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STEVEN PINKER

0 instinto da linguagem
Como a mente cria a linguagem

TRADU(:AO
CLAUDIA BERLINER

REVISAO TECNICA
CYNTHIA LEVART ZOCCA

Martins Fontes
Sao Paulo 2004
Para Harry e Roslyn Pinker,
que me deram a linguagem
E.\·ta obrafoi publicada originalmente em ingles como titulo
THE LANGUAGE INSTINCT.
Copyright© 1994 by Steven Pinka
Copyright© 2002, Li1•raria Martim· Fontes Editora Ltda.,
Siio Paulo, para a presentc edi~·iio.

1° edi~iio
abril de 2002
2° tiragem
junho de 2004

Tradu~iio
CLAUDIA BERLINER

Revisiio tecnica
Cynthia Levart Zocca
Revisiio gratica
Lilia11 Jenkino
MCiria Luiza Fravet
Produ~iio gr3fica
Cera/do Alves
P~1gina~iio/Fotolitos
Studio 3 Desenvoivimento Editorial

U~1dos lntemacimmis de Cataloga~fto na Publicac;iio (ClP)


(Cfimam Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Pinker, Steven, J954-
0 instinto da linguagcm : como a mente cria a linguagcm I
Steven Pinker; tradwyao ClmKiia Berliner; revisiio tCcnica Cynthia
Lcvart Zocca. - Sao Paulo : Martins Fontes, 2002.

Titulo original: The language instinct.


Bihliografia.
ISBN 85-336-1549-3

I. Biolingi.ifstica 2. Linguagcm 3. Lingi.iistica I. Titulo.

02-1528 CDD-400
indices para cat31ogo sistematico:
I. Linguagem 400

Todos os direitos desta edi,·ao para o Brasil reservados tl


Livraria Martins Fontes Editora Ltda.
Rua Conselheiro Ramalho, 330/340 01325-000 Sao Paulo SP Brasil
Tel. (11) 3241.3677 Fax (II) 3105.6867
e-mail: info@martinsfontes.com.br http://www.martin~fontes.com./Jr
INDICE

Prifacio • 1

I. Urn instinto para adquirir uma arte • 5


2. Tagarelas • 19
3. Mentales ·59
4. Como a linguagem funciona • 95
5. Palavras, palavras, palavras • 151
6. Os sons do silencio • 195
7. Cabes:as falantes • 241
8. A Torre de Babel· 293
9. Bebe nasce falando- Descreve ceu • 333
IO. Orgaos da linguagem e genes da gramatica • 379
I I. 0 Big Bang • 425
I2. Os craques da lingua • 477
I 3. 0 design da mente • 523

Notas • 559
Riferencias bibliogrijicas • 577
Glossario • 605
indice remissivo • 617
PREFAC/0

Nunca conheci alguem que nao se interessasse por linguagem.


Escrevi este livro para tentar satisfazer essa curiosidade. A lingua-
gem come'rou a ser submetida ao unico tipo de compreensao sa-
tisfat6rio, aquela c1ue chamamos de ciencia, mas essa noticia foi
mantida em segredo.
Ao amante da linguagem, espero conseguir mostrar que existe
urn mundo preciso e rico na fala cotidiana que vai muito alem das
curiosidades locais de etirnologias, palavras incomuns c exemplos
sutis de usa.
Ao leitor leigo intcressado em ciencia, espero conseguir expli-
car o que esta par tras das recentes descobertas ( ou, em muitos
casas, nao-descobertas) noticiadas pela imprensa: estruturas pro-
fundas universais, bebes inteligentes, genes da gramatica, compu-
tadores com intcligencia artificial, redes neurais, chimpanzes que
se expressam par sinais, homens de Neanderthal que falam, sa-
bios idiotas, crian'ras selvagens, lesoes cerebrais paradoxais, gemeos
identicos separados ao nascer, imagens coloridas do cerebra pen-
sando e a busca da mae de todas as llnguas. Tambem espero poder
responder a muitas das perguntas que surgem naturalmente quan-
do se pensa em linguas: por que existem tantas, par que os adul-
tos tern tanta dificuldade para aprende-las e par que parece que
ninguem sabe o plural de Walkman.
I 0 instinto da linguagem I I Prefdcio I

Aos estudantes que desconhecem a ciencia da linguagem e da Devo agradecimentos a muitas pessoas. Em primeiro lugar, a
mente, ou pior, que estao sobrecarregados com a memorizas:ao Leda Cosmides, Nancy Etcof£ Michael Gazzaniga, Laura Ann
dos efeitos da freqtiencia de palavras sobre o tempo de resposta Petitto, Harry Pinker, Robert Pinker, Roslyn Pinker, Susan Pinker,
das decisoes lexicais ou as questoes sutis do Principia das Cate- John Tooby, e especialmente a Ilavenil Subbiah, por seus comenta-
gorias Vazias, espero poder transmitir a intensa agitas:ao intelec- rios ao manuscrito, seu incentivo e suas generosas sugestoes.
tual que 0 moderno estudo da linguagem desencadeou varias de- A instituis:ao em que trabalho, o Instituto de Tecnologia de
cadas atras. Massachusetts, e um ambiente muito propicio para o estudo da
Aos meus colegas de profissao, dispersos entre tantas disci- linguagem, e agrades:o aos colegas, estudantes e antigos alunos que
plinas e estudando tantos t6picos aparentemente desconexos, es- comigo compartilharam seus conhecimentos. Noam Chomsky
pero poder oferecer algo que se assemelhe a uma integras:ao des- fez criticas precisas e ofereceu sugestoes proveitosas, e Ned Block,
se vasto territ6rio. Embora eu seja um pesquisador obsessivo que Paul Bloom, Susan Carey, Ted Gibson, Morris Halle e Michael
nao gosta de acordos insipidos que embaralham as questoes, mui- Jordan ajudaram-me a resolver as questoes de varios capitulos.
tas das ·controversias academicas me lembram cegos apalpando Agrades:o tambem a Hilary Bromberg, Jacob Feldman, John Houde,
um elefante. Se minha sintese pessoal parece abras:ar os dois lados Samuel Jay Keyser, John J. Kim, Gary Marcus, Neal Perlmutter,
de debates como "formalismo versus funcionalismo" ou "sinta- David Pesetsky, David Poppel, Annie Senghas, Karin Stromswold,
xe versus semantica versus pragmatica", talvez seja porque, para Michael Tarr, Marianne Teuber, Michael Ullman, Kenneth Wexler
comes:o de conversa, essas questoes nunca existiram. e Karen Wynn suas respostas eruditas a perguntas que vao da lin-
Ao publico leitor de nao-fics:ao, interessado em linguagem e guagem de sinais a obscuros jogadores de bola e guitarristas. 0
seres humanos no mais amplo sentido dos termos, espero poder bibliotecario do Departamento de Cicncias Mentais e Cognitivas,
oferecer algo diferente dos chavoes afetados - Linguagem Light- que Pat Claffey, e o responsive! pclo sistema de informatica do m.es-
caracterizam as discussoes sobre linguagem no campo das ciencias mo Departamento, Stephen G. Wadlow, admiraveis representan-
humanas (geralmente propostas por pessoas que nunca estudaram tes de suas profissoes, ofereceram-me ajuda especializada em mui-
o assunto ). Seja como for, s6 posso escrever de uma unica manei- tos 1n01nentos.
ra, com paixao por ideias possantes e explicativas, e uma torrente Varios cap!tulos beneficiaram-se do exame minucioso de ver-
de detalhes relevantes. Dado este meu habito, tenho sorte de estar dadeiros craques, a quem agrades:o os comentarios tecnicos e esti-
expondo um tema cujos prindpios subjazem aos jogos de pala- listicos: Derek Bickerton, David Caplan, Richard Dawkins, Nina
vras, a poesia, ret6rica, espirituosidade e a escrita refinada. Nao he- Dronkers, Jane Grimshaw, Misia Landau, Beth Levin, Alan Prince e
sitei em exibir meus exemplos favoritos de linguagem em as:ao ex- Sarah G. Thomason. Tambem agrades:o a meus colegas de ciberespa-
traidos da cultura pop, de crians:as e adultos comuns, dos estudio- s:o que perdoaram minha impaciencia respondendo, as vezes em
sos mais bombasticos do meu campo e de alguns dos melhores es- minutos, a minhas investigas:oes eletronicas: Mark Aronof£ Kathleen
critores de lingua inglesa. Baynes, Ursula Bellugi, Dorothy Bishop, Helena Cronin, Lila Gleit-
Este livro destina-se, portanto, a todos os que utilizam a lin- man, Myma Gopnik, Jacques Guy, Henry Kucera, Sigrid Lipka,
guagem, ou seja, a todos! Jacques Mehler, Elissa Newport, Alex Rudnicky, Jenny Singleton,

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I 0 instinto da linguagem I

Virginia Valian e Heather Van der Lely. Urn ultimo obrigado para
Um instinto para
Alta Levenson do Colegio Bialik por sua ajuda com o latim.
Nao posso deixar de reconhecer com alegria a especial atens:ao adquirir uma arte
de John Brockman, meu agente, Ravi Mirchandani, meu editor na
Penguin Books, e Maria Guamaschelli, minha editora na William
Morrow; OS sabios e detalhados conselhos de Maria melhoraram
muito a versao final do manuscrito. Katarina Rice revisou meus
dois primeiros livros, e fiquei muito feliz quando ela aceitou meu
pedido de trabalhar comigo neste, sobretudo no que se refere a al-
gumas coisas que digo no Capitulo 12.
Minha pesquisa sobre linguagem foi financiada pelos Natio-
nal Institutes of Health (protocolo HD 18381), pela National
Science·Foundation (protocolo BNS 91-09766) e pelo Centro
1 Ao ler estas palavras, voce
estara participando de uma
McDonnell-Pew de Neurociencias Cognitivas no MIT.
das maravilhas do mundo natural. Porque voce e eu pertencemos
a uma especie com uma capacidade notavel: podemos moldar
eventos nos cerebros uns dos outros com primorosa precisao. Nao
me refiro a telepatia, controle da mente ou tantas outras obsessoes
das ciencias alternativas; mesmo quando descritos por aqueles
que acreditam nisso, estes sao instrumentos grossetros se compa-
rados com uma habilidade incontestavelmente presente em cada
urn de n6s. Essa habilidade e a linguagem. Por meio de simples
ruidos produzidos por nossas bocas, podemos fazer com que
combinas:oes de ideias novas e precisas surjam na mente do outro.
E uma habilidade tao natural que costumamos esquecer que e urn
milagre. Portanto, permita-me lembra-lo disso com algumas de-
monstras:oes simples. Basta pedir-lhe que abandone sua imagina-
s:ao as minhas palavras por alguns instantes, para fazer com que
voce pense em ideias muito espedficas:

Quando urn polvo macho localiza uma femea, seu corpo normal-
mente cinzento torna-se subitamente listrado. Ele nada por cima da
femea e comer;:a a acaricia-la com sete de seus brar;:os. Se ela aceita
essa caricia, ele rapidamente se aproxima dela e enfia seu oitavo bra-

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I 0 instinto da linguagem I I Um instinto para adquirir uma arte I

s:o no seu tubo respirat6rio. Uma serie de balsas de esperma mo- Mas uma ras:a de Robinson Crusoes nao impressionaria muito
vem-se lentamente por urn sulco de seu bras:o, para finalmente pene- urn observador extraterrestre. 0 que realmente comove quando se
trar na cavidade do manto da femea. trata de nossa especie fica mais clara na hist6ria da Torre de Ba-
bel, em que os homens, falando uma {mica lingua, chegaram tao
Calda de cereja numa roupa branca? Vinho na toalha do altar? perto de alcanpr o ceu que Deus sentiu-se ameas:ado. Uma lingua
Aplique club soda imediatamente. Funciona maravilhosamente bern
comum une os membros de uma comunidade numa rede de troca
para remover manchas dos tecidos.
de informas:oes extremamente poderosa. Todos podem beneficiar-
se das sacadas dos genios, dos acidentes da fortuna e da sabedoria
Ao abrir a porta para Tad, Dixie fica aturdida, pois achava que ele es-
oriunda de tentativas e erros acumulados por qualquer urn, no
tava morto. Bate a porta na cara dele e tenta escapar. Mas quando
Tad diz "Eu a amo", permite que entre. Tad a conforta e eles seen- presente ou no passado. E as pessoas podem trabalhar em equipe,
tregam um ao outro. Quando Brian chega, interrompendo-os, Dixie coordenando seus esfors:os por meio de acordos negociados. Con-
conta a um Tad atordoado que da e Brian tinham-se casado naquele seqiientemente, o Homo sapiens e uma especie, como a alga verde e
mesnw dia. Com muita dificuldade, Dixie informa Brian de que as a minhoca, que operou profundas mudans:as no planeta. Arque6-
coisas'nao tcrm.inaram entre ela e Tad. Em seguida, solta a notkia de logos descobriram ossos de dez mil cavalos selvagens na base de
que Jamie c filho de Tad. "Mm o que?", diz um Tad chocado. urn penhasco na Frans:a, restos de manadas atiradas do alto do pe-
nhasco por grupos de cas:adores paleoliticos dezessete mil anos
Pense no que estas palavras provocaram. 0 que fiz nao foi sim- atras. Esses f6sseis de uma antiga cooperas:ao e de uma engenho-
plesmente lembra-lo de polvos; se, porventura, voce vir surgir sidade compartilhada talvez possam esclarecer por que tigres de
listras em mn deles, agora sabe o que acontecera em seguida. A dente-de-sabre, mastodontes, gigantescos rinocerontes peludos e
proxima vcz que for a urn supermercado, talvez procure club so- dezenas de outros grandes mamiferos foram extintos mais ou me-
da entre os milhares de itens disponiveis, e nao toque nele ate mui- nos na mesma epoca em que os humanos chegaram aos seus habi-
tos n1escs dcpois, quando uma substancia particular e urn obje- tats. Aparentemente, nossos ancestrais os mataram.
to particular acidcntalmente se encontrarem. Agora voce compar- A linguagem esta tao intimamente entrelas=ada com a experien-
tilha com milhoes de outras pessoas os segredos dos protagonistas cia humana que e quase impassive! imaginar vida sem ela. E muito
de urn mundo criado pela imaginas:ao de urn estranho, o folhetim provavel que, se voce encontrar duas ou mais pessoas juntas em
diario All My Children. E verdade que minhas demonstras:oes de- qualquer parte da Terra, elas logo estarao trocando palavras. Quan-
penderam de nossa capacidade de ler e escrever, mas isso torna do as pessoas nao tern ninguem com quem conversar, falam sozi-
nossa comunicas:ao ainda mais impressionante, pais transpoe in- nhas, com seus des, ate mesmo com suas plantas. Nas nossas rela-
tervalos de tempo, espas:o e convivencia. Mas a escrita e claramen- s:oes sociais, 0 que ganha nao e a fors:a flsica mas 0 verbo - 0 ora-
te urn acess6rio opcional; o verdadeiro motor da comunicas:ao ver- dar eloqiiente, o sedutor de lingua de prata, a crians:a persuasiva
bal e a lingua falada que adquirimos quando crians:as. que impoe sua vontade contra urn pai mais musculoso. A afasia,
Em qualquer hist6ria natural da especie humana, a linguagem que e a perda da linguagem em consequencia de uma lesao cere-
se distingue como tras:o preeminente. Urn humano solitario e, bral, e devastadora, e, em casas graves, os membros da familia che-
decerto, urn engenheiro e fantastico solucionador de problemas. gam a sentir que e a propria pessoa que foi perdida para sempre.

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I 0 instinto da linguagem I I Um instinto para adquirir uma arte I

Este livro trata da linguagem humana. Diferentemente de va- seus falantes a construir a realidade de diferentes maneiras. Sabem
rios livros que levam "lingua" ou "linguagem" no titulo, ele nao que as crianps aprendem a falar a partir das pessoas que lhes set-
vai repreende-lo sobre o uso apropriado da lingua, procurar as ori- vern de modelo e dos adultos que cuidam delas. Sabem que a so-
gens das expressoes idiomaticas e da giria, ou diverti-lo com pa- fisticas:ao gramatical costumava ser fomentada nas escolas, mas
lindromos, anagramas, eponimos ou aqueles adoraveis nomes para que a queda dos padroes educacionais e a degradas:ao da cultura
coletivos de animais como "exaltas:ao de cotovias" 1• Pois nao es- popular provocaram urn assustador declinio na capacidade do ci-
crevo sobre o idioma ingles ou qualquer outro idioma, mas sobre dadao medio de construir uma frase gramaticalmente correta.
algo bern mais basico: o instinto para aprender, falar e compreen- Sabem tambem que o ingles e uma lingua extravagante, que desa-
der a linguagem. Pela primeira vez na historia temos o que escre- fia a logica, na qual "one drives on a parkway" e "parks in a driveway",
ver a esse respeito. Ha uns trinta e cinco anos nasceu uma nova "plays at a recital" e "recites at a play" 2 • Sabem que a grafia inglesa leva
ciencia, agora denominada "ciencia cognitiva", que reune ferra- essa excentricidade ao cumulo - George Bernard Shaw queixava-
mentas da psicologia, da ciencia da computas:ao, da lingtiistica, fi- se de que fish [peixe J poderia igualmente ser soletrado ghoti (gh
losofia e neurobiologia para explicar o funcionamento da inteli- como em tough, o como em women, ti como em nation) - e que so-
gcncia humana. Desde entao, assistiu-se a espetaculares avans:os mente a inercia institucional impede a ados:ao de urn sistema mais
da cicncia da linguagem, em particular. Ha muitos fenomenos da raciona1_de escrever-como-se-fala.
linguagem que estamos comes:ando a compreender tao bern como Nas proximas paginas, tentarei convence-lo de que cada uma
compreendem.os 0 funcionamento de uma maquina fotografica dessas opinioes corriqueiras esta errada! E estao todas erradas por
ou para que serve o bas:o. Espero conseguir transmitir essas fasci- urn simples motivo. A linguagem nao e Ul11. artefato cultural que
nantes descobertas, algumas delas tao simples e precisas como aprendemos da maneira como aprendemos a dizer a hora ou
c]ualquer outra coisa na ciencia moderna, mas tenho tambem urn como o governo federal esta funcionando. Ao contrario, e clara-
segundo objetivo. mente uma pe<;a da constituis:ao biologica de nosso cerebro. A
A recente elucidas:ao das faculdades linguisticas tern implica- linguagem f:. uma habilidade complexa e especializada, que se de-
s:oes revolucionarias para nossa compreensao da linguagem e seu senvolve espontaneamente na crians:a, sem qualquer esfors:o cons-
papel nos assuntos humanos, e para nossa propria conceps:ao da ciente ou instrus:ao formal, que se manifesta sem que se perceba
humanidade. Muitas pessoas cultas ja tern opinioes sobre a lin- sua logica subjacente, que e qualitativamente a mesma em todo
guagem. Sabem que e a invens:ao cultural mais importante do ho- individuo, e que difere de capacidades mais gerais de processa-
mem, o exemplo quintessencial de sua capacidade de usar simbo- mento de informas:oes ou de comportamento inteligente. Por es-
los, e urn acontecimento sem precedentes em termos biologicos, ses motivos, alguns cognitivistas descreveram a linguagem como
que o separa definitivamente dos outros animais. Sabem que a lin- uma faculdade psicologica, urn orgao mental, urn sistema neural
guagem impregna o pensamento, e que as diferentes llnguas lcvam ou urn modulo computacional. Mas prefiro o simples e banal ter-

I. Referencia ao livro de James Lipton, An Exaltation of Larks- The Ultimate l:.'dition, ed. l'l'llguin, 2. Em portuguCs a extravagincia se perde: estaciona-se o carro no estacionamcnto e se esta-
que euma coletanea de coletivos de animais. (N. da T.) ciona na garagem; toca-se num recital e se recita numa pe~a de teatro. (N. da T.)

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I 0 instinto da linguagem I I Um instinto para adquirir uma arte I

mo "instinto". Ele transmite a ideia de que as pessoas sabem f.1lar deixa de ser tentador ver a linguagem como um insidioso forma-
mais ou menos da mesma maneira que as aranhas sabem tecer teias. dar de pensamentos, e, como veremos, ela nao e isso. Alem disso,
A capacidade de tecer teias nao foi inventada por alguma aranha o fato de ver a linguagem como uma das maravilhas da engenharia
genial nao reconhecida e nao depende de receber a educa<;:ao ade- da natureza - um orgao com "aquela perfeis:ao de estrutura e de
quada ou de ter aptidao para arquitetura ou negocios imobilia- co-adapta<;:ao que, com razao, desperta nossa admira<;:ao", nas pa-
rios. As aranhas tecem teias porque tern cerebra de aranha, o que lavras de Darwin - inspira em nos um novo respeito pelo Jose de
as impele a tecer e lhes da competencia para faze-lo com sucesso. cada esquina e pela tao difamada lingua inglesa ( ou qualquer ou-
Embora haja diferenps entre teias e palavras, proponho que voce tra lingua). Do ponto de vista do cientista, a complexidade da lin-
veja a linguagem dessa maneira, porque isso ajuda a entender os guagem e parte de nossa herans:a biologica inata; nao e algo que
fenomenos que vamos explorar. os pais ensinam aos filhos ou alga que tenha de ser elaborado na
Pensar a linguagem como um instinto inverte a sabedoria po- escola - como disse Oscar Wilde: "Educas:ao e alga admiravel,
pular, especialmente da forma como foi aceita nos canones das mas e born lembrar de vez em quando que nada que vale a pena
ciencias•humanas e sociais. A linguagem nao e uma inven<;:ao cul- saber pode set ensinado." 0 conhecimento racito de gramatica de
tural, assim como tampouco a postura ereta o e. Nao e uma ma- uma crian<;:a em idade pre-escolar e mais sofisticado que o mais
nifesta<;:ao da capacidade geral de usar simbolos: como veremos, volumoso manual de estilo ou o mais moderno sistema de lingua-
uma crians:a de tres anos e um genio gramatical, mas e bastante gem de computador, e o mesmo se aplica a qualquer ser humano
incompetente em termos de artes visuais, iconografia religiosa, si- saudavel, ate mesm.o o arleta profissional conhecido por seus er-
nais de tdnsito e outros itens basicos do curricula de semiotica. ros de linguagem e o, sabe, tipo, skatista adolescente inarticulado.
Embora a linguagem seja uma habilidade magnifica exclusiva do Por fim, conl.O a linguagem e produto de um instinto biologico
Homo sapiens entre as especies vivas, isso nao implica que o estudo bern planejado, veremos que ela nao e 0 ridiculo grupo de maca-
dos seres humanos dcva ser retirado do campo da biologia, pais cos sugerido pelos colunistas de espetaculos de variedades. Tenta-
existem outras habilidades magnificas exclusivas de uma especie rei devolver alguma dignidade ao vernaculo ingles, e terei inclusi-
viva em particular no reino animal. Alguns tipos de morcegos cap- ve algumas belas coisas a dizer sobre seu sistema de ortografia.
turam insetos voadores usando um sonar Doppler. Alguns tipos A ideia da linguagem como um tipo de instinto foi concebida
de aves migratorias viajam milhares de quilometros comparando pela primeira vez em 1871 pelo proprio Darwin. Em The Descent of
as posis:oes das constelas:oes com as horas do dia e epocas do ano. Man ele teve de enfrentar a linguagem, pois o fato de ela se restrin-
No show de talentos da natureza, somas apenas uma especie de gir aos seres humanos parecia desafiar sua teoria. Como sempre,
primatas com nosso proprio espetaculo, um jeito todo especial de suas observas:oes sao estranhamente modernas:
comunicar informas:ao sabre quem fez o que para quem modu-
lando os sons que produzimos quando expiramos. Como... urn dos fundadores da nobre ciencia da filologia observou,
A partir do momenta em que voce comep a considerar a lin- a linguagem euma arte, como fermentar ou assar; mas a escrita teria
guagem nao como a inefavel essencia da singularidade humana, sido uma compara<;:ao melhor. Ela decerto nao eurn verdadeiro ins-
mas como uma adapta<;:ao biol6gica para transmitir informas:ao, tinto, pois toda lingua tern de ser aprendida. Contudo, difere muito

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I 0 instinto da linguagem I I Um instinto para adquirir uma arte I

de todas as artes comuns, pois o homem tern uma tendencia instin- . revestida dessa forma perfeita, feita para ser amada por to do o scm-
tiva a falar, como vemos no balbuciar de nossos filhos pequenos; ne- pre de modo tao palpavel e evidente!"
nhuma crians:a, no entanto, tern uma tendencia instintiva a fermentar, E e isso, provavelmente, que todo animal sente em relas:ao a cer-
assar ou escrever. Alem disso, nenhum fil6logo supoe atualmente tas coisas que ele tende a fazer em presens:a de certos objetos ... Para
que alguma lingua tenha sido deliberadamente inventada; desenvol- o leao, e a leoa que foi feita para ser amada; para o urso, a ursa. E
veu-se lenta e inconscientemente etapa por etapa. muito provavel que a galinha choca considerasse monstruosa a ideia
de que haja alguma criatura no mundo para quem um ninho cheio de
Darwin concluia que a habilidade da linguagem e "uma ten- ovos nao fosse o objeto mais fascinante, mais precioso de todos e so-
dencia instintiva a adquirir uma arte", designio nao peculiar aos bre 0 qual nunca-e-demais-sentar-em-cima, como e para ela.
humanos mas tambem encontrado em outras especies, como os Podemos portanto estar certos de que, por mais misteriosos que
passaros que aprendem a cantar. alguns dos instintos animais nos pares:am, nossos instintos decerto
nao parecem menos misteriosos para eles. E podemos concluir que,
Urn instinto da linguagem pode ser chocante para aqueles que
para o animal que a ele obedece, cada impulso e cada etapa de cada
pensam' a linguagem como 0 zenite do intelecto humano e que
instinto brilha com sua propria luz, e a cada momento parece ser a
pensam os instintos como impulsos brutais que compelem zum-
{mica coisa eternamente correta e apropriada a fazer. Que sensas:ao
bis cobcrtos de pelcs c penas a construir urn dique ou abandonar voluptuosa nao deve percorrer a mosca quando ela por fim descobre
tudo tt rumar para o sul. Mas urn dos seguidores de Darwin, aquela folha particular, ou carnis=a, ou pors:ao de esterco, que entre
William JanleS, observou que quem possui urn instinto nao preci- todas no mundo estimula seu ovipositor a eliminar os ovos? Nesse
sa agir "fatalmente [como umJ automata". Segundo ele, temos os momento, essa eliminas:ao nao deve lhe parecer a {mica coisa a ser
mcsmos instintos que os animais, e muitos outros alem desses; feita? E sera que ela precisa se preocupar ou saber algo a respeito da
nossa intcligencia flcxivel provem da inter-relas:ao entre muitos futura larva e seu alimento?
instintos divergcntes. Com efeito, e justamente a natureza instin-
tiva do pensammto humano que faz com que nos custe tanto per- Nao consigo pensar numa melhor exposis:ao de meu principal
cebcr <.JUC cla C um instinto: objetivo. 0 funcionamento da linguagem esta tao distante de nos-
sa consciencia quanto os fundamentos l6gicos da postura de ovos
Epreciso... uma mente pervertida pela aprendizagem para fazer com para a mosca. Nossos pensamentos saem de nossa boca com tan-
que o natural pares:a estranho, ao ponto de indagar os motivos de ta naturalidade que muitas vezes nos constrangem, quando elu-
qualquer ato humano instintivo. 56 a urn metafisico podem ocorrer dem nossos censores mentais. Quando compreendemos as frases,
questoes como: Por que sorrimos quando estamos contentes e nao 0 fluxo de palavras e transparente; entendemos 0 sentido de mo-

franzimos as sobrancelhas? Por que nao conseguimos falar com uma do tao automatico que podemos esquecer que um filme e falado
multidao da mesma maneira como conversamos com um :1migo? numa lingua estrangeira e esta legendado. Acreditamos que as
Por que uma certa mos:a nos deixa tao transtornados? 0 homrm co- crianps aprendem a lingua materna imitando a mae, mas quando
mum diria apenas: "E claro que sorrimos, i claro que nosso coras:5o uma crians:a diz Eu se sentei! ou Eu niio cabo a£ dentro certamente nao
palpita ao ver a multidao, eclaro que amamos a mos:a, essa bela alma e uma imitas:ao. Quero transmitir-lhe conhecimentos que perver-

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I 0 instinto da linguagem I I Um instinto para adquirir uma arte I

tam sua mente ao ponto de esses dons naturais parecerem estra- sem qualquer instrw;ao formal e, a medida que crescem, dao in-
nhos, para que VOCe se pergunte OS "porques" e "comos" dessas Ca- terpretac;:oes coerentes a novas construc;:oes de frases que elas nun-
pacidades aparentemente familiares. Observe urn imigrante lutan- ca escutaram antes. Portanto, afirmava ele, as crianc;:as tern de estar
do para dominar uma segunda lingua ou urn paciente que sofreu equipadas de modo inato com urn plano comum as gramaticas de
uma lesao cerebrallutando com sua lingua materna, ou descons- todas as linguas, uma Gramatica Universal, que lhes diz como ex-
trua urn fragmento de fala infantil, ou tente programar urn com- trait os padroes sintiticos da fala de seus pais. Chomsky descre-
putador para compreender ingles, e a fala corrente comepra a ser veu isso nos seguintes termos:
vista de outra maneira. A naturalidade, a transparencia, o carater
automatico sao ilusoes, que escondem urn sistema de grande ri- Urn fato curioso sobre a hist6ria intelectual dos ultimos seculos e
<.Jueza e beleza. que 0 desenvolvimento flsico e mental foi abordado de varias ma-
No seculo 20, a tese mais famosa de que a linguagem e como neiras diferentes. Ninguem levaria a serio a afirmac;:ao de que o orga-
um instinto foi elaborada por Noam Chomsky, o primeiro lin- nismo humano aprcnde pela cxperiencia a ter brac;:os em vez de asas,
ou de que a estrutura basica de determinados 6rgaos resulta da ex-
gtiista :~' .revclar a complexidade do sistema e talvez o maior res-
periencia acidental. Ao contrario, considera-se indiscutivel que a es-
ponsavd pcla moderna revoluc;:ao na cicncia cognitiva e na ciencia
trutura fisica do organismo e geneticamente determinada, embora, e
da linguagem. Na dccada de 50, as ciencias sociais eram domina-
claro, variac;:oes como tamanho, velocidade de desenvolvimento etc.
das pdo behaviorismo, a escola de pcnsamento divulgada por John dependam em parte de fatores externos ...
vvatson c ]).>. F~. Sk.mncr. "Jern1os mcnta1s
ur · con1o "sab er" e " pensar "
0 dcscnvolvimento da personalidade, de padroes de compor-
d - • 'fi
cram rotu 1auos e nao-Clentl Kos; n1ente II e H·mato II eram p alavroes.
J H -
tamento c de estruturas cognitivas em organismos mais desenvolvi-
0 comportamento era explicado por algumas poucas leis de apren- dos costuma scr abordado de modo bern diferente. Nesses campos,
dizagem por cstlmulo-resposta que podiam ser estudadas por meio costuma-se dizer que o meio social e o fator predominante. As es-
de ratos que apcrtavam barras c cacs que salivavam ao som de truturas da mente que sc dcsenvolvcm com o passar do tempo sao
campainhas. Mas Chomsky chamou a atenc;:ao para dois fatos fun- considcradas arbitrarias e acidentais; nao existe uma "natureza huma-
damentais sobrc a linguagem. Em primeiro lugar, cada frase que na" separada dac1uilo que se dcscnvolve como um produto hist6rico
uma pessoa enuncia ou compreende e virtualmente uma nova cspedfico ...
combinac;:ao de palavras, que aparece pela primeira vez na hist6ria Mas os sistemas cognitivos humanos, quando seriamente investi-
gados, nao sc mostram menos maravilhosos e intricados que as es-
do universo. Por isso, uma lingua nao pode ser um repert6rio de
truturas fisicas que se desenvolvem na vida do organismo. Entao,
respostas; o cerebro deve conter uma receita ou programa que
por que nao deveriamos estudar a aquisic;:ao de uma estrutura cogni-
consegue construir um conjunto ilimitado de frases a partir de
tiva como a linguagem mais ou menos da mesma maneira como es-
uma lista finita de palavras. Esse programa pode ser denominado tudamos um 6rgao fisico complexo?
gramatica mental (que nao deve ser confundida com "gramati- A primeira vista, esta proposta parece absurda, fosse apenas pela
cas" pedag6gicas ou estilisticas, que sao apenas guias para a ele- grande variedade de linguas humanas. Mas, considerando-se a ques-
gancia da pros a esctita). 0 segundo fa to fundamental e <.jllC' as tao mais de perto, essas duvidas desaparecem. Mesmo conhecendo
crianc;:as desenvolvem essas gramaticas complexas rapidamcntc e muito pouco sobre os universais linguisticos, podemos ter certeza

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I 0 instinto da linguagem I I Urn instinto para adquirir uma arte I

de que a poss!vel variedade de Hnguas ebern limitada... A Hngua que Ao ler Chomsky, tem-se a sensas:ao de estar diante de uma grande
cada pessoa adquire e uma construs:ao rica e complexa que nao se potencia intelectual; e certo que se esta diante de uma mente ex-
justifica pelos parcos e fragmentados dados dispon!veis [para a crian- traordinaria. E isso decorre tanto da fascinas:ao produzida por sua
s:a]. No entanto, os membros de uma comunidade lingii!stica desen- forte personalidade quanto de suas 6bvias virtudes intelectuais: ori-
volvem essencialmente a mesma Hngua. Esse fato s6 encontra expli- ginalidade, desdem pelos modismos e pelo superficial; desejo de dar
cas:ao na hip6tese de que esses indiv!duos empreguem prindpios al- novamente vida ( e a capacidade de faze-lo) a posis:oes (como a
tamente restritivos, que dirigem a construs:ao da gramatica. "doutrina das ideias inatas") que pareciam ultrapassadas; preocupa-
s:ao com temas, como a estrutura da mente humana, de impordncia
Por meio de esmcradas analises tecnicas das frases que pcssoas central e perene.
comuns accitam como pertenccntes asua lingua materna, Choms-
ky e outros lingi.iistas desenvolveram teorias das gramaticas men- A hist6ria que vou contar neste livro foi sem duvida profunda-
tais que subjazem ao conhecimento que as pessoas tern de certas mente influenciada por Chomsky. Mas nao e exatamente a hist6-
linguas ,e da Gramatica Universal que subjaz a determinadas gra- ria dele, e nao a contarei como ele o faria. Chomsky confundiu
maticas. Logo depois, o trabalho de Chomsky incentivou outros muitos leitores com seu ceticismo quanto apossibilidade da sele-
estudiosos, entre os quais Eric Lenneberg, George Miller, Roger s:ao natural darwinian a (em contraposis:ao a outros processos evo-
Brown, Morris Halle e Alvin Liberman, a inaugurar areas total- lutivos) poder explicar as origens do 6rgao da linguagem que ele
mente novas de estudo da linguagem, do desenvolvimento infantil propoe; a meu ver, e titil considerar a linguagem como uma adap-
e perceps:ao da fala a neurologia e genetica. Atualmente, a comu- tas:ao evolutiva, como o olho, cujas principais partes estao desti-
nidade de cientistas que estudam as questoes que ele levantou e nadas a desempenhar importantes funs:oes. Alem disso, as teses de
composta de milhares de estudiosos. Chomsky e geralmente inclui- Chomsky sobre a natureza da faculdade da linguagem baseiam-se
do entre os dez escritores mais citados no campo das humanida- em analises tecnicas da estrutura das palavras e frases, muitas ve-
des (ganhando de Hegel e Cicero e estando atris apenas de Marx, zes expressas em abstrusos formalismos. Suas discussoes sobre fa-
Lenin, Shakespeare, a Biblia, Arist6teles, Platao e Freud) e e o uni- lantes de carne e osso sao superficiais e muito idealizadas. Em-
co membro vivo entre os dez mais. bora eu concorde com muitas de suas teses, acho que uma conclu-
0 que essas citas:oes dizem e outra coisa. Chomsky incomoda. sao sobre a ntente s6 e convincente se dados oriundos de muitas
As reas:oes vao da veneras:ao comumente reservada aos gurus de fontes convergirem para ela. Portanto, a hist6ria contada neste li-
estranhos cultos religiosos aos ataques hostis que os membros da vro e altamente ecletica, incluindo desde a maneira como o DNA
academia transformaram numa arte aprimorada. Isso se deve em constr6i cerebros ate discursos pontificantes de colunistas de lin-
parte ao fato de que Chomsky ataca aquilo que ainda e mn dos guagem jornalistica. Para comes:ar, o melhor e perguntar por que
alicerces da vida intelectual do seculo 20 - o "Modelo Cl:tssico alguem deveria acreditar que a linguagem humana e parte da bio-
das Ciencias Sociais", segundo o qual a psique humana f: molda- logia humana- ou seja, urn instinto.
da pelo ambiente cultural. Mas deve-se tambem ao fato de nenhum
pensador poder ignora-lo. Como reconhece urn de scus mais scve-
ros criticos, o fil6sofo Hilary Putnam:

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