poner fin a la "conspiración de judíos y comunistas que se había apoderado de
Rusia en 1917. El comunismo era otra amenaza que debía ser eliminada, y la recompensa
para el pueblo alemán sería una tierra ilimitada en la que establecer verdaderos animales de
cría humanos alemanes y garantizar un estado de 1000 años.

Si una fracción de esta visión se llevara a cabo, entonces la guerra sería inevitable. Gran
Bretaña y Francia podrían aceptar alguna revisión de la términos del tratado, pero no una
Alemania dominante en el corazón de Europa central. Tal circunstancia era la razón por la
cual Gran Bretaña había ido a la guerra en 1914. Francia nunca estaría segura con un
megaestadio alemán, era central para los intereses franceses evitar esto. Los planes de Hitler
se ejecutaron por completo, Alemania tomaría todas las tierras pobladas por las minorías
alemanas y asaltaría a la Rusia comunista. Esto desafiaría a todo el asentamiento de Europa
que se había establecido en 1919.

Sin embargo, en 1933 no estaba claro si estas ideas realmente evolucionarían en una política
dura. Los estadistas franceses y británicos esperaban que Hitler se convirtiera en un estadista
"normal" y que pudieran negociar una revisión de lo que a Alemania le pareció un tratado
injusto, mientras hacían lo que podían para proteger a sus propios países en caso de que
estallara la guerra. Al adoptar estas políticas, juntas llamadas “apaciguamiento”,
probablemente precipitaron la guerra.

Appeasement as cause of war

10
Evento Alemania Otros países

Enero 1933: Hitler se convierte Los alemanes habían dado un Gran Bretaña y Francia
en canciller de Alemania apoyo importante a un líder estaban preocupadas por los
que ofrecía rearme y oposición problemas económicos
al Tratado de Versalles, y internos y habría habido poco
cuyos escritos incluían una apoyo público para cualquier
llamada a la expansión intento de tomar medidas.
territorial en el este para crear Alemania todavía tenía solo un
un nuevo imperio racial. pequeño ejército. La armada
británica era poderosa y el
ejército francés y las nuevas
líneas de defensa en el oeste
eran fuertes. Francia tuvo
alianzas con Europa del Este.

1933: Hitler abandona la Muchos alemanes asociaron a Aunque este fue un


Sociedad de Naciones la Liga con el despreciado acontecimiento preocupante,
Tratado de Versalles y ahora los estadistas británicos
admiraron la postura y franceses habían perdido la
independiente de Hitler. fe en la Liga y no veían esto
como un movimiento definitivo
hacia la guerra.

1934: Hitler firma un pacto de Alemania parecía mostrar Gran Bretaña y Francia creían
diez años con Polonia y una cierta moderación. que el dictador italiano estaba
adquisición nazi en Austria es poniendo el interés nacional
frustrada. Mussolini lleva por encima del apoyo a un
tropas a la frontera como compañero líder de derecha
advertencia a Alemania para para proteger el acuerdo de
que no intervenga en Austria. Versalles.

1935: Hitler reintroduce el Este fue un punto de inflexión Gran Bretaña y Francia no
sevicio militar obligatorio en el desarrollo de Alemania actuaron, aunque aumentaron
como un poder militar revivido. los lazos con Italia.

11
1935: La región del Sar vota Una muestra de apoyo para el
para reunirse a Alemania régimen Nazi.

1935: Italia invade Etiopía Etiopía apeló a la Liga de las La opinión pública obligó a los
Naciones. Alemania se gobiernos británico y francés a
benefició de la división entre criticar a Mussolini, perdiendo
Italia y Gran Bretaña y Francia. su apoyo.

1935: Tratado Anglo-Alemán Hitler se benefició de un Gran Bretaña socavó el


naval intento británico de controlar la Tratado de Versalles en su
expansión naval alemana. propio interés para controlar la
expansión de los acorazados
alemanes para mantenerlo
menos que el de Gran
Bretaña.

Marzo 1936: Alemania Esto fue sin negociación y en A pesar de tener la fuerza
remilitariza la zona del Rhin violación del Tratado de necesaria para intervenir,
Versalles. Hitler lo vio como Francia no lo hizo. Hubo poco
una gran apuesta y ganó. apoyo en Gran Bretaña para
Rearmamento aumentado cualquier acción. La
producción de armas aumentó.

1936: Eje Roma-Berlín Un tratado de amistad limitado Gran Bretaña adoptó una
entre Italia y Alemania con la política de neutralidad en
máxima publicidad; también España.
ambos países dieron ayuda a
una revuelta militar de derecha
en España contra el gobierno
republicano.

Marzo 1938: Alemania ocupa y Con Italia ahora comprensiva, El primer ministro británico
se anexiona Austria Hitler aprovechó las Neville Chamberlain esperaba
circunstancias favorables para negociar una importante
insistir en un gobierno Nazi en revisión del Tratado de
Austria, que pidió la anexión Versalles mientras se
alemana. preparaba para lo peor y
construía las defensas de

12
Gran Bretaña. Ni Francia ni
Gran Bretaña actuaron

Verano 1938: Hitler pide Los alemanes 'Sudetes' eran Francia tenía una alianza con
concesiones para los 3 anteriormente parte del Checoslovaquia, pero Gran
millones de hablantes Imperio Austríaco, no de Bretaña no. Chamberlain
alemanes viviendo en los Alemania. Este fue el primer estaba ansioso por no verse
Sudetes y Checoslovaquia. intento de tomar medidas en arrastrado a una guerra entre
Parece que haya peligro de nombre de las minorías de Francia y Alemania, e intentó
guerra y de invasión alemana. habla alemana más amplias encontrar una solución
creadas en el acuerdo de paz pacífica.
general
de 1919.

15 Septiembre 1938: Hitler y Hitler había pronunciado Chamberlain persuadió a


Chamberlain se encuentran en discursos amenazadores pero Francia y Checoslovaquia para
Berchtesgaden. perdió la iniciativa ante que aceptaran un acuerdo
Chamberlain, que quería verlo sobre los alemanes de los
en Berchtesgaden. Hitler Sudetes y volviera a contarle a
acordó un trato, manipulando Hitler.
con éxito a Gran Bretaña para
que tomara la delantera en la
satisfacción de las quejas
alemanas.

22 Septiembre 1938: Hitler Esto era una ‘brinkmanship’ Chamberlain se enfrentó a


rechaza el trato en un arriesgada guerra regañadientes a la perspectiva
siguiente encuentro en de guerra, sin ningún intento
Godesberg, insistiendo en la Brinkmanship: estrategia de involucrar a Rusia y sin
inmediata secesión de las militar de política exterior ninguna Fuerza Expedicionaria
áreas de los Sudetes. Británica.

13
30 Septiembre 1938: Hitler Hitler obtuvo su objetivo Después del alivio de Munich,
acepta la mediación italiana y, declarado y el rearme alemán hubo una conciencia de que el
en la conferencia de Munic, continuó. problema a largo plazo se
Gran Bretaña y Francia mantuvo. El rearme británico
aceptan sus condiciones; los aumentó sustancialmente.
Sudetes son tomados por
Francia.

1939: Europa está sumida Hitler había establecido un Chamberlain era abiertamente
ahora en una cursa de objetivo de política exterior no crítico con Hitler, y Gran
armamentos. La Alemania relacionado con el Tratado de Bretaña le ofreció a Polonia
Nazi se redicaliza -hay un Versalles al hacerse cargo de una garantía de independencia
creciente antisemitismo y más un estado no alemán. El (no integridad territorial) y
control Nazi sobre las fuerzas rearme alemán no estaba comenzó las negociaciones
armadas. En Marzo de 1939 el planeado para completarse con Rusia. La conscripción se
resto de Checoslovaquia es antes de 1942, pero ahora se introdujo en Gran Bretaña en
tomado. Alemania establece aceleró. abril.
un protectorado en Bohemia y
Moravia, y Eslovaquia se
convierte en un estado
“marioneta”.

1939: Alemania ocupa Memel Una vez que se cometieron las Los intentos británicos de
en Lituania y exigen el fuerzas alemanas en Polonia negociar con la URSS fueron
corredor polaco. Un golpe no había posibilidad real de un muy limitados. A pesar del
diplomático en Agosto da a acuerdo tipo Munich. El pacto rearme, Gran Bretaña no
Hitler un pacto de no agresión de no agresión de la URSS estaba en posición de librar
con la URSS y un acuerdo ofreció la oportunidad de una guerra ofensiva.
secreto para repartirse amasar fuerzas contra Polonia. Chamberlain bien podría haber
Polonia. El 1 de Septiembre de La planificación de la invasión esperado más negociaciones,
1939 Alemania invade Polonia incluyó escuadrones de la pero la opinión pública y su
muerte y la guerra racial en el propio gabinete y partido lo
este comenzó. No hubo acción habrían evitado. Hubo un
significativa de ningún lado en retraso después de la invasión
el frente occidental. alemana, pero el 3 de
septiembre Gran Bretaña

14
declaró que Francia y Francia
siguieron su ejemplo.

HISTORICAL DEBATE - WAS APPEASEMENT THE CAUSE OF WAR?

Ha habido un gran debate histórico sobre el apaciguamiento. En ese momento, el futuro


primer ministro británico, Winston Churchill, lo criticó por mostrar debilidad y hacer la guerra
más, no menos, probable. En su libro de posguerra Historia de la Segunda Guerra Mundial,
desarrolló un argumento en contra de ella. Los historiadores de la posguerra estuvieron de
acuerdo, pero un revisionista de la historia de la posguerra ha argumentado que el primer
ministro de la escuela, Neville Chamberlain, tenía poca opción, excepto para armar y comprar
tiempo haciendo concesiones a la luz de la opinión pública británica, la debilidad de la
economía de Gran Bretaña, su falta de preparación militar y sus aliados poco confiables. Esta
visión se puede ver, por ejemplo, en Chamberlain y la Paz Perdida de John Charmley.

The case against appeasement

Una vez que comenzó la guerra, fue fácil culpar a los estadistas británicos y franceses que
habían intentado buscar una solución pacífica. De haberse tomado medidas más firmes al
comienzo, la secuencia de eventos que condujo a la invasión de Polonia en 1939 podría haber
sido evitada. Si Francia y Gran Bretaña hubiesen forzado a Alemania a salir de la zona
desmilitarizada en 1936, Hitler habría sufrido una derrota humillante. Sus generales podrían
haberse vuelto contra él y el apoyo público a su visión podría haber disminuido. Renania dio
ímpetu a un rearme posterior, que lógicamente no podría ser detenido por Gran Bretaña y
Francia. Esto a su vez condujo al éxito contra Austria. Una vez que Austria cayó,
Checoslovaquia fue más difícil de defender.

15
Una vez que los estadistas británicos y franceses comenzaron a ceder a las demandas de
Hitler, el líder alemán no tenía ninguna razón para creer que se opondrían a él en ningún otro
enfrentamiento. A los ojos de Hitler, el apaciguamiento mostraba que tenían poca acción, mi
respeto por las obligaciones del tratado o cualquier derecho democrático en Europa del Este.
Las entusiastas multitudes que conocieron a Neville Chamberlain y Edouard Daladier, el
primer ministro francés, después de Munich (1938) confirmaron a Hitler la gente de Francia y
Gran Bretaña no estaba lista para la guerra, y que los planes a más largo plazo para
expandirse podrían comenzar más rápido de lo que había anticipado. Debe haber quedado
claro que no se haría mucho para proteger a Checoslovaquia en marzo de 1939. La política
de apaciguamiento podría haber convencido a Hitler de que la Garantía Polaca (la garantía
británica de independencia polaca ofrecida en marzo de 1939) carecía de sentido y que no
se haría nada para detener cualquier invasión Polonia. Tenía razón.
Si el caso contra el apaciguamiento esbozado arriba es cierto, entonces ciertamente la política
fue un factor que contribuyó al estallido de la guerra. Durante la década de 1920, los gobiernos
británico y francés no lograron mantener fuerzas lo suficientemente fuertes como para
amenazar un renacimiento nacional en Alemania. El Tratado de Locarno señaló la forma en
que Europa. La retirada temprana de las tropas aliadas de Renania en 1930 demostró
limitarse a mantener el Rin, y anticipó la aceptación de la desmilitarización de 1936. La
reducción de los gastos militares británicos dificultó que los gobiernos ofrecieran resistencia,
que a su vez alentó a Hitler a arriesgarse a la guerra.

The alternative view

El caso de nuevo apaciguamiento, sin embargo, se basa en perspectivas posteriores. Los


responsables de la política no participaron en la redacción del Acuerdo de Versalles sobre el
Tratado, considerado injusto tanto dentro como fuera de Alemania. Los que respaldaron el
apaciguamiento no provocaron la crisis económica que distraía a los gobiernos de los asuntos
de política exterior y dificultó el gasto de defensa a gran escala. impopular Se enfrentaban a
un sistema global en el que tanto Rusia como Estados Unidos estaban aislados de la política
europea y era improbable que intervinieran en una guerra. Tenían que lidiar con un nuevo
fenómeno: los dictadores de un partido y tratar de separar el fanatismo de estos dictadores
de la política interna de sus políticas exteriores. No fue tan claro entonces como luego se
supo que la ideología nazi y la política exterior de Hitler estaban tan estrechamente
vinculadas. Este elemento de ideología separa las causas de la Segunda Guerra Mundial de
las de la primera y dificulta que los líderes políticos tomen las decisiones correctas.

16
Evaluation

Es fácil entender por qué Chamberlain y Daladier actuaron para apaciguar a Hitler, y es fácil
ver que las críticas en ese momento no siempre fueron realistas. Sin embargo, también es
difícil considerar el apaciguamiento como un éxito. Gran Bretaña y Francia se vieron
envueltas en la guerra a pesar de la política, y el apaciguamiento indudablemente animó a
Hitler a seguir políticas que hicieron más probable una guerra general. Era hábil para explotar
cualquier debilidad por parte de sus enemigos. Además, el hecho de que Stalin considerara
el apaciguamiento como hostil hacia la URSS hizo más fácil para Hitler lograr un pacto con el
líder soviético en 1939, lo que le permitió conquistar Polonia y atacar a Occidente sin temor
a la intervención rusa.

NAZI IDEOLOGY

La ideología nazi La conquista alemana de Polonia en 1939 fue el primer desarrollo


importante de la Segunda Guerra Mundial en Europa. El movimiento fue en parte destinado
a recuperar el territorio perdido, pero también elementos italodofisiológicos, ya que Alemania
expandía su espacio vital a expensas de personas racialmente inferiores, algunos de los
cuales fueron esclavizados (los polacos) y otros perseguidos o asesinados (los judíos en
Polonia). Así, la Segunda Guerra Mundial pasó de ser un conflicto sobre el equilibrio de poder
en Europa y los términos del Tratado de Versalles al principio, a ser impulsada cada vez más
por la ideología nazi. La guerra también abarcó una lucha ideológica entre el nazismo y el
comunismo, que alcanzó su forma más completa en junio de 1941 cuando Hitler era lo
suficientemente fuerte como para intentar una invasión de la URSS. Finalmente, la Segunda
Guerra Mundial tuvo poco que ver con las preocupaciones tradicionales sobre el equilibrio de
poder y la diplomacia. Fue el conflicto más destructivo en la historia hasta la fecha, y vale la
pena considerar las fuerzas impulsoras detrás de él.

HITLER’S INVASION OF THE USRR, 1941

La invasión alemana de la Unión Soviética fue motivada por varios factores:

- En términos ideológicos nazis, sería la gran batalla final entre las fuerzas de la luz,
personificada por el estado racial alemán, contra una conspiración Judeo -Comunismo que
amenazaba a la civilización.

17
- En términos políticos, confirmaría la fuerza del nazismo y mostraría su superioridad como
un sistema sobre un estado comunista corrupto.

- En términos económicos, le daría a Alemania acceso a RG vastas reservas de combustible


alimentario y crudo materiales. Proporcionaría tierras para los campesinos y mercados
alemanes idealizados para los fabricantes alemanes. Proporcionaría el trabajo que le
faltaba a Alemania, de modo que el país nunca más estaría a merced de los mercados
internacionales. Crearía un sistema económico cerrado en el que una Alemania más
grande sería económicamente autosuficiente. Alemania podría controlar la población de su
nuevo imperio y crear un equilibrio económico ideal.

- Racialmente significaría el exterminio de millones de judíos y la creación de un nuevo


super-estado racialmente puro.

Todos estos motivos están bien documentados, pero en su raíz puede haber una razón más
simple: Hitler invadió la URSS porque pensó que tendría éxito. En la llamada Guerra de
Invierno de 1939-40, cuando Rusia luchó contra Finlandia para ganar territorio al norte de
Leningrado (antes San Petersburgo) las tropas rusas habían sido inicialmente derrotadas y
luchadas por fuerzas finlandesas mucho más pequeñas. Perdieron el final pero las bajas
rusas fueron fuertes. Nadie pensó que Rusia sobreviviría un ataque del experto, las fuerzas
alemanas endurecidas por la batalla. Si Rusia caía, Gran Bretaña no resistiría y Alemania
podría amenazar los suministros de petróleo de Gran Bretaña en el este medio, así como la
India misma, la joya de la corona de Gran Bretaña

Lo que caracterizó la invasión de Hitler en 1941 a Rusia fue la confianza. Hubo pocos
preparativos en profundidad para una larga campaña, y había muchas expectativas de que
la URSS de Stalin se desintegraría rápidamente.

La rendición generalizada de los ejércitos soviéticos en las primeras semanas después de la


invasión pareció confirmar todas estas expectativas. A raíz de la invasión de los ejércitos
alemanes Einsatzgruppen llegaron los escuadrones de la muerte especiales para llevar la
guerra racial de exterminio a los judeo-bolcheviques y otras minorías como los gitanos. Los
oficiales comunistas y los judíos fueron especialmente atacados, pero tantos civiles fueron

18
asesinados y los soldados capturados que la campaña parecía estar motivada más por
instintos asesinos que por objetivos políticos o económicos.

IDEOLOGY IN BRITAIN AND THE USA

Gran Bretaña también necesitaba motivar a su gente porque vendría a ser un gran conflicto.
En la Primera Guerra Mundial, FOR KING AND COUNTRY (por el Rey y por el país) había
sido un popular grito de guerra, y había un sentimiento que los británicos estaban luchando
por unos ideales más elevados en contraste con el militarismo alemán.

Mientras la Gran Bretaña colaboraba más con los EUA en 1940 y al 1941 parecía que
necesitasen una ideología clara, y por eso el Acta Constitutiva Atlántica fue bastante
elaborada. Esta fue una declaración de creencias comunes acordada por Churchill y Franklin
D. Roosevelt que se esforzaron por establecer una buena relación personal en una reunión
en Placentia Bay, en la costa de Newfoundland el 14 de agosto de 1941, incluso antes de que
los EE. UU se hubieran unido a la guerra. se afirmó que todas las personas tenían derecho a
la autodeterminación y que deberían ser libertad de comercio. esto complació a Roosevelt
más que a Churchill, pero al menos era una oposición documentada a las ideologías del
nazismo y el fascismo.

THE BALANCE OF POWER.

se ha discutido que Gran Bretaña y los Estados Unidos podrían haber optado por no tomar
ninguna medida frente al creciente poder de Alemania. la población de ambos países no
deseaba la guerra, y estaban gobernados por políticos cuyo éxito dependía de mantener el
favor del público.

Es aquí donde se ha discutido que la Gran Bretaña y los EEUU podían haber elegido no tomar
acción para el creciente poder de Alemania. Los dos países no deseaban la guerra y estaban
gobernados por políticos que querían el favor del público. Los dos países tenían grandes
posesiones territoriales, pero no tenían ambiciones para expandirlos. Ninguno de los dos
tenía un gran ejército en 1939 aunque ambos estaban preocupados sobre lo que podría
suponer un significante cambio en el equilibrio del poder si Alemania alcanzaba sus
ambiciones. Es en este momento donde los grandes paralelismos podrían ser recogidos entre
las dos guerras mundiales. Si Alemania dominaba la línea de la costa del nordeste de Europa,
entonces la seguridad británica y el comercio estaría amenazado, como había pasado en

19
1914. Un continente dominado por los alemanes afectaría a Gran Bretaña como la primera
potencia del comercio europeo. Eso pondría a Gran Bretaña a merced de Alemania.

Mientras la seguridad estadounidense no estaba amenazada, una Europa dominada por los
alemanes resultaría en los mercados europeos un control total de un sistema económico nazi
cerrado, como al mismo tiempo los mercados del lejano Este estarían controlados por un
sistema económico japonés. Esto supondría una amenaza por el comercio americano.
Estratégicamente, la marina naval alemana dominaría los puertos y las bases en el Atlántico,
que supondrían un peligro para los intereses de EEUU.

En 1940, los EEUU eran la clave para la continuación de la participación británica en la


Segunda Guerra Mundial. Sin el soporte en suministros y financiación americanos los
británicos no podrían haber seguido adelante. Estas circunstancias, además de unas
decisiones clave tomadas en 1940 y en 1941, causaron la guerra europea de 1939 que
evolucionó a una guerra mundial.

AMERICA AND THE SECOND WORLD WAR

En Estados Unidos, hubo una reacción violenta de la sociedad en contra de que el país se
involucrara en la Primera Guerra Mundial, y el aislacionismo esdevino un gran elemento de
la política americana después de 1920. A pesar de que el aislacionismo no fue posible, las
relaciones económicas entre EEUU y europea eran demasiado importantes. Después de
1933, Roosevelt fue forzado a dirigir una situación complicada. Por una parte, él necesitaba
calmar una sociedad que quería restablecer la economía y resistir cualquier involucramiento
en disputas territoriales y de ideologías europeas. Por otra parte, él tuvo que considerar el
conjunto económico americano y los intereses estratégicos que estaban relacionados con los
eventos en Europa y Asia. Las decisiones que tomó Roosevelt contribuyeron a la expansión
de la guerra más allá de las fronteras europeas.

El presidente había expresado su simpatía por la democracia, pero el problema era que
Francia y Gran Bretaña eran unas potencias imperiales. La declaración de derechos humanos
de Gran Bretaña en algunas de sus colonias no era mucho mejor que la de Hitler en Alemania.
Además, la Gran Bretaña y su imperio había impuesto en 1932 aranceles para los bienes
extranjeros y mostraron un pequeño interés en el comercio con Estados Unidos. De esta
forma los problemas morales y prácticos no estaban del todo claros. Cuando la guerra fue A
peor por los británicos en 1940 Roosevelt no se dejó persuadir para intervenir a pesar de las

20
súplicas de Churchill. Él condenó la invasión alemana en Francia, pero no tomó acción
directa. Sin embargo, mantuvo abiertos los enlaces financieros con Gran Bretaña, y a cambio
de valiosas West Indian Bases, les dio a los ingleses algunos destructores antiguos. En estos
gestos se aprecia generosidad, pero la creciente cooperación de la armada de los Estados
Unidos para escoltar a los convoyes hasta Islandia, y la reunión con Churchill en
Newfoundland en agosto de 1941, significaron que Gran Bretaña seguía esperando la ayuda
de los Estados Unidos de América. También hubo una especie de alineamiento emocional,
demostrado por una declaración conjunta de principios - Atlantic Charter. Por lo tanto, la
“neutralidad” de los EE.UU. no era una obligación moral de defender a Francia, ni siquiera el
temor a una economía europea dominada por los nazis que llevó oficialmente a Estados
Unidos a la guerra. El 11 de diciembre de 1941, Alemania misma declaró la guerra a los
EE.UU.

GERMANY DECLARES WAR ON THE USA

El 7 de diciembre de 1941, los japoneses atacaron la base naval americana de Pearl Harbor
a Hawaii, y cuatro días después, los diversos conflictos de la Segunda Guerra Mundial
estuvieron vinculados por la declaración de guerra de Alemania en los Estados Unidos. La
indignación de Estados Unidos contra el ataque japonés a Pearl Harbor fue intensa, pero esto
podría haber llevado a la presión sobre el gobierno de los EE. UU para que concentrase sus
recursos en el Pacífico y desactivase cualquier posible hostilidad con Alemania. En cambio,
la repentina declaración de guerra de Hitler conectó los tres conflictos en curso:

1. La contínua oposición de Gran Bretaña a Alemania - después de la coclusión de la


primera parte de la Segunda Guerra Mundial en Europa en el 1940 - relacionó la lucha
sobre Versalles y el equilibrio de poder con el conflicto ideológico entre Alemania y
Rusia.
2. Los esfuerzos de la Gran Bretaña por cooperar con los Estados Unidos, y los ataques
de Japón contra las colonia británicas y estadounidenses en el Sud de Asia en
diciembre de 1941, vincularon a Gran Bretaña y EE.UU. a un conflicto en el Lejano
Oriente/Este.
3. La declaración de guerra alemana a los Estados Unidos de América vinculó todos
estos conflictos, y convirtió una serie de guerras en una Guerra Mundial.

Algunos han visto la decisión de Hitler de declarar la guerra como un momento de locura llena
de odio, algunos como un gesto para complacer a Japón y para expresar gratitud por los

21
ataques japoneses que debilitaron a Gran Bretaña: Sin embargo, parece que la verdadera
razón sea que Hitler quería poner fin a la guerra no declarada que se había estado
construyendo en el Atlántico entre los barcos estadounidenses y los submarinos alemanes.
Si Alemania y los Estados Unidos estuvieran oficialmente en guerra, permitiría que los
almirantes de Hitler tuvieran libertad para atacar a los barcos estadounidenses, que estaban
abasteciendo a los enemigos de Alemania. El resultado de la declaración de Hitler fue la
formación de una Gran Alianza - GB, EE. UU. y la URSS (junto con China) - contra Alemania,
Italia y Japón.

A WORLD WAR- THE CONFLICT IN ASIA

● The origin of war in the Far East.

Este conflicto en Asia tuvo sus raíces en el ascenso de Japón como una fuerte potencia
regional en el siglo XIX. Desde mediados del siglo XIX, Japón se empezó a modernizar
rápidamente y construyó sus fuerzas armadas e industrias.
A pesar de todo, sin embargo, Japón realmente no tenía suficientes materias primas como
para ser la gran potencia que sus gobernantes soñaban. Lo que sí tenía era un inmenso
orgulla nativo, basado en la creencia en el “status especial de Japón” como la tierra elegida
de la diosa del Sol. Los japoneses también creían firmemente en la superioridad de su fuerza
moral y sus virtudes militares. Cuando China cayó en el caos después de la revolución en
1911, que puso fin a la dinastía Manchu Qing, Japón hizo demandas crecientes, como las 21
Demandas de 1915, que amenazaban la soberanía de China.

Japçon no recibió las tierras y la posición dominante en China que propuso en el Tratado de
Versalles, y se sintió ofendido cuando se rechazó la igualdad racial como principio de la
Sociedad de las Naciones. Versalles se convirtió en una queja para Japón y otras naciones
perdedoras en el acuerdo, como Alemania, Italia y Rusia.

Italia no había logrado lo que pensaba que eran recompensas justas por su participación en
la Primera Guerra Mundial: todavía había zonas de habla italiana que no formaban parte de
Italia, incluidas Dalmacia y Fiume (Yugoslavia) y tierras en Austria. Rusia no recuperó todas
las tierras que perdió ante Alemania en el Tratado de Brest-Litovsk en 1918. En lugar de ganar
el control de la provincia de Shandong en China, Japón se vio obligado a retirarse de China.
También se le otorgó el derecho de administrar las islas del Pacífico al sur del Ecuador, no la

22
propiedad absoluta de ellas. En 1939, todas las naciones "perdedoras" habían acordado
tratados de amistad.

Aunque nominalmente era un estado parlamentario, el poder en Japón estaba con el


emperador y su familia, los jefes militares y las grandes empresas industriales. El legado de
la tradición del samurai (guerrero) significaba que los militares tenían un enorme prestigio y
respeto en Japón. A lo largo de la década de 1920, surgió una nueva y más radical clase de
oficiales que actuó con mayor libertad de control en las regiones fronterizas. La situación
económica en Japón llevó a muchos a creer que la supervivencia nacional dependía de que
Japón obtuviera acceso a materias primas, combustible y mercados.

La caída de los precios de los productos agrícolas provocó considerables dificultades en las
zonas rurales a fines de la década de 1920 y, con el colapso de Wall Street y la caída del
comercio estadounidense, muchas industrias japonesas, como la seda, fueron duramente
golpeadas. Al igual que los nacionalistas alemanes, los patriotas japoneses creían que su
país no podía seguir siendo dependiente del capitalismo occidental, sino que había creado
un imperio autosuficiente.

Sin embargo, la economía no fue la principal motivación para el ataque de Japón contra los
Estados Unidos. Había una fuerte sensación de que la influencia de Occidente había
corrompido la cultura tradicional japonesa: que las formas extranjeras estaban destruyendo
la esencia de Japón. En un intento de revertir esto, hubo un renacimiento en la cultura
sintoísta tradicional y el culto al emperador, así como en el estudio de los códigos e historias
de caballería samurai japoneses. Sin embargo, para escapar por completo de la vergüenza
de la dominación occidental, Japón necesitaba acceso a la tecnología occidental, que podría
utilizarse para obtener las materias primas para convertir a Japón en un imperio
autosuficiente.

● Manchuria

La fuente más accesible de estos materiales fue la provincia china de Manchuria, que era rica
en carbón, mineral de hierro, bauxita y soja, y también gente para comprar productos
japoneses y proporcionar mano de obra barata. Manchuria fue débilmente controlada por el
nacionalista de China y Japón había estado negociando con sus señores de la guerra. Sería
un pequeño paso para que Japón tome el control y controle la provincia. En septiembre de
1931, en el punto álgido de la depresión económica, el ejército japonés local en Guangdong

23
organizó explosiones a lo largo del ferrocarril de Manchuria del Sur de propiedad japonesa y
las utilizó como pretexto para invadir. Las autoridades en Tokio no podían deshonrar a sus
propios oficiales al no apoyar tal movimiento, y así se les ahorró la responsabilidad de la
guerra.

Podría decirse que el camino de Japón hacia la Segunda Guerra Mundial comenzó con este
evento, en Manchuria, Japón rechazó todas las protestas extranjeras, dejó la Liga de las
Naciones, estableció un estado de títeres Manchú, Manzhuongo y libró la guerra en las áreas
vecinas de los chinos.

El control japonés de China era una perspectiva desagradable para las grandes potencias
que tenían intereses comerciales en China y el control directo de algunas áreas costeras.
También amenazaría las considerables colonias europeas y estadounidenses del sudeste
asiático. Sin embargo, se podrían tomar pocas medidas sin el liderazgo de los EE. UU., Y
esto no fue posible.

Los japoneses habían desarrollado un ejército altamente disciplinado y efectivo y en 1937


comenzó la invasión a gran escala de China. A pesar del establecimiento de un gobierno
único y la derrota de los caudillos regionales, el gobierno chino Guomindang (nacionalista),
bajo el liderazgo de Jiang Jieshi (ver página 179) se enfrentó a una amenaza comunista a
gran escala. La unidad mostrada por las facciones nacionalistas y comunistas en China fue
superficial.

Para Japón, China seguía siendo una recompensa débil y tentadora que resolvería muchos
de sus problemas en términos de comercio y materias primas. Sin embargo, a pesar de una
aterradora campaña en Nanjing, caracterizada por la crueldad total de los japoneses, Japón
se vio envuelto en una campaña prolongada y costosa que no pudo poner fin. El conflicto
requirió suministros cada vez mayores de metal, caucho y petróleo, y estaba costando
grandes sumas de dinero. También fue impopular en Europa y Estados Unidos, donde los
noticieros mostraron los devastadores efectos del bombardeo japonés en las ciudades chinas.

Cuando estalló la lucha en Europa, Japón aprovechó la oportunidad para ocupar la Indochina
francesa en 1940 como parte de un movimiento para evitar que suministros llegaran a Jiang
y atacar China de manera más efectiva. Esto pareció poner en riesgo las colonias británicas
de Singapur, Malaya, Bomeo y Hong Kong, así como también las Indias Orientales
Holandesas, Timor portugués y Macao, y las Filipinas de EE. UU. Estos territorios eran ricos
en petróleo, caucho y arroz, y hubieran sido una ganancia valiosa para Japón.

24
Cuando Hitler invadió Rusia en 1941, surgió otra posibilidad para Japón: una invasión del
este de Rusia. A pesar de los tratados con Alemania e Italia, y el Pacto Anti-Commintern de
1939, Japón no estaba obligado a ayudar a Alemania. Sin embargo, al igual que los EUA
tensaban su neutralidad con su crédito financiero y soporte naval con Gran Bretaña y su
comercio con enemigos de Alemania, también fue poniendo presión a Japón. Los activos
japoneses habían sido congelados y se había impuesto un embargo virtual a las
importaciones de petróleo y mineral metálico a Japón. Los EE. UU. supusieron una
destrucción de cualquier posible acción japonesa con su fuerza naval en Pearl Harbor y junto
con su ejército en Filipinas.

● The Japanese position by 1941

El gobierno japonés hizo frente a un dilema. Con sus grandes fuerzas amarradas en su propio
territorio y con su economía que no podía competir con EE.UU., no hubo una posición real
por embarcar en lo que se convertiria una guerra legendaria. Sin embargo, la presión de la
economía americana fue humillante y fue un evitamiento por un final exitoso. Con Rusia
centrada en un gran conflicto con Alemania, con Francia derrotada y Gran Bretaña distraída
por la guerra del mediterráneo y los problemas contra las fuerzas navales alemanas en el
atlántico, el tiempo podría haber sido favorable por un golpe rápido. Los japoneses esperaban
que esto los ayudase a establecer un fuerte perímetro defensivo que los enemigos se
cansaran intentando vulnerarlo.

Mientras tanto, la “Greater East Asia co-prosperity zone”, como los japoneses lo llamaban
erróneamente, podrían ser utilizadas para suministrar las fuerzas japonesas. En cualquier
caso, el cálculo racional no fue el único factor. Japón quería venganza por la violación de su
territorio en 1853 y la forma en el que el oeste había sido visto como algo inferior. El status
del emperador podía crecer y el espíritu de Japón podría haber sido moralmente más fuerte.
La cultura japonesa quería dominar el sureste asiático y fue una buena oportunidad que la
India cayera, permitiendo a Japón embargar las posesiones británicas más preciadas.
Australasia podría haber ganado, y, en términos amplios el Japón nunca habría sido un país
pequeño de recursos y mercados.

25
LINKED CONFLICTS, SIMILAR CAUSES

Tal mezcla de motivos era común tanto en Japón como en Alemania, y caracteriza muchas
de las causas de la Segunda Guerra Mundial. Estaba relacionado con la importancia de la
planificación militar. Hitler no creía que pudiera perder Polonia, Francia o Rusia. Japón estaba
seguro de que los ataques aéreos sobre Pearl Harbor serían devastadores que podrían
adquirir el tiempo necesario para establecer las defensas japonesas contra un contraataque.
Japón también creía que su experiencia militar y su moral pura superarían la resistencia en
las colonias europeas y estadounidenses.

En algunos sentidos, tanto Hitler como los líderes japoneses estuvieron en lo cierto, pero
ambos planes contenían errores de cálculo a largo plazo. Ni los alemanes ni los japoneses
tenían los recursos para derrotar a los países que se convirtieron en superpotencias de la
posguerra. Ambos subestimaron la fortaleza económica y la capacidad de lucha de sus
enemigos. Las fuerzas de Hitler no lograron capturar sus objetivos vitales, Moscú y Leningrad;
Japón no logró destruir a los importantes portaaviones estadounidenses en Pearl Harbor.
Ambas potencias iniciaron guerras que nunca pudieron ser finalizadas mediante la
negociación, y se enfrentaron a una movilización sin precedentes de recursos humanos y
materiales que, finalmente, los agobiaba.

Japón, Alemania e Italia fueron todos perjudicados y decepcionados por el resultado de la


Primera Guerra Mundial. Sus estados manipularon el descontento masivo de la población y
cada estado tenía creencias enraizadas en valores militares y las glorias del pasado distante.
Todos buscaron ganancias territoriales para resolver los problemas inmediatos. Todos
tomaron ventajas de sus vecinos a los cuales consideraban débiles, pero cuya fuerza
subestimaron. Pensaban en términos de usar imperios conquistados para aumentar el poder
económico y desarrollar más fuerza militar. El orgullo racial fue un elemento para calcular que
los ataques arriesgados serían victoriosos. Todos se sintieron alentados por las débiles
respuestas iniciales a la agresión de más poderes democráticos y por la creencia de que los
pueblos de esas democracias no estaban dispuestos a sostener guerras largas y costosas.

26
GENERAL CAUSES OF SECOND WORLD WAR - GERMANY, ITALY AND JAPAN

ELEMENTOS ALEMANIA ITALIA JAPÓN


MILITARISMO Fuerte tradición Menos tradición Una tradición militar
militar desde el siglo militar nacional, pero muy fuerte de
XVII. el ejército dominado caballerosidad
Unificación lograda por los piamonteses caballeresca: el
a través de la guerra. tenía una tradición Código Samurai. Los
Las fuerzas desarrollada. El ejércitos feudales
alemanas lucharon fascismo surgió privados existieron
con valentía y como una hasta la década de
eficacia en 1914-18. organización 1870. El samurai
Movimiento Nazi paramilitar. tradicionalmente
basado en líneas Mussolini había tenía derechos de
militares, con construido las vida y muerte sobre
uniformes, fuerzas de Italia que el campesinado. La
obediencia al habían tenido éxito lealtad hasta la
liderazgo. en la conquista de muerte debida a los
Gran rearme en la Etiopía y habían señores feudales fue
década de 1930. luchado en la Guerra transferida después
Una creencia de que Civil española. La de 1868 al
el poder militar fuerza militar fue emperador y al
podría alcanzar vista como una estado. Una gran
objetivos políticos forma de expandir el expansión de las
territorio de Italia y fuerzas armadas
elevar su prestigio nacionales, que tenía
un gran prestigio y
estaba fuera de
control. Una creencia
de que la fuerza
militar podía resolver
problemas.
NACIONALISMO E El nacionalismo El nacionalismo Las reformas
IDEOLOGÍA alemán creció italiano tardó más en internas de Japón le
después de 1871, emerger después de dieron los medios

27
fue una fuerza la unificación, pero para expandir su
importante antes de Mussolini hizo territorio
1914 y Hitler lo hincapié en la considerablemente
utilizó para obtener herencia del Imperio después de 1874.
apoyo. Los Romano y Los nacionalistas
nacionalistas aprovechó las asociaron la
estaban resentidos decepciones del expansión con la
con Versalles, acuerdo de paz. La mayor gloria del dios
miraban a una gran toma de Fiume de emperador. Hubo
Alemania que Yugoslavia en 1924 asociaciones
incluiría a todos los fue popular y patrióticas que
hablantes de muchos quedaron establecieron la
alemán, y tenían impresionados por cultura tradicional
fuertes creencias en Mussolini, haciendo como muy superior a
la superioridad de la de Italia una las influencias
cultura alemana. potencia mundial. occidentales. La
Este fue un Revocó la expansión de 1941-
elemento importante humillación nacional 42 fue la culminación
en el nazismo y de 1896, cuando del sentimiento
también en el Italia había sido nacionalista y la
racismo, que fueron derrotada por ambición territorial.
elementos Etiopía, en la guerra Había un fuerte
importantes para de 1935-36. Reavivó elemento de
provocar la guerra. las reclamaciones superioridad racial en
nacionales italianas la forma en que se
a Niza en 1940 retrataba la guerra
contra los chinos
supuestamente
inferiores.

PRESIONES La Alemania de El régimen de Había fuertes


ECONÓMICAS Hitler dependía Mussolini se motivos económicos
fuertemente de la enfrentó a presiones para la conquista de
prosperidad económicas Manchuria en 1931.
generada por el uso después de 1929, La escasez de
de las armas. Sin pero las conquistas materiales militares

28
embargo, eso de Italia - Etiopía en esenciales de Japón
produjo una presión 1936, Albania en y las restricciones
inflacionaria, 1939, Niza en 1940 y impuestas sobre los
escasez de Grecia en 1940 - no Estados Unidos a la
materiales y la fueron motivadas importación de
necesidad de pagar por la necesidad de petróleo y minerales
las importaciones mayores recursos metálicos fueron
costosas. La económicos no tanto motivos importantes
solución fue ir a la como para el para la expansión.
guerra a adquirir prestigio de impulsar Había un plan para
materiales y saquear un régimen que no un sistema
otros países para había entregado los económico cerrado
pagar por las armas beneficios controlado por los
y mantener el estado económicos japoneses en el
de vida de los prometidos sudeste asiático, la
alemanes. ZONA DE CO-
PROSPERIDAD,
pero en la práctica los
recursos de las áreas
conquistadas fueron
tomados por Japón
para sostener la
guerra.
FACTORES Hitler necesitaba La fuerte imagen de Los panes para el
POLÍTICOS éxitos en política Mussolini dependía desarrollo político de
exterior para su de los éxitos de la una Asia
popularidad política exterior. Sin independiente,
personal y tuvo una embargo, gran parte liberados del
fuerte visión política de su prestigio se colonialismo bajo
de un Reich de mil derivó de ser un protección japonesa,
años integrado por hombre de estado se establecieron,
arios de pura raza internacional que pero poco se hizo
que dominarían ayudó a mantener la para implementarlos.
Europa. paz, por ejemplo, en Los territorios
Políticamente, la Munich. La conquistados fueron
guerra fue iniciada popularidad de los explotados y

29
en 1939 como éxitos fáciles oprimidos
contraria a las después de las
restricciones victorias alemanas
políticas de lo atrajeron a la
Versalles y desde guerra en 1940
1941 como contra el
peligro del
comunismo.

NATURE AND PRACTICE OF THE SECOND WORLD WAR

What was the nature of the Second World War?

Lo que diferenciaba a la Segunda Guerra Mundial de la primera era su movilidad general y


sus períodos de movimiento rápido y decisivo. Como la Primera Guerra Mundial, la Segunda
Guerra Mundial:
dependía en gran medida de la industria y la movilización de una gama de recursos
por estados poderosos con una gran cantidad de control sobre su población
desarrollos tecnológicos aumentan de manera importante
Sin embargo, a diferencia de la Primera Guerra Mundial, el desarrollo de la guerra aérea y de
la guerra de tanques significaba que el liderazgo exitoso dependía del movimiento, la logística
y la planificación de tipo gerencial. Este tipo de guerra también depende de trabajadores
civiles y una fuerte base industrial, el frente interno era tan importante como el campo de
batalla. Los civiles eran vistos como objetivos esenciales de destrucción para evitar que los
materiales de guerra alcanzaran las líneas del frente y debilitaran la moral e incluso la
existencia nacional del enemigo. El elemento racial en esta guerra significa que los grupos
étnicos fueron considerados como enemigos de la estadística que deberían ser atacados y
asesinados. Esto ocurrió en la Primera Guerra Mundial, por ejemplo, con la masacre turca se
estima que un millón de armenios en 1915, pero no en la misma medida. Un historiador llamó
la Segunda Guerra Mundial como "La guerra contra los judíos", pero de hecho incluyó varias
minorías étnicas durante e inmediatamente después de la guerra en muchos países.
WHAT WERE THE MAIN EVENTS AND HOW WERE THEY INFLUENCED BY NEW
TECHNOLOGY AND TACTICS?

Para fines de estudio, la segunda guerra mundial se puede dividir en tres fases principales.

30
Blitzkrieg y avances rápidos, 1939-42
Las fases iniciales de la guerra fueron caracterizados por ataques rápidos que tuvieron mucho
más éxito que sus equivalentes en la Primera Guerra Mundial. Polonia cayó a pocas semanas
de la invasión alemana, igual que Dinamarca, Bélgica, los Países Bajos y Francia. Por el
contrario, entre 1914 y 1918, una lucha dura impidió conquistas decisivas. Las fuerzas del Eje
conquistaron rápidamente los Balcanes y las fuerzas rusas invadieron el este de Polonia y los
Estados bálticos. Cuando Gran Bretaña pudo atacar en el norte de África, también logró
rápidas victorias sobre las fuerzas italianas - solo para enfrentar derrotas igualmente rápidas
a manos del Cuerpo de Afrika alemán. Después de junio de 1941, Alemania conquistó vastas
áreas de Rusia hasta que el comienzo del invierno frenó el avance. Japón logró rápidas
victorias por ataques en serie contra las colonias de EE. UU y las colonias europeas desde
diciembre de 1942 y una rápida conquista en todas partes continuó durante todo el año. Este
período se conoció como la "guerra del rayo".

Contraataques desde 1942 a fines de 1942


La situación comenzó a revertirse. Las potencias aliadas montaron una serie de exitosos
contraataques. Rusia comenzó el largo viaje para expulsar a Alemania por una victoria en
Stalingrado. Las fuerzas británicas expulsaron a los alemanes de Alamein en el norte de
África. Los estadounidenses retuvieron a las Islas Salomón en el Pacífico y, tras la victoria
naval en Midway, Estados Unidos pudo comenzar la larga lucha por recuperar el territorio
perdido. The British turned the tide of German U-boat. Para 1943, la iniciativa había pasado
a los Aliados y las potencias del Eje se encontraban a la defensiva.

Los combates pesados y costosos en la última parte de la guerra


Las potencias del Eje se dieron cuenta de que la victoria era cada vez más remota, pero era
poco lo que podían hacer para poner fin a la guerra. Las etapas posteriores se caracterizaron
por costosas y extensas campañas diseñadas para desgastar oposición. Las bajas civiles
aumentaron y el elemento de desgaste creció. Los rápidos éxitos de la Blitzlerieg alemana en
Europa y de la invasión japonesa del general japonés Yamashita de Malaya y Singapur dieron
paso a una guerra industrial a gran escala, se reunieron recursos masivos y aplicaciones de
fuerza máxima. La innovación técnica, incluido el bombardeo aéreo extendido, se convirtió en
una característica clave de los últimos años de la guerra, y culminó con el uso de armas
atómicas.

31
INITIAL ATTACKS AND THE THEORY OF BLITZKRIEG

Las primeras campañas de la Segunda Guerra Mundial fueron similares a las de los de la
Primera Guerra Mundial. Los alemanes estaban ansiosos por más guerra de trincheras y para
aprovechar las experiencias de 1918, cuando se habían basado en pequeños grupos de
tropas de asalto y aplicaciones de fuerza en lugar de bombardeos extendidos que involucran
grandes batallones. También aprendieron lecciones de los contraataques aliados de 1918, en
el que tanques, artillería, aviones e infantería se combinaron para evitar costosos ataques
frontales y para mantener el campo de batalla en movimiento. Blitzkrieg hizo uso de tanques
móviles y vehículos de motor, lo que empujó lo más lejos posible en territorio enemigo. Estos
asaltos fueron apoyados por ataques aéreos y seguidos por infantería, respaldados por
artillería.
Todo fue hecho para crear un sentido de caos entre el enemigo - las ciudades fueron
bombardeadas, los refugiados atacados, se enviaron mensajes de radio falsos, se alentaron
los rumores de espias. Este movimiento rápido desconcertó a los defensores y los cortó sus
bases de suministros. Los bombarderos alemanes Stuka fueron particularmente efectivos en
este tipo de guerra, pero la esencia fue la aplicación máxima de los puntos clave de la fuerza,
seguidos por rápidos avances por parte de las tropas mecanizadas.
La teoría de Blitzkrieg había sido proporcionada por escritores militares como el capitán Basil
Liddell Hart y por el alemán Heinz Guderian, quien dirigió una división blindada en Polonia.

Poland
Entre el 1 de 17 de 1939, los ejércitos polacos fueron rodeados por dos potentes embestidas
alemanas y rusas del norte y del sur. A pesar de una valiente resistencia cuando Rusia invadió
el este de Polonia el 17 de septiembre, Polonia se vio obligada a rendirse.
Esta victoria parecía demostrar el valor de las tácticas Blitzkrieg, que desplegaban fuerzas
altamente entrenadas capaces de actuar por su propia cuenta. Lejos de estar dominado por
ordenes dadas desde arriba, el ejército alemán estaba tan bien entrenado que incluso los
rangos medios podían asumir el control en una situación de emergencia y tomar decisiones
sobre cómo reaccionar a los golpes. Los comandantes establecieron amplios objetivos, pero
la implementación fue flexible, permitiendo que se abandonaran los puntos fuertes que se
consideraban necesarios y se avanzara rápidamente sin una unidad a la espera de apoyo o
refuerzos. Las fuerzas polacas se extendían por una extensa frontera de casi 3000 km (860
millas), y el los altos comandantes polacos no consideraron la posibilidad de concentrar su
principal defensa en un área más pequeña. Esto habría hecho más difícil la tarea de los
alemanes. Además, los polacos no recibieron ayuda efectiva por parte de sus aliados. Si Gran

32
Bretaña y Francia hubieran acudido rápidamente a la ayuda de Polonia como lo había hecho
Francia en 1914, entonces Alemania n habría podido concentrar sus fuerzas contra los
polacos. El éxito de Blitzkrieg se debió en gran parte a la debilidad de los enemigos de
Alemania.

France and the Netherlands

Muchos de los mismos factores entraron en juego durante las invasiones alemanas de
Francia y los Países Bajos en mayo de 1940. Las energías británicas se habían centrado en
una campaña infructuosa en Noruega, al final de la cual Noruega todavía pertenecía a los
alemanes. Como resultado, los británicos tomaron poca iniciativa en el frente occidental. Los
franceses dependieron de un vasto sistema de fortificación llamado Maginot Line, pero
fatalmente esta línea no se extendió a lo largo de Belgica. Hubo una cooperación y
planificación limitadas entre Francia y Gran Bretaña. En caso de una invasión por Alemania,
las tropas británicas debían avanzar hacia Bélgica. El plan alemán jugó con esto. Un duro
ataque en el punto donde las líneas francesas y británicas met drove a wedge entre ellos.
Mientras los británicos y franceses entraron en Bélgica, los alemanes entraron en Francia.
Los alemanes concentraron sus fuerzas en Sedan y se abrieron paso. Los Aliados habían
creído erróneamente que el bosque de las Ardenas evitaría que los alemanes usaran tanques.

Mientras que los tanques alemanes y los bombarderos en picado superaron a los franceses
en Bélgica, más al sur, en Sedan, tuvo lugar una batalla decisiva. La coordinación entre la
fuerza aérea y sus bombarderos en picado y los ataques rápidos de los tanques de Guderian
se encontraron con los débiles franceses. Las tropas y el equipo estaban atados en Bélgica.
El 12-14 de mayo de 1940, los alemanes cruzaron el río y forzaron a los franceses a retirarse.
Los franceses parecían incapaces de hacer frente a la velocidad del avance alemán, y un
rápido empuje alemán distanciaría a los británicos de los franceses.

atascado y el avión causó la interrupción máxima en las áreas que conducen a El detenido y
obliga suficiente tiempo Dunkerque detrás de un perímetro defensivo. A partir de ahí, fueron
evacuados (ver página 10). Los franceses intentaron pero perdieron cantidades considerables
de equipo en los ríos Somme y Aisne, pero los exitosos avances alemanes en el sur volvieron
imposible la resistencia. París, junio de 1940, y los defensores de la Línea Maginot se vieron
atacados por la retaguardia, el 22 de junio, Francia firmó el armisticio.

A diferencia de 1914, no hubo un intento heroico de mantener la línea y ningún


establecimiento de un sistema defensivo firme. En la Primera Guerra Mundial, el Plan

33
Schlieffen (ver páginas 40-1) había fallado porque la resistencia belga y británica causó
retrasos en los intentos británicos y alemanes. Detenió la comparación alemana con las
acciones en Mons y Cateau en 1914. Las fuerzas alemanas no fueron debilitadas el por su
despliegue en el este. Las relaciones entre Alemania y Rusia fueron excelentes y Alemania
recibió grandes cantidades de importaciones rusas para ayudar en la lucha contra Francia.
La infantería alemana no se cansaba como lo había hecho en 1914 – los tanques y los
vehículos blindados mantenían el avance y hacían que el frente fluyera. Esta vez fueron los
británicos y los franceses quienes se vieron restringidos por un plan rígido de avanzar en
Bélgica, que los llevó más lejos del punto de avance alemán en Sedan.
En 1914, el general francés había visto al flanco alemán expuesto y atacado en Marne usando
flexibilidad e iniciativa. En este momento, a pesar de los flancos gravemente expuestos, no
hubo un brillante ataque aliado. La violencia de los asaltos y la rapidez del movimiento alemán
dejó a los aliados sin poder responder al retiro anticipado. Fue solo el hecho de que Hitler
ordenó a los tanques detener su avance el 15 de mayo, y el fracaso de los ataques aéreos
para destruir el ejército en la playa en Dunkirk, que impidió una destrucción total del ejército
británico.

WAS THE GERMAN SUCCESS ATTRIBUTABLE ONLY TO BLITZKRIEG?

Una vez más, la victoria dependía de la planificación alemana experta y del uso táctico de las
fuerzas aéreas, tanques, artillería e infantería, así como de la respuesta débil y mal preparada
del enemigo. Para los alemanes, ahora parecía que Blitzkrieg era una fórmula imparable para
la victoria. Sin embargo, es importante tener en cuenta que este método fue efectivo porque
Alemania esencialmente estaba luchando solo en un frente a la vez. Además de esto, los
enemigos de Alemania no estaban en pie de guerra en 1939 y 1940, y no cooperaban bien
entre sí. Los generales opuestos también tenían planes defensivos defectuosos y carecían
de la determinación de sus homólogos alemanes.
También era cierto que Francia, Gran Bretaña y Polonia habían sido incapaces de establecer
frentes defensivos firmes, y sus fuerzas aéreas no habían demostrado su eficacia para apoyar
a las tropas de tierra contra ataques repentinos y concentrados. Ninguna de las fuerzas de
los ejércitos aliados estaba preparada para las campañas ofensivas. y entonces el alemán
pudo tomar la iniciativa.
Políticamente, las poblaciones civiles aliadas no estaban comprometidas con la guerra. A
diferencia de los alemanes, tenían poco que ganar de la guerra excepto mantener el estatus
quo. Francia había quedado dividida la década de 1930 entre la izquierda y la derecha;
algunos en Gran Bretaña apoyaron la política de apaciguamiento y querían evitar las altas

34
tasas de bajas de una guerra moderna. Pocos en Polonia habían esperado la guerra y que el
estado polaco no estaba realmente preparado para una invasión conjunta de Rusia y
Alemania - el Pacto Nazi-Soviético de agosto de 1939 había llegado como una sorpresa

Blitzkrieg in Asia

La lección de la guerra exitosa contra un enemigo mal preparado no se perdió en Japón.


También tenía un plan bien desarrollado influenciado por el ataque británico contra la flota
italiana en la bahía de Taranto en noviembre de 1940, que implicó un ataque repentino y
contundente contra la principal base naval de Pearl Harbor, seguida de ataques rápidos
contra las colonias europeas.
Como Francia, Gran Bretaña y Polonia tenían poca estrategia para resistir a Alemania, Gran
Bretaña, EE. UU., Francia y los Países Bajos tenían poca o ninguna estrategia conjunta para
resistir a Japón. Las tierras natales de las fuerzas en Indochina francesa y las Antillas habían
sido conquistadas por Alemania en 1940. Gran Bretaña estaba librando una guerra en el norte
de África y había mantenido fuerzas sustanciales para la defensa local. Se basó en la base
naval de Singapur y de la amenaza que conlleva junto con sus fuerzas en Malaya y Singapur,
que podrían reforzarse desde Australia. Estas fuerzas no fueron conducidas, ni preparadas
militar o psicológicamente para un avance rápido e inesperado. Los japoneses trataron con
la marina hundiendo a los dos grandes buques de guerra británicos, el Príncipe Gales y la
Repulsión, que carecían de cubierta aérea y eran presa del ataque aéreo japonés. Con
fuerzas numéricamente inferiores dirigidas por el general Yamashita, los japoneses
desembarcaron en Malaya y se abrieron paso a través de la jungla hasta llegar a Singapur.
Solo en Francia, el movimiento repentino y la aparición de tanques desorientaron a los
británicos. Los grandes cañones navales que apuntaban al mar dieron la vuelta, pero para el
momento en que fueron utilizados, los japoneses amenazaban a Singapur.
Enfrentado a la perspectiva de fuertes bajas civiles causadas por los bombardeos japoneses
y las luchas callejeras, el general británico, Arthur Percival, optó por entregar los refuerzos
australianos que salieron de los barcos casi directamente al cautiverio japonés. Los exitosos
desembarcos anfibios llevaron a la rápida ocupación japonesa de las Filipinas de los Estados
Unidos y the Netherlands's East Indies (Java and Sumatra). Las fuerzas japonesas empujaron
a Birmania y amenazaron a la India, y Australia temía una invasión de sus territorios del norte.
No fue el número de tropas, sino el uso efectivo de la potencia aérea y el movimiento rápido,
la clave de las victorias japonesas. Dada la relativa pequeñez de las fuerzas japonesas y los
problemas de los desembarcos anfibios, las victorias de ninguna manera eran ciertas. Lo que
los hizo posible fue una respuesta débil por parte de enemigos europeos y estadounidenses

35
distraídos y mal preparados.

WHY DID THE WAR CONTINUE?

A pesar de todo, las potencias del Eje aún cometieron errores fatales que contribuyeron a su
derrota definitiva.

El papel de Gran Bretaña

Alemania no pudo poner fin a la participación de Gran Bretaña en la guerra. Su fracaso para
destruir las fuerzas británicas en Dunkerque dejó a Gran Bretaña con más de 300,000
soldados como núcleo de un ejército. La fuerza aérea alemana perdió el control de la guerra
en el aire durante la Batalla de Inglaterra, y el hecho de no haber dedicado recursos a la
armada alemana antes de 1939 obligó a Gran Bretaña a mantener su dominio sobre el canal
y el Mar del Norte. Esto hizo que cualquier invasión de las Islas Británicas fuera
potencialmente peligrosa. Además, la aparición de Winston Churchill como primer ministro
dio a Gran Bretaña un liderazgo determinado, Churchill, esperando el apoyo de los EE. UU.,
se negó a negociar con Hitler.
No solo no se rindió sino que tomó un papel activo al atacar a las fuerzas italianas en el norte
de África desde su base en apoyo de su imperio brindó a Gran Bretaña importantes recursos
de mano de obra (240 millones de personas vivían en el Imperio Británico) bases en el
extranjero y materias primas. Gran Bretaña permaneció como un obstinado oponente y fue
un elemento central en las coaliciones anti-alemanas, y la participación de Gran Bretaña forzó
efectivamente a Hitler a combatir la guerra en dos frentes por más de una hora.

Ayuda de Estados Unidos a Gran Bretaña

El segundo error de cálculo de Alemania también se relacionó con la lucha con Gran Bretaña.
Gran Bretaña dependía no solo del crédito de los Estados Unidos, sino también de las
industrias de América del Norte para suministros de guerra. Las fuerzas navales británicas
escoltaron a los convoyes mercantes, el comercio entre los EE. UU. Y Gran Bretaña era
vulnerable a los ataques del submarino alemán, tal como lo había sido en la Primera Guerra
Mundial en marzo de 1941. La Ley de Préstamo y Arriendo fue aprobada por el Congreso,
permitiendo al presidente "Vender, transferir, intercambiar, arrendar o prestar" suministros de

36
guerra a cualquier nación cuya defensa se considere vital para la defensa de los EE. UU.
En diciembre de 1940, Roosevelt habló de los EE. UU. como el "arsenal de la democracia" y,
a lo largo de este año, Estados Unidos ya había estado orientando su economía hacia la
producción de guerra. Se hizo vital para Alemania cortar esta línea de suministro. Los
incidentes que involucran ataques al transporte marítimo de los EE. UU. Aumentaron y
culminaron en un ataque submarino contra el USS Greer, lo que provocó que Roosevelt
emitiera un "primer tiro" a buques de la armada estadounidense en el Atlántico si se enfrenta
con submarinos alemanes. El fracaso en el fin de la guerra con Gran Bretaña había
involucrado a Alemania en una lucha con Estados Unidos que finalmente resultó desastrosa.
El error de cálculo radicaba en suponer que el aislacionismo de los Estados Unidos evitaría
que Estados Unidos mantuviera a Gran Bretaña.

Reveses alemanes en Europa del Este

El tercer error de cálculo radica en la política alemana hacia Europa del Este. Los éxitos contra
Polonia y luego contra Noruega, Dinamarca, Holanda, Bélgica y Francia fueron seguidos por
victorias similares en Grecia, donde una fuerza alemana ayudó a una fallida invasión italiana,
y Yugoslavia. Por lo tanto, los alemanes tenían todas las razones para creer que una invasión
de la operación de Rusia Barbarroja, lanzada el 22 de junio de 1941 sería otro éxito.
Ciertamente, se formaron fuerzas formidables. Los alemanes tenían superioridad sobre Rusia
en aviones, tanques y hombres (aviones 4: 1, 1.6: 1 en hombres, 1.8: 1 en artillería, tanques
1.5: 1). Los planes se construyeron alrededor de éxitos previos e involucraron tres
concentraciones masivas de fuerza:

 en el norte, dirigido a Leningrado


 en el centro, dirigido a Moscú
 en el sur, empujando hacia Kiev y luego al Mar Negro.

Los principios de fuerza concentrada, movimiento mecanizado rápido, fuerte apoyo aéreo y
la circunvalación de las fuerzas enemigas se aplicaron sobre una escala mucho más grande.
Al igual que en 1939 y 1940, las fuerzas de los enemigos de Alemania fueron conducidas
pobremente, tomadas por sorpresa, desorientadas por un avance despiadado y rápido, y
rechazadas. Para fines de 1941, se habían perdido unos increíbles 4.5 millones de tropas
soviéticas. La impopularidad del gobierno comunista ruso en muchas de las áreas invadidas
era otra ventaja que los alemanes podían tener. Tenían tanta confianza en la victoria que no
lo lograron. Zonas conquistadas como Ucrania Bielorrusia sufrieron violencia extrema,

37
opresión y confiscación de propiedades a manos de los alemanes, los ejércitos rusos se
rindieron y, en diciembre de 1941, 90 millones de rusos se encontraron bajo el dominio
alemán, Moscú y Leningrado habían sido bombardeados, y las fuerzas alemanas estaban
estacionados en las áreas periféricas de las ciudades Sin embargo, a diferencia de Francia y
Polonia, las fuerzas rusas lograron estabilizar una línea de frente a fines de octubre.
Los alemanes culparon al mal tiempo por detener el avance, pero igualmente significativa fue
la capacidad de las fuerzas rusas para contraatacar y mantener sus posiciones. Moscú fue
defendido y el avance alemán se detuvo. Un ataque en el área de Rostov del sector norte
impidió a Alemania desplegar fuerzas de sus ejércitos del norte en apoyo del grupo del ejército
en el centro. Las malas condiciones climáticas hicieron que el avance alemán fuera difícil ya
que el invierno llegaba.
A pesar de las enormes pérdidas, los soviéticos pudieron recurrir a la creciente ayuda de su
defensa. La detención antes de Moscú fue de enorme importancia. Durante la Primera Guerra
Mundial, los avances habían llevado a los ejércitos más lejos de sus propias armas y órdenes
y más cerca de las bases enemigas, donde refuerzos y suministros adicionales reunido. Esto
había dado lugar a amargas luchas en las que las industrias y el transporte del "lado local"
bloquearon el avance del "lado invasor" en la Segunda Guerra Mundial, Alemania había
evitado hasta ahora esta situación mediante rápidas victorias. Ahora Blitzkrieg no pudo
cumplir -no drásticamente, ya que las fuerzas alemanas todavía estaban cerca de sus
objetivos, pero suficiencte para la URSS para recuperarse y traer sus considerables recursos
industriales y de mano de obra. Los líderes franceses no habían sido preparados para el
enorme sacrificio de la vida humana que la resistencia continua hubiera significado. Joseph
Stalin no tenía tales escrúpulos. El poderoso estado comunista que había desarrollado
impuso una disciplina de hierro en su pueblo. El fracaso significaba la muerte. No hubo
compromiso y ningún sacrificio fue demasiado grande. Los invasores nazis enfrentaron un
régimen tan despiadado y decidido como él. Hitler subestimó el potencial económico y la
fuerza política de la URSS. A comienzos de 1942, las fuerzas alemanas ya no realizaban un
rápido avance, sino una prolongada guerra de desgaste. También enfrentaron la guerra en
varios frentes, el desierto del norte de África contra Gran Bretaña, la guerra en el mar contra
los británicos y las armadas estadounidenses y una guerra aérea que colocó civiles y
ciudades alemanas en la línea frontal.

Fracasos japoneses en el Pacífico

Japón también había calculado mal. El repentino ataque aéreo contra la base naval de los
EE. UU. En Pearl Harbor no logró destruir a los portaaviones estadounidenses, que estaban
en el mar. Sin embargo, los comandantes estadounidenses no tomaron precauciones

38
elementales ni prestaron atención a los informes de inteligencia. Nuevamente, la debilidad
ayudó a la victoria. A pesar de esto, el daño causado a nosotros, acorazados y destructores
no fue un elemento decisivo de éxito. La mayoría de los barcos hundidos fueron restaurados
posteriormente y tomaron parte en la guerra. La guerra en el Pacífico finalmente fue dominada
por aviones y la supervivencia de los principales operadores de Estados Unidos, Lexington y
Enterprise, era más importante. En el ataque, muchos barcos más pequeños mataron
personas, hundieron tres acorazados, dañaron y destruyeron dos tercios de los aviones
navales de los EE. UU. Esto se logró con limi japonés y cinco enano interferencia con la
invasión de las colonias occidentales. Sin embargo, el potencial de la economía mundial para
extender su determinación de poder naval venganza del "día de la infamia" lo llamó, parece
haber sido subestimado por Japón.
El elemento clave en la guerra del Pacífico es el uso de portaaviones y poder aéreo. dio la
ventaja a los Estados Unidos, debido a su capacidad de producir estas armas por una
economía industrial moderna. La derrota de la marina en 1942 impidió a Japón asegurar su
anillo defensivo y destruyó a los transportistas japoneses vitales. Esto limitó la expansión,
ocurrió pronto.

El coste alto de la guerra

En general, Alemania subestimó los costos de la guerra moderna. Los éxitos fáciles y
relativamente baratos en 1939 y 1940, junto con los productos y el botín tomado de los países
ocupados, parecían sugerir que el estado nazi estaba logrando la victoria sin los terribles
sacrificios que Alemania había enfrentado entre 1914 y 1918 Sin embargo, las pérdidas
comenzaron a aumentar en el este el Frente de octubre de 1941, y los primeros bombardeos
de los aliados en Alemania fueron signos de que Hitler y
su gente había calculado mal lo que podría lograrse mediante la guerra científica moderna
contra oponentes débiles.

Preparación inadecuada de Italia


Como aliada de Alemania, Italia esperaba tener víctimas rápidas, pero los retrocesos en
Grecia y la necesidad de fuerzas de suministro para el Frente Ruso, junto con las pérdidas
en el norte de África y las derrotas en Etiopía y Somalilandia, demostraron que era llusión a
comienzos de 1942. La preparación italiana para la guerra había sido inadecuada.

39
WHY DID THE TIDE TURN IN 1942-43?

Hubo una serie de puntos de inflexión en 1942:


1. Japón fue derrotado en la batalla naval de Midway, lo que detuvo más avances a
2. Los alemanes fueron derrotados en El Alamein en el norte de África, lo que llevó a la
retirada de la guerra de África Esta fue la primera victoria británica en la guerra
3. En Rusia, los alemanes fueron retenidos en la batalla de Stalingrado, que condujo a
una gran derrota en febrero de 1943

La batalla de Stalingrado
Uno de los puntos de inflexión más importantes de la guerra fue la Batalla de Stalingrado. En
1942, la guerra había resultado ser un asedio prolongado con características que lo hacían
bastante diferente de la Primera Guerra Mundial. Los campos de batalla de 1914-18 se
encontraban en el campo, las principales ciudades o aldeas que se encontraban en el camino
fueron destruidas; la mayoría de ciudades de Europa sufrieron pocos daños. Sin embargo, en
1942 grandes asedios tuvieron lugar en Moscú y Leningrado entre las fuerzas alemanas y
rusas, mientras las Allies usaban el poder aéreo para golpear las ciudades alemanas - una
táctica que se aplicó lo antes posible a los estadounidenses a Tokio y otras campañas de
centros urbanos maduros. La tasa de víctimas civiles aumentó mientras que millones fueron
atraídos al ataque ruso. Para romper esto, los alemanes adoptaron su plan más grande de la
guerra- un ataque en el frente sud que les daría la llave de la ciudad de Stalingrado. Esto
abriría la posibilidad de un enlace entre el ejército alemán en Rusia y sus fuerzas en África, y
en consecuencia permitiría a Alemania tomar Egipto y Suez Canal, y el control del petróleo
del Medio Oriente y el sur de Rusia. En el caso, los británicos pudieron mantener a Egipto y
los rusos mantuvieron Stalingrad.
Los rusos absorbieron millones de bajas y a una escala nunca vista en la Primera Guerra
Mundial, pero estaban trabajando desde sus bases y podían enviar refuerzos y suministros a
las ciudades sitiadas. Los alemanes estaban trabajando a una distancia considerable de su
base de operaciones y no tenían reservas de mano de obra. Sus industrias sufrían los
bombardeos de los aliados y sus recursos tenían que extenderse para mantener el control de
su nuevo imperio europeo, luchar en el norte de África y protegerse de una posible invasión
de Francia. Fatalmente, tuvieron que depender de Rumania e Italia y los rusos encontraron
sus puntos débiles. Las tropas alemanas en Stalingrado, debilitadas por el hielo y la nieve del
invierno ruso e incapaces de recibir suministros suficientes, fueron rodeadas por un ataque
ruso en su punto más débil y obligadas a rendirse en febrero de 1943. Esta fue la primera vez
que un ejército alemán falló de esta manera, y Friedrich Paulus se convirtió en el primer

40
mariscal de campo alemán en rendirse (Hitler lo ascendió a este rango para que muriera en
lugar de rendirse, pero se suicidó). El ejército alemán del norte de África no tenía combustible
y era inferior en número, ya había sido derrotado y obligado a regresar a El Alamein en
octubre de 1942.
Contra el consejo de sus generales, Hitler trató de recuperar la situación por el avance en la
parte central del Frente ruso. En la batalla de tanques más grande de la historia, los rusos
demostraron que, en una gran guerra entre dos naciones muy industrializadas, es probable
que gane el defensor y el más cercano a sus recursos. La Batalla de Kursk terminó el avance
alemán permanentemente e inició la larga retirada (6600 tanques tomaron parte, el Ejército
Rojo tenía 360 ° y los alemanes 3000). Después de esto, los tanques ya no se usaban para
el movimiento dinámico hacia adelante. Los tanques rusos desgastaron el Tanques alemanes
en una brutal guerra de desgaste.

The Far East and North Africa


Los japoneses también descubrieron que el ataque dinámico y repentino tenía sus límites. No
podían conquistar Nueva Guinea y fueron rechazados en un encuentro sangriento y
prolongado con las fuerzas de Estados Unidos en las Islas Salomón, con el apoyo de la
armada y la fuerza aérea de los EE.UU. Ahora que los EE.UU. was on a sustained war footing,
el peso de su resistencia fue mucho mayor que a principios de 1942.
Con los EE.UU. como apoyo, los británicos lograron forzando a los alemanes a salir del norte
de África. En 1943, los aliados estaban listos para comenzar su contraataque en Italia.

LA IMPOSIBILIDAD DE UN COMPROMISO

¿Por qué la guerra no terminó en este punto? En términos de capacidad industrial, las
potencias del Eje no podían igualar a sus enemigos. Alemania ya no luchaba contra Reino
Unido, Francia y los países débiles de Europa del Este. Estaba amenazado por Rusia y
Estados Unidos, cuyos recursos eran mucho mayores. También había perdido la iniciativa -
el Blitzkrieg no podía aplicarse a grandes fuerzas invasoras. El pueblo alemán estaba bajo la
presión de los bombardeos y el único objetivo de la guerra que parecía tener éxito era la
aniquilación de los judíos (el Holocausto) que se estaba llevando a cabo con una energía
considerable en los campos de exterminio.
Las similitudes se pueden ver aquí con los acontecimientos de la Primera Guerra Mundial.
Con las masas de población movilizadas, y con la guerra ideológica a la vanguardia, ¿cómo
podría lograrse la paz sin una victoria completa o una derrota completa? Hitler y su círculo
más cercano eran esencialmente aventureros, no estadistas, y buscaban activamente la

41
muerte y la destrucción. No eran líderes convencionales, y para hombres como Josef
Goebbels la experiencia de la matanza al por mayor era estimulante. La ideología de Stalin
fue reforzada por la ideología, pero desde el principio también creyó en la victoria, la
expansión, la recuperación de las tierras perdidas en 1918 y el dominio de Europa del Este.
Los costos de la vida humana y el sufrimiento se consideraban más de lo que lo habían sido
en Rusia en los años 1920 y 1930. Las democracias aliadas se comprometieron a exigir la
rendición incondicional y la reconstrucción de la posguerra. La violencia de los ataques de
Japón y Alemania hicieron que cualquier acuerdo negociado fuera inaceptable. Finalmente,
la ética japonesa que despreciaba la rendición y consideraba la muerte como una forma noble
de servir a su imperio, dificultaba la rendición. Contra toda la lógica de la situación en 1943,
la guerra no solo continuó, sino que se expandió.

THE LONG FINAL PHASE


Los contraataques aliados desde 1943 en adelante fueron los que no habían figurado de
manera destacada en los desembarcos anfibios de la Primera Guerra Mundial.

Amphibious landings (seaborne invasions)

Primero fueron los desembarcos anfibios a una escala cada vez mayor. Los únicos
desembarcos significativos en la Primera Guerra Mundial ocurrieron en Gallipoli, cuando Gran
Bretaña intentó derrotar a Turquía desembarcando tropas para apoderarse de
Constantinopla. No tuvieron éxito en lograr un avance. Hitler no arriesgó desembarcos en
Gran Bretaña en 1940, aunque los aterrizajes aéreos derrotaron a las fuerzas británicas en
1941. Sin embargo, desde 1943, los Aliados se embarcaron en un número de desembarcos
siguiendo el éxito de la Operación Torch -los desembarcos de Estados Unidos en el norte de
África en 1942. Sicilia fue invadida y esto fue seguido por una invasión marítima de Italia y un
intento de acelerar la ocupación de Italia por desembarcos en Anzio, al sur de Roma. La
mayor fuerza de invasión en la guerra naval llegó el 6 de junio de 1944, con la invasión del
día D de Normandía.

Las fuerzas de invasión estadounidenses tuvieron que controlar las defensas que Japón
había establecido en la isla del Pacífico, por ejemplo, por las fuerzas de los marines
estadounidenses, fuertemente apoyadas por bombardeos navales y ataques aéreos, se
convirtió en un método normal de guerra. En 1945, esto culminó en los asaltos a Iwo Jima y
Okinawa, técnicamente parte de la patria japonesa. Había planes para un asalto anfibio en la
verdadera patria, pero estos nunca fueron ejecutados porque el uso de las bombas atómicas
puso fin a la guerra. Los aterrizajes anfibios dependían de un alto nivel de cooperación entre
las diferentes partes de las fuerzas aliadas, una organización económica considerable, una

42
planificación y un control de los mares y el espacio aéreo. No hubieran sido posibles si
Alemania hubiera desarrollado una armada más fuerte o si los recursos navales de EE. UU
no hubieran superado a los japoneses. Los recursos superiores de los aliados, la construcción
de barcos y aviones a su vez de su dependencia de una fuerte base industrial y técnica
permitieron este tipo de guerra.

Air power

El segundo elemento de los contraataques aliados en los últimos momentos de la guerra fue
un uso mucho mayor de la potencia aérea. Alemania y Japón habían utilizado el apoyo de la
fuerza aérea a las fuerzas terrestres, pero carecían de los recursos para un compromiso
sostenido con la fuerza angloamericana. Los bombarderos alemanes habían infligido un daño
considerable a las poblaciones civiles de sus enemigos. Sin embargo, el bombardeo aliado
de Alemania y Japón fue en una escala completamente diferente.

Técnicamente, tanto los bombarderos y los combatientes se desarrollaron rápidamente


durante la guerra, el advenimiento de la potencia aérea transformada de los aviones a
reacción. El uso de RADAR jugó un papel importante en la Batalla de Gran Bretaña en 1940.
Hubo una carrera para mejorar la tecnología aérea, Alemania desarrolló cohetes, pero estos
llegaron demasiado tarde para ser decisivos en el resultado de la guerra y sus bases fueron
capturadas.

En un esfuerzo por traer victoria total y terminar con las altas bajas de la guerra de infantería,
los Aliados tenían pocos escrúpulos para atacar las ciudades en países enemigos, y se
eligieron objetivos militares y civiles, a menudo con una justificación mínima. Este bombardeo
tuvo sus orígenes en 1914 y estaba aumentando en 1918, pero la escala que se ejecutó era
completamente nueva. Por los alemanes habían desarrollado cohetes sin piloto, que
infligieron un daño considerable en Gran Bretaña. Estas armas V1 y V2 anticiparon los
sistemas de misiles posteriores y fueron difíciles de detener. Se produjeron a gran escala,
10.000 fueron disparados, cada uno con niveles más altos de explosivos que una bomba
convencional. Solo la captura aliada de los sitios de lanzamiento les impidió tener un impacto
considerable en Gran Bretaña.

MODERN WARFARE WEAPONS AND TECHNIQUES

La tercera característica de la fase de cierre de la guerra se derivó de las últimas etapas de


la Primera Guerra Mundial, cuando se utilizaron tanques, unidades de infantería más
pequeñas y más autónomas, y cubierta de aire. Sin embargo, el enorme uso de tanques, por

43
ejemplo, en las batallas de Kursk, Orel y Kharkov en Rusia en 1943, y en el frente occidental
después de la invasión de Normandía no tenía precedentes.

La naturaleza de la guerra, en la que unidades de infantería relativamente pequeñas


trabajaban en unidades controladas por comunicaciones de radio eficientes por comandantes
conscientes del plan general, también era más característica de la guerra moderna que los
asaltos masivos que dominaron la mayor parte de la Primera Guerra Mundial. Las campañas
británicas contra Japón en Birmania se caracterizaron particularmente por los altos niveles de
responsabilidad delegada. Las más espectaculares de estas fueron las actividades
guerrilleras detrás de los llamados "Chindits", dirigidas por el orde Wingate. Pero el avance
principal a través de Birmania en 1944-45, dirigido por el general Slim, se basó en el dominio
británico de la guerra de la jungla y la capacidad de trabajar en pequeñas unidades, la
experiencia que había avanzado considerablemente desde los acontecimientos en Malaya en
1941.

DETERMINED ATTACKS

El régimen fascista italiano bajo Benito Mussolini cayó fácilmente en 1943, pero Japón y
Alemania mantuvieron una resistencia notablemente intensa, incluso cuando ya no se podía
lograr la victoria. La batalla de Berlín entre los invasores soviéticos y los defensores alemanes
en 1945, por ejemplo, era tan fuerte y determinada como cualquier otro compromiso de la
guerra. Las fuerzas británicas encontraron resistencia implacable a la invasión de Alemania
occidental, y las bajas en las campañas que siguieron al Día D a menudo tuvieron un índice
tan alto como los baños de sangre de Passchendaele y el Somme en la Primera Guerra
Mundial. La diferencia fue que el frente era móvil y, a pesar de las bajas, se estaba
progresando. Incluso los reveses desastrosos no frenaron el progreso inexorable y optimista
de los británicos y los estadounidenses. un ejemplo de esto fue el intento equivocado de soltar
las fuerzas en paracaídas, que luego se unirían a un rápido avance motorizado para tomar el
puente del Rin en Arnhem, en los Países Bajos. La mala planificación y la inesperada
resistencia alemana derrotaron a la operación Market Garden, como se la conocía. Otro gran
revés aliado fue un ataque alemán en las Ardenas en el invierno de 1944, que sorprendió a
los inexpertos defensores estadounidenses. Esto demostró cuán formidables eran aún los
alemanes, pero no pudo alterar el resultado de la guerra. La resistencia japonesa fue
igualmente fuerte, incluso cuando se avecinaba la derrota, como lo demostró la lucha por Iwo
Jima en 1945. Aquí, las fuerzas japonesas cavaron en túneles en una isla árida, permitieron
aterrizar y luego lucharon suicidamente, infligiendo bajas masivas en Estados Unidos. El uso
de kamikaze (suicidio) los aviones de Japón en la Batalla deokinawa y el suicidio masivo de

44
civiles en las islas capturadas, también demostraron el alcance de la resistencia japonesa.
Irónicamente, este heroísmo puede haber hecho que los EE. UU. estuvieran más dispuestos
a usar las bombas atómicas para evitar combates igualmente terribles si Japón mismo fuera
invadido.

Hubo algunas similitudes con la Primera Guerra Mundial. El lento progreso realizado por las
fuerzas aliadas en la batalla por Italia se hizo eco de la sombría infantería de la Primera
Guerra Mundial. Cuando cayó Mussolini, las fuerzas alemanas se hicieron cargo de la
defensa de Italia y prepararon formidables líneas defensivas. A pesar de los asaltos aéreos
modernos hubo períodos de estancamiento de la guerra de trincheras, como la defensa
alemana de Monte Cassino. Sin embargo, no se solidificó en torno a las líneas tácticas, la
potencia de fuego, la coordinación de los recursos aéreos, terrestres y marítimos, y la
implacable producción de suministros mantuvo el ímpetu de los aliados reforzados por el
poder del estado moderno y métodos efectivos de propaganda masiva.

THE WAR AT THE SEA AND IN THE AIR

Durante la Primera Guerra Mundial, Gran Bretaña le impuso a Alemania un bloqueo naval
efectivo. En la segunda guerra mundial, las tablas se volvieron. La vasta franja de territorio
que Alemania había ganado significaba que tenía mucha comida y suministros. Sin embargo,
Gran Bretaña dependía de los suministros de su imperio y América del Norte, y estos eran
vulnerables a los ataques de submarinos. Este había sido el caso en la Primera Guerra
Mundial, pero ahora la amenaza submarina era aún mayor dados los números adicionales y
técnicos desarrollo de la flota alemana de submarinos. Las naves de superficie de Alemania
no podían rivalizar con la gran flota británica, pero en la Batalla del Atlántico, Alemania casi
cortó a Gran Bretaña de los medios para hacer la guerra y alimentar a su pueblo. Los peligros
que enfrentaron las Royal Navy y las Marinas Mercantes al cruzar el Atlántico, así como al
enviar suministros a Rusia, fueron considerables. Sin embargo, el uso de convoyes y el
desarrollo de cargas de profundidad efectivas y detección de radar significaron que la
amenaza submarina alemana había sido contrarrestada en 1943. Vital para esto fue la
interceptación de señales alemanas por las máquinas rompedores de código Untra británicas,
que usaron técnicas de prototipo de computación. La guerra destacó la importancia de la
guerra submarina y la potencia aérea. Sin cubierta de aire, los grandes barcos eran
vulnerables al ataque, como lo demostraron el hundimiento del Príncipe de Gales y el Repulse
en 1941 (ver página 105). La guerra en el Pacífico fue combatida por aviones que despegaron
de los portaaviones. Algo nuevo en esta guerra. Las invasiones que hicieron los Aliados de
Sicilia e Italia, de Francia en 1944, de las islas del Pacífico japonesas se hicieron utilizando

45
barcos y lanchas de desembarco. pero también con una cuidadosa coordinación del apoyo
aéreo.

THE END OF THE WAR

Alemania

En el momento del suicidio de Hitler y la subsiguiente rendición de Alemania el 8 de mayo de


1945, no cabía duda del resultado. No hubo repetición de la situación en 1918, cuando los
comandantes alemanes tomaron la decisión de que no se podía ganar la guerra, a pesar de
que había un número considerable de fuerzas intactas y no se había producido ocupación de
alemán, las principales ciudades de Alemania habían sido destruidas. Las fuerzas de
ocupación británicas, estadounidenses y soviéticas se encontraron en el río. Los rusos
ocuparon Berlín y colocaron la bandera soviética en el Reichstag (el edificio del parlamento
alemán). La población civil de Alemania se enfrentaba a la inanición, las represalias y el abuso
por parte de las tropas soviéticas. El descubrimiento de los campos de exterminio deshonró
a Alemania en el mundo civilizado. Las minorías alemanas sufrieron persecución y expulsión
en Europa del Este. No podría haber ninguna duda sobre la escala de la derrota.

Japón

Cuando Japón se rindió el 2 de septiembre de 1945, sus ciudades también estaban en ruinas.
mostrado por las estadísticas en la tabla (derecha). Sus ejércitos habían sido rechazados en
todos los teatros de guerra (aunque no completamente derrotados). Sin embargo, cuando
Rusia finalmente declaró la guerra y ocupó Corea, Manchuria y Sakhalin, la derrota era
inevitable. La mayor parte de la fuerza aérea y la marina de Japón habían sido destruidas en
desastrosos enfrentamientos en 1944 y 1945. Dos ciudades hasta ahora intactas Hiroshima
y Nagasaki habían sido destruidas por solo dos bombas en agosto de 1945. El emperador se
inclinó ante lo inevitable e hizo su primera transmisión a la nación, informándoles de que la
guerra no había ido necesariamente en una forma que fuera ventajosa para Japón. Este
eufemismo masivo terminó la Segunda Guerra Mundial el 15 de agosto de 1945.

WHAT BEST EXPLAINS THE DEFEAT OF THE AXIS POWERS?

Japón y Alemania tuvieron formidables máquinas de guerra y sus estados ejercieron un poder
poderoso sobre el pueblo. Sus ideologías eran fuertes y sus líderes decididos. Sin embargo,
a largo plazo atraparon los recursos industriales para sostener una guerra prolongada, y
fueron vulnerables al ataque en dos frentes. Como en 1914, la incapacidad de ganar una

46
victoria decisiva en las campañas de apertura resultó fatal, la resistencia británica proporcionó
un vínculo clave entre los diferentes elementos de la contribución de la guerra y por lo tanto
Gran Bretaña jugó una parte fuera de toda proporción en el corazón de cualquier explicación
para la derrota del Eje o las pérdidas. Sin embargo, como respuesta a cualquier explicación
dela derrota del eje fueron los recursos de ambos poderes. La capacidad de una escala hasta
ahora desconocida para Estados Unidos y Estados Unidos de producir materia de guerra
combinada con sus amplios recursos de mano de obra hizo que, en la historia mundial, la
derrota de las potencias del Eje fuera inevitable. Sin embargo, esto no es para descontar el
papel de los comandantes individuales, entre ellos Erwin Rommel, Georgy Zhukov y Bernard
Montgomery. Tampoco debe olvidarse el papel de los líderes militares de gran capacidad
organizativa como Dwight D. Eisenhower y estadistas de determinación heroica, como
Churchill y Roosevelt, en verdad, la naturaleza democrática de la guerra en los Estados
Unidos y en los Estados Unidos, con planificación y decisiones tomadas por comités militares
en lugar de decisiones militares personales en Rusia, un dictador inestable como Hitler (que
fue desastroso, puede haber sido un factor significativo.

WHAT WAS THE SIGNIFICANCE OF THE HOME FRONT?

En tal escala necesitaba un alto nivel de compromiso de la población y aumento de las


cantidades de control gubernamental. Aún más que la Primera Guerra Mundial, la distinción
entre el frente interno y el frente de combate se volvió borrosa.

Propaganda

La necesidad de unir opiniones fue mayor en la Segunda Guerra Mundial que en la Primera,
debido al fuerte lineamiento ideológico. wars- radio, la mayor asistencia al cine, el auge del
'talkies' (película con sonido), incluso la televisión primitiva La idea también hizo necesario
que la propaganda fuera más sofisticada que durante la Primera Guerra Mundial. La
propaganda ya no se caracterizaba por carteles toscos y películas de batallas heroicas.
Alemania y los aliados compartieron mucha información con sus poblaciones. La declaración
de guerra total de Goebbels y la solemne admisión de fracaso en Stalingrado unieron a
Alemania más que cualquier propaganda cruda. Hitler y su gente enfrentaron la derrota
heroicamente. En Gran Bretaña, no se intentó minimizar los sacrificios esperados y se hizo
hincapié en unir fuerzas, con la promesa de un mundo mejor de la posguerra. La propaganda
de los EE. UU. Utilizó las mejores habilidades de Hollywood y ofreció una visión de las
Naciones Unidas y la paz futura. La propaganda soviética hizo uso del patriotismo tradicional
y los valores rusos, así como del poder del estado para prevenir el derrotismo y la deserción,
y deportar enemigos potenciales. Stalin fue retratado como un héroe más nacional que

47
comunista, y las imágenes de la Patria se usaron inteligentemente. El crecimiento del poder
del gobierno Incluso antes de 1939, los dictadores de Italia, Rusia y Alemania, y los líderes
militares de Japón, habían establecido un control considerable mediante el uso de la policía
secreta y restricciones a la crítica. La guerra aumentó esto aún más. Cualquier pista de a
crítica fue castigada severamente y el papel del Gesta alemán y el Kempetai (el secreto se
extendió al territorio ocupado Gran Bretaña) se volvió más represivo, los enemigos no tenían
juicio (los refugiados alemanes en Gran Bretaña terminaron en campos y los japoneses
estadounidenses fueron considerados como recurso enemigo en cuánto tiempo habían
estado en los Estados Unidos). Los países utilizaron cada b para el servicio armado y para el
alto, se impuso el racionamiento, el reclutamiento para el trabajo de guerra normal fue
universal Gran Bretaña y EE. UU., sin embargo, la vida tácita continuó criticada Churchill en
la Casa de para la reelección en 1944. R

Dissent

En Gran Bretaña, el tratamiento del concienzudo o el que había sido duro fue en el segundo.
Aunque no era fácil oponerse a la guerra, no había el mismo nivel de bullying e humillación
que había habido anteriormente. sin embargo, no existía el grado de oposición que los
disidentes tuvieron antes. Sin embargo, hay evidencia de que la renuencia fue aceptada como
legítima en el ejército alemán, aunque no fue posible negarse a servir. Los trabajadores
extranjeros traídos por Alemania y Japón con la intención de mantener el esfuerzo de la
guerra eran objeto de maltrato.

Women

La necesidad de la producción bélica y de movilizar a toda la población significó que parte del
es fuerzo del arte. Esta guerra involucró a más mujeres. Las mujeres se convirtieron en un
elemento esencial para sostener la lucha de lo que habían sido. caso en la guerra del Primer
Mundo. pero la participación de las mujeres en el esfuerzo de guerra ya no era una
innovación. Algunas mujeres participaban en la producción de materiales de guerra en 1945.
22 Los nazis tuvieron que comprometer sus ideales de pura feminidad, alejados del mundo
de la política y la lucha, y llegaron a depender de las mujeres en las fábricas y los servicios
esenciales. Las mujeres también fueron utilizadas en el proceso de muerte industrial en los
campos de concentración de Gran Bretaña y EE. UU., se desarrolló la experiencia de la
Primera Guerra Mundial, y las mujeres trabajaron en fábricas, en granjas, en el transporte, y
también fueron reclutadas en las fuerzas armadas. Muchas mujeres aprendieron a conducir
y pilotear aviones. Con la guerra cada vez mayor, se convirtieron en objetivos para
bombardear tanto a las mujeres que servían en las fuerzas armadas como durante la Primera
Guerra Mundial. En Gran Bretaña, las mujeres fueron reclutadas en áreas clave. En los

48
Estados Unidos, alrededor de 320,000 mujeres sirvieron en uniforme, aunque solo 16 fueron
asesinadas en acción. Unas 2000 combatientes polacas fueron prisioneras de guerra, y más
fueron asesinadas. En áreas donde hubo guerrillas o enfrentamientos partidistas, era común
que las mujeres desempeñaran un papel de combatientes y sufrieran las consecuencias de
la derrota, la muerte o la captura. Las mujeres eran un elemento importante del ejército
soviético, además de ser parte de la máquina industrial. Las mujeres fueron utilizadas en la
guerra de guerrillas y en operaciones encubiertas en territorio enemigo. También fueron de
considerable importancia en los movimientos comunistas chinos y en los movimientos de
liberación de posguerra en Asia. Mao Zedong declaró que "las mujeres sostienen la mitad del
cielo." Hubo poco que los hombres hicieron en la guerra que las mujeres no hicieron, pero en
una escala más limitada. Se lograron enormes avances en apoyar a las mujeres trabajadoras
con familias. pero estas medidas no sobrevivieron hasta la Gran Bretaña de la posguerra. En
Rusia, las mujeres fueron utilizadas en el trabajo masivo y en los servicios de combate.

A medida que aumentó el bombardeo civil, las mujeres y los niños fueron víctimas. La vida
familiar fue severamente afectada por la destrucción de hogares y la evacuación de niños de
áreas probables de ser bombardeados en Gran Bretaña. Esto llevó a mi encuentro con
diferentes estilos de vida, así como a experimentar dificultades físicas y emocionales
considerables. en las zonas de guerra europeas gravemente afectadas, no puede calcularse
un impacto emocional en los niños que pierden en tal escala. Al final de la guerra, muchachos
jóvenes de 12 años reclutados a menudo entre las Juventudes de Hitler luchaban por
Alemania en primera línea. Los niños también fueron víctimas de genocidio.

MASS DESTRUCTION

La Primera Guerra Mundial presenció víctimas civiles en los bombardeos y en los ataques
contra civiles que surgieron de la guerra. Sin embargo, la segunda guerra mundial
desencadenó o permitió que las fantasías genocidas se hicieran realidad y eliminó las
restricciones al odio. Las atrocidades japonesas en la guerra contra China no afectaron a los
civiles, y el territorio ocupado vio un tratamiento severo de las personas consideradas
japonesas como inferiores. La violación y el asesinato de mujeres y niños fueron comunes,
especialmente durante el período de la retirada japonesa. El régimen nazi hizo un decidido
intento de erradicar a toda la población judía de Europa, otras víctimas raciales incluyeron a
los Roma Sinti (gitanos y un gran número de eslavos). La persecución de grupos raciales
considerados inferiores había continuado desde 1933, pero la guerra terminó con la
esperanza de Los detalles se establecieron en una reunión de los principales miembros del

49
partido alemán en la Conferencia Mundial a principios de 1942 y respaldada por el gobierno.
Se ha argumentado que solo las condiciones extremas de los oficiales de guerra en Ber
hicieron un asesinato masivo ambicioso posible contra la resistencia en la Europa ocupada
por las acciones nazis contra hombres, mujeres y niños cuando las fuerzas rusas entraron en
Alemania, hubo decenas de miles de violaciones y ataques contra civiles indefensos. Los
civiles alemanes y japoneses que murieron en bombardeos aliados incluyeron muchos miles
de niños. En la guerra total cada civil fue visto como un activo potencial que debe ser destruido
para evitar que el enemigo emprenda la guerra.

WHAT WAS THE IMPORTANCE OF RESISTENCE?


Resistencia y revolución

Mucho más de Europa y Asia estuvo ocupada durante la Segunda Guerra Mundial que la
Primera. Entre 1914 y 1918, Alemania había mostrado cierta brutalidad en sus territorios
ocupados reprimiendo la resistencia, forzando a los habitantes a trabajar, manteniendo bajas
raciones e imponiendo un régimen militar. Esto empeoró después de 1939. Japón también
era una potencia de ocupación brutal. Como era de esperar, los movimientos de resistencia
se formaron rápidamente. Algunas áreas del nuevo imperio de Japón se mantuvieron
incontrolables y hubo heroicos esfuerzos de resistencia en Indochina, Birmania, China y
Filipinas, a menudo dirigidas por comunistas. En Europa hubo una resistencia feroz en
Yugoslavia, pero a menudo las fuerzas opositoras estaban profundamente divididas. Esto fue
cierto en Grecia, donde monárquicos y comunistas terminaron peleándose entre sí. La
resistencia francesa también estaba profundamente dividida. La importancia de la resistencia
ha sido cuestionada, y algunos historiadores consideran que la política británica y
estadounidense es alentarla como responsable de provocar represalias alemanas. El
asesinato del líder alemán Reinhard Heydrich en la ocupada Checoslovaquia fue planeado
en Gran Bretaña y llevó a la destrucción de la aldea checa de Lidice, lo que socavó el apoyo
a Alemania en Checoslovaquia, pero no contribuyó en gran medida al esfuerzo de guerra. No
debe olvidarse que algunos alemanes resistieron a Hitler. Un grupo de oficiales del ejército lo
intentó y no lo asesinó en 1944. El pueblo de Dinamarca resistió heroicamente la deportación
de judíos daneses y ayudó a muchos a escapar a la neutral Suecia. La oposición más
conmovedora provino de las personas que más sufrieron. Hubo rebelión en el campo de
concentración en Sobibor en 1943, y también en el Gueto de Varsovia en 1942, donde miles
de judíos fueron confinados en terribles condiciones. Estos levantamientos condenados
fueron reprimidos con gran violencia. La gente de Varsovia se levantó contra los alemanes
en 1944, esperando la ayuda rusa que no llegó. Después de matar a miles de oficiales polacos
y miembros de la clase gobernante polaca en 1941, Stalin se alegró de ver que los alemanes

50
mataban más antes de que ocupara Varsovia poco después de que la rebelión fracasara. La
única revolución exitosa ocurrió en Italia, donde el rey y figuras clave de la elite italiana
sacaron a Mussolini del poder en 1943, después de que los Aliados invadieran. Sin embargo,
como esto llevó a la ocupación alemana y la violencia generalizada, tuvo un alto costo. No
hubo un equivalente de la Revolución Rusa en la Segunda Guerra Mundial.

EFFECTS AND RESULTS OF THE SECOND WORLD WAR


Overview

Los costes de la guerra fueron mucho más altos que en la I Guerra Mundial. La tabla de
muertos da una idea de la escala de la tragedia. Las estadísticas, sin embargo, no revelan
los traumas de la guerra: los efectos de las heridas, el choque, la pérdida, el daño psicológico
y el impacto de la falta de vivienda, el gran número de refugiados, los desaparecidos y los
malheridos. Vivir con miedo y ansiedad, ya sea para uno mismo o para su familia y amigos,
impactó en una generación y más allá. El ajuste a la paz y la vida normal de la posguerra fue
muy duro, la tensión era intolerable, el impacto de este extraordinario periodo de violencia es
imposible de expresar en cifras.

No hubo creación de nuevos estados, que siguieron al igual que en la I Guerra Mundial, pero
se produjo una considerable cantidad de movimiento de población en Europa, ya que millones
de personas pertenecientes a grupos étnicos fueron expulsados de Europa los alemanes. Las
fronteras se vieron alteradas, como en el caso de Polonia y Alemania, que se dividió entre
Oriente y Occidente. Muy buena parte de Europa del Este fue absorbida por el imperio
soviético, el cambio era, de hecho, más grande que las fronteras territoriales.

En términos económicos, se evitaron los desastres del período de entreguerras y se adelantó


a ambos lados de la nueva "cortina de acero", pero no en la misma medida. Occidente
experimentó un grado de prosperidad sin precedentes que cambió profundamente sus
sociedades.

Las consecuencias sociales de la guerra fueron relacionadas con la economía, fue muy difícil
que se volviera a la normalidad de la preguera. La guerra había generado demandas de
cambio para mujeres y para minorías raciales.

En términos de relaciones internacionales, la guerra dio lugar a un conflicto diferente a la


Guerra Fría y provocó una nueva y potencialmente devastadora amenaza de conflicto
nuclear. La sombra de la carrera armamentista se expandió por todo el mundo.

En términos de fronteras, la Europa central y occidental dio paso al dominio de las


superpotencias y los imperios europeos se colapsaron. Los organismos internacionales se

51
volvieron mucho más importantes de lo que habían sido en el período de entreguerras, y el
nacionalismo político y el racismo quedaron desacreditados.

¿QUÉ CAMBIOS POLÍTICOS Y TERRITORIALES RESULTARON DE LA II


GUERRA MUNDIAL?

Conferencias y acuerdos de paz

Durante la primera guerra mundial hubo pocas conferencias políticas, y se acordó una gran
conferencia y acuerdo de paz después de la guerra. Aunque las conferencias del Eje no
mantuvieron grandes conferencias durante la segunda guerra mundial, los aliados sí lo
hicieron, y en gran parte modelaron la Europa de la posguerra antes de que terminara el
conflicto. Las principales conferencias tuvieron lugar en Yalta y Postdam en 1945. Alemania
estuvo dividida durante más de 40 años y los limites de frontera en el este se mantuvieron.
Los aliados crearon cuatro zonas de ocupación para Francia, Gran Bretaña, Estados Unidos
y la URRS, con Berlín en la zona soviética aún más dividida. Esta disposición inmanejable
fue peor que el corredor polaco anterior a la guerra, pero duró más.

A medida que las relaciones entre las potencias victoriosas empeoraban, las divisiones se
hicieron más distintas. En 1949, la República Federal Alemana (había surgido como un país
separado de las zonas francesa, británcia y estadounidense, e incorporó Berlín Occidental, a
pesar de que se encontraba en lo profundo de lo que se convirtió en la Alemania Oriental
(República Popular Alemana)). A partir de 1945 tuvo un efecto más drástico y duradero en
Alemania que el de 1918 en términos de divisiones territoriales. También se dividió Austria,
pero Rusia se retiró en 1955 y recuperó su independencia. Se intentó repetir la construcción
territorial que había caracterizado el Tratado de Versalles, donde los ejércitos rusos ocuparon
Europa del Este, los países se convirtieron en las “democracias populares, lo que significaba
la dominación de los Estados Unidos y los estados comunistas de un solo partido. Letonia,
Lituania y Estonia siguieron siendo repúblicas rusas de Prusia Oriental. Las fronteras fueron
empujadas hacia el oeste, pero Polonia, como Rumania, Bulgaria, Hungria y, desde 1948,
Checoslovaquia, se convirtieron en parte del virtual imperio soviético. Albania y Yugoslavia,
aunque era comunista, no cayó directamente bajo control ruso. Finlandia y Grecia escaparon.

Japón perdió sus ganancias territoriales anteriores a la guerra y durante la guerra, fue
ocupado por las tropas de Estados Unidos. Al emperador se le permitió permanecer como
cabeza, pero se le declaró humano no divino. Corea ganó e, aunque divida entre un Norte
comunista y un Sur no capitalista. Manchuria regresó a China después de una invasión rusa

52
que lo había despojado de recursos. La URSS tomó reparaciones de sus enemigos
conquistados; Occidente no lo hizo, y de hecho por razones humanitarias y políticas inyectó
dinero y suministros en Alemania y Japón. No hubo una prolongada conferencia de paz formal
de posguerra, una segunda Guerra Mundial rápidamente se convirtió en la Guerra Fría. El
final de la guerra en China significó que tanto los comunistas como los nacionalistas, unidos
para derrotar a Japón, pudieran reanudar la Guerra Civil en China que había estado en pleno
apogeo desde 1927.

¿WHAT WAS THE ECONOMIC IMPACT OF THE WAR?

Cambio económico

La carga financiera de la guerra no tenía precedentes. Los Estados Unidos gastó


aproximadamente 341 mil millones de dólares, incluyendo 50 mil millones de dólares en
préstamos de arriendo, de los cuales mil millones fueron a Gran Bretaña, 11 mil millones a la
Unión Soviética, 5 mil millones a China y 3 mil millones a otros 35 países, Alemania fue el
siguiente, con 272 mil millones de dólares; seguido de la Unión Soviética, 129 mil millones; y
luego Gran Bretaña, 120 mil millones; Italia, 94 mil millones; y Japón, 56 mil millones. El
gobierno soviético calculó que la URSS perdió el 30% de su riqueza nacional, mientras que
los robos nazis y el saqueo fueron de cantidades incalculables en los países ocupados. El
costo total se ha estimado de 562 mil millones de dólares.

El daño a corto plazo a Europa y las zonas de guerra de Asia fue considerablemente mayor
que el causado por la guerra de 1914-18. Un conflicto mucho más móvil, junto con las mejoras
del poder aéreo, significaron una destrucción más extensa. Ninguna gran ciudad fue destruida
en la I guerra mundial, en cambio, casi todas las principales ciudades de los combatientes en
la II guerra mundial sufrieron daños y algunos como Varsovia en Polonia fueron totalmente
destruidos.

Sin embargo, los efectos a largo plazo de las guerras fueron muy diferentes. Las
dislocaciones del comercio mundial y los pagos causados por la I guerra mundial que
produjeron la caída de la industria pesada y la caída de los precios agrícolas a una depresión
profunda a fines de la década de 1920. Después de 1945, hubo un período de intenso
sufrimiento en Europa, pero la voluntad de Estados Unidos de seguir comprometida con
Europa fue de vital importancia. Después de 1919, Estados Unidos no asumió ninguna
responsabilidad por la paz o la prosperidad mundiales; después de 1945, el país fue un actor
importante para ayudar a Europa occidental a recuperarse económicamente, y asumió un
papel clave en el establecimiento y el apoyo de las Naciones Unidas.

53
En 1948, las economías de Europa occidental comenzaron a revivir. Desde 1950 en adelante,
la tasa de crecimiento económico aumentó. El aumento sostenido en la economía de los
Estados Unidos, estimulado por la producción de guerra, continuó en un período de
crecimiento sin precedentes. La industria de Estados Unidos pudo explotar un floreciente
mercado extranjero y nacional, y utilizar la potencia barata y el progreso tecnológico. Estados
Unidos pudo suministrar ayuda clave a Europa, lo que a su vez contribuyó al crecimiento de
Estados Unidos.

El progreso económico también surgió de la experiencia de la intervención del gobierno en


Europa durante la guerra. Ver lo que se había logrado con la producción planeada durante la
guerra llevó a creer en la intervención del gobierno para evitar desempleo y depresión. El
aumento de gasto en los mercados estimulados por la política social en Francia, Jean Monnet,
el comisionado del Plan para la Reconstrucción de Industrias clave, elaboró un amplio plan
de modernización en 1946. Alemania Occidental e Italia continuaron las políticas de
modernización, comenzando con mayores controles gubernamentales que en el antes de la
guerra.

El crecimiento del comercio mundial también ayudó a la recuperación económica. Después


de la guerra, muchos países se habían dado cuenta de los desastrosos efectos de los
aranceles sobre el comercio intereuropeo. Los aranceles y los sistemas económicos cerrados
se asociaron con políticas fascistas o nacionalistas extremas, y los Estados Unidos
presionaron por un comercio libre. Europa Occidental comenzó a cooperar económicamente
y trató de reducir sus aranceles. La organización para la Cooperación Económica Europea
(OECE) y la Comunidad Económica Europea (CEE) trabajaron arduamente para reducir los
aranceles entre los estados europeos.

La reconstrucción necesaria después de la guerra y la demanda de productos primarios


garantizaron que los países de Asia y África no se enfrentaron a las desastrosas caídas de
precios que tuvieron después de la I guerra mundial. Esto a su vez proporcionó mercados
para productos europeos. La guerra había estimulado el progreso en las industrias químicas
y eléctrica. Los cambios sociales, como las que mujeres que trabajan más, alentaron el
desarrollo de nuevos electrodomésticos. Una industria de consumo en desarrollo, con sus
orígenes en el cambio previo a la guerra, ayudó a mantener la prosperidad a findes de la
década de 1940 y de la década de 1950.

Sin embargo, probablemente el mayor impacto económico fue el resultado directo de la


prosperidad de los Estados Unidos durante la guerra. Estados Unidos distribuyó grandes
cantidades de ayuda desde 1943 en adelante, primero a través de la Administración de
Socorro y Rehabilitación de las Naciones Unidas, que distribuyó 22 millones de toneladas de

54
suministros a Italia, Europa Oriental en 1948. El Banco Internacional de Reconstrucción y
Fomento (anterior al Banco Mundial) y el Fondo Monetario Internacional creado en 1944
proporcionó préstamos a corto plazo para la reconstrucción y desarrollo. El más significativo
fue los 12 mil millones de dólares proporcionados a Europa Occidental a través del Marshall
Aid.

En 1950, la productividad de Europa Occidental superó el promedio anterior a 1939 en un


25%. En 1952, la productividad fue doble que la de 1938. El comercio intraeuropeo revivió.
En 1952, Europa no solo se había recuperado de su angustia económica, sino que estaba a
punto de tener el mayor auge de su historia. Entre 1950 y 1960, la tasa de crecimiento anual
de la producción de bienes producidos en en Occidente saltó al 3,9%, mientras que la tasa
de crecimiento fue de alrededor del 2,7% entre 1870 y 1913. Esta prosperidad económica
amortiguó la transición de la Europa de posguerra de la dictadura a la democracia y consolidó
la unidad de Europa Occidental que había surgido de la guerra.

¿WHAT SOCIAL CHANGES AROSE FROM THE SECOND WORLD WAR?

Mujeres

Para librar la guerra total, los prejuicios tuvieron que abandonarse, pero a pesar de algunos
logros mesurables para las mujeres, como ganar el derecho a voto en Francia en 1944, perdió
mucho terreno ganado en la guerra con el retorno de la paz. Sin embargo, ya sea la
experiencia directa de la guerra, la expansión de la educación femenina, mayores dispositivos
de ahorro de mano de obra en el hogar o la mayor, o la mayor disponibilidad de métodos
anticonceptivos, hubo un cambio distintivo en el rol de las mujeres entre 1939 y 2000, incluso
si muchas actitudes permanecen enraizadas en el pasado.

Había una tensión entre la mayor independencia que la guerra ofrecía a muchas mujeres y el
deseo después de 1945 de volver a la normalidad. La guerra había hecho ver a mujeres en
lugares de trabajo donde nunca habían estado antes. El servicio doméstico ha disminuido y
la gama de trabajos realizados por mujeres ha aumentado. Las mujeres viajaron más por el
trabajo y como parte del esfuerzo de guerra. Eran financieramente más independientes, más
seguras de mostrar sus habilidades y más libres de las demandas del hogar. El crecimiento
del movimiento feminista y las campañas por igual salario y derechos fueron influenciados
por la experiencia de guerra. Sin embargo, para algunos, la guerra simplemente se sumó a
la carga de cuidar a su familia. El apoyo brindado en términos de cuidado de los niños y las
comidas baratas a menudo no sobrevivían a la guerra. El “baby boom” de la década de 1950
causó más presión para cuidar a los niños, y los soldados que regresaban a menudo
recuperaban trabajos hechos por mujeres.

55
En los países destrozados por la guerra y al enfrentar el impacto de la gran pérdida de vidas,
las mujeres estaban cargadas de pura supervivencia. Hay un movimiento en memoria en
Berlín a las mujeres de escombros, que limpiaron millones de toneladas de escombros. La
mayor independencia de las mujeres estadounidenses no fue compartida por muchos
afroamericanos, que continuaron con un empleo doméstico o de bajo salario. En Occidente,
la prosperidad de posguerra aparente en la década de 1950 tendió a glorificar la vida familiar
a expensas de la independencia femenina y no fue hasta la década de 1960 que surgió un
movimiento de mujeres en reacción a esto, y redescubrió los logros de las mujeres en los
tiempos de guerra.

En los estados totalitarios, había más igualdad oficial de recompensa y estatus. Esto era en
parte ideológico, la creencia de que la opresión de las mujeres era equivalente a la opresión
de clases sociales y en parte prácticas. Tantos hombres habían muerto que se necesitaban
mujeres para cumplir planes económicos a gran escala. Sin embargo, a nivel local, a menudo
había una brecha mayor entre los objetivos declarados de igualdad sexual y los siglos de
dominación masculina. El final del régimen nazi y fascista, que llevó a las mujeres a la vida
política y comunitaria, puede haber sido un paso regresivo, ya que el capitalismo de consumo
liberal dependía en cierta medida de que las mujeres desempeñaran un papel más
dependiente como esposas, madres y consumidoras.

Guerra - Enfrentar el desafío con la tradición

Relacionado con los cambios en el papel de las mujeres fueron erosiones de las actitudes y
prácticas tradicionales vinculadas a la interrupción en los cambios sociales de la guerra que
eran obvios en las áreas donde el comunismo tomó y rompió el dominio de los tradicionales.
El cambio social fue tan considerable en los países no comunistas como Gran Bretaña y
Alemania, hubo un aumento de la clase media meritocrática y el declive del esfuerzo de guerra
necesitó un conocimiento eficiente y liderazgo tecnológico. En Alemania, la clase alta
conservadora sufrida por su intento de eliminar a Hitler en el Plan Bombardeo de 1944 y por
la impaciencia de Hitler con la elite militar y administrativa prusiana tradicional. La derrota en
Japón derrocó a la aristocracia militar y las camarillas imperiales. La monarquía fue barrida
en Italia después de la caída de Mussolini. El mundo de la posguerra era considerablemente
menos respetuoso, la dependencia de la nueva tecnología significaba que se necesitaban
personas más capacitadas de todos los orígenes.

Vida familiar

56
La vida familiar se vio considerablemente perturbada por los bombardeos urbanos, el
reclutamiento masivo y la ausencia de cabezas de familia durante largos periodos. La moral
tradicional se vio socavada por la presencia de trabajadores o fuerzas extranjeras y la
ausencia de esposos y padres. En una situación donde la muerte súbita era una realidad
cotidiana, la liberación sexual dejó de llevar los estigmas anteriores a la guerra. Esto podría
generar problemas e incluso tragedias: en Noruega, por ejemplo, los hijos de madres
noruegas y padres alemanes fueron maltratados después de la guerra. Las mujeres francesas
que habían tenido relaciones con las fuerzas de ocupación fueron tratadas salvajemente en
la “liberación”. Los cientos de miles de mujeres alemanas violadas por las fuerzas soviéticas
en Alemania en 1945 encontraron difícil reconstruir una vida familiar normal. Los problemas
juveniles y el crimen de la posguerra fueron culpados de la interrupción de la guerra, pero con
los efectos sociales en términos de la relación entre hombres y mujeres, niños y adultos, jefes
y fuerza de trabajo, pueden ser inconmensurables. El aumento generalizado del consumo de
cigarrillos en la guerra puede haber sido tan desastroso para la salud a largo plazo como los
aspectos de las heridas durante la guerra. El conflicto en la escala de la II guerra mundial
afectó profundamente a toda una variedad de relaciones humanas y aspectos de la vida
cotidiana.

El racismo y los derechos de las minorías.

El genocidio alemán contra los judíos tuvo sus orígenes antes de la guerra, pero solo la guerra
misma permitió que l asesinato masivo no fuera controlado por desaprobación u oposición
interna o externa. En su imperio europeo cerrado, la Alemania nazi cumplió sus ambiciones
raciales. Los primeros judíos fueron asesinados en pogromos, a menudo con la colaboración
de poblaciones locales hostiles. Luego los judíos de Europa del Este fueron forzados a ir a
los guetos en varias ciudades polacas. Muchos murieron de hambre y los asesinatos a al azar
continuaron.

Desde 1942, se llevó a cabo una campaña sistemática en campos de exterminio especiales,
y se reunieron judíos de toda la Europa ocupada. La política cambió entre usar mano de obra
judía apta para el trabajo, matar a los que no podían trabajar, y matanza universal. A medida
que la guerra se volvió contra Alemania, el ritmo de la matanza aumentó. Al final, los
sobrevivientes fueron llevados a marchas, tan frenético era el deseo de que por lo menos
ganar la guerra contra un pueblo atrapado e indefenso. Las revelaciones de los horrores de
los campos cuando las tropas aliadas invadieron el territorio controlado por los alemanes
desafiaron muchas suposiciones de la civilización occidental. Alemania había sido el centro
de la cultura moderna, la ciencia, la tecnología y la educación. Sin embargo, en un país
desarrollado y moderno, había sido posible matar brutalmente a seis millones de personas y

57
llevar a cabo todo tipo de crueldad y degradación inhumanas. El impacto de esto en
Occidente, en la creencia en el progreso, la cultura y la civilización, era profundo. Desafió
cualquier identificación de que los valores europeos eran mejores que otros y condujo a una
visión crítica de las actitudes raciales en los imperios europeos y en los Estados Unidos.

En el corto plazo, el final de la guerra no puso fin a los conflictos étnicos en muchos estados
europeos. Las minorías locales fueron expulsadas o perseguidas, incluidos los alemanes
étnicos, y hubo muchas bajas a medida que se timaban venganzas. Actos antisemitas todavía
se perpetraron en Alemania a finales de la década de 1940, y una encuesta realizada en 1952
mostró que Hitler todavía era visto por una mayoría como el líder más grande de Alemania.
La Rusia soviética también estaba al borde de una campaña antisemita a principios de la
década de 1950.

Las lecciones de la II guerra mundial no impidieron la aparición del genocidio en el mundo


después de 1945, pero condujeron al cuestionamiento del racismo en algunas áreas. La
guerra condujo a una mayor afluencia de trabajadores negros de los estados del sur de los
Estados Unidos a las ciudades del norte. La guerra les dio a estos una experiencia más amplia
del mundo, ya que se desempeñó en Europa y el Lejano Oriente. La guerra llevó a Estados
Unidos a reconfirmar su compromiso con la democracia. Todo esto contribuyó al crecimiento
de los derechos civiles después de la guerra. Los GI negros que regresaron encontraron que
las actitudes de Estados Unidos antes de la guerra eran menos tolerables.

58