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Julio Ponce

Lo general y lo particular en la novela latinoamericana del siglo XIX

El siglo XIX al igual que para la gran mayoría del mundo occidental fue para
Latinoamérica una época de profundo cambio; La gran mayoría de las que fueran
colonias europeas en América por poco más de trescientos años vieron cómo en
cuestión de unas cuantas décadas por diversas cuestiones políticas, económicas y
sociales, dadas muchas veces desde la misma metrópoli, primero se tambaleó
pero terminó por venirse abajo el longevísimo sistema virreinal. La élite peninsular,
hasta entonces hegemónica cedió ante una pujante burguesía criolla que poco a
poco, desde la Patagonia hasta California Norte tomó el control de casi todas las
regiones que antaño hubieran hecho próspera y omnipotente a la metrópoli
europea 1 . Este emergente sector social se formaría intelectual y artísticamente
durante las últimas décadas del siglo XVIII dentro de las ideas racionalistas y
liberales emanadas desde Europa. Bajo este contexto nacieron las nuevas
naciones, económicamente diezmadas, culturalmente divididas y rezagadas,
territorialmente incomunicadas, carentes de instituciones y en muchos casos de
infraestructura si se quiere, pero naciones al fin. Hubo, claro, sus excepciones, de
lo que bien da cuenta Brasil con su emancipación prácticamente pacífica de la
corona portuguesa2, excepciones que sin embargo al realizar un consenso general
representan una proporción más bien mínima.

El gran reto para las emergentes naciones latinoamericanas fue justamente el de


construir una nación, prácticamente desde cero. Los políticos, intelectuales,
militares y demás actores sociales latinoamericanos comprendieron de manera
temprana que para ello lo primero que tenían hacer era crear una nacionalidad, es
decir, un sentido de pertenencia a un mismo ente social, político y cultural que
abarcara a los distintos estratos sociales, etnias y religiones de sus respectivos
territorios.

1
Lynch, John, "Los factores estructurales de la crisis" en Carrera Damas, Germán (Coord.) (1999) Historia
general de América Latina, Madrid, España, Ediciones UNESCO & Editorial Trotta, p. 52.
2
Mauro, Frédéric, "La coyuntura de la crisis: Portugal y Brasil" en Carrera Damas, Germán (Coord.) (1999)
Historia general de América Latina, Madrid, España, Ediciones UNESCO & Editorial Trotta, p. 105

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Es por esto que a pesar del constante estado de guerra los gobiernos emanados
de las revoluciones independentistas procuraron dar continuidad a la agenda
cultural y artística, al menos en las principales ciudades de sus territorios. La idea
era desarrollar una cultura rica y propia que a la postre generaría una identidad
para los ciudadanos 3 . Dentro de este impulso es que se moverá la novela
decimonónica latinoamericana. Existirán no obstante aquellas regiones en que a
falta de independencia y por ende de un proyecto de nación la novela funcionará
principalmente como medio de denuncia social (tal será el caso de Cuba)4 . Si bien
la novela latinoamericana adquirirá matices propios allá donde se practique cierto
es que compartirá en lo general características comunes:

 Tendrán su máximo desarrollo dentro del periodo del romanticismo.


 Por lo anterior optarán por un nacionalismo duro; Se centrarán en el
costumbrismo, el naturalismo local, la exaltación de lo regional, lo bucólico, las
problemáticas locales y la idealización del indígena o del mestizo como
encarnación de los valores nacionales.
 Funcionarán como propaganda de los intereses políticos de su autor (en la
mayoría de los casos liberales e ilustrados) y su fin principal será el de
contribuir a la construcción de la identidad nacional.
 A pesar del contexto independentista en que se desarrollarán estarán
apegadas a las formas y las tendencias europeas.

Así pues, en aras de adentrarnos en este mundillo de la novela decimonónica


latinoamericana citaremos 4 casos puntuales y muy ejemplares del tema: Las
novelas cubana, argentina, colombiana y brasileña.

Argentina: El "blanqueamiento" social y la exaltación del gaucho.

El caso de Argentina es el de una sociedad demasiado interesada la uniformidad


racial; esto la llevó a desarrollar conscientemente un proyecto nacional para una
3
De esto darán cuenta los cuatro autores consultados para el estudio de la novela de sus respectivos países:
Mercedes Rivas (Cuba), Julieta Navau (Brasil), Paula Andrea Marín Colorado (Colombia) y Eugenia Ortiz
Gambetta (Argentina)
4
Rivas, Mercedes, (1990) "Escritura e ideología en la narrativa antiesclavista cubana" en Philologia
Hispalensis vol. 5, p. 352.

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sociedad homogénea de cultura eurocéntrica5 Dicho proyecto se vio acompañado


de un programa cultural que ensalzaba la figura del gaucho (habitante de las
llanuras argentinas de origen sino exclusiva al menos mayoritariamente criollo o
mestizo) a quien se consideró como "símbolo nacional" de la nación argentina, por
otro lado el indígena puro, si bien no será totalmente eliminado al menos será
culturalmente invisibilizado. 6Al gaucho se le consideró como la personificación de
la barbarie de las provincias argentinas. Así se publicarán novelas como Las
aventuras de un centauro en la América Meridional (José Joaquín de Vedia, 1868),
Pablo o la vida en las pampas (Eduarda Mansilla, 1869), Juan Cuello, historia de
un argentino (Manuel Olascoaga, 1880) y Facundo (Domingo Faustino Sarmiento,
1845) en que el hecho central serán las peripecias de tan singular personaje. Al
gaucho se le representará como un fugitivo del servicio militar, amante de su
libertad, de sentimientos nobles pero naturaleza fácilmente maleable que no es
sino un producto de su entorno político, económico y social 7 ; El gaucho será
entonces un ser bárbaro pero que puede llegar a ser educado, quedaban así
claras las intenciones de los gobiernos liberales argentinos para con los habitantes
de sus provincias.

Colombia: La novela como proyecto político

Colombia dio a su novela un sentido profundamente político: Esta servía como


una clase de "experimento" en que se ponían a prueba las diferentes teorías
políticas emanadas del agente a que era adepto su autor. Este solía hacerse a un
lado como artista en favor del hombre político, del ciudadano. 8 A pesar de las
tendencias románticas tendremos también casos en que la vena local será
evidente; tal es el caso de la novela con tendencias antijesuitas, de corte
claramente liberal, estas consideran a la orden como aliada del papa y de los
intereses españoles en América; Así El mudo. Secretos de Bogotá, por un
5
Lojo , María Lisa (2015) " La literatura argentina del siglo XIX, objeto de la crítica y materia de la ficción" en
Cuadernos de literatura, vol. 19, p. 293.
6
Íbid, p. 292-293.
7
Ortíz Gambetta, Eugenia (2013) " De “matrero” a símbolo nacional: la imagen literaria del gaucho en dos
novelas argentinas del siglo XIX" en Anales de Literatura Hispanoamericana, vol. 43, p. 203.
8
Marín Colorado, Paula Andrea (2013) "La utopía de la nación ilustrada en la novela El mudo. Secretos de
Bogotá, por un bogotano (1848) de Eladio Vergara y Vergara" en Anclajes, vol. XVII, p. 40.

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bogotano (Eladio Vergara, 1848) y El judío errante (Eugène Sue, 1845) tendrán
como antagonistas a frailes jesuitas ambiciosos y enemigos de la república. Otro
caso será la novela en que se acentuará el tema del blanqueamiento racial,
publicaciones como Dolores, cuadros de la vida de una mujer (Soledad Acosta de
Samper, 1867), María ( Jorge Isaacs, 1867), Tránsito (Luis Segundo de Silvestre,
1886) mediante sus discurso intentaron normalizar los matrimonios para ascender
socialmente, "mejorar la raza", como estrategia económica etc.

Cuba y la novela antiesclavista.

Por su condición de colonia de España durante gran parte del siglo XIX Cuba será
un caso excepcional en el verdadero papel de la novela aquí será el de medio de
denuncia. La primera generación de escritores de Cuba se dedicará criticar de
manera velada la política esclavista vigente en la isla mediante obras como
Petrona y Rosalía (Félix Tanco, 1838-1925), Autobiografía de un esclavo (Juan
Francisco Manzano (1838-1840), El ranchador (Pedro José Morrillas, 1838-1856)
y Sab (Gertrudis Gómez de Avellaneda, 1841)9. Sin embargo más que la causa
humanitaria lo que moverá a esta generación será la estrategia política, los
intelectuales cubanos abogaron por la abolición de la esclavitud por considerarla
una herramienta coercitiva de España en la isla, por lo que podríamos hablar de la
primera consigna independentista.10

Brasil y el abolicionismo

Al igual que en las naciones hispánicas en Brasil el romanticismo será abrazado


profunda y largamente, y ya sabemos lo que eso conlleva. La vanguardia se
presentará con el tema abolicionista. A partir de 1875 los novelistas brasileños
comenzarán a publicar abiertamente a favor de la abolición. intención política que
se había fortalecido a partir de la segunda mitad del siglo11. Las dos principales
novelas de este género serán A Escrava Isaura, de Bernardo Gimarães y O

9
Rivas, Mercedes, Op. cit., p.349
10
Ibid, p. 353.
11
Paez De Ruiz, Maria De Jesus (1983) El tema de la esclavitud en novelas representativas de la literatura
cubana y brasileña del siglo XII, Lousiana, EUA, University Microfilms International, p. 219.

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Mulato de Aluísio Azevedo12. A diferencia de las novelas antiesclavistas cubanas


estas novlas brasileñas tomarán una posición abiertamente crítica, ambas fueron
un éxito de ventas (evidencia esta de la impopularidad de que el sistema
esclavista adolecía a finales del XIX) y se convirtieron en dos de los principales
promotores ideológicos de la abolición.

Así pues una vez analizados los casos anteriores podemos concluir que aunque la
novela compartió una serie de características generales que la ligaron
irremediablemente al romanticismo europeo lo cierto es que cada una de las
tradiciones novelísticas estuvo al servicio de los intereses de su propia nación
poniéndolos por encima de las tendencias internacionales, al menos en la cuestión
temática. En la mayoría de los casos la novela se desarrolló como parte del plan
de difusión cultural que cada nación emprendió con el fin de cohesionar a las
sociedades de sus diferentes regiones y crear así paulatinamente un sentido de
identidad nacional. Y en los casos que no, como el de la siempre excepcional
Cuba su función ideológica sentó las bases de la futura sociedad independiente,
así ideas tan poderosas como el abolicionismo encontraron en la novela uno de
sus mayores medios de difusión. Y es que la novela siempre fue la herramienta
más amable para difundir la historia, la política y la ideología, su carácter narrativo,
su discurso tendiente al sentimentalismo y la retórica simple y generalmente lineal
hicieron posible que tanto las élites educadas como las clases bajas alfabetizadas
pudieran acceder por primera vez al mundo de las ideas; así pues su principal
función fue la de herramienta didáctica.

Bibliografía

Artículos de revista

 Eugenia Ortíz Gambetta (2013) " De “matrero” a símbolo nacional: la


imagen literaria del gaucho en dos novelas argentinas del siglo XIX" en
Anales de Literatura Hispanoamericana, vol. 43, pp. 199-213.

12
Novau, Julieta (2016) Figuraciones de la esclavitud en novelas y ensayos antiesclavistas de Cuba y Brasil,
1840-1880 (Tesis para obtener el grado de directora en letras, Universidad de La Plata), p. 4.

5
Julio Ponce

 María Lisa Lojo (2015) " La literatura argentina del siglo XIX, objeto de la
crítica y materia de la ficción" en Cuadernos de literatura, vol. XIX, pp. 285-
312.
 Mercedes Rivas.(1990) "Escritura e ideología en la narrativa antiesclavista
cubana" en Philologia Hispalensis vol. 5, pp. 347-362.
 Paula Andrea Marín Colorado (2013) "La utopía de la nación ilustrada en la
novela El mudo. Secretos de Bogotá, por un bogotano (1848) de Eladio
Vergara y Vergara" en Anclajes, vol. XVII, pp. 39-54.

Libros

 Germán Carrera Damas (Coord.) (1999) Historia general de América Latina,


Madrid, España, Ediciones UNESCO & Editorial Trotta.
 Maria De Jesus Paez De Ruiz (1983) El tema de la esclavitud en novelas
representativas de la literatura cubana y brasileña del siglo XII, Lousiana,
EUA, University Microfilms International.

Tesis

 Julieta Novau (2016) Figuraciones de la esclavitud en novelas y ensayos


antiesclavistas de Cuba y Brasil, 1840-1880 (Tesis para obtener el grado de
directora en letras, Universidad de La Plata).