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Apuntes

M E T R O LO G Í A
trica por una bobina móvil de alambre sus-
La renovación pendida en un campo magnético. Se valieron
entonces del valor de esa fuerza electromag-
del kilogramo nética para medir la constante de Planck con
Los expertos se acercan a la una precisión de 34 partes en mil millones.
Con todo, antes de que llegue una redefi-
anhelada nueva definición para la
nición del kilogramo basada en la constante
unidad fundamental de masa de Planck, numerosos equipos tendrán que
El kilogramoes una reliquia de 127 años. Se haber publicado sus mediciones indepen-
trata del último patrón del Sistema Interna- dientes para julio de 2017. En la Conferencia
cional de Unidades que aún consiste en un General de Pesos y Medidas de 2018 se eva-
objeto físico: un cilindro de platino e iridio luarán los datos de cada grupo, así como una
del tamaño de una pelota de golf, guardado determinación efectuada a partir de los áto-
a cal y canto en la Oficina Internacional de mos contenidos en una esfera de silicio. Des-
Pesos y Medidas de París bajo tres campanas pués, un complejo programa de ordenador
de vidrio y a temperatura controlada. La me- cribará los números para llegar a un valor fi-
nor cantidad de polvo, humedad o grasa de nal. Solo entonces podrá Le Grand K retirar-
las yemas de los dedos, así como la mínima se al Louvre, junto al viejo patrón del metro
expansión o contracción, podrían alterar la y otros artefactos.
masa del cilindro. En realidad, el llamado Le —Knvul Sheikh
Grand K se encuentra tan bien protegido que
los encargados de su custodia solo lo sacan
cada 40 años para compararlo con otros pro-
en cifras
totipos de todo el mundo. Pero, aun así, re-
sulta imposible determinar si los cambios se
deben a que Le Grand K ha perdido masa o a Ernst O. Göbel; Investigación y Ciencia, ju- 6,62606983 × 10–34 kg m2/s
Constante de Planck medida
que una de sus copias la ha ganado por efec- lio de 2010]. con la balanza de vatios NIST-4
to de la contaminación. Ahora, Schlamminger y su equipo han
Stephan Schlamminger, físico del Insti- desbrozado el camino para lograr ese obje- 0,00000022 × 10–34 kg m2/s
tuto Nacional de Estándares y Tecnología tivo basándose en la constante de Planck, el (implica una desviación
de 34 partes en mil millones)
(NIST) estadounidense, explica que esa in- valor numérico que vincula la energía de un
certidumbre en el patrón de masa supone un fotón con su frecuencia y que se relaciona Incertidumbre en la medición del equipo
de Schlammiger
gran problema para la ciencia moderna, ya con la masa a través de la famosa ecuación
que numerosas tecnologías dependen de la de Einstein E = mc2. Tal y como describen en 370 kilómetros
definición precisa del kilogramo. Por esa ra- un artículo publicado hace poco en Review of Distancia por carretera entre
zón, los expertos llevan decenios intentando Scientific Instruments, los investigadores han Washington D.C. y Nueva York
redefinir esta unidad de masa a partir de las medido con gran precisión la constante de
constantes de la naturaleza, lo que implica- Planck con «balanza de vatios» de alta tec-
1,25 centímetros
Incertidumbre en dicha distancia
ría una unidad de medida estable y más ac- nología. Para ello, colocaron una masa de va- equivalente a 34 partes en mil millones
cesible [véase «Revisión del Sistema Interna- lor conocido en un extremo de la balanza y

caspar benson, getty images (pesa); FUENTE: INSTITUTO NACIONAL DE ESTÁNDARES Y TECNOLOGÍA (En cifras)
cional de Unidades», por Robert Wynands y la equilibraron enviando una corriente eléc-

B r e v e h i s t o r i a d e l S i s t e m a I n t e r n ac i o n a l d e U n i da d e s

1799 1889 1954 1960 1967 2018

El sistema métrico La primera Conferencia General El undécimo con- La decimotercera Año en que se
nació durante la de Pesos y Medidas estableció greso eliminó el metro conferencia cambió prevé que el ki-
Revolución fran- unos prototipos internaciona- material y, en su lugar, la definición del logramo mate-
cesa. Con la inten- les para el metro y el kilogramo. adoptó una definición segundo: dejó de rial sea sustituido
ción de regulari- Junto con el segundo como uni- basada en la radia- ser 1/86.400 del día por una definición
zar el comercio, dad de tiempo, serían las tres ción del kriptón 86. En solar medio para basada en la cons-
se escogieron dos unidades de medida básicas. 1983, esta sería susti- convertirse en un tante de Planck.
patrones de platino tuida por una defini- cierto número de
para representar La décima conferencia añadió ción basada en la dis- períodos de la radia-
el metro y el kilo- el kelvin como unidad de tem- tancia recorrida por la ción del átomo de
gramo. peratura. luz en un intervalo de cesio 133.
tiempo determinado.

4  INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, septiembre 2016


Explosión de neurocientíficos en EE.UU.
500 S A LU D
Neurociencia Inmunología
La componente
Institutos Nacionales de Salud

Biología molecular Ciencias físicas


Doctorados con beca de los

400
Ciencias de la salud Ingeniería

300
Bioquímica
Psicología
auditiva del autismo
200 Nuevas pruebas indican
que las personas con
100 autismo sí entienden
0
las pistas sociales que
1986 1991 1996 2001 2006 2011 transmite la voz
Año
«La cara es el espejo del alma»,
NEUROCIENCIA
según el viejo dicho. Sin embargo, las
Exceso de neurocientíficos personas con autismo no suelen sa-
ber cuándo un rostro transmite emo-
¿A dónde irán a parar todos los ciones (felicidad o tristeza, por ejem-
expertos que la academia no plo), algo que muchos investigadores
puede absorber? interpretan como un indicio de que,
en el autismo, el procesamiento de la
En las últimas décadas,la neurociencia ha información social sufre grandes ca-
irrumpido como la estrella de las disciplinas rencias. Sin embargo, también la voz
biológicas. Sin embargo, su enorme populari- proporciona pistas emocionales. Y,
dad ha venido acompañada de un descenso en según varios estudios recientes, las
el porcentaje de neurocientíficos que trabajan personas con autismo pueden reconocer en ella sentimientos y otros rasgos de humani-
en la investigación académica; una situación dad tan bien o incluso mejor que los individuos neurotípicos.
debida principalmente a la falta de fondos. Andrew Whitehouse, director de investigación sobre el autismo en el Instituto Te-
En 2014, las Academias Nacionales de lethon Kids, en Australia, objeta que se trata de estudios pequeños y centrados exclusi-
EE.UU. organizaron un encuentro para ponde- vamente en adultos con altas capacidades, por lo que no son necesariamente represen-
rar qué augura esta tendencia para los cientí- tativos de toda la población con autismo. Helen Tager-Flusberg, catedrática de psicolo-
ficos en ciernes que hoy obtienen sus doctora- gía y ciencias del cerebro en la Universidad de Boston, añade que el éxito en pruebas de
dos. Las conclusiones se publicarán este vera- laboratorio no implica que el resultado pueda trasladarse a las interacciones sociales del
no en la revista Neuron. mundo real. No obstante, dichos estudios apuntan a que, al menos en algunos grupos y
Steven Hyman, experto del Instituto Broad en ciertas situaciones, el déficit en la identificación de emociones podría reducirse prin-
del MIT y de la Universidad Harvard que par- cipalmente a la visión. «Desde una perspectiva tarapéutica se trata de una muy buena
ticipó en la planificación del encuentro y que noticia», señala Kevin Pelphrey, director del Instituto del Autismo y Trastornos del Neu-
hace poco presidió la Sociedad de Neurociencia rodesarrollo de la Universidad George Washington. «Es mucho más fácil ayudar a al-
estadounidense, saluda el aluvión de estudian- guien a superar una incapacidad para leer emociones en los rostros que tratar una ca-
tes de doctorado que han escogido ese campo, rencia fundamental en el entendimiento de las emociones en todas sus modalidades.»
pero hace la siguiente advertencia: «Mientras a —Anne Pycha
los jóvenes con talento se les desanime de con-
tinuar en el mundo académico con unas provi-
siones de fondos tan bajas que debiliten la com- Tres estudios sobre el autismo y las emociones
petitividad o, sencillamente, priven de oportuni-
dades, EE.UU. y el mundo estarán perdiendo un Daniel Jevitt, del Instituto Tamami Nakano, neurocien- Un equipo dirigido por I-Fan
FUENTE: INSTITUTOS NACIONALES DE SALUD DE EE.UU. (doctorados); thomas fuchs (autismo)

recurso increíblemente precioso». Nathan Kline de Investigacio- tífico de la Universidad de Lin, de la Universidad Metro-
nes Psiquiátricas del estado Osaka, y sus colaboradores politana de Tokio, midió la
Ante la falta de puestos académicos, es
de Nueva York, y sus colabo- pidieron a 14 participantes rapidez con que varias perso-
ahora responsabilidad de los profesores prepa-
radores mostraron a los parti- que puntuasen voces que nas determinaban si un sonido
rar a los estudiantes para otras carreras profe- cipantes fotografías de rostros cantaban, tanto reales como procedía de un ser humano o
sionales, sostiene Huda Aki, de la Universidad que expresaban felicidad, tris- generadas por ordenador. no. Los ejemplos incluían una
de Michigan y autor principal del artículo. No teza, miedo o ira. Los 19 suje- Aunque las valoraciones del nota emitida por un violín y
es solo en las instituciones académicas o en las tos con autismo no identifica- grupo con autismo y del una persona que pronunciaba
empresas donde los neurocientíficos pueden ron bien esas emociones. Sin grupo de control difirieron en la vocal «i». Los 12 participan-
hacer contribuciones a la sociedad, afirma Akil, embargo, al oír grabaciones las voces reales, los sujetos tes con autismo no solo reali-
también expresidente de la Sociedad de Neu- de voces que transmitían sen- con autismo otorgaron a las zaron la tarea más deprisa
rociencia. «Existen las organizaciones sin áni- timientos parecidos, esos mis- voces artificiales la misma que los neurotípicos, sino que
mos participantes acertaron baja nota en humanidad y lo hicieron mejor: reconocían
mo de lucro, la política social, la comunicación
tan bien como el grupo de cualidades emocionales que las voces humanas incluso
de la ciencia, las interfaces hombre-máquina,
control. Los resultados apare- los voluntarios neurotípicos. cuando faltaban importantes
los macrodatos, la educación o cualquier otra cieron publicados en agosto El trabajo fue publicado el componentes acústicos. Los
área en la que importe el conocimiento del ce- en Journal of Psychiatric pasado mes de agosto en resultados aparecieron en
rebro», concluye el investigador. Research. Cognition. mayo en Scientific Reports.
—Gary Stix

Septiembre 2016, InvestigacionyCiencia.es  5


Apuntes
CRIMINALÍSTIC A
canzar el máximo a los 18 años en la mujer Manfred Kayser, biólogo molecular del cen-
Sangre delatora y a los 19 en el varón, para disminuir a tro médico Erasmus, en los Países
Los restos de sangre dejados en partir de entonces con la edad. Tal Bajos. Pero Halámek cree que
y como describen en Analytical su prueba podría complemen-
el lugar del delito señalan la edad Chemistry, Halámek y sus cola- tar los análisis existentes y de
del criminal boradores recurren a ella como otro tipo. Espera que las prue-
un indicador indirecto de la bas enzimáticas acaben dan-
El ADNhallado en el escenario del crimen edad. Hasta el momento han do los resultados en el acto,
ayuda a los peritos medicolegales a descu- logrado predecir con una como las modernas pruebas
brir la identidad de los sospechosos. La infor- precisión del 99 por cien- de la glucosa y de embara-
mación genética puede arrojar una coinci- to si una muestra ficticia de zo, que se efectúan donde está
dencia en una base de datos policial o apor- sangre enriquecida con di- el paciente. Si se hallan nive-
tar pistas sobre los rasgos físicos, como el versas concentraciones les elevados de ALP, explica, los
color de los ojos o del cabello. Pero el análi- de ALP procedía de una investigadores podrán descartar
sis del ADN lleva su tiempo y eso es todo un persona sana mayor o con rapidez a los sospechosos de
lujo en muchas ocasiones. Jan Halámek, quí- menor de 18 años. Ha- cierta edad. Así se podrán excluir mu-
mico de la Universidad de Nueva York en Al- lámek intenta ahora acotar chísimas muestras sin que sea necesario re-
bany, investiga nuevas formas de reducir rá- aún más la franja de edad. mitirlas al laboratorio de genética.
pidamente el número de sospechosos: su El estudio era pequeño (se realizó con En experimentos previos, su equipo des-
descubrimiento más reciente es un marca- menos de 200 muestras) y la estrategia to- cubrió que otros biomarcadores, como la
dor bioquímico de la sangre que indica la davía no se ha puesto a prueba en situacio- creatina cinasa y la alanina aminotransfera-
edad aproximada de una persona. nes reales. Además, ya existen métodos ba- sa, permiten averiguar si la sangre pertenece
La enzima fosfatasa alcalina (ALP) se li- sados en el análisis del ADN, más lentos, que a un hombre o a una mujer.
bera durante el crecimiento óseo y suele al- indican con más precisión la edad, aclara —Peter Andrey Smith

B I O LO G Í A de los bancos de muestras de líquido am-

Un banco de lágrimas niótico, sangre y orina, en el futuro dispon-


dremos de un banco de lágrimas», explica
Su creación ayudará a investigar Sobel. «Ello nos permitirá completar los
estudios en dos semanas, en lugar de
la composición de las lágrimas y a
seis meses.»
entender mejor por qué lloramos El banco ofrece posibilidades fa-
bulosas, según Saad Bhamla, bioinge-
Comparadascon otras secreciones corpo- niero de la Universidad Stanford que
rales, las lágrimas apenas están estudiadas. a menudo emplea lágrimas de ani-
La recolección de las gotas saladas es ardua: males para investigar de qué modo es-
los donantes llorones escasean, los hombres tas crean una película protectora sobre el
raramente se prestan voluntarios a la labor globo ocular. Como ejemplos de aplicacio-
y las lágrimas han de ser frescas para po- nes, destaca el interés de Silicon Valley por
der analizar debidamente su composición. las lentes de contacto que imiten los visores
De resultas de todo ello, los investigadores integrados en el parabrisas, entre otras fun-
no se ponen de acuerdo en la finalidad de terona de los varones cercanos. Pero las in- ciones, y el creciente aumento de la seque-
esta conducta humana. ¿Es el lloro una for- vestigaciones han avanzado a paso de tor- dad ocular causada por las largas horas fren-
ma primitiva de comunicación que presen- tuga porque las moléculas se degradan con te a la pantalla del ordenador.
tan numerosas especies, como algunos quí- facilidad. Sobel espera que los estudiosos intere-
micos suponen? ¿O es, como proponen los A fin de conservar intacta la composi- sados puedan escoger del archivo lágrimas
psicólogos, un singular instrumento huma- ción de las lágrimas, Sobel y su equipo han por edad y sexo; por ejemplo, 200 muestras
no para mantener la cohesión social? El neu- ideado un método de congelación ultrarrá- de varones blancos, de 18 a 25 años de edad.
getty images (huella dactilar); THOMAS FUCHS (lágrimas)

robiólogo israelí Noam Sobel tiene un plan pida a base de nitrógeno líquido que redu- Este acceso personalizado aceleraría los ex-
para ahondar en la cuestión. Ha perfeccio- ce rápidamente la temperatura de la mues- perimentos que abordan numerosas incóg-
nado un método para ultracongelar las lá- tra de gotas por debajo de –80 grados cen- nitas acerca de la bioquímica del lloro: ¿in-
grimas y pretende crear un banco de lágri- tígrados. El proceso conserva la mayoría de fluyen las lágrimas en el humor o el apetito?
mas destinado a los investigadores de todo los compuestos de la lágrima, aseguran los ¿Son distintas las masculinas de las femeni-
el mundo. inventores, que prevén publicar sus resul- nas? ¿En qué se parecen las lágrimas emo-
Sobel, que trabaja en el Instituto Weiz- tados a finales de año. A continuación pon- cionales de las que no lo son, causadas, por
mann de Ciencia en Rejóvot, descubrió en drán en marcha un archivo criogénico de lá- ejemplo, al cortar cebollas? Y es que, para
2011 que las lágrimas femeninas contienen grimas, clasificadas por su origen, que esta- Sobel, cuantas más personas lloren, mejor.
feromonas que reducen los niveles de testos- rá abierto a encargos en línea. «A semejanza —Noah Caldwell

6  INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, septiembre 2016


A STROQUÍMIC A Es posible que ese exceso de moléculas a que la compleja química asociada a la vida
de cierta quiralidad se deba a que tales va- estaría presente, al menos en parte, en otros
Moléculas especulares riantes fueron las que los meteoritos trajeron lugares del universo.
en el espacio a la Tierra. Otra hipótesis, en cambio, postu- Otros se muestran más escépticos. Se-
la que el origen de la quiralidad sería mucho gún Sandra Pizzarello, bioquímica de la Uni-
Detectan por primera vez más antiguo. Tal y como explican en un ar- versidad estatal de Arizona que ha estudia-
moléculas quirales en el espacio tículo publicado recientemente en Science, do las moléculas quirales en los meteoritos,
interestelar McGuire y sus colaboradores han descubier- no es fácil conectar las observaciones men-
to una molécula quiral en el espacio interes- cionadas con la quiralidad del ADN. Según
Las moléculas quiralesson aquellas que telar: el compuesto, óxido de propileno, fue ella, sigue quedando en el aire qué ocurre
existen en dos variantes: cada una es la ima- avistado en Sagitario B, una nube de gas y en el largo proceso que media entre las nu-
gen especular de la otra y, de manera similar polvo cercana al centro de la Vía Láctea. bes moleculares y el origen de la vida. Aho-
a lo que ocurre con nuestras manos, no pue- Según P. Brandon Carroll, del Instituto de ra, McGuire se propone comprobar si la ma-
den superponerse. Sin embargo, la vida pare- Tecnología de California y uno de los auto- yoría de las moléculas de óxido de propileno
ce preferir las moléculas de una sola quirali- res del artículo, el hallazgo demuestra que son diestras o zurdas.
dad. El ADN común, por ejemplo, se retuer- ya había moléculas quirales «mucho antes —Nathan Collins
ce en el sentido en que giran las agujas del de que existiesen los sistemas planetarios».
reloj, como un tornillo que se enrosca a de- Si en su mayoría tales moléculas eran «dies- Óxido de propileno
rechas. Por el contrario, casi todos los ami- tras», habrían podido desencadenar la for-
noácidos adoptan la quiralidad opuesta. ¿Por mación de otras moléculas semejantes antes Forma «zurda» Forma «diestra»
qué una u otra? «Está bastante bien estable- de que el Sol brillase, entre las que en últi- Imágenes
cido que, una vez que hay un exceso [de una ma instancia se encontraría el ADN. Si suce- especulares
de las quiralidades], la vida prefiere esa», ex- dió así, ese excedente de moléculas diestras
plica Brett McGuire, astroquímico del Ob- sería un componente de la química terres-
servatorio Nacional de Radioastronomía de tre desde la formación del planeta, no uno Superposición
Charlotesville, en Virginia. Si, por ejemplo, añadido después por los meteoritos. Stefanie
las dos variantes fuesen comunes en el ADN, Milam, astroquímica de la NASA, señala que Hidrógeno
sus hebras no empalmarían y seguramente las consecuencias para la astrobiología son No concuerdan
Carbono
la vida no hubiese llegado muy lejos. «enormes», pues el descubrimiento apunta Oxígeno

NEUROCIENCIA cuyo significado es distinto, como vello y be- logía de la Universidad de California en San
El diccionario visual llo. Han descubierto que los homófonos es-
timulan distintos grupos de neuronas del ló-
Francisco, ajena al estudio. Tal vez las perso-
nas afectadas por este trastorno de la lectu-
del cerebro bulo temporal posterior, observación que ra tengan problemas para elaborar o acce-
sugiere la existencia de «entradas» visuales der al diccionario visual. En estos momentos,
Al leer reconocemos las palabras distintas para las palabras. Si el cerebro es- empero, resulta difícil decir dónde radica el
que hemos ido almacenando en él tuviese evaluando los homófonos se activa- defecto, aclara Glezer. La investigadora pla-
ría el mismo grupo de neuronas. nea ahora estudios similares en que partici-
Cuando los niñosaprenden a leer repasan «De este trabajo se deduce que puede pen personas disléxicas y otras que sean sor-
laboriosamente cada letra —G-A-T-O—, an- haber regiones que procesen por separado das, que también suelen tener dificultades en
tes de enlazarlas mentalmente y vincular el los aspectos visuales y fonéticos, ambos fun- el aprendizaje de la lectura.
resultado con una palabra y su significado. damentales para la lectura», aclara Glezer. —Roni Jacobson
A fuerza de práctica, empero, comenzamos Los resultados del estudio podrían ser-
a reconocer las palabras a primera vista. De vir para diseñar nuevas técnicas de enseñan-
hecho, nuestro cerebro compila un dicciona- za. «En el debate acerca del mejor modo de
Amanda Monta ñez (moléculas de óxido de propileno); THOMAS FUCHS (cerebro)

rio visual que almacena en el lóbulo tempo- aprender a leer impera la idea de que la fo-
ral posterior, junto al área que reconoce los nética es el camino a seguir», afirma Maxi-
rostros, según un nuevo estudio publicado en milian Riesenhuber, director del Labora-
Neuroimage. Este diccionario acaba reempla- torio de Neurociencia Cognitiva Compu-
zando las responsabilidades del centro del tacional del Centro Médico de la
habla del cerebro, afirman los especialistas, y Universidad de Georgetown y uno de
es esencial para dominar la lectura. los autores del artículo. En su opinión,
Laurie Glezer, investigadora posdocto- este estudio la refuta, porque revela que
ral de la Universidad estatal de California en los lectores expertos elaboran un voca-
San Diego, y sus colaboradores han analiza- bulario visual al cual recurren cuando ven
do la actividad cerebral de 27 participantes una palabra familiar como un todo.
(anglohablantes nativos y monolingües, con De modo similar, la investigación po-
un nivel avanzado de lectura) mientras leían dría esclarecer aspectos sobre la dislexia,
homófonos, palabras que suenan igual pero destaca Fumiko Hoeft, profesora de psico-

Septiembre 2016, InvestigacionyCiencia.es  7


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Apuntes
C O N S E R VAC I Ó N AG E N DA

Limpieza en islas mínimas CONFERENCIAS


Cada año, biólogos de EE.UU. 15 de septiembre
El futuro colisionador circular
visitan algunas de las islas Michael Benedikt y José Miguel
más remotas para observar y Jiménez, CERN
proteger la flora y la fauna Ciclo sobre física de partículas
Fundación BBVA
Para poner el pie en Nihoa,un islote des- Madrid
www.fbbva.es > agenda
habitado de 69 hectáreas situado en el extre-
mo noroeste del archipiélago hawaiano, es 1
preciso navegar treinta horas, sortear el bra- EXPOSICIONES
vo oleaje en bote neumático hasta llegar a Hasta el 11 de septiembre
la orilla y escalar un acantilado. Hasta hace Darwin y la evolución
poco, el amenazado carricero familiar (Acro- Cova Museu de la Font Major
cephalus familiaris) no vivía en ningún otro lu- L’Espluga de Francolí
gar del planeta. Pero, en 2011 y 2012, Shel- Tarragona
www.iphes.cat > media
don Plentovich, biólogo del Servicio de Pes-
ca y Vida Silvestre de EE.UU. (SPVS), dirigió
un equipo que trasladó 50 de estos diminutos
pajarillos en un viaje de tres días hasta Lay-
sán, una isla gemela donde los conejos intro- 2
ducidos habían abocado a la extinción a otra
subespecie del carricero hace casi un siglo. Rabihorcado en el atolón Kure (1).
Como ha explicado en julio en la revista Bio- Hormigas cabezonas acosan a un tierno
logical Conservation, la población de Laysán pollo de charrán (2).
ha prosperado desde entonces hasta alcan-
zar los 164 individuos, una salvaguarda ante man parte del día a día. Todos sus proyectos
cualquier desastre que pueda abatirse sobre de conservación comparten algo en común:
los pájaros de Nihoa. enmendar el daño causado por la negligencia
Para Plentovich y otros investigadores humana (como llevar conejos a Laysán). «Es La diversidad amenazada
Casa de las Ciencias
que desempeñan su trabajo en las recóndi- aleccionador y desconcertante presenciar los
Logroño
tas islas estadounidenses dispersas por el Pa- desmanes provocados por el hombre, incluso
www.logroño.es/casadelasciencias
cífico, la mayoría sin residentes permanentes en mitad de la nada», explica.
e inaccesibles al público, tales aventuras for- —Jesse Greenspan
La costa de los dinosaurios
Museo de la Ciencia
envenenados. El último equipo de desinsectación, Valladolid
PROYECTOS DE CONSERVACIÓN www.museocienciavalladolid.es
desembarcado en junio, solo había descubierto un
EN LAS ISLAS MENORES DE ESTADOS
pequeño hormiguero al cierre de este número.
UNIDOS EN EL PACÍFICO OTROS
Islas Midway: El invierno pasado, científicos del
Atolón Palmyra: Unas 30.000 ratas (50 por SPVS descubrieron en esta cadena de tres islas que 3 y 10 de septiembre – Observación
hectárea) habían invadido esta antigua base militar los ratones estaban devorando vivos a los albatros Alcalá Starlight, un verano lleno
hasta que el SPVS y dos ONG las erradicaron hace (estos se niegan a abandonar el nido durante la de estrellas
cinco años en una operación que contó con heli- incubación). El organismo ha iniciado un programa Observatorio Andaluz de Astronomía
cópteros, tirachinas y cebo envenenado. Stefan para exterminar a los roedores introducidos en el Alcalá la Real
Kropidlowski, responsable de la reserva natural del lugar, célebre por haber sido el escenario de una www.oaa.astroalcala.es
atolón que pasa la mitad del año en casi absoluta batalla naval en la Segunda Guerra Mundial.
soledad, dirige ahora su atención a los cocoteros, Atolón Kure: Investigadores y voluntarios llegan 16 y 17 de septiembre – Charlas
que desplazan a los árboles autóctonos de los que a este pedazo de tierra, situado en el extremo norte Naukas Bilbao 2016
tantas aves marinas y cangrejos dependen. de las Hawái, para recoger los desechos que Universidad del País Vasco
cynthia vanderlip (Rabihorcado y Charrán); IPHES (Darwin)

Atolón de Johnston: Antiguo polígono de arrastran hasta allí las corrientes marinas y en los Jornadas divulgativas
pruebas nucleares, este grupo de cuatro islas es un que queda atrapada la fauna. Cynthia Vanderlip, Bilbao
paraíso para las aves marinas, a pesar de la directora del campamento de trabajo de Kure, y su naukas.com > eventos
contaminación del plutonio, el amianto y otras equipo también trabajan para desmantelar una
sustancias tóxicas. La llegada de la hormiga invasora vieja pista de aterrizaje abandonada, erradicar las
Anoplolepis gracilipes amenazó con devastar las 30 de septiembre
foráneas hormigas cabezonas y la margarita
poblaciones nidificantes. El insecto pulveriza ácido La noche europea
Verbesina encelioides, así como hierbas y arbustos
cuando se abalanza en tropel sobre sus presas, una de los investigadores
autóctonos, con vistas a consolidar las colonias de
táctica que acaba deformando a los polluelos. En los Numerosas actividades de divulgación
aves marinas. Entre tanto, se ha reintroducido el
últimos seis años, voluntarios del SPVS en turnos en todo el territorio nacional
amenazado pato de Laysán, y el Servicio de
de trabajo semestrales han logrado combatir la ec.europa.eu/research/researchersnight
guardacostas de EE.UU. planea limpiar los PCB
infestación con comida para gatos y jarabe de maíz tóxicos que dejó abandonados hace décadas.

Septiembre 2016, InvestigacionyCiencia.es  9