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Annales.

Économies, Sociétés,
Civilisations

Sur le pouvoir symbolique


Pierre Bourdieu

Abstract
This text attempts to identify the theoretical landmarks which are necessary to the elaboration theory of symbolic power. First,
the neo-Kantian tradition (Humbolt- Cassirer or its American variant Sapir-Whorf) which treats the various "symbolic forms"
(myth, language, art, science) as means of understanding and structuring the world, that is, as "structuring structures"
(structures structurantes). Second, structural analysis, which tries to grasp the logic specific to each of these symbolic products.
This can be seen, for example, in the conception which Saussure, founder of this tradition, had of language as a "structured
structure" (structure structurée). Finally, the last two traditions : the Durkheimian tradition which sees symbolic forms as
instruments providing logical and social integration which contribute to the reproduction of the social order, and the Marxist
tradition which reveals that systems of symbols function politically as instruments of domination. Symbolic power, which can only
be analyzed in terms of the division of labor among the different agencies of domination is dominated power. It makes its own
contribution to social order by representing the other forms of power (economic and political) in a form which is disguised and
therefore seen as legitimate

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Bourdieu Pierre. Sur le pouvoir symbolique. In: Annales. Économies, Sociétés, Civilisations. 32ᵉ année, N. 3, 1977. pp. 405-
411;

doi : 10.3406/ahess.1977.293828

http://www.persee.fr/doc/ahess_0395-2649_1977_num_32_3_293828

Document généré le 14/05/2016


INTER -SCIENCES

SUR LE POUVOIR SYMBOLIQUE

Né de effort pour présenter le bilan un ensemble de recherches sur le


symbolisme dans une situation scolaire un type particulier celle de la confé
rence dans une université étrangère Chicago avril 1973) ce texte ne doit pas
être lu comme une histoire même scolaire des théories du symbolisme ni sur
tout comme une sorte de reconstruction pseudo-hégélienne de la démarche qui
aurait conduit par dépassements successifs vers la théorie finale
Si immigration des idées comme dit Marx se fait rarement sans dom
mage est elle sépare les productions culturelles du système de repères théo
riques par rapport auxquels elles se sont définies consciemment ou incons
ciemment est-à-dire du champ de production balisé par des noms propres ou
des concepts en -isme elles contribuent toujours moins définir il ne les
définit est pourquoi les situations immigration imposent avec une force
particulière la mise au jour de horizon de référence qui dans les situations
ordinaires peut demeurer état implicite Mais il va de soi que le fait de
rapatrier ce produit exportation implique de graves dangers de naïveté et de
simplification et aussi de grands risques il livre un instrument ob-
jectivation
Toutefois en un état du champ où on voit le pouvoir partout comme en
autres temps on se refusait le reconnaître là où il crève les yeux il est pas
inutile de rappeler que sans jamais en faire par une autre manière de le dis
soudre une sorte de cercle dont le centre est partout et nulle part on doit
savoir le découvrir là où il se donne le moins voir là où il est le plus parfai
tement méconnu donc reconnu le pouvoir symbolique est en effet ce pouvoir
invisible qui ne peut exercer avec la complicité de ceux qui ne veulent pas
savoir ils le subissent ou même ils exercent

Les systèmes symboliques art religion langue en tant que structures


structurantes
La tradition néo-kantienne Humboldt-Cassirer ou variante américaine
Sapir-Whorf pour le langage traite les différents univers symboliques mythe

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INTER SCIENCES

INSTRUMENTS SYMBOLIQUES

comme comme comme

structures structures instruments


structurantes structurées de domination

Instruments de connais- Moyens de communication Pouvoir


sance et de construction langue ou culture vs dis-
du monde objectif cours ou comportement Division du travail
classes sociales
Division du travail idéolo
gique manuel/intellectuel
Fonction de domination

Formes symboliques Objets symboliques Idéologies


structures subjectives Structures objectives vs mythes langues
modus operandi opus oper tùm Marx
Kant Cassirer Hegel Saussure Weber

Sapir-Whorf Durkheim Mauss Levi Strauss corps de spécialistes en


culturalisme Formes sociales sémiologie concurrence pour le mono
de classification pole de la production cul
turelle légitime

Signification objectivité Signification sens objec


comme accord des sujets tif en tant que produit
consensus de la communication qui
est la condition de la com
munication

sociologie des formes symboli


ques contribution du pouvoir
symbolique ordre gnoséolo-
gique sens consensus i.e
doxa

Pouvoir idéologique comme contribution spéci


fique de la violence symbolique orthodoxie) la
violence politique domination
Division du travail de domination

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BOURDIEU LE POUVOIR SYMBOLIQUE

langue art science comme des instruments de connaissance et de construction


du monde des objets comme des formes symboliques reconnaissant
comme le note Marx Thèses sur Feuerbach) aspect actif de la connais
sance Dans la même ligne mais avec une intention plus proprement historique
Panofsky traite la perspective comme une forme historique sans aller toutefois
en reconstruire systématiquement les conditions sociales de production
Durkheim inscrit explicitement dans la tradition kantienne Toutefois du
fait il entend donner une réponse positive et empirique au problème
de la connaissance en échappant alternative de apriorisme et de empirisme
il jette les fondements une sociologie des formes symboliques Cassirer dira ex
pressément il utilise le concept de forme symbolique comme un
équivalent de forme de classification cf Cassirer The Myth of the State
New Haven Yale University Press 1946 16 Avec Durkheim les formes de
classification cessent être des formes universelles transcendantales pour
devenir comme implicitement chez Panofsky des formes sociales est-à-dire
arbitraires relatives un groupe particulier et socialement déterminées
Dans cette tradition idéaliste objectivité du sens du monde se définit par
accord des subjectivités structurantes sensus consensus)

Les systèmes symboliques en tant que structures structurées Justiciables


une analyse structurale
analyse structurale constitue instrument méthodologique qui permet de
réaliser ambition néo-kantienne/de saisir la logique spécifique de chacune des
formes symboliques procédant selon le de Schelling une lecture
proprement tautégorique par opposition allégorique qui ne réfère le mythe
rien autre lui-même analyse structurale vise dégager la structure
immanente chaque production symbolique Mais la différence de la tradi
tion néo-kantienne qui mettait accent sur le modus operandi sur activité
productrice de la conscience la tradition structuraliste privilégie pus
oper tùm les structures structurées Cela se voit bien dans la représentation que
Saussure le fondateur de cette tradition se fait de la langue système structuré
la langue est fondamentalement traitée comme condition intelligibilité de la
parole comme médium structuré que on doit construire pour rendre raison de
la relation constante entre le son et le sens Par opposition il établit entre
iconologie et iconographie et qui est équivalent exact de opposition entre la
phonologie et la phonétique Panofsky et tout aspect de son uvre qui vise
dégager les structures profondes des uvres art se situe dans cette
tradition.

Première synthèse
Instruments de connaissance et de communication les systèmes symbo
liques ne peuvent exercer un pouvoir structurant que parce ils sont struc
turés Le pouvoir symbolique est un pouvoir de construction de la réalité qui
tend établir un ordre gnoséologique le sens immédiat du monde et en par
ticulier du monde social suppose ce que Durkheim appelle le conformisme
logique est-à-dire une conception homogène du temps de espace du nom
bre de la cause qui rend accord possible entre les intelligences Durkheim

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INTER SCIENCES

ou après lui Radcliffe-Brown qui fait reposer la solidarité sociale sur le


fait de partager un système symbolique le mérite de désigner explicitement
la fonction sociale au sens du structuro-fonctionnalisme du symbolisme
authentique fonction politique qui ne se réduit pas la fonction de com
munication des structuralistes Les symboles sont les instruments par excellence
de intégration sociale en tant instruments de connaissance et de com
munication cf analyse durkheimienne de la fête) ils rendent possible le con
sensus sur le sens du monde social qui contribue fondamentalement la repro
duction de ordre social intégration logique est la condition de
intégration morale

Les productions symboliques comme instruments de domination


La tradition marxiste privilégie lés fonctions politiques des systèmes sym
boliques au détriment de leur structure logique et de leur fonction gnoséo-
logique bien Engels parle expression systématique propos du droit
ce fonctionnalisme qui rien de commun avec le structuro-fonctionnalisme
la manière de Durkheim ou de Radcliffe-Brown rend raison des productions
symboliques en les rapportant aux intérêts de la classe dominante Par oppo
sition au mythe produit collectif et collectivement approprié les idéologies ser
vent des intérêts particuliers elles tendent présenter comme des intérêts uni
versels communs ensemble du groupe La culture dominante contribue
intégration réelle de la classe dominante en assurant une communication im
médiate entre tous ses membres et en les distinguant des autres classes inté
gration fictive de la société dans son ensemble donc la démobilisation fausse
conscience des classes dominées la légitimation de ordre établi par établis
sement de distinctions hiérarchies et la légitimation de ces distinctions Cet effet
idéologique la culture dominante le produit en dissimulant la fonction de
division sous la fonction de communication la culture qui unit médium de
communication est aussi la culture qui sépare instrument de distinction et qui
légitime les distinctions en contraignant toutes les cultures désignées comme
sous-cultures se définir par leur distance la culture dominante

Deuxième synthèse
Contre toutes les formes dé erreur interactionniste qui consiste réduire
les rapports de force des rapports de communication il ne suffit pas de noter
que les rapports de communication sont toujours inséparablement des rapports
de pouvoir qui dépendent dans leur forme et leur contenu du pouvoir matériel
ou symbolique accumulé par les agents ou les institutions engagés dans ces
rapports et qui comme le don ou le potlatch peuvent permettre accumuler du
pouvoir symbolique est en tant instruments structurés et structurants de
communication et de connaissance que les systèmes symboliques remplissent
leur fonction politique instruments imposition ou de légitimation de la domi
nation qui contribuent assurer la domination une classe sur une autre
violence symbolique en apportant le renfort de leur force propre aux rapports
de force qui les fondent et en contribuant ainsi selon le mot de Weber la
domestication des dominés
Les différentes classes et fractions de classes sont engagées dans une lutte

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BOURDIEU LE POUVOIR SYMBOLIQUE

proprement symbolique pour imposer la définition du monde social la plus con


forme leurs intérêts le champ des prises de positions idéologiques reproduisant
sous une forme transfigurée le champ des positions sociales Elles peuvent
mener cette lutte soit directement dans les conflits symboliques de la vie quo
tidienne soit par procuration au travers de la lutte que se livrent les spécialistes
de la production symbolique producteurs plein temps et qui pour enjeu le
monopole de la violence symbolique légitime cf Weber) est-à-dire du
pouvoir imposer voire inculquer des instruments de connaissance et ex
pression taxinomies arbitraires mais ignorés comme tels de la réalité sociale
Le champ de production symbolique est un microcosme de la lutte symbolique
entre les classes est en servant leurs propres intérêts dans la lutte interne au
champ de production et dans cette mesure seulement que les producteurs ser
vent les intérêts des groupes extérieurs au champ de production
La classe dominante est le lieu une lutte pour la hiérarchie des principes de
hiérarchisation les fractions dominantes dont le pouvoir repose sur le capital
économique visent imposer la légitimité de leur domination soit par leur
propre production symbolique soit par intermédiaire des idéologues conser
vateurs qui ne servent jamais vraiment les intérêts des dominants que par sur
croît et qui menacent toujours de détourner leur profit le pouvoir de définition
du monde social ils détiennent par délégation la fraction dominée clercs ou
intellectuels et artistes selon époque tend toujours placer le capital
spécifique auquel elle doit sa position au sommet de la hiérarchie des principes
de hiérarchisation

Instruments de domination structurants parce que structurés les systèmes


idéologiques que les spécialistes produisent par et pour la lutte pour le monopole
de la production idéologique légitime reproduisent sous une forme méconnais
sable par intermédiaire de homologie entre le champ de production idéolo
gique et le champ des classes sociales la structure du champ des classes
sociales

Les systèmes symboliques se distinguent fondamentalement selon ils


sont produits et du même coup appropriés par ensemble du groupe ou au con
traire produits par un corps de spécialistes et plus précisément par un champ
de production et de circulation relativement autonome histoire de la trans
formation du mythe en religion idéologie est pas separable de histoire de la
constitution un corps de producteurs spécialisés de discours et de rites
religieux est-à-dire du progrès de la division du travail religieux qui est lui-
même une dimension du progrès de la division du travail social donc de la
division en classes et qui conduit entre autres conséquences déposséder des
laïcs des instruments de production symbolique
Les idéologies doivent leur structure et leurs fonctions les plus spécifiques
aux conditions sociales de leur production et de leur circulation est-à-dire aux
fonctions elles remplissent premièrement pour les spécialistes en concurrence
pour le monopole de la compétence considérée religieuse artistique etc.) et
secondairement et par surcroît pour les non-spécialistes Rappeler que les
idéologies sont toujours doublement déterminées elles doivent leurs carac
téristiques les plus spécifiques non seulement aux intérêts des classes ou -des

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INTER-SCIENCES

fractions de classe elles expriment fonction de sociodicée) mais aussi aux


intérêts spécifiques de ceux qui les produisent et la logique spécifique du
champ de production communément transfigurée en idéologie de la création
et du créateur est se donner le moyen échapper la réduction brutale
des produits idéologiques aux intérêts des classes ils servent effet de court-
circuit fréquent dans la critique marxiste sans succomber illusion
idéaliste consistant traiter les productions idéologiques comme des totalités
autosuffisantes et auto-engendrées justiciables une analyse pure et purement
interne sémiologie)5
La fonction proprement idéologique du champ de production idéologique
accomplit de manière quasi automatique sur la base de homologie de struc
ture entre le champ de production idéologique et le champ de la lutte des
classes homologie entre les deux champs fait que les luttes pour les enjeux
spécifiques du champ autonome produisent automatiquement des formes
euphémisées des luttes économiques et politiques entre les classes est dans la
correspondance de structure structure que accomplit la fonction proprement
idéologique du discours dominant médium structuré et structurant tendant
imposer appréhension de ordre établi comme naturel orthodoxie travers
imposition masquée donc méconnue comme telle de systèmes de classement
et de structures mentales objectivement ajustées aux structures sociales Le fait
que la correspondance ne effectue que de système système masque tant aux
yeux des producteurs eux-mêmes aux yeux des profanes que les systèmes de
classement internes reproduisent sous une forme méconnaissable les taxinomies
directement politiques et que axiomatique spécifique de chaque champ
spécialisé est la forme transformée conformément aux lois spécifiques du
champ des principes fondamentaux de la division du travail par exemple le
système de classement universitaire qui mobilise sous une forme méconnaissable
les divisions objectives de la structure sociale et spécialement la division du
travail théorie et pratique convertit des propriétés sociales en propriétés
de nature effet proprement idéologique consiste précisément dans imposi
tion de systèmes de classement politiques sous les apparences légitimes de taxi
nomies philosophiques religieuses juridiques etc Les systèmes symboliques
doivent leur force propre au fait que les rapports de force qui expriment ne
manifestent que sous la forme méconnaissable de rapports de sens dépla
cement)
Le pouvoir symbolique comme pouvoir de constituer le donné par renon
ciation de faire voir et de faire croire de confirmer ou de transformer la vision
du monde et par là action sur le monde donc le monde pouvoir quasi
magique qui permet obtenir équivalent de ce qui est obtenu par la force
physique ou économique) grâce effet spécifique de mobilisation ne exerce
que il est reconnu est-à-dire méconnu comme arbitraire Cela signifie que le
pouvoir symbolique ne réside pas dans les systèmes symboliques sous la
forme une illocutionary force mais il se définit dans et par une relation
déterminée entre ceux qui exercent le pouvoir et ceux qui le subissent est-à-
dire dans la structure même du champ où se produit et se reproduit la
croyance Ce qui fait le pouvoir des mots et des mots ordre pouvoir de
maintenir ordre ou de le subvertir est la croyance dans la légitimité des mots
et de celui qui les prononce croyance il appartient pas aux mots de
produire

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BOURDIEU LE POUVOIR SYMBOLIQUE

Le pouvoir symbolique pouvoir subordonné est une forme transformée


est-à-dire méconnaissable transfigurée et légitimée des autres formes de
pouvoir on ne peut dépasser alternative des modèles énergétiques qui
décrivent les relations sociales comme des rapports de force et des modèles
cybernétiques qui en font des relations de communication condition de
décrire les lois de transformation qui régissent la transmutation des différentes
espèces de capital en capital symbolique et en particulier le travail de dissimu
lation et de transfiguration en un mot ïeuphémisation qui assure une véritable
transsubstantiation des rapports de force en faisant méconnaître-reconnaître la
violence ils enferment objectivement et en les transformant ainsi en pouvoir
symbolique capable de produire des effets réels sans dépense apparente
énergie
Pierre BOURDIEU

NOTES

On pense au sens étymologique de ka tego reisthai tel que le rappelle Heidegger accuser
publiquement et du même coup la terminologie de la parenté exemple par excellence de caté
gories sociales termes adresse)
La tradition néo-phénoménologique Schütz Peter Berger et certaines formes de
ethnométhodologie acceptent les mêmes présupposés par le seul fait omettre la question des
conditions sociales de possibilité de expérience doxique Husserl du monde et en particulier du
monde social) est-à-dire de expérience du monde social comme allant de soi taken for gran
ted comme dit Schütz)
Les prises de position idéologiques des dominants sont des stratégies de reproduction ten
dant renforcer dans la classe et hors de la classe la croyance dans la légitimité de la domination
de la classe
existence un champ de production spécialisé est la condition de apparition une lutte
entre orthodoxie et hétérodoxie qui ont en commun de se distinguer de la doxa est-à-dire de
indiscuté
est échapper aussi ethnologisme visible en particulier dans analyse de la pensée ar
chaïque qui consiste traiter les idéologies comme des mythes est-à-dire comme des produits
indifférenciés un travail collectif et de passer ainsi sous silence tout ce elles doivent aux
caractéristiques du champ de production e.g dans la tradition grecque les réinterprétations
ésotériques des traditions mythiques)
Les symboles du pouvoir vêtements sceptre etc. ne sont que du capital symbolique ob
jectivé et leur efficacité est soumise aux mêmes conditions
La destruction de ce pouvoir imposition symbolique fondé sur la méconnaissance sup
pose la prise de conscience de arbitraire est-à-dire le dévoilement de la vérité objective et
anéantissement de la croyance est dans la mesure où il détruit les fausses évidences de ortho
doxie restauration fictive de la doxa et en neutralise le pouvoir de démobilisation que le discours
hétérodoxe enferme un pouvoir symbolique de mobilisation et de subversion pouvoir actualiser
le pouvoir potentiel des classes dominées

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