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Las redes inalámbricas, más ventajas que desventajas.

Jesús Ramírez Sánchez y


José Vicente Díaz Martínez*

RESUMEN II. ACCESO INALÁMBRICO

El uso de las redes inalámbricas es hoy en día una alter- Los sistemas de acceso inalámbrico (WAS - Wire-
nativa con la que se cuenta, en las organizaciones de todo less Access Systems) se definen como conexiones
tipo, para poder ser competitivos. A pesar de presentar de radiocomunicaciones de usuario final para redes
algunos inconvenientes, en este ensayo se hace énfasis en
centrales privadas o públicas. Las tecnologías utili-
que el uso de esta tecnología ofrece una gran cantidad de
ventajas que repercuten en la economía, eficiencia, imagen zadas hoy en día para realizar el acceso inalámbrico
y competitividad de quienes la implementan. incluyen sistemas celulares, sistemas de telecomu-
nicaciones sin cables y sistemas de redes inalám-
I. INTRODUCCIÓN bricas de área local. Los avances tecnológicos y el
acceso competitivo están impulsando la revolución
La integración de los dispositivos móviles, Internet y hacia la infraestructura de acceso inalámbrico. Tradi-
la conectividad inalámbrica ofrece una oportunidad cionalmente, la componente de la red más difícil de
extraordinaria para que las organizaciones puedan construir y más costosa de mantener ha demostrado
extender su información y servicios hasta los profe- ser la red de área local, independientemente de que
sionales y clientes móviles. La correcta planeación, se trate de una economía desarrollada o en desa-
tomando en cuenta la combinación de estos tres fac- rrollo, esto obedece a que los requerimientos de co-
tores, puede aumentar la productividad, reducir los nectividad son los mismos para todos, más adelante
costos operativos e incrementar la satisfacción de explicamos sobre los componentes de este tipo de
los clientes. red. Los sistemas de redes de área local inalámbri-
cos (WLAN - Wireless Local Area Network) públicos
Gran parte de los nuevos dispositivos están y privados están surgiendo rápidamente como una
preparados para la conectividad inalámbrica en Re- tecnología de acceso preferida. Junto con la instala-
des de Áreas Personales, Locales y Extensas por sus ción de la IMT-2000 (International Mobile Telecom-
siglas en inglés PAN, LAN y WAN respectivamente. munications), las WLAN ofrecen a los operadores la
Son muchas las organizaciones que, a partir de es- oportunidad de ampliar el tamaño global del merca-
tándares abiertos, proporcionan hardware, software do y su posición competitiva para la prestación de
y controladores complementarios para adecuarse a servicios de datos (Unión Internacional de Teleco-
los métodos de conectividad inalámbrica. municaciones, 2006).

El objetivo de este ensayo es identificar que El acceso inalámbrico a Internet será en bre-
el uso de redes inalámbricas ofrece una gran can- ve mayor y más rápido gracias a una decisión adopta-
tidad de ventajas a las organizaciones que las em- da por la Comisión Europea para poner a disposición
plean y que, a pesar de presentar algunos incon- de las redes locales un amplio espectro radioeléc-
venientes, su uso puede repercutir favorablemente trico en el conjunto de la Unión Europea. Estas re-
como ventaja competitiva. des, más conocidas como ‘Wi-Fi’ (Wireless Fidelity),
permiten conectarse a Internet desde computadores
Inicialmente, se presenta un panorama ge- portátiles y los estudios de mercado auguran que su
neral sobre el acceso inalámbrico a Internet; poste- número de usuarios aumentará considerablemente
riormente se hace alusión a las expectativas y rea- en los tres próximos años. En este momento, son
lidades en torno al estándar inalámbrico para largas 120 millones de personas quienes usan el llamado
distancias llamado WiMax; se identifican los diferen- wireless o conexión sin hilos --de las cuales 25 mi-
tes tipos de redes inalámbricas; posteriormente, se llones están en la Europa occidental-- pero podrían
identifican las ventajas y desventajas de las redes llegar a los 500 millones, e incluso más, en tan sólo
inalámbricas y, finalmente, se presentan las conclu- tres años. Estos datos demuestran que las redes ra-
siones. dioeléctricas locales son ya tan atractivas para los
consumidores como los teléfonos móviles (Lukor,
2008).

* Académicos de la Facultad de Contaduría y Administración de la Universidad Veracruzana. Correo electrónico: jramirez@uv.mx; laevi-
centediaz@hotmail.com

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Las empresas actualmente buscan alterna- • Wireless WAN (Wide Area Network)
tivas que permitan que los usuarios accedan a los • Wireless LAN (Local Area Network)
servicios de comunicación en cualquier espacio geo- • Wireless PAN (Personal Area Network)
gráfico como sucede, por ejemplo, con el caso de los
teléfonos celulares; ésta es una circunstancia que Una WAN es una red de computadores que
motiva a la investigación tecnológica para el desa- abarca un área geográfica relativamente extensa,
rrollo de las redes inalámbricas como una alternativa típicamente permiten a múltiples organismos como
para mejorar la comunicación entre los usuarios. oficinas de gobierno, universidades y otras institu-
ciones conectarse en una misma red. Las WAN tra-
III. EXPECTATIVAS DE UN ESTÁNDAR INALÁMBRICO dicionales hacen estas conexiones generalmente por
PARA LARGAS DISTANCIAS LLAMADO WIMAX. medio de líneas telefónicas, o líneas muertas.

Durante los últimos años se han creado expectativas Por medio de una WAN Inalámbrica se pue-
y realidades en torno al acceso de banda ancha de den conectar las diferentes localidades utilizando
última milla. El cableado representa altos costos de conexiones satelitales, o por antenas de radio mi-
instalación que no siempre justifican su tendido has- croondas. Estas redes son mucho más flexibles, eco-
ta áreas rurales o geográficamente inaccesibles. Lle- nómicas y fáciles de instalar.
var servicios ADSL (Asymmetric Digital Subscriber
Line) a estas áreas no es costosamente efectivo para En sí, la forma más común de implantación
los operadores de telefonía. El operador de cable tra- de una red WAN es por medio de Satélites, los cuales
dicional aún se encuentra en el proceso de transición enlazan una o más estaciones bases, para la emisión
hacia el transporte de datos. La tecnología celular, y recepción, conocidas como estaciones terrestres.
presente y futura, sólo permite la transferencia de Los satélites utilizan una banda de frecuencias para
archivos con calidad aceptable pero no permitirá la recibir la información, luego amplifican y repiten la
transmisión en tiempo real de aplicaciones multime- señal para enviarla en otra frecuencia.
dia.
Para que la comunicación satelital sea efec-
Limitaciones tecnológicas y topográficas, tiva generalmente se necesita que los satélites per-
aunadas a la rápida adopción del acceso a Internet, manezcan estacionarios con respecto a su posición
han motivado el desarrollo de un estándar inalám- sobre la tierra, si no es así, las estaciones en tierra
brico llamado WiMax 802.16 que se pretende llegue los perderían de vista. Para mantenerse estacionario,
a un mayor número de usuarios y propicie la intro- el satélite debe tener un periodo de rotación igual
ducción de nuevos y mejores servicios de telecomu- que el de la tierra, y esto sucede cuando el satélite
nicaciones. se encuentra a una altura de 35,784 Km.

WiMax tiene un propósito: reemplazar o Por el advenimiento de nuevas tecnologías


competir directamente con el Internet por Cable y celulares, se podría predecir, que el nacimiento de
el ADSL. A través de una sola torre de distribución nuevas redes WAN basadas en PDA’s (del inglés Per-
ubicada a kilómetros del usuario final (hasta 50 ki- sonal Digital Assistant) y teléfonos celulares está por
lómetros), proporcionará acceso a miles de usuarios venir. Comunidades de usuarios con intereses comu-
en áreas rurales o metropolitanas con alta densidad nes, instituciones y empresas, se verán beneficiadas
demográfica. No requiere línea de vista, maneja ta- por la conectividad que ofrecerán las redes celulares
sas de transmisión de hasta 75 Mbps, cuenta con de datos de la próxima generación.
calidad de servicio, ofrece seguridad y opera en ban-
das con y sin licencia. En México ya se han hecho Nuevos productos, servicios, y actividades
pruebas y los fabricantes esperan que los primeros derivadas de estas tecnologías impulsarán cambios
productos WiMax estén comercialmente disponibles radicales en la manera en que se trabaja hoy en día,
en un tiempo no muy lejano (Wi|Max, 2008). nuevos negocios basados en estas tecnologías sal-
drán al mercado, y se verá de una vez por todas las
IV. TIPOS DE REDES INALÁMBRICAS utilidades de tener Internet en cualquier lugar en
cualquier momento.
Una red inalámbrica hace lo mismo que cualquier
otra red de computadoras, conecta equipos forman- Luego se tienen las Wireless LANs, las cuales
do redes de computadoras pero sin la necesidad de permiten conectar una red de computadores en una
cables. Se puede proveer acceso a otras computa- localidad geográfica pequeña, de manera inalámbri-
doras, bases de datos, Internet, y en el caso de Wi- ca para compartir archivos, servicios, impresoras, y
reless Lans, el hecho de no tener cables, les permite otros recursos. Estas redes a grosso modo, soportan
a los usuarios contar con movilidad sin perder la co- generalmente tasas de transmisión entre los 11 y
nexión. Las redes inalámbricas se pueden clasificar 54 mega bits por segundo (mbps) y tienen un rango
por su alcance geográfico en tres tipos, las cuales se de entre 30 a 300 metros, con señales capaces de
describen a continuación: atravesar paredes.

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Redes similares pueden formarse con edifi- • Una aplicación que detecte localidades.
cios, o vehículos, esta tecnología permite conectar • Costo de propiedad reducido.
un vehículo a la red por medio de un transmisor en • Fácil configuración para el usuario.
una laptop o PDA, al punto de acceso dentro del edi-
ficio. Estas tecnologías son de gran uso en bibliote- Sobre estas ventajas se puede comentar lo
cas, unidades móviles como ambulancias para los siguiente:
hospitales, etc.
Basada en estándares y con certificación Wi-
Las Wireless LANs ofrecen muchas venta- Fi. El Wi-Fi es un robusto estándar de redes, compro-
jas sobre las LANs Ethernet convencionales (redes bado a nivel de la industria de transmisión de datos,
alambradas), tales son, movilidad, flexibilidad, esca- que asegura que los productos inalámbricos ínter
labilidad, velocidad, simplicidad y costos reducidos operarán con otros productos certificados de Wi-Fi
de instalación. Son una solución para edificios que de otros fabricantes de redes. Con un sistema basa-
por su arquitectura, o su valor histórico, no pueden do en Wi-Fi, los usuarios gozarán de compatibilidad
ser perforados para instalar cableado estructurado. con el mayor número de productos inalámbricos y
Por ejemplo en los Estados Unidos, muchas bibliote- evitarán los altos costos y la selección limitada de las
cas han implantado con éxito Wireless LANs a costos soluciones patentados por un sólo fabricante. Ade-
mucho más bajos de lo que saldría implantar redes más, la selección de una solución inalámbrica basa-
físicas, y además les permiten acceso a la red en da en estándares, que sea totalmente ínter operable
cualquier lugar de la biblioteca a todos sus usuarios con redes Ethernet y Fast Ethernet, le permitirá al
(Del Valle Martínez, Juan Carlos, 2008). usuario que su red inalámbrica trabaje sin interrup-
ciones con su sistema existente de LAN tradicional.
Lo anterior obedece a la Declaración de de-
rechos de la biblioteca de la Asociación de Bibliote- Instalación simple. La solución inalámbrica
cas de los Estados Unidos, Marin County Free Library debe ser del tipo plug and play; tomando solamen-
ofrece acceso ilimitado a Internet en cada sede de te unos minutos para su instalación. Al conectarla,
biblioteca, incluso a través de sus redes inalámbri- los usuarios empezarán a gozar de inmediato de los
cas, si existen redes disponibles (County of Marin, servicios en red. Para obtener una instalación aún
2008). más fácil, su solución deberá soportar el protocolo
denominado Dynamic Host Configuration Protocol
Una Wireless PAN es aquella que permite (DHCP), el cual asignará automáticamente direccio-
interconectar dispositivos electrónicos dentro de un nes IP a los clientes inalámbricos. En lugar de insta-
rango pequeño, aproximadamente entre 9 y 30 me- lar un servidor DHCP en algún aparato independien-
tros (por ejemplo, concentradores LAN, otros dispo- te para obtener esta capacidad de ahorro de tiempo,
sitivos móviles, teléfonos móviles, PC y otros dispo- los usuarios deben seleccionar hubs inalámbricos
sitivos como impresoras y cámaras) para comunicar que ofrezcan servidores DHCP incorporados.
y sincronizar información. La tecnología líder en esta
área es el ya muy conocido Bluetooth. Si un usuario está agregando un sistema
inalámbrico a su red Ethernet, sería una buena op-
También existen las redes de luz infrarroja, ción potenciar un punto de acceso a través de ca-
estas están limitadas por el espacio y casi general- bles estándares de Ethernet; esto le permitirá hacer
mente la utilizan en situaciones donde las estacio- que el punto de acceso funcione utilizando un voltaje
nes se encuentran en un sólo cuarto o piso. Algunas bajo de corriente en el mismo cable que es usado
compañías que tienen sus oficinas en varios edificios para transmitir datos: eliminando la necesidad de
realizan la comunicación colocando los receptores/ tener una toma de poder local y un cable para cada
emisores en las ventanas de los edificios. dispositivo de puntos de acceso.

V. VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LAS REDES INA- Una WLAN es rápida, fácil y elimina la nece-
LÁMBRICAS sidad de tirar cables a través de paredes y techos,
permitiendo a la red llegar a puntos de difícil acceso
Algunas ventajas que ofrece una red inalámbrica son para una LAN cableada.
las siguientes:
Robusta y confiable. Considera soluciones
• Estar basada en estándares y contar con certifi- inalámbricas robustas que tienen alcances de por
cación Wi-Fi. lo menos 100 metros. Estos sistemas les ofrecerán
• Instalación simple. a los empleados de una compañía una considerable
• Robusta y confiable. movilidad dentro sus instalaciones. Un usuario puede
• Escalabilidad. optar por un sistema superior que automáticamente
• Facilidad de uso. detecte el ambiente, para seleccionar la mejor señal
• Servidor Web para una administración más fá- de frecuencia de radio disponible y obtener máximos
cil. niveles de comunicaciones entre el punto de acce-
• Seguridad. so y las PC cards. Para garantizar una conectividad

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a las velocidades más rápidas posibles -incluyendo aplicación para la detección de instalaciones. Esta
largo alcance o ambientes ruidosos- el usuario debe aplicación podrá ayudar al usuario a determinar la
asegurarse que su nuevo sistema pueda hacer cam- posición óptima de los hubs inalámbricos y el núme-
bios dinámicos de velocidades, basándose en las di- ro de hubs que necesita para soportar a sus usua-
ferentes intensidades de señal y distancias del punto rios. Además, ayudará a implementar una solución
de acceso. Además, el usuario debe seleccionar PC inalámbrica en forma efectiva y eficiente Monogra-
cards inalámbricas para computadoras portátiles que fías.com (2008).
ofrezcan antenas retractables para prevenir rupturas
durante la movilización de los aparatos. Costo de propiedad reducido. Mientras que
la inversión inicial requerida para una red inalám-
Escalabilidad. Un buen hub inalámbrico de- brica puede ser más alta que el costo en hardware
berá soportar aproximadamente 60 usuarios simul- de una LAN, la inversión de toda la instalación y el
táneos, permitiéndole expandir su red con efecti- costo durante el ciclo de vida pueden ser significati-
vidad de costos, con simplemente instalar tarjetas vamente inferiores, ya que en ambientes dinámicos
inalámbricas en computadoras adicionales e impre- se requieren acciones y movimientos frecuentes, lo
soras listas para ser conectadas a la red. Las impre- cual abarata los costos debido a que no hay instala-
soras u otros dispositivos periféricos que no puedan ciones físicas (Castro, Edgar 2003).
conectarse en red tradicional, se conectan a su red
inalámbrica con un adaptador USB inalámbrico o un Facilidad de configuración para el usuario.
Ethernet Client Bridge. La persona que se va a conectar a la red sólo tiene
que poner la llave de acceso en caso de que se tenga
Facilidad de uso. Si un usuario planea conec- alguna seguridad configurada, si la red está abierta
tar múltiples puntos de acceso inalámbricos a una no es necesario configurar nada, pues la tarjeta de-
red existente de cables, debe considerar una solu- tecta la red automáticamente (Del Razo, Minerva,
ción que ofrezca conexiones automáticas a la red. 2004).
Cuando un usuario se desplace fuera de los límites
de un hub al campo de otro, una capacidad automá- Los inconvenientes o desventajas que tienen
tica de conexión a la red transferirá sus comunica- las redes de este tipo se derivan fundamentalmente
ciones -sin interrupciones- al siguiente aparato, aún de encontrarnos en un periodo transitorio de intro-
al cruzar límites de routers, sin siquiera tener que ducción, donde faltan estándares que permitan tras-
reconfigurar la dirección IP manualmente. Esto re- misiones más rápidas, por otro lado hay dudas de
sulta ser especialmente útil para aquellas compañías que algunos sistemas pueden llegar a afectar a la
con múltiples instalaciones que están conectadas salud de los usuarios, también no está clara la ob-
por medio de una red de área amplia (WAN). Como tención de licencias para las que utilizan el espectro
resultado, los usuarios podrán movilizarse libremen- radioeléctrico y son muy pocas las que presentan
te -dentro de sus instalaciones y más allá- y perma- compatibilidad con los estándares de las redes fi-
necer conectados a la red. jas, sin embargo, se ha estado trabajando en ello,
logrando hasta el momento un gran avance que ha
Servidor Web para una administración más permitido la implementación cada vez más de este
fácil. Un usuario simplificará la administración de su tipo de comunicación.
red inalámbrica si selecciona un punto de acceso con
un servidor Web incorporado. Esto le permitirá ac- Algunas otras desventajas que se derivan
ceder y definir parámetros de configuración, moni- por la implementación de redes inalámbricas son las
torear el rendimiento y hacer diagnósticos desde un que se mencionan a continuación.
navegador Web.
Interferencias. Se pueden ocasionar por
Seguridad. Si un usuario escoge una solu- teléfonos inalámbricos que operen a la misma fre-
ción inalámbrica que ofrezca múltiples niveles de se- cuencia, también puede ser por redes inalámbricas
guridad, incluyendo encriptación y autenticación de cercanas o incluso por otros equipos conectados ina-
usuarios. Una solución segura es utilizar una encrip- lámbricamente a la misma red.
tación de por lo menos 40 bits. Sin embargo, para su
facilidad de uso y para una protección más fuerte, se Velocidad. Las redes cableadas alcanzan la
debe seleccionar una solución superior que automá- velocidad de 100 Mbps, mientras que las redes ina-
ticamente genere una clave nueva de 128 bits para lámbricas alcanzan cuando mucho 54 Mbps.
cada sesión de red inalámbrica, sin tener que ingre-
sar la clave manualmente. Además, el usuario debe Seguridad. En una red cableada es necesa-
considerar un sistema que ofrezca autenticación del rio tener acceso al medio que transmite la informa-
usuario, requiriendo que los trabajadores presenten ción mientras que en la red inalámbrica el medio de
una contraseña antes de acceder la red. transmisión es el aire (Del Razo, 2004).

Una aplicación que detecte localidades. Una


solución de redes inalámbricas deberá incluir una

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VI. CONCLUSIONES com/app?ID=S4_01&msg=41&DOC=121

Las redes inalámbricas pueden tener mucho auge en Del Razo, Minerva (2004). Redes inalámbricas en Boletín
Tress, junio 2004 Recuperado el 14 de enero de 2008 del
nuestro país debido a la necesidad de movimiento
sitio http://www.tress.com.mx/boletin/junio2004/redes.
de información que se requiere en las instituciones htm
públicas y privadas, la industria y el comercio.
Aguirre, José Eduardo (2007). Principios Básicos en Capas
En definitiva, las redes inalámbricas se per- de Red. Redes Inalámbricas Recuperado el 24 de abril de
filan como una de las tecnologías más prometedo- 2008 del sitio http://www.monografias.com/trabajos/re-
ras de los próximos años. Aunque se ha avanzado desinalam/redesinalam
mucho en esta ultima década y se están dando pa-
Noticias de Redes Inalámbricas y Seguridad WiFi (2008).
sos importantes en la consolidación de las comuni-
Recuperado el 30 de mayo de 2008 del sitio http://www.
caciones inalámbricas, esta tecnología se encuentra virusprot.com/Nt200641
actualmente en una fase de constante desarrollo e
investigación, quedando por resolver varios obstácu- Wikipedia, la encyclopedia libre (2008). Hotspot. Recupe-
los tanto técnicos como de regulación bajo mismos rado el 30 de mayo de 2008 del sitio http://es.wikipedia.
estándares, antes de que pueda penetrar con más org/wiki/Hotspot
fuerza en el mercado.

Obviamente, no se espera que las redes ina-


lámbricas lleguen a reemplazar a las redes cablea-
das, las ventajas de una y de otra, actualmente, no
pueden compararse. Sin embargo, la permanencia
de las redes cableadas y la incorporación de las ina-
lámbricas, da lugar a una nueva generación de redes
híbridas que cubren por completo, de acuerdo a su
configuración y diseño, las necesidades de conecti-
vidad tanto fija como móvil, que toda empresa mo-
derna y competitiva requiere.

Lo que si es un hecho, es que las redes ina-


lámbricas han venido a revolucionar el mercado de
las comunicaciones, no sólo de datos, ahora también
para la voz y el video, propiciando una integración
total de medios para las empresas, las instituciones
y el servicio público en general.

VII. REFERENCIAS

Unión Internacional de Telecomunicaciones (2006). Wire-


less Access Systems (WAS), including broadband. Recupe-
rado el 16 de abril de 2008 del sitio web http://www.itu.
int/ITU-R/study-groups/was/index-es.html

Lukor (2008). Redes WiFi. Recuperado el 16 de abril de


2008 del sitio web http://www.lukor.com

Wi|Max (2008). Expectativas de un Estándar inalámbrico


para largas distancias llamado WiMax. Recuperado el 16 de
abril de 2008 del sitio web www.WiMax.com

Del Valle Martínez, Juan Carlos (2008). Tecnologías Ina-


lámbricas. Recuperado el 20 de marzo de 2008 del sitio
http://homepages.mty.itesm.mx/al376099/intro/ti.htm

County of Marin (2008). Política Inalámbrica. Recuperado


el 25 de febrero de 2008 del sitio http://www.co.marin.
ca.us/depts/lb/main/policies/wirelessspanish.cfm

Monografías.com (2008). Redes Inalámbricas. Recuperado


el 16 de enero de 2008 del sitio http://www.monografias.
com/trabajos12/reina/reina.shtml

Castro, Edgar (2003). Redes inalámbricas. Recuperado el


18 de enero de 2008 del sitio http://boards5.melodysoft.

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