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El término Sigma se estableció por la letra del alfabeto griego sigma minúscula, que en estadística

representa la desviación estándar y que sirve para describir la variabilidad o varianza de un proceso.

Seis Sigma es, por tanto, una metodología de mejora de los procesos que utiliza técnicas y
herramientas estadísticas para entender las variaciones que se producen en los mismos y cuyo
objetivo es reducir esa variación para que dichos procesos no generen más allá de 3,4 defectos por
millón.

La metodología Seis Sigma pretende ser una respuesta a las crecientes expectativas de los clientes
y complejidad de los productos y procesos modernos. Para ello, reconoce la existencia de una
correlación directa entre el número de productos defectuosos, las pérdidas operacionales y el nivel
de satisfacción de los clientes y lo mide técnicamente tomando como referencia el número de
clientes insatisfechos por millón de oportunidades.

No obstante lo dicho, no se trata solamente de una herramienta estadística. También involucra al


personal en los diferentes papeles que les toque desempeñar para el logro de los objetivos de un
proyecto Seis Sigma.

En definitiva, se trata de una metodología de mejora continua que se centra en la reducción de


defectos en todo tipo de procesos.

Entendemos por defecto a cualquier circunstancia que hace que el producto o servicio no cumpla
con los requisitos que exigidos por el cliente. Este método emplea herramientas estadísticas para
estudiar todos los procesos de forma que se reduzca la variabilidad y el número de defectos al
mínimo y conseguir que cada uno de los procesos esté dentro de los límites que el cliente ha
establecido.

La eficiencia de un determinado proceso puede clasificarse según su nivel de sigma:

1 sigma= 690.000 DPMO (Defectos Por Millón de Oportunidades) = 31% de eficiencia


2 sigma= 308.538 DPMO = 69% de eficiencia
3 sigma= 66.807 DPMO = 93,3% de eficiencia
4 sigma= 6.210 DPMO = 99,38% de eficiencia
5 sigma= 233 DPMO = 99,977% de eficiencia
6 sigma= 3,4 DPMO = 99,99966% de eficiencia

Su objetivo final:

- Reducir o eliminar los costes derivados de la mala calidad.


- Incrementar la satisfacción de los clientes.
BENEFICIOS DE SU IMPLEMENTACIÓN

La implementación de una metodología Seis Sigma reporta una serie de indudables beneficios para
las organizaciones:

- Incrementa la productividad.
- Reduce los tiempos de los procesos.
- Reduce costes a través de la eliminación de errores internos.
- Identifica oportunidades de mejora.
- Logra la excelencia operacional.
- Aumenta la satisfacción de los clientes.

Se calcula que reducir los defectos de un nivel actual a un nivel Seis Sigma puede generar ahorros
para una organización de hasta el 40% de sus ingresos.

METODOLOGÍA

Seis sigma utiliza el enfoque o metodología denominada DMAIC, por sus siglas en inglés: Define
(Definir), Measure (Medir), Analyze (Analizar), Improve (Mejorar) y Control (Controlar)

A través de estas cinco etapas se tratará de determinar qué está causando los defectos dentro de
un determinado proceso y qué cambios son necesarios para mejorarlo.

Define (Definir):

En esta fase se identifican los proyectos Seis Sigma que deben ser evaluados por la dirección para
evitar la inadecuada utilización de recursos. Una vez seleccionado el proyecto, se prepara y se
selecciona el equipo más adecuado para ejecutarlo, asignándole la prioridad necesaria.

Measure (Medir):

El objetivo en esta fase es medir el desempeño actual del proceso que se busca mejorar.

Se diseña el plan de recolección de datos, se identifican las fuentes de los mismos y se lleva a cabo
la recolección de las distintas fuentes. Por último, se comparan los resultados actuales con los
requerimientos del cliente para determinar la magnitud de la mejora requerida.
Analyze (Analizar):

En este punto se analizan los datos obtenidos acerca del funcionamiento del proceso para
determinar las causas de los defectos.

Se pasa del problema real al problema estadístico. Para ello, el equipo desarrolla y comprueba
hipótesis sobre posibles causas de variabilidad, utilizado las herramientas estadísticas adecuadas.

Posteriormente, el equipo empieza a buscar una solución al problema determinando las relaciones
causa-efecto. El objetivo de este proceso es conseguir acciones que, al implantarlas, consigan
optimizar o mejorar el proceso.

Improve (Mejorar):

En esta fase se desarrollan actividades que permitan reducir la variabilidad de las características
seleccionadas para la optimización del proceso, se implantan soluciones y se diseñan sistemas de
seguimiento.

Control (Controlar):

Esta última fase consiste en diseñar y documentar los controles necesarios para asegurar que lo
conseguido mediante el proyecto Seis Sigma se mantenga una vez que se hayan implantado los
cambios.

CONCLUSIÓN

Seis Sigma se presenta como uno de los mejores sistemas de gestión de la calidad.

Y tres son las características que lo diferencian de otros sistemas:

- Se trata de un sistema enfocado al cliente.


- Los proyectos Seis Sigma generan importantes retornos sobre la inversión.
- Supone un nuevo enfoque en la forma de operar por parte de la dirección.

Teniendo en cuenta que es aplicable a cualquier tipo de organización sus posibilidades de


aplicación y mejora de procesos, así como de ahorro de costes, son enormes. No en vano los
costes de “no calidad” pueden llegar a suponer el 20-30% de las ventas.

La filosofía Seis Sigma:

Medir los defectos de un proceso, llevar a cabo su eliminación sistemática y llegar tan cerca como
sea posible a la perfección.