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UNT-Facultad Agronomía, Zootecnia, Veterinaria

Carrera: Medicina Veterinaria - Materia: Ecología


Complemento Clases Teóricas año 2014

Contaminación Ambiental. Vector Agua


Ing. Agr. María del Carmen González
Ing. Agr. Silvia Constanza Guillén
Actualización

Introducción

El agua la más común y familiar de las sustancias de la naturaleza se encuentra en el planeta


Tierra de la siguiente manera:

97% almacenada en los océanos

3% en los continentes superficial

- subterránea

- fracción pequeña como vapor de agua en la atmósfera.

Las aguas subterráneas son las que se encuentran en las capas interiores de la Tierra
corrientes o estacionadas, constituyendo capas acuíferas que afloran por fuentes o
manantiales, o bien son extraídas por medio de pozos. Sus características físico-químicas son
constantes, dependiendo fundamentalmente de la naturaleza de las rocas que atraviesan (en
general no contienen materia viva).

La vida de un ecosistema acuático depende de características físico-químicas y biológicas en


íntima relación con la geología de la cuenca y del funcionamiento de los ecosistemas
adyacentes. Las aguas superficiales (mares, ríos, lagos, etc.) poseen una composición físico-
química variable, dependiendo de factores geológicos, geográficos, climáticos y biológicos. Las
aguas marinas poseen una composición bastante homogénea de los elementos mayoritarios
(cloruro, sodio, sulfato, etc.).

Las aguas continentales, desempeñan un importante papel en la sociedad humana por sus
múltiples usos: consumo de agua potable, riego, uso doméstico (higiene, lavado de utensilios y
ropas); uso industrial, pesca, acuicultur,; producción energética, transporte de desechos,
navegación y recreación.

El ciclo del agua es el mecanismo fundamental que determina la renovabilidad de los recursos
hídricos, e involucra diferentes procesos concatenados que operan a distintas escalas. El agua
vincula la atmosfera, las masas terrestres y los océanos de la Tierra, circulando por todos estos
dominios, cambiando de fases entre sólida, liquida y gaseosa. Es sostén de la biósfera y la vida
de los humanos, desgastando los continentes y aportando nutrientes a las aguas. El agua
también sirve como un sistema de distribución de las sustancias químicas bioactivas (incluso
las tóxicas) que eventualmente encuentran su camino a los océanos desde sus fuentes
terrestres.

La fuente primaria de agua dulce es la precipitación (pluvial o nival), originada en el agua


evaporada desde los océanos, lagos, ríos, suelo y la transpirada por la vegetación. La
precipitación recarga el agua del suelo y genera la escorrentía superficial y subsuperficial; la
cual se canaliza hacia los ríos y arroyos y los acuíferos subterráneos. De este modo, las
variaciones en las precipitaciones y la demanda atmosférica (asociada a las temperaturas y
vientos) sobre la evapotranspiración (evaporación más transpiración vegetal) limita la

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disponibilidad de agua en un sitio. Globalmente, cerca de dos tercios de la precipitación


retornan a la atmósfera, cerrando el ciclo.

Los procesos que constituyen el ciclo del agua difieren en sus características físicas y
bioquímicas, espacial y temporalmente, por su vulnerabilidad a las presiones humanas
(incluyendo el uso de la tierra y el cambio climático), susceptibilidad a la contaminación y su
capacidad de proveer servicios útiles. Una de las consecuencias de esta diversidad y
variabilidad es que si bien las actividades humanas han generado grandes modificaciones del
ciclo hidrológico, las direcciones y la intensidad de los cambios son complejos y difíciles de
determinar.
Por otra parte hay que tener presente que la distribución de los recursos hídricos en el tiempo y
espacio es desigual, existiendo un ineficiente manejo del recurso por parte de las distintas
actividades humanas, dando lugar a crisis de agua en muchas partes del mundo, donde el
cambio climático probablemente esté agravando la misma.Esto cobra particular relevancia
sobre la disponibilidad de agua y sobre las catástrofes de origen hídrico (inundaciones, sequías
prolongadas).

Figura 1: muestra simplificada del ciclo global del agua.

Los ríos de la Provincia de Tucumán, con excepción del Río Santa María, que descarga en el
océano Atlántico, corresponden al sistema de cuenca cerrada (sin derrame a los océanos)
llamada Cuenca Salí- Dulce, siendo el río de mayor caudal el Salí-Dulce, con nacimiento en la
provincia de Salta y vuelco final en Laguna de Mar Chiquita (Córdoba).

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Figura 2. Red hidrográfica de la provincia de Tucumán

Contaminación del Agua

Al concepto de contaminación se lo puede expresar como la acción y el efecto de introducir


materias o formas de energía, o inducir condiciones en el medio, de modo directo o indirecto,
que implique una alteración de su calidad en relación con los usos posteriores o con su función
ecológica. Si bien el problema de la contaminación es de carácter holístico, afectando los
distintos factores del medio, para su estudio se subdivide en contaminación de suelo, aire y
agua.

Los diversos sistemas acuáticos (ríos, rías, lagos, canales, deltas, estuarios, golfos, bahías,
mares internos) cambian su comportamiento químico, biológico y térmico por efecto de dichos
contaminantes. El conocimiento de fuentes, interacciones y efectos en el agua contribuye al
establecimiento y manejo de tecnologías de prevención y control. Aun cuando los
contaminantes que afectan a los distintos ambientes, aparecen en concentraciones muy bajas,
de ppm, perjudican a la salud humana, la vida acuática y la propia calidad del agua.

En los últimos años, el problema de los ríos contaminados se ha agudizado en todo el mundo,
en particular en los países industriales donde los ríos actúan como receptores del drenaje
municipal y siendo transmisores a otros sistemas, pueblos o ciudades y a los litorales marinos.

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Los contaminantes podemos clasificarlos según provengan de

• fuentes fijas: patógenos microbianos, nutrientes, sustancias que consumen oxígeno,


metales pesados y contaminantes orgánicos persistentes
• fuentes difusas: sedimentos en suspensión, nutrientes, pesticidas y materiales que
consumen oxígeno.

Las concentraciones de sal y los materiales radioactivos pueden ser contaminantes en muchos
lugares, la provincia de Tucumán tiene problemas de valores altos de conductividad y salinidad
en diversas regiones (Llanura Deprimida, Cuenca Tapia Trancas, Valles Calchaquíes).

De esta manera, desde el punto de vista ecológico, podemos establecer que un ambiente
estará contaminado cuando las características bióticas (estado de las comunidades biológicas
y diversidad de especies) y abióticas (factores físicos y concentraciones de los solutos) sean
diferentes a su estado natural. En estas situaciones se produce un desequilibrio entre la
entrada o producción de materiales y la salida o reciclaje de los mismos, sin posibilidad de
retorno hacia las condiciones habituales.

La contaminación por materia orgánica es el caso más común y para la cual los ecosistemas
acuáticos tienen capacidad de neutralización (autodepuración), debido a que siempre han
recibido, de forma natural, un aporte de materia orgánica procedente de los ecosistemas
terrestres adyacentes (hojarasca, sustancias orgánicas del suelo arrastradas por las lluvias,
restos de animales, etc.). En este proceso de autodepuración, los compuestos orgánicos
pueden transformarse en compuestos simples como oxígeno, dióxido de carbono;
incorporándose a los ciclos biogeoquímicos. Cuando la carga orgánica sobrepasa la capacidad
de autodepuración del cuerpo de agua, se producen los procesos de contaminación.

Entre los problemas más importantes que se plantean actualmente en la fase de las aguas
superficiales, podemos mencionar la eutrofización y la colmatación de los diferentes cursos de
agua. Eutrofización depende de la existencia de altas concentraciones de nutrientes
(principalmente nitrógeno y fósforo), que provocan un gran desarrollo de algas (fitoplancton) en
las capas de agua iluminadas. Al sedimentarse, estas algas mueren y son descompuestas por
las bacterias que consumen grandes cantidades de oxígeno en las capas profundas. Cuando
mayor es la eutrofia, mayor es el riesgo de anoxia en el fondo.

Últimamente, se están observando procesos acelerados de eutrofización, en la mayoría de los


lagos, embalses y ríos, a causa de las actividades del hombre, por un enriquecimiento en
nutrientes de las aguas. Las descargas cada vez mayores de fósforo y de nitrógeno en aguas
superficiales y subterráneas proceden de aguas residuales agrícolas y domésticas, de los
vertidos industriales y de los aportes de la atmósfera (quema de combustibles fósiles, incendios
de arbustos y polvo).

Las industrias de gran potencial contaminante, tales como frigoríficos, curtiembres, celulosas e
industrias varias se encuentran distribuidas por todo el país. Lo importante es conocer qué tipo,
cuánto, cómo y dónde emiten los efluentes de su producción y cual es el control que el estado
ejerce sobre la misma. El sistema hídrico, en sus diferentes formas, es el receptor de todas
estas fuentes de contaminación, a veces en forma conjunta y a veces específica, y su
capacidad de dilución está evidentemente en relación con el volumen de agua que tienen y la
dinámica de su transporte (cuerpos de agua de gran contaminación son los que cruzan los
centros urbanos).

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Debemos destacar a las inundaciones como un problema de mayor antigüedad y gravedad,


producidas por la ocupación por parte del hombre de espacios para las actividades
agropecuarias o industriales. La deforestación, trae aparejado un incremento del escurrimiento
superficial del agua de lluvia, que además de producir inundaciones en vastos sectores,
arrastra el soporte orgánico del suelo y provoca severos daños en los embalses por la
colmatación de los mismos, quitándoles vida útil.

Características de los principales contaminantes del agua

La clasificación de los contaminantes del agua se agrupa en tres categorías según sean físicos,
químicos o biológicos. Se puede generalizar sobre el comportamiento de los ecosistemas
sometidos a cualquier tipo de contaminación, diciendo que las comunidades afectadas siempre
poseen un descenso de la diversidad.

a-físicos

En general los principales contaminantes físicos que se pueden encontrar en el agua son:

Sólidos, su origen puede ser orgánico o inorgánicoy su contenido está en función de la


naturaleza de los terrenos atravesados, de la pluviometría y de los vertidos.

Temperatura,su variación altera las características del medio, cuya vida está adaptada a cierto
rango de temperatura.

Radiaciones, constituyen otra fuente de contaminación física y sus mediciones se realizan


cuando existen fuentes contaminantes conocidas.

b-químicos

Plaguicidas, a pesar de que con su uso obtenemos beneficios en mejoramiento de


rendimientos de cosechas, control de vectores de plagas y en la reducción de crecimiento de
especies acuáticas perjudiciales, por encima de ciertos valores se convierten en tóxicos para el
hombre, los peces y otros animales. En las últimas décadas, se produjo un aumento en el uso
de biocidas, que se transformaron en una gran preocupación ambiental. Esto se debe a que
son compuestos relativamente estables, difíciles o lentamente degradables, capaces de
bioacumularse y de amplificarse a lo largo de las cadenas tróficas de los ecosistemas y con
efectos tóxicos agudos o crónicos, para distintos niveles de organismos.

Sustancias espumígenas-detergentes, numerosas sustancias químicas, naturales o


provenientes de desechos domésticos o industriales, pueden producir espuma en el agua
cuando ésta es agitada. Dentro de estas sustancias, los detergentes no biodegradables
aparecen con mayor frecuencia. Entre los principales problemas que producen pueden citarse:
sabor desagradable; interferencia en la oxigenación de las aguas y cuando se encuentran en
tenores muy elevados, toxicidad para el hombre.

Plomo, desde hace siglos, se sabe que el plomo en dosis altas constituye un veneno
metabólico general y acumulativo. Se conoce bien su toxicidad tanto en casos agudos como
crónicos. En los países altamente desarrollados, el uso masivo de plomo para múltiples usos,
intensifica la exposición a la que está sometida la población a través de su presencia en los
alimentos, el aire y el agua.

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Fenoles, proceden de industrias químicas, carbón, celulosa petroquímica y degradación de


algunos plaguicidas.Los peces, especialmente la trucha, el salmón y las anguilas, los
acumulan, pero el mayor problema lo causan, en las plantas de cloración convencionales, pues
le dan al agua un sabor desagradable.

Hidrocarburos, en las aguas continentales están presentes por fugas de oleoductos y vertidos
industriales. Dan al agua sabor y olor desagradables, formando una película superficial, que
impide el intercambio gaseoso agua-aire, con trastornos para la vida acuática. Sus efectos a
corto plazo son: reducción de transmisión de luz, disminución del oxígeno disuelto, daños en
las aves acuáticas, ya que se impregnan las plumas provocando incapacidad de vuelo y de
flotación y hasta su muerte. A largo plazo hay acumulación en la cadena trófica hasta alcanzar
cantidades tóxicas.Ciertos compuestos como los plaguicidas, pueden alcanzar concentraciones
más elevadas, disueltos en películas de petróleo, llegando de esta manera hasta los
organismos susceptibles a esos plaguicidas.

Sustancias húmicas, presentan un problema ambiental al ser degradadas lentamente


llegando a las plantas de cloración, encarecimiento sus tratamientos.

c- biológicos

El medio acuático está habitado por un gran número de formas vivas vegetales y animales,
dentro de las cuales se encuentran los microorganismos. Algunos de ellos forman parte de la
contaminación del agua y han causado grandes epidemias a lo largo de la historia de la
humanidad. Sin embargo, no todos los microorganismos son patógenos, ya que algunos son de
gran utilidad para la autodepuración de los cursos de agua.

Entre los organismos encontrados en el agua se pueden citar:


Algas, tienen una enorme importancia en lo que hace al equilibrio ecológico del medio
acuático, siendo las responsables de la existencia de parte del oxígeno presente en el líquido
(producido a través del proceso de fotosíntesis). Sin embargo en cantidades excesivas
acarrean problemas, formando grandes masas de materia orgánica que producen liberación de
compuestos tóxicos o de olor y sabor desagradables; formación de capas superficiales de
algas en lagunas, lagos y embalse que causan turbiedad y dificultan la penetración de la luz
solar, con la consecuente reducción de los niveles de oxígeno; colmatación de filtros en los
procesos de potabilización del agua y corrosión de estructuras de hierro y hormigón.

Microorganismos patógenos, no son residentes naturales del medio acuático y tienen su


origen en las heces de las personas o animales introducidos junto con la materia fecal
contenida en los desagües cloacales. Pueden ser de varios tipos: bacterias, virus, protozoarios
o vermes. Las bacterias utilizadas como indicadores de contaminación de agua de origen fecal
son entre otras las coliformes, las cuales viven normalmente en organismos de sangre caliente.
Actualmente gran parte de los residuos cloacales y desechos industriales en el mundo, son
arrojados a cursos de agua sin tratamientos de depuración.

El hombre y su responsabilidad en la contaminación subterránea

Los efectos de la acción del hombre en la fase terrestre subterránea, al transcurrir fuera de su
vista, no son advertidos en lo que a contaminación se refiere, sin que por ello no sea de tanta
importancia como el de las aguas superficiales. Sus fuentes como la de las aguas superficiales,
son de procedencia doméstica, industrial, agrícola, pecuaria y recreativa.

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En el ámbito rural y en algunas poblaciones periféricas urbanas, los pozos ciegos son
responsables de la contaminación biológica. El deterioro mecánico, causado por el agotamiento
de los acuíferos por la excesiva explotación, es un deterioro ambiental al que hay que prestar
mucha atención.

Los vaciaderos de basura, generan distintos líquidos nocivos que por percolación llegan con
facilidad a la napa, donde son altamente móviles. Desde allí se incorporan a acuíferos más
profundos, produciendo patologías que no son atribuidas a este origen.

Los efluentes industrialesy agrícolas por lixiviación son incorporados al régimen subterráneo, la
práctica del riego, suele potenciar la dispersión de estos productos y su incorporación al
régimen subterráneo.

La actividad pecuaria extensiva es el segmento económico que menor impacta sobre las aguas
subterráneas, sin embargo, en la ganadería intensiva (criaderos de pollos, cerdos, etc.), donde
hay una gran concentración de desechos con biocidas, el perjuicio sobre el sistema acuífero
puede ser grande.

Por último en el uso recreativo (natatorios, clubes, etc.) el empleo de productos de


conservación (alguicidas, cloro, sulfato de cobre, etc.), puede provocar contaminación
subterránea.

Parámetros indicadores de alteración de las aguas

El monitoreo de la calidad del agua en sistemas acuáticos, es una forma de evaluación


espacio-temporal de la dinámica fisicoquímica y la variación de la calidad del agua en sistemas
continentales, estuarios y marinos. Los parámetros fisicoquímicos dan información de la
naturaleza de las formas químicas presentes en el agua y sus propiedades físicas, sin tener en
cuenta su influencia en la vida acuática.

La medición de los parámetros pueden realizarse en campo (in situ) o en laboratorio.

Algunos parámetros a cuantificar para calificar al agua, pudiéndoselos considerar como


indicadores de impacto son:

Color, el agua pura solo es azulada en grandes volúmenes, donde la coloración de un agua
natural, se debe a la presencia de sustancias húmicas, compuestos de hierro, presencia de
manganeso, fitoplancton, etc.

Turbidez y sólidos en suspensión, la transparencia de una masa de agua, determina la


calidad y productividad de los ecosistemas, ya que las aguas turbias, impiden la penetración de
la luz, mermando el oxígeno producto de la fotosíntesis de los productores primarios. Aguas
con un elevado tenor de color y turbiedad, traen aparejados disturbios ecológicos. Color y
turbiedad, se encuentran asimismo asociados al aspecto estático del agua. La carencia de
organismos fotosintetizadores, perjudica la oxigenación del medio, principalmente en aguas
quietas o ríos de poca turbulencia.

Olor, el olor y gusto son características organolépticas, para las cuales no hay patrones de
medida, pero dan idea del origen o fuente de contaminación.

Temperatura, desempeña un papel importante en la solubilidad de las sales y gases, en la


conductividad, pH y en la vida de los organismos que se desarrollan en medio acuátco. Un

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aumento de la temperatura, produce disminución en la capacidad del agua para disolver y


retener el oxígeno, provocando al mismo tiempo, incremento de la actividad biológica de los
organismos acuáticos, con el consecuente aumento del consumo de oxígeno que ello trae
aparejado.

Así, el medio acuático es más rico en oxígeno, cuanto más baja es su temperatura, muchos
organismos acuáticos, son sumamente exigentes respecto a los requerimientos de oxígeno
para su respiración, existiendo solo en aguas corrientes con bajas temperaturas. Pequeñas
elevaciones de la temperatura, pueden provocar la muerte de esos animales, no por causa del
calor, sino como consecuencia de la reducción del oxígeno disuelto.

Conductividad y dureza, son dos parámetros relacionados, que reflejan el grado de


mineralización de las aguas y su productividad potencial, siendo usado como criterio de
clasificación de las aguas naturales.

pH, es un parámetros íntimamente vinculado a la composición de los terrenos atravesados o


vuelcos de efluentes.

Oxígeno Disuelto (OD), cantidad de oxígeno que está disuelta en el agua y que es esencial
para la vida. Indica la potencialidad de respiración de los organismos acuáticos, donde una
variación promueve procesos anaerobios, anulándose la probabilidad de las actividades de los
seres de vida acuática. Cualquier actividad de organismos aeróbicos, requiere un mínimo de
oxígeno en los cuerpos de agua, no inferiores a 2 mg/l de oxígeno, existiendo especies que son
más exigentes por lo que sufren con estos valores.

Demanda biológica de oxígeno (DBO5), mide la cantidad de oxígeno consumido por los
organismos aerobios para la descomposición de las materias orgánicas contenidas en el agua.
Se mide a los cinco días de incubación de la muestra de agua y se expresa en miligramos de
oxigeno por litro de muestra (mg/l). Es una medida indirecta de la cantidad de materia orgánica
que posee el agua.

Demanda química de oxígeno (DQO), mide la cantidad de materia orgánica e inorgánica que
hay en una muestra líquida y que es susceptible de ser oxidada por medios químicos. Se
expresa en mg O2/litro. Es un método rápido de obtener resultados.

Como ejemplo de la variación de parámetros en un curso de agua se grafican los tramos de un


curso de agua con respecto a la demanda biológica de oxígeno (rojo) y al oxígeno disuelto
(azul)

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Niveles Guía

Argentina está en proceso de obtener niveles guía de aguas naturales con valores en los
parámetros que permitan determinar si un curso de agua está contaminado.

El Comité de la Cuenca Salí-Dulce está a partir del año 2013 trabajando en ello. Hasta el
presente en la provincia de Tucumán el Organismo de aplicación del tema es la Secretaría de
Medio Ambiente, donde la Dirección General de Fiscalización Ambiental (DGFA) se encarga
del control de los vertidos dentro de las empresas industriales y la Dirección de Recursos
Hídrico (DRH) es quien controla y monitorea mensualmente los cursos de agua provinciales.

Para ampliar el tema

http://www.ambiente.gov.ar/

http://www.epa.gov Environmental Protection Agency

http://www.wcmc.org.uk World Conservation Monitoring Centre

Decreto REGLAMENTO (DECRETO 4238/68) SENASA, disponible en la página de la


asignatura