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Jueves / 2 / 11 / 17/
Docente: Dr. Joaquín Salcedo
UMSS – MEDICINA – DIPLOMADO

TEMA: INVESTIGACIONES CUANTITATIVAS DESCRIPTIVAS

Las Investigaciones Cuantitativas pueden ser


 Descriptivas
 Analíticas

Investigaciones Descriptivas

Las investigaciones descriptivas tienen el propósito de mostrar una situación


relacionada con la salud en una persona, en varias personas o en una comunidad;
ayudan a ver sus características y componentes, contribuyen a esclarecer la distribución
del evento de salud motivo de investigación, en la población estudiada.

Algunos diseños de Investigaciones Descriptivas

“Reporte de Caso”
“Serie de Casos”
“Estudios Ecológicos”
“Estudios transversales”

Temas basados en el capítulo correspondiente del libro “Epidemiología en Medicina”


de Charles H Hennekens, Little Brown and Compaña-Boston Toronto.

¿Por qué una enfermedad desarrolla en unas personas y no en otras?

Las enfermedades, y en general, la salud, no se distribuyen al azar en la


comunidad, por el contrario, cada persona, y cada grupo social, tiene una serie de
características que le dan protección o, por el contrario, predisponen respecto a
una variedad de daños a la salud.

El estudio de la distribución y determinantes de estados y eventos relacionados con la


salud en una población determinada, y la aplicación de ese estudio al control de los
problemas de salud
Hay que destacar que la definición precedente incorpora el contenido de la disciplina
conocida como Epidemiología, y el propósito para el cual, muchas de las
investigaciones en salud son ejecutadas.

2.- Investigaciónes Descriptivas

2.1. Reporte de caso


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Es el tipo más básico de estudio descriptivo de individuos. Consiste en un estudio


cuidadoso de un solo paciente hecho por uno o varios clínicos. Por ejemplo en 1961 se
publicó un reporte de una mujer de 40 años pre-menopaúsica, que desarrolló un
embolismo pulmonar 5 semanas luego de comenzar el uso de anticonceptivos orales.
Dado que el embolismo pulmonar (coágulo de sangre que llega a los vasos sanguíneos
del pulmón y causa su obstrucción con la isquemia consiguiente) es mas común en
mujeres post menopaúsicas, la investigación postuló que el anticonceptivo pudo tener
algún rol en la aparición del problema, por otra parte, considerando que el uso de
anticonceptivos orales no es inusual en personas de esa edad, fue también posible, que
algunas otras características del paciente en su historia médica pudieran explicar lo
sucedido, caso en el cual, se trataría de una simple coincidencia que ella también usara
anticonceptivos orales. Aunque ese caso fue sugerente, no permitió diferencias entre
varias explicaciones alternativas, debido a la ausencia de una muestra adecuada de
varios individuos y un grupo de comparación. A propósito, hay que mencionar , que
subsecuentemente, se realizaron estudios analíticos que mostraron de manera
consistente una asociación entre uso de anticonceptivos orales y embolismo pulmonar.
El estudio de caso referido, fue como un foco rojo que provocó preocupación y
promovió investigaciones acerca del tema.

2. 2.- Serie de casos

El reporte de un caso puede expandirse al reporte de una serie de casos, para describir
en esa forma las características de un número de casos parecidos, con una determinada
patología.

La Vigilancia Epidemiológica a menudo acumula datos de reportes de casos y permite


detectar epidemias de enfermedades notificables o de nuevas enfermedades. Por
ejemplo 5 jóvenes previamente saludables, fueron reportados con neumonía por el
hongo “Pneumocystis Carini” hoy llamado “Pneumocystis Jirovesi” en tres hospitales
de la ciudad de Los Ángeles, durante el período de seis meses entre 1980 y 1981.

Este conglomerado de casos impactó porque se sabía que ese tipo de patología se
observaba casi exclusivamente, en personas ancianas con un sistema inmune deprimido.
Eso sugirió que los cinco individuos sufrían de una enfermedad previamente
desconocida, posteriormente bautizada como “Síndrome de Inmunodeficiencia
Adquirida” además, el hecho de que los cinco fueran homosexuales, impulsó la
realización de estudios para determinar si el comportamiento sexual pudiera significar
algún tipo de riesgo para adquirir la neumonía indicada. De esa manera, se programaron
estudios analíticos que evaluaran si el riesgo de enfermedad era igual o diferente en
personas no expuestas al factor de riesgo. La investigación de la serie de casos
constituyó el arranque de la investigación del tema VIH/SIDA.

3.3.- Estudios Correlaciónales o Ecológicos

Estos estudios usan datos de poblaciones enteras para comparar la frecuencia de


enfermedad entre diferentes grupos durante el mismo período de tiempo o en la misma
población durante períodos de tiempo diferentes, por ejemplo: si se recoge información
del consumo de una bebida alcohólica como la chicha, en una comunidad de
Cochabamba, Morochata durante el período 2005 a 2015, y se compara con una
información similar de Vinto. Por otra parte se recogen datos de accidentes por
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vehículos en ambas comunidades en ese mismo tiempo, es posible correlacionar el


mayor consumo de bebidas en una de las dos comunidades con una mayor frecuencia de
accidentes. Por supuesto habrá que considerar en ambas comunidades una linea de base
constituida por los datos de los 5 años precedentes al estudio.

ESTUDIOS TRANSVERSALES

En este tipo de estudios cuantitativos generalmente, pero no siempre, descriptivos el


estado de un individuo con respecto a la presencia o ausencia tanto de la exposición a
un factor de riesgo, como de la enfermedad, se evalúa en un punto determinado del
tiempo.

Por ejemplo, en muchos lugares, se realizan periódicamente, las llamadas encuestas


sobre salud, que consisten en cuestionarios llenados por muestras representativas de la
población con respecto a características personales y demográficas, enfermedades,
hábitos y utilización de servicios de salud.

Esas encuestas de salud muestran la frecuencia de varias enfermedades lesiones y otros


daños, se calculan y examinan en relación con edad, sexo, raza, variables socio-
económicas uso de medicamentos, hábito de fumar cigarrillo, y otros factores de riesgo.
Tales datos son de gran valor para tener un panorama de la salud de la población y sus
necesidades de atención médica y de medidas preventivas.

Debido a que la exposición a los factores de riesgo y la enfermedad son evaluadas en el


mismo momento del tiempo, los estudios transversales generalmente no pueden
distinguir si la exposición precedió al desarrollo de la enfermedad y, si la presencia de la
enfermedad afectó el nivel de exposición de los individuos al factor de exposición.

Por ejemplo, se ha observado en estudios transversales que individuos con cáncer


tienen niveles significativamente inferiores de beta-carotenos en suero, (precursores de
vitamina A) que personas sin cáncer de la misma edad y del mismo sexo, sin embargo,
no es posible determinar a partir de ese diseño transversal, si los niveles bajos de beta-
carotenos que se observan, preceden el desarrollo del cáncer, lo cual podría sugerir un
rol causal, o si los bajo niveles de beta-caroteno, son el resultado de la enfermedad en si
misma, debido a cambios dietéticos determinados por los efectos del cáncer.

Para factores que permanecen inalterables en el tiempo, tales como sexo, raza, o grupo
sanguíneo, el estudio transversal puede aportar evidencia de una asociación estadística
válida. Tales instancias son, no obstante, raras. Para la vasta mayoría de las asociaciones
evaluadas, la relación temporal entre exposición y enfermedad no puede ser claramente
determinada.

Los estudios transversales, son en general, útiles para mostrar el tamaño y las
características de una enfermedad, o en general un evento cualquiera de salud en la
población estudiada en un momento dado. A veces pueden generar o construir preguntas
sobre una asociación entre factor de riesgo y enfermedad, más que probar hipótesis.