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Aluminio, el metal ligero

La tendencia en la actualidad es la de reducción de espesores, donde a pesar de
que el proceso requiere una mayor cantidad de energía, se usa menor cantidad de
material.
El envase de aluminio
El empleo del aluminio en la industria del metal es relativamente reciente; fue en
1886 cuando Charles Martin Hall de U.S.A. y Paul L. T. Héroult de Francia,
descubrieron el nuevo metal. Se obtiene a partir del segundo mineral más
abundante en la geosfera después del silicio, la bauxita. Destaca por su
inalterabilidad, bajo punto de fusión, dureza, ligereza, maleabilidad y ductilidad.
El aluminio se emplea en diversos sectores, 10% en la industria eléctrica, 25% en
la construcción, 24% en el transporte, etc.
Gracias a su aceptación social, también se emplea como envase significando esta
aplicación el 16% de su uso.
Debido principalmente a ligereza, inalterabilidad, limpieza y facilidad de
recuperación y reciclado, se encuentra actualmente en alza en el sector de envases
y embalajes. El desarrollo e investigación del sector en los últimos 15 años ha
conseguido la fabricación de envases de aluminio cada vez más ligeros y con las
máximas prestaciones de protección del producto; son más finos, en los últimos
quince años, su grosor se ha reducido aproximadamente en un 33%, manteniendo
su resistencia y propiedades.

Bote de aluminio para bebidas
El aluminio se va imponiendo gradualmente como material para botes de bebidas
en Europa.
Anualmente se consumen aproximadamente 22.000 millones de envases metálicos,
de los que el 55% son ya de aluminio. El mayor consumidor es el Reino Unido,
seguido de Alemania.
La industria del aluminio produce tres tipos básicos de envase de aluminio:
1. Flexible, hoja de aluminio, para la industria alimenticia: yogures, chocolates,
helados, cafés, sopas, etc., tabaquera, farmacéutica, pastillas, cosmética en
dentífricos, champú, etc., y productos industriales como colas, tinta, etc.
2. Semirrígido, bandejas para la distribución de alimentos preparados.
3. Rígidos en botes y aerosoles, para la distribución de bebidas, y productos
cosméticos.

En Europa Occidental. contenedores especiales para envases y material informativo. asesorando sobre la gestión de los diferentes proyectos y aportando.2% del total del volumen de envases de aluminio reciclado. el proceso de reciclado se realiza mediante la fusión a baja temperatura 600ºC. Anualmente se producen 365.000 toneladas de aluminio primario. de las cuales. el consumo medio anual de aluminio por habitante es de aproximadamente 22 Kg. Existen varios canales para su recuperación. su precio medio fue de 120 pts. Alcan. A partir de él se obtienen nuevos productos sin necesidad de incorporar nuevo mineral. En España. el consumo medio anual por habitante es de 13. lo cual dificulta la obtención de tasa de reciclaje reales. Por otro lado. Hoy en día. la producción va en aumento. Pechiney y VAW. desde 1994 opera ARPAL. El proceso de reciclado del aluminio es relativamente sencillo. El aluminio se emplea en las más dispares utilidades. y del orden de unas 230. mientras que para el secundario. Presenta grandes ventajas comparativas respecto al procesado de la bauxita como materia prima. las plantas de reciclaje de RSU. La primera fábrica de botes de aluminio comenzó a operar en la provincia de Tarragona en el año 1993. etc. 5 han sido fabricadas en Europa. procedente del mineral bauxita. De estas. Asociación para el Reciclado de Productos de Aluminio con el objetivo de promover el reciclado de los botes de bebidas de aluminio y de otros envases del mismo material mediante la promoción de iniciativas de recogida y reciclado de envases y residuos de envases de aluminio.000 toneladas de secundario. lo cual implica bajas inversiones. los chatarreros tradicionales. reduce considerablemente la extracción del mineral. Alcanzando la cifra total de 6. el bote de aluminio es el material con mayor valor en el mercado de materias secundarias. obtenido a partir de aluminio recuperado. El 100% del material recuperado es reciclable.5 millones de toneladas consumidas. manteniendo inalterables sus características de protección contra la luz.5 Kg. Todo ello supuso un volumen de negocio en de más de 1. herramientas. desde componentes de automóvil hasta envases. una tercera parte procede de materia prima reciclada. permite indefinidos ciclos de reciclado y un ahorro energético del 95%. de forma gratuita. /kg. que actualmente son los que mayor tasa de recuperación poseen.000 millones de pesetas. El bote de bebida representa el 71.. Alcoa.Existen actualmente en España cuatro grandes grupos de producción de aluminio. cada uno con una vida útil distinta. y el envase de aerosol el 14%. cuyo precio es superior al de los botes. el aire o el agua. La producción de aluminio primario mediante la electrólisis del óxido de aluminio precisa grandes inversión. y desde entonces. que recuperan el aluminio relativamente limpio pero con bajos . obteniendo un producto final de la misma calidad que el de partida. A lo largo del 2000.

mixer´s). productos en aerosol. espuma. jugo. Con respecto de los que han dejado el aluminio para buscar alguna otra alternativa están: . de aluminio a tetra pack. etc. El aluminio se obtiene mediante reducción electrolítica de la alúmina para lo cual se necesitan grandes cantidades de energía eléctrica. las instalaciones se montan frecuentemente en las proximidades de centrales hidroeléctricas o de centrales térmicas que pueden proporcionar electricidad económica. el té y ciertos jugos. ésta usa menor cantidad de material. Este es un material que tiende claramente a un mayor desarrollo. bolsa aluminizada y formando parte del tetra pack La tendencia en la actualidad es la de reducción de espesores. como la del aeropuerto de Barcelona. En el caso de los empaques y envases. Por eso. La ingeniería desarrollada en las plantas que usan el aluminio como parte de su materia prima han buscado y logrado la eficiencia al máximo de este material. En la actualidad existen productos que han volteado hacia el aluminio como una alternativa de empaque. . donde mensualmente se recuperan unos 1.Envases para aerosol en la división de desodorantes personales. de entre los cuales destacan. cervezas. desodorante personal. pues en México el envase con mayor capacidad que se ofrece es el de 16 onzas. medicamentos. INDUSTRIAS Y CUIDADO DEL AMBIENTE Las industrias que principalmente están utilizando aluminio van desde embotelladoras (lata de refresco. Si se habla estrictamente de las latas de aluminio para bebidas.500 kilos. leche. belleza y salud (envase de aerosol para hair spray. . colegios. contenedores de perfumes y fragancias. Existen prácticas en empresas. el aluminio se puede encontrar en latas para bebidas.índices de recuperación y las plantas de selección de envases ligeros que obtienen un producto final de alta calidad y con relativa facilidad. cereales. etcétera). y sector alimenticio (bolsa aluminizada para polvos como chocolate. éstas cuentan con recolección “gratuita y a nivel nacional” ya que por su valor en el mercado no es necesario crear una gran campaña de concientización social. donde a pesar de que el proceso requiere una mayor cantidad de energía. entre otros).Jugos en presentaciones mayores a 500 mililitros. por medio de la reducción de desperdicio y/o el reciclaje del mismo.

Sin embargo. Por ejemplo: el plástico utilizado para empaques de blíster para guardar clavos permite que los consumidores revisen el tamaño y el tipo de clavos que hay dentro del empaque. . este tipo de empaque también tiene unas pocas desventajas. lo cual no podría ser posible con un empaque de metal. .El reciclando de aluminio.La reducción de las emisiones de compuestos orgánicos volátiles (VOCs). haciéndolo muy adecuado para guardar comida. Los problemas con el empaque de metal varían de acuerdo al tipo específico de metal utilizado.El manejo de basura. resinas. cobre. DESVENTAJAS La gama de envases metálicos va desde contenedores de galletas y latas de bebidas de aluminio a acero. tanto en la producción como después de su consumo . Esto limita el uso del empaque de metal dentro del sector minorista. estatales. no cuesta mucho y no es tóxico. son mejores en algunas situaciones. ya que otros materiales de empaque.Por otra parte. es un hecho que para el aluminio como material –hablando de cualquier industria— el medio ambiente es un factor importante. El metal es útil ya que es duradero.Cumplir con todas las regulaciones locales. asegurando que nuevos productos cuenten con ventajas ambientales. Las consideraciones ambientales son prioridad en todos los progresos tecnológicos que se desarrollen. Dicho aspecto es una parte fundamental de los planes de negocio. federales e internacionales en materia ambiental. como el plástico. acero. y así los consumidores no pueden ver dentro del empaque para revisar los contenidos o para inspeccionar una posible compra.La conservación y reducción en consumo de recursos naturales. así como el material del empaquetado y del embalaje . pero posee una desventaja de no ser transparente. tales como agua.El uso de tecnologías ambientalmente amistosas . No pueden verse los contenidos El empaque de metal puede mantener el contenido seguro y fresco. materias primas y energía . comercialización y producción de toda empresa. donde la prevención es un elemento clave. solventes y otras materias primas usadas en el proceso de fabricación. Algunas de las áreas de acción ambiental en las que pueden participar las compañías incluyen: .

resistencia a la corrosión (característica muy útil para aquellos productos que requieren de protección y conservación). Estas comidas son especialmente ácidas y pueden ser afectadas por el aluminio si el metal es utilizado para guardarlos. por ello tiene un gran valor que no puede desperdiciarse y su reciclado se traduce en recuperación de energía. tiene un problema con los alimentos ácidos como el ruibarbo y los tomates. Ya que el empaque de metal no se dobla o aplasta fácilmente con la mano. se puede reciclar indefinidamente sin que por ello pierda sus cualidades. De todos los materiales que se reciclan existe uno en el que esta actividad es cada vez más rentable y sus múltiples propiedades lo convierten en un material moderno de gran futuro: el aluminio. Acidez El aluminio es otra opción común para empaques de metal. lo que supone un gran incentivo económico.Problemas de almacenamiento La lata es utilizada a menudo para ciertos tipos de contenedores. es un material muy valioso como residuo. El aluminio es como un almacén de energía (15 kWh/Kg). el gran atractivo es que se trata de un metal 100% reciclable. es un buen conductor de electricidad y calor. Todo un logro. Las propiedades que hacen del aluminio un metal tan provechoso son: su ligereza (sobre un tercio del peso del cobre y el acero). un contenedor de papel o de plástico puede ser más sencillos de doblar o aplanar y guardar en una alacena u otra instalación de almacenamiento. . Desde hace décadas la concienciación ciudadana en torno al reciclado de productos que utilizamos en nuestra vida cotidiana ha ido en aumento. Usos y propiedades del aluminio El reciclado de un material es actualmente una de las vías más seguras para respetar el medio ambiente y evitar un abuso desconsiderado de los recursos naturales. El resultado de utilizar empaque de aluminio para estos alimentos es que la comida terminará con sabor a aluminio. Por otro lado. resistencia. impermeable e inodoro. los contenedores son difíciles de guardar efectivamente durante y después de su uso. buen reflector de luz (idóneo para la instalación de tubos fluorescentes o bombillas). y muy dúctil. Además. no es magnético ni tóxico. Además. es decir. incluyendo aquellos para galletas. Si bien el aluminio es impermeable a la corrosión cuando se utiliza para guardar productos de comida.

Este interés responde a criterios ecológicos. y estructuras y carrocerías Ya existen algunos coches no sólo deportivos sino berlinas de alta gama (Audi A8) y utilitarios (Audi A4) fabricados totalmente en aluminio. lo que se traduce en un ahorro de combustible. además de que puede hacerlo más eficientemente que el cobre (actualmente se usan conductores de aluminio para transmitir electricidad a 700. Asimismo el sector ferroviario también utiliza el aluminio en sus locomotoras. en comparación con otros trenes fabricados con elementos más pesados. cajas de transmisión. En el sector aeroespacial es indispensable gracias a su ligereza. en América del Norte y Europa más del 98% del aluminio contenido en los automóviles es recuperado y reciclado. Transporte Durante la última década la utilización de aluminio en la industria automovilística ha aumentado de forma constante y la industria del aluminio está dedicando importantes recursos para aumentar su participación en este sector. además de económicos. se fabrican en aluminio piezas fundidas (pistones. ya que el vehículo requiere menor fuerza y potencia para moverse. conjuntos de suspensión). Todo ello se traduce en una producción anual en torno a los 4 millones de toneladas de aluminio reciclado en Europa. Por otra parte.000 voltios o más). radiadores. De hecho. Actualmente. Los usos que se da al aluminio actualmente son múltiples y podemos dividirlos por sectores: Electricidad y comunicación El aluminio ha ido reemplazando progresivamente al cobre desde la década de los 50 en las líneas de transmisión de alto voltaje y actualmente es una de las formas más económicas de transportar electricidad. y por lo tanto genera un menor porcentaje de polución. Como ejemplo: un tren de aluminio aporta un ahorro de energía del 87% a lo largo de los 40 años de vida media. . ligereza y maleabilidad. ruedas. Desde que se fabricara el primer aeroplano. En términos de reciclabilidad.En Europa. el aluminio también está presente en las antenas para televisores y satélites. La utilización de este material en la fabricación de vehículos conlleva grandes ventajas medioambientales: la ligereza del material supone una reducción del peso del vehículo de hasta un 30%. el primer avión de aluminio se fabricó en la década de 1920 y desde entonces sigue vinculado a este sector gracias a la combinación de su resistencia. el 85% en construcción y el 95% en transporte. el aluminio alcanza tasas de reciclado muy altas que oscilan entre el 50% en envases. el aluminio ha formado parte importante en su construcción y ha reemplazado a materiales que se utilizaban en sus inicios como la madera y el acero.

las aplicaciones son múltiples y abarcan desde la fabricación de latas. son difíciles de romper. Las latas de aluminio necesitan el 40% menos del metal que las latas que se fabricaban hace 25 años y menos energía y materia prima. etc. Por otra parte. arquitectos y artistas utilizan el aluminio con fines ornamentales y decorativos como por ejemplo Dumia. Por su elevada conductividad térmica. como el de tirar la lata a su contenedor correspondiente.Edificación y Construcción En España y otros países mediterráneos. consciente de la importancia que tiene un pequeño gesto. recipientes y aparatos. el aluminio se emplea en utensilios de cocina. medicamentos. Actualmente se consumen cerca de 20. situada en la plaza Real de Torino. Y lo más importante: son 100% reciclables.000 toneladas en España y en Europa más de 400. durante el 2006. una cúpula realizada enteramente de aluminio y que mide más de cinco metros de altura y 12 de diámetro.018 cm. la capa intermedia de envases de cartón (tetra brick) hasta láminas para cerrar yogures. lo que sitúa a este envase en primer lugar y España se sitúa por encima de la media europea con un 67%. son muy ligeras. el uso del aluminio es mayoritario en comparación con otros metales. con 92% y Suiza con el 88% van a la cabeza en Europa. no hay que olvidar la presencia en nuestra vida cotidiana del papel de aluminio de 0. Suecia. el papel de envolver. o la Torre de Comunicaciones de Shanghái. presentan una gran comodidad de manejo y ocupan muy poco espacio. de espesor. en el sector de la construcción. En España. permiten enfriar las bebidas rápidamente. La resistencia . ya que supone un beneficio para el medio ambiente. dos de cada tres latas de bebidas (tanto de aluminio como de hojalata) se reciclaron. Envases En este sector. que protege los alimentos y otros productos perecederos El aluminio se utiliza también en reactores nucleares a baja temperatura porque absorbe relativamente pocos neutrones. Otros usos En la industria química el aluminio y sus aleaciones se utilizan para fabricar tubos. Los sistemas de recogida selectiva y de devolución son utilizados cada vez más por la sociedad. Además.000 t de latas de aluminio y su tasa de reciclaje está por encima del 70% en algunos países. La demanda ha crecido de manera considerable a lo largo de los últimos 50 años y actualmente es utilizado en estructuras de ventanas y puertas y en otras estructuras como cubiertas para grandes superficies y estadios como el de Francia en París y el nuevo parlamento europeo en Bruselas. diseñadores. En cuanto a la utilización de latas de aluminio cabe destacar sus ventajas en comparación con otros envases: protegen el contenido durante largos periodos ante la entrada de oxígeno y contra la luz. cada vez más.

Por ejemplo. separadores magnéticos. embalado y enviado a fundición. la duración es de 45 días aproximadamente. tochos. Finalmente. etc. éste es prensado. en el caso de las latas de aluminio utilizadas para envasar bebidas. etc. Sea cual sea el fin del reciclado es indudable los beneficios ambientales y económicos que supone su recuperación y reutilización. que serán utilizados para crear nuevos productos destinados al consumo humano. El ciclo del reciclado empieza justo después de su producción ya que los recortes y restos de este proceso industrial se recuperan y reciclan directamente. Gracias al reciclado del aluminio el material puede ser reutilizado tantas veces como sea necesario y con óptimas cualidades.a la corrosión al agua del mar del aluminio también lo hace útil para fabricar cascos de barco y otros mecanismos acuáticos. Separadores por Corrientes de Foucault. En definitiva. la del aluminio utilizado en cables para el sector eléctrico es de 40 años. Las aplicaciones son infinitas y su demanda crece día a día. Una vez eliminadas todas las impurezas el aluminio. el aluminio es el elemento más abundante de la corteza terrestre después del oxígeno y el silicio y además puede ser reciclado infinitamente sin por ello perder un ápice de sus cualidades. el fundidor o refinador lo convierte en lingotes. productos de desoxidación. Posteriormente se traslada a plantas específicas para su refabricación. llega a la planta de reciclado Aquí. En el caso de los productos adquiridos por los consumidores el ciclo del reciclado se inicia al final de su vida útil cuando. a través de diversos canales. Un material idóneo para el mundo actual y que respeta el medio en el que vivimos.). La duración del ciclo de vida varía de acuerdo a cada producto. . El reciclado del aluminio: Cualquier producto de aluminio puede ser reciclado infinitas veces sin perder sus propiedades. el primer paso es separar el aluminio de otros metales y elementos que puedan contaminarlo mediante diversos métodos (manualmente. en cambio.

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