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U.S.T.H.B. S.T./S.

M - l*re annee
Faculte de physique 2012
TRAVAUX PRATIQUES D'ELECTRICITE
LA CUVE RHEOSRAPHIQUE
:
r/u, e du champ et du potentiel electriques entre conducteurs
(Salles : C101-C102-C103-C1Q4)

I) Introduction : Determiner le champ electrique et le potentiel electrique crees en tout point de


I'espace par des conducteurs portes a des potentiels constants est un probleme plutot complique. Mais
dans certains cas simples, une solution experimental, la cuve rheographique, permet de resoudre ce
probleme. Elle est constituee d'une cuve en matiere isolante, remplie d'un liquide de grande resistance
(de I'eau en ['occurrence), dans lequel on plonge les conducteurs (electrodes metalliques de faible re-
sistance); en reliant ces electrodes a une source de tension alternative (pour eviter une polarisation
des electrodes) on fait circuler entre elles un courant electrique. Le potentiel en chaque point de la
cuve peut faciiement etre determine experimental ement par I'emploi d'une sonde, d'un voltmetre et
d'une feuille de papier quadrillee placee sous le fond de la cuve. On peut reiever I'ensemble des points
ou le potentiel est le meme et ainsi, tracer les courbes equipotentielles qui permettront de deduire les
Iignes de champ electrique. On peut toutef ois preciser que les electrodes constituent elles-memes des
surfaces equipotentielles.
II) Apercu theorique :
La relation generale quf lie le champ electrique E et le poten-
tiel electrique V est donnee par : dV = —E. dl, Autrement dit, le vec-
teur champ ~E derive d'un potentiel scalaire V.
Dans un espace a 2 dimensions, I'ensemble des points ou le potentiel a la
meme valeur repr^sente une ligne equi potentiel I e def inie par
V(x,y) = Constants ou (dV - 0).
Si on se deplace d'une petite quantite dl sur I'equtpotentielle VN la cir-
culation du vecteur champ E s'ecrit: dV - —E.dl = 0. Le produit scalaire E.dlest nul. Par consequent
E est en tout point perpendiculaire a cette ligne equipotentielle. Les Iignes de champ (qui sont tan-
gentes aux vecteurs E ) sont done orthogonales aux Iignes equipotentielies quelque soft la distribution.
Ces iignes de champ sont des courbes orientecs (dans le sens du champ) contrairement aux courbes
equipotent!eiles. Pour un deplacement dl' sur une ligne de champ on a : dV =• —f'.dl'. Le produit sca-
laire E'.dl etant positif, la variation dV du potentiel est par consequent negative. VM est done infe-
rieur a VN. Le potentiel decroft ie long d'une ligne de champ. De plus, en suivant une ligne de champ, la
variation du potentiel est localement maximale.
III) Manipulation :
1) Potentiel et champ produits par des electrodes planes :
Realiser le montage ci-contre et le faire verifier :•y
avant de brancher la source de tension, r
On utilise deux electrodes planes A et B pla-
cees aux bords de la cuve, un transformateur B
A
£220V~11V), une sonde et un voltmetre. Connec-
ter la borne 0 ou COM du voltmetre a x' o
I'electrode A (VA = 0 V) et la borne * a la sonde.
Si la sonde est placee en un point M de la cuve,
le voltmetre indique la d.d.p. VM-VA existant
entre ce point et I'electrode A. Comme V A = 0 V,
Vindication du voltmetre est le potentiel V«. On i ^7\ y
peut ainsi connaTtre, en deplacant la sonde, le
potentiel en n'importe quel point de la cuve. A /«