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H� s�culos a civiliza��o ocidental vem correndo atr�s de tudo o que classifica como
progresso. Essa palavra m�gica aplica-se tanto � inven��o do aeroplano ou �
descoberta do DNA como � promo��o do papai no novo emprego. �Estou fazendo
progressos�, diz a titia, quando enfim acerta a m�o numa velha receita. Mas quero
chegar logo ao ponto, e convidar o leitor a refletir sobre o sentido dessa palavra,
que sempre pareceu abrir todas as portas para uma vida melhor.
Quando, muitos anos atr�s, num daqueles document�rios de cinema, via-se uma
floresta sendo derrubada para dar lugar a algum empreendimento, ningu�m tinha
d�vida em dizer ou pensar: � o progresso. Uma represa monumental era progresso.
Cada novo produto qu�mico era um progresso. As coisas n�o mudaram tanto:
continuamos a usar indiscriminadamente a palavrinha m�gica. Mas n�o deixaram de
mudar um pouco: desde que a Ecologia saiu das academias, divulgou-se, popularizou-
se e tornou-se, efetivamente, um conjunto de iniciativas em favor da preserva��o
ambiental e da melhoria das condi��es da vida em nosso pequenino planeta.
Para isso, foi preciso determinar muito bem o sentido de progresso. Do ponto de
vista material, considera-se ganho humano apenas aquilo que concorre para
equilibrar a a��o transformadora do homem sobre a natureza e a integridade da vida
natural. Desenvolvimento, sim, mas sustent�vel: o adjetivo exprime uma condi��o,
para cercear as iniciativas predat�rias. Cada novidade tecnol�gica h� de ser
investigada quanto a seus efeitos sobre o homem e o meio em que vive. Cada
interven��o na natureza h� de adequar-se a um planejamento que considere a
qualidade e a extens�o dos efeitos.
Em suma: j� est� ocorrendo, h� algum tempo, uma avalia��o �tica e pol�tica de todas
as formas de progresso que afetam nossa rela��o com o mundo e, portanto, a
qualidade da nossa vida. N�o � pouco, mas ainda n�o � suficiente. Aos cientistas,
aos administradores, aos empres�rios, aos industriais e a todos n�s � cidad�os
comuns � cabe a tarefa cotidiana de zelarmos por nossas a��es que inflectem sobre
qualquer aspecto da qualidade de vida. A tarefa come�a em nossa casa, em nossa
cozinha e banheiro, em nosso quintal e jardim � e se estende � preocupa��o com a
rua, com o bairro, com a cidade.
�Meu cora��o n�o � maior do que o mundo�, dizia o poeta. Mas um mundo que merece a
aten��o do nosso cora��o e da nossa intelig�ncia �, certamente, melhor do que este
em que estamos vivendo.
N�o custa interrogar, a cada vez que algu�m diz progresso, o sentido preciso �
talvez oculto - da palavra m�gica empregada. (Alaor Adauto de Mello)