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GEORGES BATAILLE
Af j.i~ ~

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CEuvres
completes
VII
L'ECONOMIE
A LA MESURE DE L'UNIVERS

LA PART MAUDITE

LA LIMITE DE L'UTILE (FRAGMENTS)

THEORIE DE LA RELIGION

CONFERENCES 1947- I 948


ANNEXES

1d

GALLIMARD
-Po.'
~~6:
I
Il a ete tire de ce tome septieme des (Euvres completes de Georges
Af j.t. Bataille trois cent dix exemplaires sur Alfa. Ce tirage, constituant
l'edition originale, est rigoureusement identique a celui du premier
/970: tome qui seul est numerote.
Il a ete tire en outre vingt-cinq exemplaires reserveS a la Librairie
VI? du Palimugre.

L economie ala mesure de runivers


J

Notes breves, preliminaires ala redaction


d'un essai d' « economie generale )),
apara£tre sous le titre: La Part maudite.
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Tous droits de traduction, de reproduction etd'adaptation


reserveS pour tous les pays.
© Editions de Minuit, 1949, pour La Part maudite.
© Editions Gallimard, 1914" pour Theone de la religion.
© Editions Gallimard, 1976, pour l'ensemble, de la presente edition.

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l'edition originale, est rigoureusement identique a celui du premier
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Il a ete tire en outre vingt-cinq exemplaires reserves a la Librairie
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Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation


reserves pour tous Ies pays.
© Editions de Minuit, 1949, pour La Part maudite.
© Editions Gallimard, 1971:, pour Theone de la religion.
Cl Editions Gallimard, 1976, pour I'ensemble de la presente edition.

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1

OU CE LIVRE EST SITUE

Le fondement d'une pensee est la pensee d'un autre,-la pensee est


la brique cimentle dans un mur. C' est un simulacre de pensee si, dans
le retour qu'il fait sur lui-meme, l'etre qui pense voit une brique libre
et non le prix que lui coate cette apparence de liberte : il ne voit pas
les terrains vagues et les amoncellements de detritus auxquels une
vanite ombrageuse l'abandonne avec sa brique.
Le travail du mafon, qui assemble, est le plus necessaire. Ainsi les
briques voisines, dans un livre, ne doivent pas etre moins visibles que
la brique nouvelle, qu'est le livre. Ce qui est propose au lecteur, en
ejfet, ne peut etre un element, mais l'ensemble OU il s'insere : c'est tout
l'assemblage et l'edifice humains, qui ne peuvent etre seulement
amoncellement de debris mais conscience de soi.
En un sens l'assemblage illimitl est l'impossible. Il faut du courage
et de l'entetement pour ne pas perdre le souffle. Tout engage Ii lacher
la proie qu'est le mouvement ouvert et impersonnel de la pensee pour
l'ombre de l'opinion isolle. Bien entendu l'opinion isolle est aussi
le plus court moyen de reveler ce que l'assemblage est profondement,
l'impossible. Mais elle n'a ce sens profond qu'li la condition de n'en
etre pas consciente.
Cette impuissance dlfinit un sommet de la possibilite ou du moins
la conscience de l'impossibilite ouvre la conscience Ii tout ce qu'illui est
possible de rijiechir. En ce lieu de rassemblement, OU la violence sevit,
Ii la limite de ce qui echappe Ii la cohesion, celui qui rijiechit dans la
cohesion aperfoit qu'il n'est plus desormais de place pour lui.
Introduction

Cette « theorie de la religion» esquisse ce que serait un tra-


vail fini : j'ai tente d'exprimer une pensee mobile, sans eI1
chercher l'etat definitifl.
Vne philosophie est une somme coherente ou n'est pas,
mais e1le exprime l'individu, non l'indissoluble humanite.
Elle doit maintenir en consequence une ouverture aux deve-
loppements qui suivront, dans la pensee humaine... OU ceux
qui pensent, en tant qu'ils rejettent leur alterite, ce qu'ils ne
sont pas, sont deja noyes dans l'universel oubli. Vne philo-
sophie n'est jamais une maison mais un chantier. Mais son
inachevement n'est pas celui de la science. La science elabore
une multitude de parties achevees et son ensemble seul pre-
sente des vides. Tandis que dans l'effort de cohesion, l'ina-
chevement n'est pas limite aux lacunes de la pensee, c'est
sur tous les points, sur chaque point, l'impossibilite de l'etat
demier.
Ce principe d'impossibilite n'est pas l'excuse d'indeniables
insuffisances, il limite toute philosophie reelle. Le savant est
ce1ui qui accepte d'attendre. Le philosophe lui-meme attend,
mais il ne peut Ie faire en droit. La philosophie repond des
l'abord a une exigence indecomposable. Nul ne peut « etre »
independ~mment d'une reponse a la question qu'elle pose.
Ainsi la reponse du philosophe est-elle necessairement donnee
avant l'elaboration d'une philosophie et si e1le change dans
l'elaboration, parfois meme en raison des resultats, elle ne peut
en droit leur ttre subordonnee. La reponse de la philosophie ne
peut etre un effet des travaux philosophiques, et si elle peut
n'etre pas arbitraire, ce1a suppose, donnes des l'abord, Ie
mepris de la position individuelle et l'extreme mobilite de la
288 (Euvres completes de G. Bataille

pensee ouverte a tous mouvements anterieurs ou ulttrieurs;


et, lies des 1'abord a la reponse, mieux, consubstantiels a la
reponse, 1'insatisfaction et 1'inachevement de la pensee.
C'est alors un acte de conscience, non sans porter l' eluci-
dation a la limite des possibilites immediates, de ne pas
chercher un etat definitif qui ne sera jamais donne. Sans
doute il est necessaire d'elever une pensee, qui se meut en des
domaines deja connus, au niveau des connaissances elaborees.
Et de toute fa<;on la reponse elle-meme en fait n'a de sens
qu'etant celle d'un homme intellectuellement developpe.
Mais si la seconde des conditions doit etre a l'avance remplie, Premiere partie
nul ne peut repondre a la premiere qu'a peu pres: a moins de
limiter, a la maniere des hommes de science, Ie deplacement
de la pensee a des domaines restreints, nul ne pourrait assi- LES DONNEES FONDAMENTALES
miler les connaissances acquises.. Ceci ajoute a l'inacheve-
ment essentiel de la pensee un inachevement de fait inevi-
table. Aussi bien la rigueur exige-t-elle un aveu accentue de
ces conditions.
\
Ces principes sont tres eloignes d'une maniere de philoso-
pher qu'accueille aujourd'hui, sinon 1'assentiment du moins
la curiosite du public. Meme s'ils s'opposent avec force a
l'insistance moderne qui s'attache a l'individu et a l'isolement
de l'individu. II ne peut y avoir de pensee de l'individu et
l'exercice de la pensee ne peut avoir d'autre issue que la.
negation des perspectives individuelles. A l'idee meme de
philosophie se lie un probleme premier : comment sortir
de la situation humaine? Comment glisser d'une reflexion
subordonnee a l'action necessaire, condamnee a la distinc-
tion utile, a la conscience de soi comme de 1'etre sans essence
- mais conscient?
L'inevitable inachevement ne ralentit en aucune mesure
la reponse qui est un mouvement - fut-il en un sens absence
de reponse. Au contraire, il lui donne la verite de cri de
l'impossible. Le paradoxe fondamental de cette « theorie de la
religion II qui fait de l'individu la « chose», et la negation de
l'intimite, met sans doute en lumiere une impuissance, mais
Ie cri de cette impuissance prelude au plus profond silence 2.
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" I
I
L'animalite

§ 1. L'immanence de l'animal mangeur et de l'animal mange.

J'envisage l'animalite d'un point de vue etroit, qui me


semble discutable, mais dont Ie sens apparaitra dans la suite
du developpement. De ce point de vue, l'animalite est l'imme-
\
diatete, ou l'immanence.
L'immanence de l'animal par rapport a son milieu est
donnee dans une situation precise, dont l'importance est
fondamentale. Je n'en parlerai pas a tout instant, mais ne
pourrai la perdre de vue; la fin meme de mes enonces revien-
dra a ce point de depart : cette situation est donnee lorsqu'un
animal en mange un autre.
Ce qui est donne lorsqu'un animal en mange un autre est
toujours Ie semblable de celui qui mange: c'est en ce sens que
je parle d'immanence.
II ne s'agit pas d'un semblable connu pour tel, mais i1 n'y a
pas transcendance de l'animal mangeur a l'animal mange:
i1 y a sans doute une difference, mais cet animal qui mange
l'autre ne peut s'opposer a lui dans l'affirmation de cette diffe-
rence.
Des animaux d'une espece donnee ne se mangent pas les
uns les autres... II est vrai, mais i1 n'importe si l'autour man-
geant la poule ne la distingue pas c1airement de lui-meme, de
la meme facton que nous distinguons de nous-memes un objet.
La distinction demande une position de l'objet comme tel.
II n'existe pas de difference saisissable si l'objet n'a pas ete
pose. L'animal qu'un autre animal mange n'est pas encore
donne comme objet. II n'y a pas, de l'animal mange a celui
qui mange, un rapport de subordination comme celui qui lie
29 2 (Euvres completes de G. Bataille Theorie de la religion 293
un objet, une chose, a I'homme, qui refuse, lui, d'etre envisa- qu'est la vie organique, ne dure qu'a certaines conditions.
ge comme une chose. Rien n'est donne pour l'animal a Un organisme, d'autre part, est separe des processus qui
longueur de temps. C'est dans la mesure ou nous sommes lui sont similaires, chaque organisme est detache des autres
humains que l'objet existe dans Ie temps ou sa duree est saisis- organismes : en ce sens la vie organique, en meme temps
sable. L'animal mange par un autre est donne au contraire qu'elle accentue la relation avec Ie monde, retire du monde,
...
en de<;a de la duree, il est consomme, il est detroit, ce n'est isole la plante ou l'animal qui peuvent theoriquement, si la
qu'une disparition dans un monde ou rien n'est pose en relation fondamentale de la nutrition est laissee au dehQrs,
dehors du temps actue!' etre envisages comme des mondes autonomes 3.
II n'est rien dans la vie animale qui introduise Ie rapport du
maitre a celui qu'il commande, rien qui puisse etablir d'un
cote l'autonomie et de l'autre la dependance. Les animaux, § 3. Le mensonge poetique de l'animalite.
puisqu'ils se mangent les uns les autres, sont de force inegale,
mais il n'y a jamais entre eux que cette difference quantita- Rien, a vrai dire, ne nous est plus ferme que cette vie ani-
tive. Le lion n'est pas Ie roi des animaux : il n'est dans Ie male dont nous sommes issus. Rien n'est plus etranger a notre
mouvement des eaux qu'une vague plus haute renversant les maniere de penser que la terre au sein de l'univers silencieux
autres plus faibles. et n'ayant ni Ie sens que l'homme donne aux choses, ni Ie non-
Qu'un animal en mange un autre ne modifie guere une sens des choses au moment ou nous voudrions les imaginer
situation fondamentale : tout animal est dans le monde comme de sans une conscience qui les reflechisse. En verite, jamais nous
" l'eau a l'interieur de l'eau. II y a bien dans la situation animale ne pouvons qu'arbitrairement nous figurer les choses sans la
l'element de la situation humaine, l'animal peut a la rigueur conscience, puisque nous, se figurer, impliquent la conscience,
etre regarde comme un sujet auquel est objet Ie reste du notre conscience, adherant d'une maniere indelebile a leur
monde, mais jamais la possibilite ne lui est donnee de se presence. Nous pouvons sans doute nous dire que cette adhe-
regarder lui-meme ainsi. Des elements de cette situation sion est fragile, en ce que nous cesserons d'itre la, meme, un
peuvent etre saisis par l'intelligence humaine, mais l'animal jour, definitivement. Mais jamais l'apparition d'une chose
ne peut les realiser. n'est concevable sinon dans une conscience substituee a la
mienne, si la mienne a disparu. C'est la une verite grossiere,
§ 2. Dependance et independance de l'animal. mais la vie animale, a mi-chemin de notre conscience, nous
propose une enigme plus genante. A nous representer l'uni-
II est'vrai que l'animal, comme la plante, n'a pas d'autono- vers sans l'homme, l'univers ou Ie regard de l'animal serait
mie par rapport au reste du monde. Un atome d'azote, d'or, seul a s'ouvrir devant les choses, l'animal n'etant ni une chose,
ou une molecule d'eau existent sans que rien de ce qui les ni un homme, nous ne pouvons que susciter tine vision ou
environne leur fasse besoin, ils demeurent a l'etat de par- "I nous ne voyons rien, puisque l'objet de cette vision est un
faite immanence : jamais une necessite, et plus generalement glissement allant des choses qui n'ont pas de sens si elles sont
jamais rien n'importe dans la relation immanente d'un atome seules, au monde plein de sens implique par l'homme don-
a un autre ou aux autres. L'immanence d'un organisme vivant nant a chaque chose Ie sien 4. C'est pourquoi nous ne pou-
dans Ie monde est tres differente : un organisme cherche vons decrire un tel objet d'une maniere precise. Ou plutot,
autour de lui (en dehors de lui) des elements qui lui soient la maniere correcte d'en parler ne peut etre ouvertement que
immanents et avec lesquels il doit etablir (relativement sta- poetique, en ce que la poesie ne decrit rien qui ne glisse a
biliser) des relations d'immanence. Deja il n'est plus tout a l'inconnaissable. Dans la mesure ou nous pouvons parler
fait comme l'eau dans l'eau. Ou si 1'0n veut, il ne l'est qu'a la fictivement du passe comme d'un present, nous parlons a la
condition de se nourrir. Sinon il souffre et meurt : l'ecoulement fin d'animaux prehistoriques, aussi bien que de plantes, de
(l'immanence) du dehors au dedans~ du dedans au dehors, roches et d'eaux, comme de choses, mais decrire un paysage
294 fEuvres completes de G. Bataille
TMorie de la religion
lie a ces conditions n'est qu'une sottise, a moins d'~tre un
7 295
saut poetique. II n'y eutpas de paysage en un monde OU les
yeux qui s'ouvraient n'apprehendaient pas ce qu'ils regar- § 4· L'animal est dans Ie monde comme I' eau dans I'eau.
daient, OU vraiment, a notre mesure, les yeux ne voyaierit pas.
Et si, maintenant, dans Ie desordre de mon esprit, betement Je parlerai de cet inconnaissable plus tard. Pour l'instant,
contemplant cette absence de vision, je me prends a dire: je devais separer de l'eblouissement de la poesie ce qui, sur
( II n'y avait ni vision, ni rien - rien qu'une ivresse vide a Ie plan de l'experience, apparalt distinctement et clairement.
laquelle la terreur, la souffrance et la mort, qui la limitaient, J'ai pu dire que Ie monde animal est celui de l'immanence
donnaient une sorte d'epaisseur... », je ne fais qu'abuser d'un et de l'immediatete : c'est que ce monde, qui nous est ferme,
pouvoir poetique, substituant au rien de I'ignorance une ful- l'est dans lamesure ou nous ne pouvons discerner en lui un
guration indistincte. J e Ie sais : I'esprit ne saurait se passer pouvoir de se transcender. Dne telle verite est negative, et
d'une fulguration des mots qui lui fait une aureole fascinante : nous ne pourrons sans doute pas l'etablir absolument. Nous
" pouvons tout au moins imaginer chez l'animal un embryon
c'est sa richesse, sa gloire, et c'est un signe de souverainete.
Mais cette poesie n'est qu'une voiepar laquelle un homme va de ce pouvoir, mais nous ne pouvons Ie discerner assez claire-
, d'un monde dont Ie sens est plein a la dislocation finale des ment. Si l'etude de ces dispositions embryonnaires peut ~tre
sens, de tout sens, qui s'avere vite inevitable. II n'y a qu'une faite, i! ne s'en degage pas de perspectives qui annulent la vue
difference entre l'absurdite des choses envisagees sans Ie de l'animalite immanente, qui demeure inevitable pour
regard de I'homme et celIe des choses entre lesquelles l'animal nous. C'est dans les limites de l'humain seulement qu'appa- ,
est present, c'est que la premiere nous propose d'abord l'appa- ralt la transcendance des choses par rapport a la conscience I
rente reduction des sciences exactes, tandis que la seconde (ou de la conscience par rapport aux choses). La transcen-
nous abandonne a la tentation gluante de la poesie, car dance en effet n'est rien si elle est embryonnaire, si elle n'est
l'animal n'etant pas simplement chose, n'est pas pour nous pas constituee comme Ie sont les solides, c'est-a-dire immuable-
ferme et impenetrable. L'animal ouvre devant moi une pro- ment dans certaines conditions donnees. En fait nous sommes
fondeur qui m'attire et qui m'est familiere. Cette profondeur, incapables de nous fonder sur des coagulations instables et
en un sens, je la connais : c'est la mienne. Elle est aussi ce qui" nous devons nous borner a regarder l'animalite, du dehors,
m'est Ie plus lointainement derobe, ce qui merite ce nom de sous Ie jour de l'absence de transcendance. Inevitablement,
profondeur qui veut dire avec precision ce qui m'echappe. Mais devant nos yeux, l'animal est dans Ie monde comme l'eau dans
l'eau.
c'est aussi la poesie... Dans la mesure OU je puis voir aussi
dans l'animal une chose (si je Ie mange - a ma maniere, ce L'animal a diverses conduites suivant les diverses situations.
n'est pas celIe d'un autre animal - ou si je l'asservis ou Ie Ces conduites sont les points de depart de distinctions possibles,
traite en objet de science), son absurdite n'est pas moins mais la distinction demanderait la transcendance de l'objet
courte (si ron veut, moins proche) que celIe des pierres ou de devenu distinct. La diversite des conduites animales n'etablit
I'air, mais il n'est pas toujours, et jamais il n'est tout a fait, pas de distinction consciente entre les diverses situations. Les
reductible a cette sorte de realite inferieure que nous attri- animaux qui ne mangent pas un semblable de m~me espece
buons aux choses. J e ne sais quoi de doux, de secret et de n'ont pas neanmoins Ie pouvoir de Ie reconnaltre pour tel,
douloureux prolonge dans ces tenebres animales l'intimite de si bien qu'une situation nouvelle, ou la conduite normale n'est
la lueur qui veille en nous. Tout ce qu'a la fin je puis mainte- pas declenchee, peut suffire a lever un obstacle sans qu'i! y
nir est qu'une telle vue, qui me plonge dans la nuit et ait m~me conscience de l'avoir leve. Nous ne pouvons dire
m'eblouit, m'approche du moment OU, je n'en douterai plus. d'un loup qui en mange un autre qu'i! viole la loi voulant que,
"la distincte clarte de la conscience m'eloignera Ie plus, finale- d'ordinaire, les loups ne se mangent pas entre eux. II ne viole pas
ment, de cette verite inconnaissable qui, de moi-meme au cette loi, simplement il s'est trouve dans les circonstances ou
monde, m'appara1t pour se d~rober. elle ne joue plus. II y a malgre cela, pour Ie loup, continuite
du monde et de lui-meme. Devant lui se produisent des appa-
29 6 (Euvres completes de G. Bataille 1I
ntions attirantes ou angoissantes; d'autres apparitions ne
repondent ni a des individus de meme espece, ni a des ali-
ments, ni a rien d'attirant ou de repoussant, des lors ce dont il
s'agit n'a pas de sens, ou en a comme signe d'autre chose.
Rien ne vient rompre une continuite OU la peur meme II
n'annonce rien qui puisse etre distingue avant d'etre mort.
Meme la lutte de rivalite est encore une convulsion ou, des L'humanite et l'elaboration du monde profane
inevitables reponses aux stimulants, se degagent des ombres
inconsistantes. Si l'animal qui a terrasse son rival ne saisit
pas la mort de l'autre comme Ie fait un homme ayant la
conduite du triomphe, c'est que son rival n'avait pas rompu
une continuite que sa mort ne retablit pas. Cette continuite
n'etait pas mise en question, mais l'identite des desirs de deux Pour l'instant, je ne tenterai pas de donner a ce qui precede
etres les opposa en combat mortel. L'apathie que traduit Ie une assise plus ferme. Ce qui precede implique l'incursion
regard de l'animal apres Ie combat est Ie signe d'une existence de l'intelligence en dehors de ce domaine du discontinu qui
est ~u moins son domaine privilegie. J e veux passer sans plus
essentiellement egale au monde ou elle se meut comme de
attendre a ce milieu solide sur lequel nous croyons pouvoir
l' eau au sein des eaux. nous reposer.

§ I. La position de ['objet: ['outi[.

La position de l'objet, qui n'est pas donnee dans l'anima-


lite, l'est dans l'emploi humain des outils. Du moins si les i
! QUtils comme moyens termes sont adaptes au resultat vise
- si ceux qui les emploient les perfectionnent. C'est dans la
mesure ou les outils sont elabores en vUe de leur :fin que la
conscience les pose comme des objets, comme des interrup-
tions dans la continuite indistincte. L'outil elabore est la
forme naissante du non-moL
. L'outil introduit l'exteriorite dans un monde ou Ie sujet
participe des elements qu'il distingue, ou il participe du monde
et y demeure « comme de l'eau est dans l'eau ll. L'element
auquelle sujet participe - Ie monde, un animal, une plante
- ne lui est pas subordonne (de meme, immediatement,
Ie sujet ne peut etre subordonne a l'element auque1 il parti-
cipe). Mais l'outil est subordonne a l'homme qui l'emploie, .
qui peut Ie modifier a son gre, en vue d'un resultat determine.
L'outil n'a pas en lui-meme de valeur - comme Ie sujet,
ou Ie monde, ou les elements de meme sens que Ie sujet ou Ie
monde - mais seulement par rapport a un resultat escompte.
Le temps passe a Ie fabriquer en pose directement l'utilite,

~_ L
298 (Euvres completes deG. Bataille

Ia subordination a celui qui l'emploie en vue d'une fin, Ia t TMorie de la religion

comme un homme de l'age du renne faisait une lame de


299

subordination a cette fin; il pose en meme temps Ia distinc-

l
pierre coupante) etje ne sais pas en fait ce qu'est l'etre queje
tion claire de Ia fin et du moyen et ilIa pose sur Ie plan meme suis; j'ignore de meme ce qu'est ce monde, je ne pourrais
que son apparition a defini. Malheureusement Ia fin est ainsi en produire un autre d'aucune fac;on.
donnee sur Ie plan du moyen, donnee sur Ie plan de l'utilite. Cette connaissance exterieure est peut-etre superficielle,
C'est Ia une des plus remarquables et des plus consequentes mais elle a seule Ie pouvoir de diminuer Ia distance de l'homme
aberrations du langage. La fin de l'emploi d'un outil a tou- aux objets qu'elle determine. Elle fait de ces objets, bien qu'ils
jours Ie meme sens que l'emploi de l'outil : une utilite lui est nous demeurent fermes, ce qui nous est Ie plus proche et Ie
assignee a son tour - et ainsi de suite. Le baton cre~se Ie plus familier.
sol afin d'assurer la croissance d'une plante, la plante est
cultivee pour etre mangee, elle est mangee pour maintenir
la vie de celui qui la cultive... L'absurdite d'un renvoi infini § 2. Position d'eltments immanents sur le plan des objets.
justifie seule l'absurdite equivalente d'une veritable fin,
L~ position de l'objet clairement et distinctement connu
qui ne servirait a rien. Ce qu'une « veritable fin ») reintroduit
est l'etre continu, perdu dans Ie monde comme l'eau I'est du dehors definit generalement une sphere des objets, un
dans l'eau : sinon, s'il s'agissait d'un etre aussi clairement monde, un plan sur lequel il est possible de situer clairement
distinct que l'est l'outil, Ie sens devrait en etre cherche sur Ie et distinctement, du moins en apparence, ce qui, en principe,
plan de l'utilite, sur Ie plan de l'outil, ce ne serait plus une ne peut etre connu de la meme fac;on. Ainsi, ayant deter-
« veritable fin I). Seul un monde ou les etres sont indistincte- mine des choses stables, simples et qu'il est possible de faire,
ment perdus est superfl.u, ne sert a rien, n'a rien a faire et ne Ies hommes ont determine sur Ie plan ou ces choses sont
veut rien dire : il a seul une valeur en lui-meme, non en vue apparues, comme s'ils etaient comparables au baton, a Ia
de quelque autre chose, cette autre chose pour une autre pierre taillee,des elements qui etaient et demeuraient malgre
encore et ainsi de suite. cela dans Ia continuite du monde, comme des animaux, des
L'objetau contraire a un sens qui rompt la continuite pIantes, d'autres hommes et, finalement, Ie sujet determinant
indistincte, qui s'oppose a l'immanence ou a l'ecoulement de. Iui-meme. Cela veut dire en d'autres termes que nous ne nous
tout ce qui est - qu'il transcende. II est rigoureusement connaissons distinctement et clairement que Ie jour ou nous
etranger au sujet, au moi encore noye dans l'immanence. nous apercevons du dehors comme un autre. Encore est-ce a la
II est la propriete et la chose du sujet, mais n'en est pas moins condition que nous ayons d'abord distingue l'autre sur Ie plan
impenetrable par lui. ou Ies choses fabriquees nous sont apparues distinctement.
La parfaite connaissance - achevee, claire et distincte - Cette introduction d'elements de meme nature que Ie sujet,
qu'a Ie sujet de l'objet est tout exterieure, elle tient de la ou du sujet lui-meme, sur Ie plan des objets est toujours pre-
. fabrication * : je sais ce qu'est l'objet que j'ai fait, je puis en
of"' caire, incertaine et inegalement achevee. Mais cette precarite
faire un autre semblable; mais je ne pourrais faire un etre relative importe moins que la possibilite decisive d'un point
semblable a moi comme un horloger fait une montre (ou de vue d'ou les elements immanents sont aperc;us du dehors
comme des objets. A Ia fin, nous apercevons chaque appari-
tion - sujet (nous-memes), animal, esprit, monde - en
* Comme on Ie voit, j'ai mis sur Ie meme plan I'outil et I'objet fabrique.
, C'est que I'outil est des I'abord un objet fabrique et, reciproquement, meme temps du dedans et du dehors, a Ia fois comme conti-
qu'un objet fabrique est en un certain sens un outil. La seuIe voie liberant ~" nuite, par rapport a nous-memes, et comme objet *.
I'objet fabrique de la servilite de I'outil est I'art, entendu comme une
veritable fin. Mais I'art lui-meme en principe n'empeche pas I'objet
Le Iangage definit d'un plan a l'autre la categorie du sujet-
'qu'il orne de servir a ceci ou a cela, une maison, une table, un vetement objet, du sujet objectivement envisage, autant qu'il se peut
comme un marteau ont leur utilite. Combien peu d'objets fabriqub
ont la vertu de se clero.ber a toute fonction engagee dans Ie cycle de I'acti- * Nous-mJmes: ce que la philosophie existentielle nomme, apr~Hegel,
vite utile! . pour soi; I'objet est designe, dans Ie meme vocabulaire, comme en soi.

...1 _
300 (Euvres completes de G. Bataille
clairement et distinctement connu du dehors. Mais une
objectivite de cette nature, claire quant a la position separee
d'un element, demeure confuse: cet element garde ala fois
I Theorie de la religion
d'une chose «( capable d'agir, de penser et de parler» (comme
justement Ie font les hommes). Dans cette reduction a une
chose, Ie monde se donne a la fois la forme de l'individualite
301

tous les attributs d'un sujet et d'un objet. La transcendance isoIee et de la puissance creatrice. Mais cette puissance
de l'outil et la faculte creatrice liee a son emploi sont attri- personnellement distincte a en m~me temps Ie caractere divin
buees dans la confusion a l'animal, a la plante, au meteore; de l'existence apersonnelle, indistincte et immanente.
e11es sont egalement attribuees a la totalite du monde *. En un sens, Ie monde est encore, d'une maniere fondamen-
tale, immanence sans limite claire (ecoulement indistinct de
l'~tre dans de l'~tre, je songe a l'instable presence des eaux
§ 3. Position des choses comme sujets. a l'interieur des eaux). Si bien que la position, a l'interieur
du monde, d'un (( Etre supr~me », distinct et limite comme
Cette premiere confusion etant etablie, un plan de sujets- une chose, est d'abord un appauvrissement. II y a sans doute,
objets etant defini, l'outillui-m~me y peut a la rigueur ~tre dans l'invention d'un (( Etre supr~me », volonte de definir
place. L'objet qu'est l'outil peut lui-m~me ~tre ~nvisage une valeur plus grande qu'aucune autre. Mais ce desir
comme un sujet-objet. II re<;oit des lors les attributs du sujet d'accroitre a pour consequence une diminution. La personna-
etse place a cote de ces animaux, de ces plantes, de ces lite objective de l' « Etre supr~me )1 Ie situe dans Ie monde
meteores ou de ces homrnes que la transcendance de l'objet, Ii cote d'autres ~tres personnels de m~me nature, comme il est
qui leur fut pr~tee, retire du continuum. II devient continu lui-m~me en un m~me temps sujets et objets, mais dont il est
par rapport a l'ensemble du monde mais il reste separe clairement distinct. Les hommes, les animaux, les pIantes,
comme il Ie fut dans l'esprit de ce1ui qui Ie fabriqua : au les astres, les meteores... s'ils sont a la fois des choses et des
moment qui lui convient, un homme peut tenir cet objet, etres intimes, peuvent ~tre envisages Ii cote d'un (( Etre SUpreme»
une fleche, pour son semblable, sans lui retirer pour autant de ce. genre, qui, comme les autres, est dans Ie monde, qui
Ie pouvoir d'operer et la transcendance de la fleche. A la est comme les autres discontinu. II n'y a pas entre eux d'egalite
limite, un objet ainsi transpose ne differe pas dans l'imagina- derniere. Par definition, l' (( Etre supr~me II a la dignite
tion de qui Ie con<;oit de ce qu'il est lui-m~me : cette :fl(:che, a . dominante. Mais tous sont de m~me espece, oil l'immanence
ses yeux, est capable d'agir, de penser et de parler comrne lui 5. et la personnalite se m~lent, tous peuvent ~tre divins et doues
d'une puissance operatoire, tous peuvent parler Ie langage de
l'homrne. Ainsi s'alignent-ils essentiellement, malgre tout,
§ 4. L' Etre supreme. sur un pied d'egalite.
Je dois souligner ce caractere d'appauvrissement et de
Si nous nous representons maintenant des hommes conce- limitation involontaires : les chretiens n'hesitent pas a recon-
-vant Ie monde sous lejour de l'existence continue (par rapport naitre aujourd'hui la conscience premiere du Dieu auque1 ils
croient dans les divers (( Etres supr~mes II dont les (( primi-
I' a leur intimite, a leur profonde subjectivite), nous devons
apercevoir aussi la necessite pour eux de lui pr~ter les vertus tifs II ont garde que1que memoire, mais cette conscience
naissante n'est pas une ec1osion, c'est au contraire et sans
* Ce dernier melange est probablement Ie plus curieux. Si je tente compensation une sorte d'etiolement d'un sentiment animal.
de saisir ce que designe ma pensee au moment OU elle prend Ie monde
pour objet, une fois dejouee I'absurdite du monde comme objet separe,
comme chose analogue al'outil fabrique-fabricateur, ce monde demeure
en moi comme cette continuite du dedans au dehors, du dehors au dedans § 5. Le sacre.
que j'ai du finalement decouvrir : je ne puis en effet preter a Ia subjectivite
Ia limite du moi ou des moi humains, non que je puisse l'apercevoir Tous les peuples ont sans doute con<;u cet « Etre supreme II
ailleurs mais parce que, n'ayant pu Ia limiter a moi-meme, je ne puis Ia
limiter d'aucune fa~n. mais l'operation semble avoir echoue partout. L' (( Etre

, --------- ...
-,-

TMorie de la religion 30 3
302 (Euvres completes de G. Bataille
des plantes, des meteores... sont des esprits. Un glissement est
supreme » des hommes primitifs n'eut pas apparemment donne dans cette position : I' « ~tre SUpreme» est en un sens
de prestige comparable a celui que devait obtenir un jour un pur esprit: de meme I'esprit d'un homme mort ne depend
Ie Dieu des Juifs, et plus tard celui des chretiens. Comme si pas d'une claire realite materielle comme celui d'un vivant;
l'operation avait eu lieu en un temps OU Ie sentiment de enfin Ie lien d'un esprit d'animal ou de plante, etc., avec un
continuite etait trop fort, comme si la continuite animale ou animal ou une plante individue1s est tres vague: il s'agit d'un
divine des etres vivants et du monde avait tout d'abord esprit mythique - independant des realites donnees. Dans
semble limitee, appauvrie par un premier et maladroit essai ces conditions, la hierarchie des esprits tend a se fonder sur
de reduction a une individualite objective. Tout indique que une distinction fondamentale entre les esprits qui dependent
les premiers hommes etaient plus pres que nous del'animal ; d'un corps, comme ceux des hommes, et les esprits autonomes
ils Ie distinguaient peut-etre d'eux-memes, mais non sans un de « l'Etre supreme», des animaux, des morts, etc., qui tendent
doute mele de terreur et de nostalgie. Le sentiment de conti- a former un monde homogene, un monde mythique, a I'inte-
nuite que nous devons preter a I'animal ne s'imposait plus rieur duquel, Ia plupart du temps, les differences hierarchi-
seul a I'esprit (Ia position d'objets distincts en etait meme la ques sont faibles. L' « Etre supreme )), Ie souverain des dieux,
negation). Mais iI avait tire une signification nouvelle de Ie dieu du ciel, n'est en general qu'un dieu plus puissant mais
l'opposition qu'elle presentait par rapport au monde des de meme nature que les autres.
choses. La continuite, qui pour I'animal ne pouvait se dis- Les dieux sont simplement des esprits mythiques, sans
tinguer de rien d'autre, qui etait en lui et pour lui la seule substrat de realite. Est dieu, est purement divin (sacre),
modalite possible de l'etre, opposa chez l'homme a la pau- I'esprit qui n'est pas subordonne ala realite d'un corps mor-
vrete de l'outil profane (de l'objet discontinu) toute la fasci- tel. En tant qu'il est lui-meme esprit, l'homme est divin
nation du monde sacre. (sacre), mais il ne I'est pas souverainement, puisqu'il est
Le sentiment du sacre n'est evidemment plus ce1ui de l'ani- reel.
mal que la continuite perdait dans des brumes OU rien n'etait
distinct. Tout d'abord, s'il est vrai que la confusion n'a pas
cesse dans Ie monde des brumes, celles-ci opposent un ensem- § 7. Position du monde des choses et du corps comme chose.
ble opaque a un monde clair. Cet ensemble apparait distinc-
tement a la limite de ce qui est clair: il se distingue du moins, Dans la position d'une chose, d'un objet, d'un outil,
du dehors, de ce qui est clair. D'autre part, I'animal accep- d'un ustensile, ou dans celIe d'un plan des objets (ou les
tait l'immanence qui Ie submergeait sans protestation appa- divers semblables du sujet et Ie sujet lui-meme prennent une
rente, tandis que I'homme, dans Ie sentiment du sacre, eprouve valeur objective), Ie monde ou les hommes se deplacent est
une sorte d'horreur impuissante. Cette horreur est ambigue. encore, d'une fa<;on fondamentale, la continuite a partir du
Sans nul doute, ce qui est sacre attire et possede une valeur sujet. Mais Ie monde irree1 des esprits souverains ou des dieux
-incomparable, mais au meme instant ce1a apparait verti- pose la realite, qu'il n'est pas, comme son contraire. La realite
gineusement dangereux pour ce monde clair· et profane OU d'un monde profane, d'un monde de choses et de corps,
I'humanite situe son domaine privilegie. est posee en face d'un monde saint et mythique.
Dans les limites de la continuite, tout est spirituel, il n'y a
pas d'opposition de I'esprit et du corps. Mais la position d'un
§ 6. Les esprits et les dieux. monde d'esprits mythiques et la valeur souveraine qu'il
re<;oit sont naturellement liees a la definition du corps mortel
L'egalite et l'inegalite de ces diverses existences 6, toutes comme oppose a I'esprit. La difference de I'esprit et du corps
opposees aux choses que sont les purs objets, se resolvent en une n'est nullement celIe de Ia continuite (de I'immanence) et
hierarchie d'esprits.Les hommes et I' « Etre supreme )), mais de I'objet. Dans I'immanence premiere, il n'y a pas de diffe-
aussi bien, dans une representation premiere, des animaux,
30 4 (Euvres completes de G. Bataille TMorie de la religion 30 5
rence possible avant la position de l'outil fabrique. De meme,
dans la position du sujet sur Ie plan des objets (du sujet- r d'etre scandaleuse que depuis peu. Et malgre les apparences,
meme les materialistes endurcis sont encore si religieux qu'a
objet), l'esprit n'est pas encore distinct du corps. C'est seule- leurs yeux, c'est toujours un crime de faire d'un homme une -
ment a partir de la representation mythique d'esprits auto- chose - un roti, un ragout... L'attitude humaine a l'egard du
nomes que Ie corps se trouve du cote des choses, en tant qu'il corps est d'aiIleurs d'une complexite atterrante. C'est la
fait defaut aux esprits souverains. Le monde reel demeure misere de l'homme, en tant qu'il est esprit, d'avoir Ie corps
comme un dechet de la naissance du monde divin : les ani- d'un animal et par Ia d' etre comme une chose, mais c'est la
maux et les plantes reels separes de leur verite spirituelle gloire du corps humain d'etre Ie substrat d'un esprit. Et
rejoignent lentement l'objectivite vide des outils, Ie corps l'esprit est si bien lie au corps-chose que celui-ci ne cesse
humain mortel s'assimile peu a peu a l'ensemble des choses. jamais d'etre hante, n'est jamais chose qu'a Ii limite, au
Dans la mesure OU elle est esprit, la realite humaine est sainte, point que, si la mort Ie reduit a l'etat de chose, l'esprit est plus
mais elle est profane dans la mesure OU elle est reelle. Les present que jamais : Ie corps qui l'a trahi Ie revele davantage
animaux, les plantes, les outils et les autres choses maniables qu'au temps OU ille servait. En un sens Ie cadavre est la plus
forment avec les corps qui les manient un monde reel, soumis parfaite affirmation de l'esprit. C'est l'essence meme de
• et traverse par des forces divines, mais dechu. l'esprit que revelent l'impuissance definitive et l'absence du
mort, de meme Ie cri de celui qu'on tue est l'affirmation
supreme de la vie. Reciproquement, Ie cadavre de l'homme
§ 8. L'animal mange, le cadavre et la chose. reveIe la reduction achevee a l'etat de chose du corps de
l'animal, en consequence de l'animal vivant. C'est en prin-
La definition de l'animal comme une chose est devenue cipe un element strictement subordonne, qui ne compte pas
humainement une donnee fondamentale. L'animal a perdu pour lui-meme. Une utilite de meme nature que la toile, Ie
la dignite de semblable de l'homme, et l'homme, apercevant fer ou Ie bois manufacture.
en lui-meme l'animalite, la regarde comme une tare. II y a
sans nul doute une part de mensonge dans Ie fait de regarder
l'animal comme une chose. Un animal existe pour lui-meme § g. Le travailleur et l'outil.
et pour etre une chose il doit etre mort ou domestique. Ainsi
l'animal mange ne peut etre pose comme un objet qu'a la D'une fa~on generale, Ie monde des choses est senti comme
condition d'~tre mange mort. Meme il n'est pleinement une decheance. II entraine l'alienation de celui qui l'a cree.
chose que sous forme de rati, de griIlade, de bouilli. La C'est un principe fondamental : subordonner n'est pas seule-
preparation des viandes n'a d'aiIleurs pas essentiellement Ie ment modifier l'element subordonne mais etre modifie soi-
sens d'une recherche gastronomique : il s'agit avant cela du 'I
meme. L'outil change en meme temps la nature et l'homme :
fait que l'homme ne mange rien avant d'en avoir fait un il asservit la nature a l'homme qui Ie fabrique et l'utilise,
·objet. Au moins dans les conditions ordinaires, l'homme est mais il lie l'homme a la nature asservie. La nature devient
un animal qui ne participe pas a ce qu'il mange. Mais tuer la propriete de l'homme mais elle cesse de lui etre imma-
l'animal et Ie modifier a son gre n'est pas seulement changer en nente. EIle est sienne a la condition de lui etre fermee. S'il y
chose ce qui ne l'etait sans doute pas des l'abord, c'est definir met Ie monde en son pouvoir, c'est dans la mesure OU il
a l'avance l'animal vivant comme une chose. De ce que je oublie qu'il est lui-meme Ie monde : il nie Ie monde mais
tue, que je decoupe, que je cuis, j'affirme implicitement que c'est lui-meme qui est nie. Tout ce qui est en mon pouvoir
tela n'a jamais ete qu'une chose. Decouper, cuire et manger annonce que j'ai reduit ce qui m'est semblable a ne plus
l'homme est au contraire abominable. Ce n'est faire de tort a exister pour sa propre fin mais pour une fin qui lui est etran-
personne; meme il n'est pas rare qu'il soit deraisonnable de gere. La fin d'une charrue est etrangere a la realite qui la
n'en rien faire. L'etude de l'anatomie, neanmoins, n'a cesse constitue, a plus forte raison la fin d'un grain de ble ou d'un
306 (Euvres completes de G. Bataille
veau. Si je mangeais Ie bIe ou Ie veau d'une maniere animale,
ils seraient egalement detournes de leur propre fin, mais ils
seraient soudainement detruits comme ble et comme veau.
A aucun moment Ie bIe et Ie veau ne seraient Ies choses qu'ils
sont des I'abord. Le grain de ble est unite de Ia production
agricole, Ie bceuf est une tete de betail, et celui qui cultive Ie
ble est un cultivateur, celui qui eleve Ie bceuf est un eleveur. ill
Or au moment OU il cultive, Ia fin du cultivateur n'est pas
actuellement sa propre fin; au moment OU il eleve, Ia fin de Le sacrifice~ la fete et les principes du monde sacre
l'eleveur n'est pas actuellement sa propre fin. Le produit
agricole, Ie betail sont des choses, et Ie cultivateur ou I'ele-
veur, au moment OU ils travaillent, sont aussi des choses.
Tout cela est etranger a I'immensite immanente, OU il n'y a
~
ni separations, ni Iimites.Dans Ia mesure OU il est I'immensite
immanente, OU il est l'etre, OU il est du monde, l'homme
§ I. La necessite a laquelle repond Ie sacrifice et son principe.
est un etranger pour Iui-meme. Le cultivateur n'est pas un
On fait Ies premices de Ia recolte ou Ie sacrifice d'une tete
homme : c'est Ia charrue de celui qui mange Ie pain. Ala
de betail pour retirer du monde des choses Ia plante et l'ani-
limite, l'acte du mangeur lui-meme est deja Ie travail des
mal, en meme temps I'agriculteur et l'eleveur.
champs, auquel il fournit l'energie. Le principe du sacrifice est Ia destruction, maisbien qu'il
aille parfois jusqu'a detruire entierement (comme dans
I'holocauste), Ia destruction que Ie sacrifice veut operer n'est
pas l'aneantissement. C'est Ia chose - seulement Ia chose -
que Ie sacrifice veut detruire dans Ia victime. Le sacrifice
detruit Ies liens de subordination reels d'un objet, il arrache
Ia victime au monde de I'utilite et Ia rend a celui du caprice
inintelligib1e; Quand I'animal offert entre dans lei cercle OU
Ie pretre I'immolera, il passe du mondedes choses - fermees
a I'homme et qui ne lui sont rien, qu'il connait du dehors -
au monde qui lui est immanent, intime, connu comme I'est
Ia femme dans Ia consumation charnelle. Cela suppose qu'il
a cesse d'etre de son cote separe de sa propre intimite, comme
ilI'est dans Ia subordination du travail. La separation prea-
Iable du sacrificateur et du monde des choses est necessaire
au retour de I'intimitl, de I'immanence entre I'homme et Ie )
monde, entre Ie sujet et I'objet. Le sacrificateur a besoin du
sacrifice pour se separer du monde des choses et Ia victime
ne pourrait en etre separee a son tour si Ie sacrificateur ne
l'etait deja lui-meme a I'avance. Le sacrificateur enonce :
( Intimement, j'appartiens, moi, au monde souverain des dieux
et des mythes, au monde de Ia generosite violente et sans
calcul, comme ma femme appartient ames desirs. Je te
retire, victime, du monde OU tu etais et ne pouvais qU'etre

L &
---,

308 (Euvres completes de G. Bataille Thlorie de la religion 30 9


reduite a l'etat d'une chose, ayant un sensexterieur a ta un temps ulterieur, en vue duquel elle est constituee comme
nature intime. Je te rappelle a l'intimitl du monde divin, objet. L'objet n'est defini comme une puissance operatoire .
de l'immanence profonde de tout ce qui est. » que si la duree en est implicitement entendue. S'il est detruit 11
comme l'est l'aliment ou Ie combustible, Ie mangeur ou l'objet
fabrique .en conservent la valeur dans la duree comme la
§ 2. L'irrlalitl du monde divino
fin durable du charbon ou du pain. Le temps a venir constitue I
Bien entendu c'est un monologue et la victime ne peut si bience monde reel que la mort n'y a plus de place. Mais
entendre ni repondre. C'est qu'essentiellement Ie sacrifice c'est pour cela justement qu'elle y est tout. C'est en effet la
, tourne Ie dos aux rapports reels. S'il en tenait compte, il faiblesse (la contradiction) du monde des choses, bien que
manquerait a sa propre nature qui est justement l'oppose l'appartenance de l'homme a ce monde se lie a la position
de ce monde des choses qui fonde la rlalitl distincte. II ne Clu corps comme une chose en tant qu'il est mortel, de laisser
pourrait detruire l'animal en tant que chose sans nier sa a la mort un caractere d'irrealite.
.. rlalitlobjective. C'est cequi donne au monde du sacrifice un C'est a vrai dire un aspect superficiel. Ce qui n'a pas sa
'" aspect de gratuite puerile. Mais l'on ne peut en meme temps place dans Ie monde des choses, qui, dans Ie monde reel,
detruire les valeurs qui fondent la realite et en accepter les est irreel, n'est pas exactement la mort. La mort en effet
limites. Le retour a l'intimite immanente implique une cons- trahit l'imposture de la realite, non seulement en ceci que
cience obnubiIee : la conscience est liee a la position des l'absence de duree en rappelle Ie mensonge, mais surtout en
objets comme tels, directement saisis, en dehors d'une percep- ceci qu'elle est la grande affirmatrice et comme Ie cri emer-
tion confuse, au-dela des images toujours irreelles d'une veille de la vie. L'ordre reel rejette moins la negation de la
pensee fondee sur la participation. realite qu'est la mort que l'affirmation de la vie intime,
immanente, dont la violence sans mesure est pour la stabilite
des choses un danger, et qui n'est pleinement revele que dans
§ 3. L'association ordinaire de la mort et du sacrifice. la mort. L'ordre reel doit annuler - neutraliser - cette vie
intime et lui substituer la chose qu'est l'individu dans la
La puerile inconscience du sacrifice va meme si loin que la . societe du travail. Mais il ne peut faire que la disparition
mise a mort y apparait comme une maniere de reparer de la vie dans la mort ne reveIe l'eclat invisible de la viequi
l'offense faite a l'animal, miserablement reduit a l'etat d'une n'est pas une chose. La puissance de la mort signifie que ce
chose. La mise a mort, a vrai dire, n'est pas necessaire ala monde reel ne peut avoir de la vie qu'une image neutre, que
lettre. Mais la negation la plus grande de l'ordre reel est la l'intimite n'y revele sa consumation aveuglante qu'au
plus favorable a l'apparition de l'ordre mythique. D'autre moment ou elle fait defaut. Personne ne la savait Ia lorsqu'elle
part, la mise a mort sacrificielle resout par un renversement y etait, elle etait alors negligee au profit des choses reelles :
-la penible antinomie de la vie et de la mort. En effet, la la mort etait une chose reelle entre autres. Mais la mort
mort n'est rien dans l'immanence, mais du fait qu'elle n'est montre soudain que la societe reelle mentait. Ce n'est pas
rien, jamais un etre n'en est veritablement separe. Du fait alors la perte de la chose, du membre utile, qui est prise en
que la mort n'a pas de sens, qu'il n'y a pas de difference entre consideration. Ce qu'a perdu la societe reelle n'est pas un
elle et la vie, qu'il n'y a contre elle ni crainte ni defense, elle membre mais sa verite. De cette vie intime, qui avait perdu
envahit tout sans avoir suscite de resistance. La duree cesse de Ie pouvoir de m'atteindre pleinement,et qu'essentiellement
valoir ou n'est la que pour engendrer la delectation maladive j'envisageais comme une chose, c'est l'absence qui la rend
de l'angoisse. La position objective, transcendante en un pleinement a ma sensibilite. La mort reveIe la vie dans sa
sens, par rapport au sujet, du monde des choses a tout au plenitude et fait sombrer l'ordre reel. Que cet ordre reel soit
contraire la duree pour fondement : nulle chose en effet n'a l'exigence de la duree de ce qui n'est plus importe desormais
de position separee, n'a de sens qu'a la condition de poser tres peu. Au moment OU un element se derobe a son exi-

,L
(Euvres completes de G. Bataille Theorie de la religion 3 11
3 10
que pour l'instant meme. C'est en ce sens qu'il est don et
gence, il n'y a pas une entite mise en defaut et qui souffre :
abandon, mais ce qui est donne ne peut etre un objet de
cette entite, l'ordre reel, s'est en une fois dissipee tout entiere.
conservation pour Ie donataire : Ie don d'une offrande la
II n'en est plus question et ce que la mort apporte dans les
fait passer precisement dans Ie monde de la consumation
larmes est l'inutile consumation de l'ordre intime.
precipitee. C'est ce que signifie « sacrifier ala divinite ll, dont
C'est une opinion naive qui lie etroitement la mort a la
l'essence sacree est comparable a un feu. Sacrifier est donner
tristesse. Les larmes des vivants, qui repondent a sa venue, comme on donne la houille a la fournaise. Mais la fournaise a
sont elles-memes loin d'avoir un sens oppose a la joie. Loin
d'ordinaire une indeniable utilite, a laquelle la houille est
d'etre douloureuses, les larmes sont l'expression d'une cons-
subordonnee, tandis que, dans Ie sacrifice, l'offrande est
cience aigue de la vie commune saisie dans son intimite. II
derobee a toute utilite.
est vrai que cette conscience n'est jamais si aigue qu'au
C'est si bien Ie sens precis du sacrifice, qu'on sacrifie ce
moment ou l'absence succede soudain a la presence, comme
qui sert, on ne sacrifie pas des objets luxueux. II ne pourrait y
dans la mort ou la simple separation. Et dans ce cas, la conso-
avoir sacrifice si l'offrande etait a l'avance detruite. Or,
" lation (au sens fort qu'a Ie mot dans les « consolations»
privant des l'abord d'utilite Ie travail de fabrication, Ie luxe
des mystiques) est en un sens amerement liee au fait qu'elle
a deja detruit ce travail, il l'a dissipe en vaine gloire, il l'a
ne peut durer, mais c'est precisement la disparition de la
dans l'instant meme definitivement perdu. Sacrifier un objet
duree, et avec elle des conduites neutres qui lui sont liees,
de luxe serait sacrifier deux fois Ie meme objet.
qui decouvre un fond des choses dont l'eblouissement aveugle ... Mais on ne pourrait non plus sacrifier cequi n'aurait pas
(en d'autres termes, il est clair que Ie besoin de la duree nous
ete retire d'abord de l'immanence, qui ne lui ayant jamais
derobe la vie, et que seule en principe, l'impossibilite de la
appartenu n'aurait pas ete secondairement asservi, domes-
duree nous libere).Dans d'autres cas les larmes repondent
tique et reduit a la chose. Le sacrifice se fait d'objets qui
par contre au triomphe inespere, a la chance dont nous
auraient pu etre des esprits, comme des animaux, des subs-
exultons, mais toujours de falfon insensee, bien au-dela du tances vegetales, mais qui sont devenus des choses et qu'il
souci d'un temps a venir.
faut rendre a l'immanence dont ils proviennent, a la sphere
vague de l'intimite perdue.
§ 4. La consommation du sacrifice.
§ 5. L'individu, l'angoisse et le sacrifice.
La puissance qu'a la mort en general eclaire Ie sens du
sacrifice, 'qui opere comme la mort, en ce qu'il restitue une
On ne peut, discursivement, exprimer l'intimite.
valeur perdue par Ie moyen d'un abandon de cette valeur. L'enflure exorbitee, la malice qui eclate en serrant les
Mais la mort ne lui est pas necessairement liee et Ie sacrifice dents, et qui pleure; Ie glissement qui ne sait d'ou. il vient ni
Ie plus solennel peut n'etre pas sanglant. Sacrifier n'est pas ou il va; dans Ie noir, lapeur qui chante a tue-tete; la paIeur
tuer, mais abandonner et donner. La mise a mort n'est aux yeux blancs, la douceur triste, la fureur et Ie vomisse-
qu'une exposition d'un sens profond. Ce qui importe est de ment... sont autant d'echappatoires.
passer d'uJ;l ordre durable, ou toute consu'mation des ressources Est intime, au sens fort, ce qui a l'emportement d'une
est subordonnee a la necessite de durer, a la violence d'une absence d'individualite, la sonorite insaisissable d'un fleuve,
consumation inc9.:l!.~ti~neIle; ce qui importe est de sortir la vide limpidite du ciel : c'est encore une definition negative,
d'un monde de choses reeIles, dont la realite decoule d'une a laquelle l'essentiel fait defaut.
operation a longue echeance et jamais dans l'instant - d'un Ces enonces ont la valeur vague d'inaccessibles Iointains,
monde qui cree et conserve (qui cree au profit d'une realite
mais en contrepartie Ies definitions articulees substituent
durable). Le sacrifice est l'antithese de la production, .,faite l'arbre a Ia for~t, I'articulation distincte a ce qui est articule.
en vue de l'avenir, c'est la consumation· qui n'a d'interet

!L
'''I

3 12 (Euvres completes de G. Bataille Theorie de la religion 3 13


Je recourrai neanmoins f)'articulation. lence. Sans treve il menace de briser les digues, d'opposer a
Paradoxalement, l'intimite est la violence, et elle est la l'activite productrice Ie mouvement precipite et contagieux
destruction, parce qu'elle n'est pas compatible avec la posi- d'une consumation de pure gloire. Le sacre est precisement
tion de l'individu separe. Si l'on decrit l'individu dans comparable a la flamme qui detruit Ie bois en Ie consumant. y
l'operation du sacrifice, il se definit par l'angoisse. Mais si C'est ce contraire d'une chose qu'est I'incendie iIIimite, il
Ie sacrifice est angoissant, c'est que l'individu y prend part. se propage, il irradie la chaleur et la lumiere, il enflamme et
L'individu s'identifie a la victime dans Ie mouvement sou- il aveugle, et celui qu'il enflamme et qu'il aveugle, a son tour,
dain qui la rend a l'immanence (a l'intimite) mais l'assimi- soudainement, enflamme et aveugle. Le sacrifice embrase
lation liee au retour de l'immanence ne se fonde pas moins comme Ie soleil qui lentement meurt du rayonnement prodigue
sur Ie fait que la victime est la chose, comme Ie sacrifiant dont nos yeux ne peuvent pas supporter I'eclat, mais il n'est
l'individu. L'individu separe est de meme nature que la jamais isole et, dans un monde d'individus, il invite a la nega-
chose, ou mieux l'angoi&se de durer personnellement qui en tion generale des individus comme tels.
" pose I'individualite est liee a l'integration de l'existence dans
• Ie monde des choses. Autrement dit, Ie travail et la peur de
Le monde divin est contagieux et sa contagion est dange-
reuse. En principe, ce qui est engage dans l'operation du
mourir sont solidaires, Ie premier implique la chose et vice sacrifice est comme une entree en jeu de la foudre : il n'est
versa. Meme il n'est pas necessaire de travailler pour etre pas en principe de limite a l'embrasement. La vie humaine y
a quelque degre la chose de la peur : I'homme est individuel est favorable et non l'animalite, c'est la resistance opposee a
dans la mesure ou. son apprehension Ie lie aux resultats du l'immanence qui en ordonne Ie rejaillissement, si poignant
travail. Mais l'homme n'est pas, comme on pourrait croire, dans les larmes et si fort dans l'inavouable plaisir de l'angoisse.
une chose parce qu'il a peur. II n'aurait pas d'angoisse s'il Mais s'il s'abandonnait sans reserve a I'immanence, I'homme
n'etait I'individu (la chose), et c'est essentiellement d'etre manquerait a I'humanite, il ne l'acheverait que pour Ia per-
un individu qui alimente son angoisse. C'est pour repondre dre et c'est a la longue a l'intimite sans eveil des betes que Ia
a I'exigence de la chose, c'est dans la mesure ou. Ie monde vie retournerait. Le probleme incessant pose par I'impossi- 1·
des choses a pose sa duree comme la condition fondamentale bilite d'etre humain sans etre une chose et d'echapper aux
. de sa valeur, de sa nature, qu'il apprend l'angoisse. II a peur limites des choses sans revenir au sommeil animal relSoit la
de la mort des qu'il entre dans I'edifice de projets qu'est l'ordre solution limitee de la rete.
des choses. La mort derange l'ordre des choses et l'ordre Le mouvement initial de Ia fete est donne dans l'humanite
des choses nous tient. L'homme a peur de l'ordre intime qui fondamentale, mais il n'atteint la plenitude d'un rejaillisse-
n'est pas-conciliable avec celui des choses. Sinon il n'yaurait ment que si la concentration angoissee du sacrifice Ie dechaine.
pas de sacrifice, et il n'y aurait pas non plus d'humanite. La rete assemble des hommes que la consommation de
L'ordre intime ne se revelerait pas dans la destruction et I'offrande contagieuse (la communion) ouvre a un embra-
l'angoisse sacree de l'individu. C'est pour n'y etre pas de sement toutefois limite par une sagesse de sens contraire : \.
plain-pied mais a travers une chose menacee dans sa nature c'est une aspiration a la destruction qui eclate dans la rete,.
(dans les projets qui la constituent) que, dans Ie tremblement mais c'est une sagesse conservatrice qui I'ordonne et la limite. \
de I'individu, l'intimite est sainte, sacree et nimbee d'angoisse. D'un cote, toutes les possibilites de consumation sont reunies :
la danse et la poesie, la musique et les differents arts contri-
buent a faire de la rete Ie lieu et Ie temps d'un dechainement
§ 6. La jete. spectaculaire. Mais la conscience, en eveil dans I'angoisse,
incline, en un renversement commande par une impuissance
Le sacre est ce bouillonnement prodigue de la vie que, a s'accorder au dechainement, a Ie subordonner au besoin
pour durer, l'ordre des choses enchaine et que l'enchaine- qu'a l'ordre des choses - enchaine par essence et de lui-
mentchange en dechainement, en d'autres termes en vio- meme paralyse - de recevoir une impulsion du dehors. Ainsi \
(

[,
314 (Euvres completes de G. Bataille
Ie dechainemetUde la fete est-il en definitive, sinon enchatne,
I
I
Thlorie de la religion
encore, ou n'est plus, Ie lien de communaute a la fete est
donne dans des formes operatoires, dont les fins principales
3 15

borne du moins aux limites d'une realite dont il est la sont les produits du travail, les recoltes et les troupeaux.
negation. C'est dans la mesure oil elle reserve les necessites II n'y a pas de conscience claire de ce qu'est actuellement
1
du monde profane que la rete est supportee. "la rete (de ce qu'eIle est dans l'instant de son dechai-
nement) et la fete n'est distinctement situee dans la cons-
cience qu'integree dans la duree de la communaute. C'est
§ 7. La limitation, l'interpretation utilitaire de la flte et la position ce que la rete (Ie sacrifice incendiaire et l'incendie) est cons-
du groupe. ciemment (subordonnee a cette duree de la chose commune,
qui l'empeche elle-meme de durer), mais ceci montre bien
La fete est la fusion de la vie humaine. EIle est pour la l'impossibilite propre de la rete et la limite de l'homme, liee
chose et l'individu Ie creuset oil les distinctions se fondent a la a la conscience claire. La fete a lieu pour Ie rendre a l'imma-
chaleur inten~e de la vie intime. Mais son intimite se resout nence, mais la condition du retour est l'obscurite de la cons-
dans la position reeIle et individualisee de l'ensemble en jeu cience. Ce n'est done pas l'humanite - en tant que la cons-
dans les rites. C'est en vue d'une communaute reelle, d'un fait
cience claire justement l'oppose a l'animalite - qui est
social donne comme une chose - d'une operation commune rendue a l'immanence. La vertu de la fete n'est pas integree
en vue du temps a venir - que la fete est limitee : eIle est dans sa nature et reciproquement Ie dechainement de la fete
eIle-meme integree comme un maillon dans l'enchainement n'a ete possible qu'en raison de cette impuissance de la cons-
~
des ceuvres utiles. En tant qu'ivresse, chaos, orgie sexuelle, cience a Ie prendre pour ce qu'il est. Le probleme fondamental
ce qu'eIle est a la limite, eIle noie dans l'immanence en un de la religion est donne dans cette fatale meconnaissance de
sens; elle excede alors meme les limites du monde hybride la fete. L'homme est l'etre qui a perdu, et meme rejete, ce r
des esprits, mais ses mouvements rituels ne glissent au monde qu'il est obscurement, intimite indistincte. La conscience··
de l'immanence que par la mediation des esprits. Aux esprits n'aurait pu devenir claire a la longue si eIle ne s'etait detour-
portes par la rete, auxquels Ie sacrifice est offert, et a l'inti- nee de ses contenus genants, mais la conscience claire est
mite desquels les victimes sont rendues, est attribuee comme eIle-meme a la recherche de ce qu'elle a elle-meme egare, f
a des choses une puissance operatoire. La rete eIle-meme est et qu'a mesure qu'eIle s'en rapproche elle doit egarer a nou- I
envisagee a la fin comme operation et son efficacite n'est pas veau. Bien entendu ce qu'eIle a egare n'est pas en dehors
mise en doute. La possibilite de produite, de feconder les
d'eIle, c'est de l'obscure intimite de la conscience eIle-meme
champs et les troupeaux est donnee a des rites dont les for-
que la conscience claire des objets se detourne. La religion
mes operatoires les moins serviles ont pour fin, par une conces- dont l'essence est la recherche de l'intimite perdue se ramene
sion, de faire aux redoutables violences du monde divin la a l'effort de la conscience claire qui veut etre en entier cons-
part du feu. De toute fac;on, positivement dans la fecondation, cience de soi : mais cet effort est vain, puisque la conscience
negativement dans la propitiation, c'est d'abord comme de l'intimite n'est possible qu'au niveau oil la conscience
chose - individualisation determinee et ceuvre commune n'est plus une operation dont Ie resultat implique la duree,
en vue de la duree - que la communaute apparait dans la c'est-a-dire au niveau oil la clarte, qui est l'effet de l'ope-
fete. La rete n'est pas un retour veritable a l'immanence mais
ration, n'est plus donnee.
une conciliation amicale, et pleine d'angoisse, entre les
necessites incompatibles.
Bien entendu, la communaute dans la rete n'est pas uni- § 8. La guem : les illusions du dlchafnement de la violence au-dehors.
quement posee comme un objet, mais plus generalement
comme un esprit (comme un sujet-objet), mais sa position L'individualite d'une societe, que fonde la fusion de la
a la valeur d'une limite a l'immanence de la rete et, pour fete, se definit d'abord sur Ie plan des ceuvres reelles - de la
cette raison, Ie cote chose est accentue. Si eIle n'est pas
3 16 (Euvres completes de G. Bataille
production agraire - qui integrent Ie sacrifice dans Ie monde
l Theorie de ·la religion

sans calcul. Encore qu'il maintienne obscurement la cons-


31 7

des choses. Mais l'unite d'un groupe a de cette fac;:on Ie pou- cience d'une vocation qui exc1ut la conduite interessee du
voir de diriger la violence destructive au-dehors. travail, Ie guerrier reduit son semblable en servitude. 11 subor-
Precisement la violence exterieure s'oppose en principe donne ainsi la violence a la plus entiere reduction de l'huma-
au sacrifice ou a la fete dont la violence exerce au-dedans ses nite a l'ordre des choses. Sans doute leguerrier n'est pas
ravages. Seule la religion assure une consumation qui detruit l'initiatelir de Ia reduction. L'operation qui fait de l'esc1ave
la propre substance de ceux qu'elle anime. L'action armee une chose supposait l'institution prealable du travail. Mais
detruit les autres ou la richesse des autres. Elle peut s'exercer Ie travailleur libre etait une chose volontairement et pour un
d'ailleurs individuellement, a l'interieur d'un groupe, mais temps. L'esc1ave seul, dont I'ordre militaire a fait une mar-
Ie groupe constitue peut l'exercer au-dehors et c'est alors chandise, tire entierement les consequences de la reduction.
qu'elle commence a developper ses consequences.. (Meme il est necessaire de preciser que sans l'esc1avage Ie
Elle a dans les combats meurtriers, dans les massacres et monde des choses n'aurait pas eu sa plenitude.) Ainsi la
les pillages, un sens voisin de celui des :fetes, en ce que l'ennemi grossiere inconscience du guerrier joue-t-elle principalement
n'y est pas traite comme une chose. Mais la guerre n'est pas dans Ie sens d'une predominance de l'ordre reel. Le prestige
limitee a ces forces explosives et, dans ces limites memes, sacre qu'il s'arroge est Ie faux-semblant d'un monde reduit
elle n'est pas comme Ie sacrifice une action lente, conduite en enprofondeur au poids de l'utilite. II en est de la noblesse
• vue d'un retour a l'intimite perdue. C'est une irruption du guerrier comme d'un sourire de prostituee, dont la verite
desordonnee dont la direction au-dehors derobe au guerrier ,';I est l'interet.
l'immanence qu'il atteint. Et s'il est vrai que l'action de guerre
tend a sa maniere a dissoudre l'individu par la mise en jeu
negative de la valeur de sa propre vie, elle ne peut eviter § 10. Le sacrifice humain.
dans la suite du temps de l'accentuer au contraire en faisant
de l'individu survivant Ie beneficiaire de cette mise en jeu. Les sacrifices d'esclaves illustrent Ie principe selon lequel
La guerre determine Ie developpement de l'individu au-dela ce qui sert est voue au sacrifice. Le sacrifice rend l'esc1ave, dont
de l'individu-chose dans l'individualite glorieuse du guerrier. la servitude accentue l'avilissement de l'ordre humain, a la
L'individu glorieux introduit, par Ie moyen d'une negation nefaste intimite du dechainement.
premiere de l'individualite, l'ordre divin dans la categorie En general, Ie sacrifice humain est Ie moment aigu d'un
de l'individu (qui d'une fac;:on fondamentale exprime l'ordre debat opposant a l'ordre reel et a la duree Ie mouvement
des choses). II ala volonte contradictoire de rendre durable d'une violence sans mesure. C'est la contestation la plus radi-
une negatj.on de la duree. Ainsi sa force est-elle pour une part cale du primat de l'utilite. C'est en meme temps Ie plus haut
une force de mentir. La guerre represente une avancee har- degre d'un dechainement de la violence interieure. La societe
die, mais c'est la plus grossiere : il ne faut pas moins de ou ce sacrifice sevit affirme principalement Ie refus d'un dese-
naivete - ou de sottise - que de force pour etre indifferent quilibre entre l'une et l'autre violence. Celui qui dechaine
a: ce qu'il surestime et pour se vanter de s'etre compte pour ses forces de destruction au-dehors ne peut etre avare de ses
nen. ressources. S'il reduit l'ennemi en eSc1avage, illui faut, d'une
fac;:on spectaculaire, faire de cette nouvelle source de richesse
un usage glorieux. 11 lui faut detruire en partie ces choses qui
§ 9. La reduction du d!cha£nement des guems Ii l'encha£nement de Ie servent, car il n'est rien d'utile pres de lui qui ne doive
l'homme-marchandise. repondre, d'abord, a l'exigence de consumation de l'ordre
mythique. Ainsi un depassement continuel vers la destruc-
Ce caractere mensonger et superficiel a de lourdes conse- tion nie en meme temps qu'il l'affirme la position indivi-
quences. La guerre n'est pas limitee a des formes de ravages duelle du groupe.
3 18 (Euvres completes de G. Bataille
Mais cette exigence de consumation porte sur l'esclave
en tant qu'il est sa propriete et sa chose. Elle ne peut etre
confondue avec les mouvements de violence qui ont Ie dehors,
l'ennemi, pour objet. A cet egard Ie sacrifice d'un esclave
est loin d'etre pur. II prolonge en un sens Ie combat guerrier,
et la violence interne, essence du sacrifice, n'est pas satis-
faite en lui. La consumation intense exige au sommet des
victimes qui ne soient plus seulement la richesse utile d'un
peuple, mais ce peuple lui-meme. Du moins tels elements
qui Ie signifient et qui seront cette fois voues au sacrifice,
non par un eloignement du monde sacre - par la decheance Deuxieme partie
- mais, bien au contraire, par une exceptionnelle proximite,
comme Ie souverain ou les enfants (dont la mise a mort realise
enfin l'accomplissement d'un sacrifice en deux fois). LA RELIGION
On ne saurait aller plus loin dans Ie desir de consumer la DANS LES LIMITES
substance vitale. On ne saurait meme aller plus imprudem- DE LA RAISON
ment. Un mouvement de consumation aussi intense repond
a un sentiment de malaise en creant un malaise plus grand. (De l'ordre militaire a la croissance industrielle)
ee n'est pas l'apogee d'un systeme religieux, c'est plutot Ie
moment ou il se condamne : au moment OU les formes ancien-
nes ont perdu une partie de leur vertu, il ne peut se maintenir
que par des exces, par des innovations trop onereuses. Des
signes nombreux indiquent que ces exigences cruelles etaient
mal supportees. La tricherie substituait au roi l'esclave auquel
une royaute temporaire etait conferee. Le primat de la
consumation ne put resister a celui de la force militaire.
I

L'ordre militaire
t
§ I. Passage d'un equilibre des ressources et des depenses Ii l'accumu-
lation des forces en vue de leur croissance.
t Le sacrifice humain temoigne en m~me temps d'un exces

I de richesse et d'une tres penible maniere de la depenser. II


aboutit dans l'ensemble a la condamnation des systemes
nouveaux assez stables dont la croissance etait faible et OU la
depense etait a la mesure des ressources.
L'ordre militaire mit fin aux malaises qui repondaient a une
orgie de consumation. II ordonna un emploi rationnel des
forces a l'accroissement constant de la puissance. L'esprit
methodique de conquete est contraire a celui du sacrifice et
des l'abord les rois militaires se refusent au sacrifice. Le prin-
cipe de l'ordre militaire est Ie detournement methodique
de la violence vers Ie dehors. Si la violence sevit a l'interieur,
il s'y oppose dans la mesure OU il Ie peut. Et, la detour-
nant vers Ie dehors, ilIa subordonne a une fin reelle. II la
~eneralement. Ainsi l'ordre militaire es
contraire aux formes de combat spectaculaires, qui repondent
davantage a une explosion effrenee de fureur qu'au calcul
raisonne de l'efficacite. II ne vise plus, comme Ie faisait
dans la guerre et dans la f~te un systeme social archaique,
a la plus grande depense de forces. La depense des forces
I subsiste, mais soumise au maximum a un principe de
rendement : si les forces sont depensees, c'est en vue de
l'acquisition de forces plus grandes. La societe archaique
se bornait dans la guerre a des rafles d'esclaves. Conforme-
ment a ses principes, dIe pouvait compenser ces acquisitions
par des hecatombes rituelles. L'ordre militaire organise Ie

----- ----_.~
..
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - '~---------
322 (Euvres completes de G. Bataille
Theorie de la religion 32 3
rendement des guerres en esc1aves, celui des esc1aves en I I
par la sanction d'une violence interieure de l'individu.
travail. II fait de la conquete une operation methodique, en I Le droit et la morale ont egalement leur place dans l'empire
'vue de l'agrandissement d'un empire. t·
en ce qu'ils definissent une necessite universelle du rapport de
chaque chose avec d'autres. Mais Ie pouvoir de la morale
§ 2. Position d'un empire comme la chose universelle. demeure etranger au systeme fonde sur la violence exterieure. /
La morale touche seulement ce systeme a la limite OU s'inte-
L'empire se soumet des l'abord au primat de l'ordre reel. gre Ie droit. Et la liaison de l'un a l'autre est Ie moyen terme
II se pose lui-meme essentiellement comme une chose. II se par OU l'on va de l'empire au dehors, du dehors a l'empire.
subordonne a des fins qu'il affirme : il est l'administration
de la raison. Mais il ne pourrait admettre un autre empire
a sa frontiere comme ega!. Toute presence autour de lui
s'ordonne par rapport a lui dans un projet de conquete.
II> perd ainsi Ie simple caractere· individualise de l'etroite
communaute. Ce n'est plus une chose au sens OU les choses ~
s'inserent dans l'ordre qui leur appartient, c'est l'ordre des
choses lui-meme et c'est une chose universelle. A ce degre
la chose qui ne peut avoir un caractere souverain ne peut
davantage en avoir un subordonne, puisqu'elle est, en prin-
cipe, une operation developpee jusqu'au bout de ses possi-
bilites. A la limite, ce n'est plus une chose, en ce qu'elle porte l
en elle-meme au-dela de ses caracteres intangibles une ouver-
ture a tout Ie possible. Mais cette ouverture est en elle un I
vide. C'estseulement la chose au moment OU elle se defait,
revelant l'impossibilite de la subordination infinie. Mais elle
ne peut se consumer d'elle-meme souverainement. Car essen-
tiellement c'est toujours une chose, et Ie mouvement dela
consumation doit lui venir du dehors. I
I
t
I

§ 3. Le droit et la morale. I

L'empire, etant la chose universelle (dont l'universalite


decouvre Ie vide), dans la mesure OU son essence est un detour-
nement de la violence vers Ie dehors, developpe necessaire-
ment Ie droit qui assure la stabilite de l'ordre des choses. Le
droit donne en effet aux atteintes portees contre lui la sanction
d'une violence exterieure.
Le droit definit des rapports obligatoires dechaque· chose
(ou de chaque individu-chose) avec les autres et les garantit
par lasanction de la force publique. Mais Ie droit n'est ici
qu'un doublet de la morale qui garantit les memes rapports
(
Theorie de la religion 32 5
conferee, qui relevent c1airement d'une liberte capricieuse
de l'ordre mythique. Et meme si elle tient de la religion une
partie des lois qu'elleedicte, comme les autres, elle les fonde
'I alors en raison, elle les lie a l'ordre des choses. La morale enonce
les regles qui decoulent universellement de la nature du
monde profane, qui assurent la duree sans laquelle il ne peut ,
II
y avoir d'operation. Elle est done opposee a l'echelle des
valeurs de 1'0rdre intime, qui mettait au plus haut ce dont Ie
Le dualisme et la morale .,I sens est donne dans l'instant. Elle condamne les formes /
aigues de la destruction ostentatoire des richesses (ainsi Ie
sacrifice humain, ou meme Ie sacrifice sanglant...). Elle
condaxnne generalement toutes les consumations inutiles.
Mais elle n'est possible qu'au moment ou la souverainete, I

§ I. Position du dualisnie et d!placement des limites du sacr! et du dans Ie monde divin, glissede la divinite noire a la blanche,
de la nefaste a la protectrice de 1'0rdre reel. Elle suppose en
I

profane. "i effet la sanction de 1'0rdre divino En admettant la puissance


Au niveau d'un monde de l'ordre militaire, des l'abord en operatoire du divin sur Ie reel, l'homme avait pratiquement
mouvement vers l'empire universel, la conscience est distinc- subordonne Ie divin au reel. II en reduisit lentement la violence
tement determinee dans la reflexion mesuree du monde des a la sanction de l'ordre reel qu'est la morale, a la condition
choses. Et cettedetermination autonome de la conscience I
que 1'0rdre reel se plie justement dans la morale a 1'0rdre
opere dans Ie dualisme une alteration profonde dans la repre- ; universel de la raison. La raison est, en fait, la forme univer-
sentation du monde.
I
selle de la chose (identique a elle-meme), et de l'operation
Primitive:m.ent, a l'interieur du monde divin, les elements (de l'action). La raison et la morale unies, tirees, en fait, des
fastes et purs s'opposaient aux elements nefastes et impurs, necessites de conservation et d'operation de l'ordre reel,
et les uns et les autres apparaissaient egalement eloignes du s'accordent a la fonction divine qui exerce une souverainete
profane. Mais si 1'0n envisage un mouvement dominant de la bienveillante sur cet ordre. Elles rationalisent et moralisent "
pensee reflechie, Ie divin apparait lie a la purete, Ie profane la divinite, dans Ie mouvement meme ou la morale et la
a l'impurete. Ainsi s'acheve un glissement a partir d'une raison sont divinisees.
donnee premiere OU l'immanence divine est dangereuse, OU Ainsi apparaissent les elements de la conception du monde
ce qui est sacre est d'abord nefaste et detroit par contagion a laquelle est communement reserve Ie nom de dualisme et
ce qu'il approche, ou les espritsfastes sont des mediateurs qui differe de la representation preIniere, egalement fondee
entre Ie monde profane et Ie dechainement des forces divines sur une bipartition, par un deplacement des limites et par )
_ et compares aux divinites noires semblent moins sacres. un renversement des valeurs. .
Ce glissement ancien amorce un changement decisif. La Dans la representation preIniere, Ie sacre immanent est
pensee reflechie definit des regles morales, elle enonce des donne a partir de l'intiInite animale de I'homme et du monde,
rapports universellement obligatoires entre les individus et tandis que Ie monde profane est donne dans la transcendance
la societe ou les individus entre eux. Essentiellement ces de l'objet, qui n'a pas d'intimite a laquelle l'humanite soit
rapports obligatoires sont ceux qui assurent 1'0rdre des choses. immanente. Dans Ie maniement des objets et en general
Ils reprennent parfois des interdits que fonde 1'0rdre intime dans les rapports avec les objets, ou avec des sujets regardes
(tel celui du meurtre). Mais la morale choisit dans les regles comme tels, apparaissent, sous des formes implicites mais .
de 1'0rdre intime. Elle ecarte ou du moins n'etaie pas ceux liees au monde profane, les principes de la raison et de la /
des interdits amcquels la valeur universel1e ne peut etre morale.
326 (Euvres completes de G. Bataille Theone de la religion
32 7
Le sacre est lui-meme divise : Ie sacre noir et nefaste s'oppose . intelligible est moins un autre monde qu'il n'est en dehors
au sacre blanc et faste et les divinites qui participent de l'un du monde.
ou de l'autre ne sont ni rationnelles ni morales. Mais precisement l'homme de la conception dualiste est
Au contraire, dans l'evolution dualiste, Ie divin devient a l'oppose de l'homme archaique en ce qU'il n'est plus d'inti-
rationnel et moral et rejette Ie sacre nefaste du cote profane. mite entre lui et ce monde. Ce monde lui est effectivement
Le monde de l'esprit (n'ayant que peu de rapports avec Ie immanent mais dans la mesure ou il n'est plus homme de
premier monde des esprits - ou les formes distinctes de l'intimite, ouil est l'homme de la chose, et lui-meme une
l'objet etaient ajoutees a l'indistinction de l'ordre intime) chose, etant individudistinctement separe. Sans doute
est Ie monde intelligible de l'idee, dont l'tinite ne peut etre l'homme archaique ne participait pas continuellement a la
decomposee. La division en faste et nefaste se retrouve dans violence contagieuse de l'intimite, mais s'il en etait eloigne,
Ie monde de la matiere, ou la forme sensible est tantot saisis- toujours les rites gardaient a l'echeance voulue la puissance
sable (dans son identite avec elle-meme et avec sa forme de l'y reconduire. A niveau de la conception dualiste, aUCune
intelligible et dans son pouvoir d'operation), et tantot n'est survivance des fetes anciennes ne peut faire que l'homme
pas saisissable, demeure mouvante, dangereuse et impar- de la reflexion, que la reflexion constitue, ne soit, au moment
faitement intelligible, n'est que hasard, violence, et menace
de destruction les formes stables et operatoires.
1 d~son achevement, l'homme de l'intimite perdue. Sans doute
l'intimite ne lui est pas etrangere, on ne pourrait dire que
d'elle il ne sait rien, puisqu'il en a la reminiscence. Mais cette ..
reminiscence justement Ie renvoie en dehors d'un monde ou
il n'est rien qui reponde a la nostalgie qU'il en a. Dans ce
§ 2. La negation de l'immanence du divin et sa position dans la
transcendance de la raison. monde meme les choses, sur lesquelles il fait porter sa reflexion,
sont separees profondement de lui, et les etres eux-memes
sont maintenus dans leur individualite incommunicable.
Le moment du changement est donne dans un passage: en C'est pourquoi la transcendance n'a nullement pour lui la
un transport, en un mouvement soudain de transcendance, I
valeur d'une separation mais d'un retour. Sans doute elle est
I
la matiere sensible depassee, la sphere intelligible se reveIe. l'inaccessible, etant transcendance : elle pose dans son opera-
L'intelligence ou Ie concept, situe en dehors du temps, est . tion l'impossibilite, pour l'operateur, d'etre immanent au
defini comme un ordre souverain, auquel Ie monde des resultat de l'operation. Mais si l'individu qu'il est ne peut
choses se subordonne comme il Ie faisait aux dieux de la sortirde ce monde-ci ni se lier a ce qui outrepasse ses propres
mythologie. Ainsi Ie monde intelligible a-t-il l'apparence limites, il entrevoit dans l'eveil en un saut ce qui ne peut etre
du divino . saisi mais qui se derobe justement comme un d(ja vu. Le
Mais sa transcendance est d'une autre nature que celle, deja vu pour lui diff'ere absolument de ce qu'il voit, qui tou-
. indecise, du divin de la religion archaique. Le divin etait jours est separe de lui-meme - et par la meme raison, de
initialement saisi a partir de l'intimite (de la violence, du cri, soi-meme. C'est ce qui lui est intelligible, qui eveille en lui
de l'etre en irruption, aveugle et inintelligible, du sacre noir la reminiscence, mais qui se perd aussitot dans l'envahisse-
et nefaste); s'il etait transcendant, c'etait d'une fac;on provi- -~
ment des donnees sensibles, qui fondent a nouveau la separa-
soire, pour l'homme agissant dans l'ordre reel, mais que les tion de tous cotes. Cet etre separe est precisement une chose
rites rendaient a l'ordre intime. Cette transcendance secon- en ce qu'il est separe de soi : il, c'est la chose et la separation,
daire differait profondement de celle du monde intelligible, mais soi est au contraire une intimite qui n'est separee de rien
qui demeure a jamais separe du monde sensible. La trans- (sinon de ce qui se separe d'elle, ainsi il, et avec lui tout Ie
tendance d'un dualisme approfondi est Ie passage d'un monde monde des choses separees).
a l'autre. Mieux la sortie de ce monde-ci, sortie du monde
tout court - car, oppose au monde sensible, Ie monde
1

--
I
.
328 (Euvres completes de G. Bataille
Theorie de la religion
32 9
§ 3. L'exclusion rationnelle du monde sensible et la violence de la violence, tendait au moins a maintenir une angoisse qui
transcendance. portait a l'etat d'eveil une nostalgie de l'intimite, au niveau
de laquelle la violence seule a la force de nous elever. Mais
II y a une extreme vertu dans Ie paradoxe d'une transcen- s'il est vrai qu'une rare violence est liberee dans la transcen-
dance de l'intimite, qui tient a la parfaite negation de l'inti- dance a l'instant de son mouvement, s'il est vrai qu'eIle est
mite donnee qu'est la transcendance. C'est que l'intimite donnee l'eveil meme de la possibilite - precisement parce qu'une
n'est jamais qu'un contraire de l'intimite, car etre donne violence si entiere ne peut etre longtemps maintenue, la
c'est forcement l'etre a la fa~on d'une chose. C'est deja etre position de l'eveil dualiste a Ie sens d'une introduction a la
somnolence qui la suit.
une chose dont forcement l'intimite est separee. L'intimite
s'echappe a eIle-meme dans Ie mouvement oil eIle est donnee. Au dualisme de la transcendance succede la position
C'est en effet dans la sortie du monde des choses que l'intimite ensommeilIee (deja donnee dans les glissements initiaux et
perdue se retrouve. Mais en verite Ie monde des choses n'est que seul aide a tolerer Ie sommeil) du partage du monde
pas le monde a lui seul et la pure transcendance vers un Wr entre deux principes, l'un et l'autre indus en ce monde, dont
intelligible (qui est aussi, entrevu en une fois, dans l'eveil, l'un est a la fois celui du bien et de l'esprit, l'autre celui du
inintelligible pur) est a l'interieur du monde sensible une malet de la matiere. Des lors est donne sans contrepartie
destruction en meme temps trop entiere et impuissante. un empire de l'ordre reel qui est une souverainete de la servi-
Sans doute la destruction de la chose du monde archaique tude. Un monde est defini oil la libre violence n'a de place
que negative.
avait une vertu et une impuissance opposees. EIle ne detruisait
pas la chose universeIlement par une seule operation, eIle
detruisait une chose precise isolement, par la negation qU'est
la violence, qui est impersonneIlement dans le monde. Or Ie
mouvement de la transcendance n'est pas moins oppose dans
sa negation a la violence qu'a la chose que detruit la violence.
L'analyse qui precede montre bien la timidite de cette avancee .
hardie. EIle a sans nul doute la meme intention fondamentale
que Ie sacrifice archaique, qui est, suivant un ineluctable
"
destin, en meme temps de lever et de preserver l'ordre des
choses. Mais si elle U:ve cet ordre, c'est en l'elevant a la nega-
tion de ses effets reels : la transcendance de la raison et de la
. morale donne la souverainete, contre la violence (Ie ravage
contagieux d'un dechainement), a la sanction de l'ordre des
choses. De meme que I'operation du sacrifice, e1le ne condamne
pas en eux-memes les dechainements limites de la violence de
fait, qui ont dans Ie monde des droits a cote de l'ordre des
choses, mais les definit comme Ie mal des qu'ils mettent cet
ordre en danger.
La faiblesse du sacrifice etait de perdre a la longue sa vertu
.et finalement d'ordonner un ordre des choses sacrees, non
moins servile que celui des objets reels. L'affirmation pro-
fonde du sacrifice,' celIe d'une dangereuse souverainete de la

/'
TheQrie de la religion 33 1
Vne pbssibilite plus riche, menageant des glissements
suffisants dans ses limites, est donnee dans la mediation.
La principale faiblesse du dualisme est de n'offrir de place
legitime a hi violence que dans Ie moment, de pure transcen-
dance, de l'exclusion rationnelle du monde sensible. Mais la i
divinite du bien ne peut se maintenir a ce degre de purete :
III elle retombe en fait dans Ie monde sensible. Elle est l'objet, de
la part du fidele, d'une recherche de communication intime,
La mediation mais cette soif d'intimite ne sera jamais etanchee. Le bien
est une exclusion de la violence et il ne peut y avoir de rup-
ture de l'ordre des choses separees, d'intimite, sans violence:
en droit Ie dieu du bien est limite a la violence avec laquelle
il exclut la violence et- il n'est divin, accessible a l'intimite, que
dans la mesure ou, en fait, il garde en lui la vieille violence,
§ I. Faiblesse generale de la divinite morale et force du mal. qu'il n'a pas la rigueur d'exclure, et dans cette mesure il
n'est pas Ie dieu de la raison, qui est la verite du bien. En
Precisement parce que l'eveil est Ie sens du dualisme, principe ceci engage l'etiolement du divin moral au profit
l'inevitable sommeilqui Ie suit reintroduit la position majeure du mal.
du mal. La platitude a laquelle est limite un dualisme sans
transcendance ouvre l'esprit a la souverainete du mal qu'est
Ie dechainement d~ la violence. La souverainete du bien § 2. La" mediation du mal et l'impuissance du dieu vengeur.
qu'implique l'eveil et que Ie sommeil de la position dualiste
accomplit est aussi une reduction a l'ordre des choses qui ne Vne premiere mediation du mal a toujours ete possible.
laisse d'ouverture que dans Ie sens d'un retour a la violence. Si, devant moi, les forces reelles du mal tuent mon ami,
Le dualisme lourd revient a la position anterieure a l'eveil : la violence introduit l'intimite sous sa forme la plus active.
des lors Ie monde nefaste reprend une valeur sensiblement" Dans l'etat ouvert ouje suis du fait d'une violence subie, dans
egale a celIe qU'il avait dans la position archaique. Son la douloureuse revelation de l'intimite du mort, je suis en
importance est moindre que dans la souverainete d'une vio- accord avec la divinite du bien qui condamne un acte cruel.
lence pure, qui n'avait pas Ie sens du mal, mais les forces ]'en appelle dans Ie divin desordre du crime a la violence qui
du mal n'ont jamais perdu leur valeur divine que dans les restaurera l'ordre detruit. Mais ce n'est pas en realite la
limites d'une reflexion elaboree, et leur position apparem- vengeance, c'est Ie crime qui m'a ouvert l'intimite divine.
ment inferieure ne peut empecher l'humanite simple de conti- Et, dans la mesure ou elle ne deviendra pas un prolongement
nuer a vivre dans leur puissance. Plusieurs formes sont de la deraisonnable violence du crime, la vengeance fermera
possibles: un culte d'execration d'une violence tenue pour vite ce que Ie crime ouvrit. Car seule est divine une vengeance
irreductible peut capter l'interet d'une conscience aveugle; que commande la passion et Ie gout d'une violence dechainee.
et l'interet est ouvertement q.eclare si l'execration implique La restauration de l'ordre legal est subordonnee par essence
une entiere ouverture au mal, en vue d'une purification ulte- ala realite profane. Ainsi une premiere possibilite de media-
rieure; Ie mal en:fin, Ie mal comme tel, peut reveler a la tion met en evidence la nature exceptionnellement glissante
conscience confuse qu'illui est plus cher que Ie bien. Mais les d'un dieu du bien : il est divin excluant la violence par la
"differentes formes de l'attitude dualiste n'offrent" jamais violence (et il l'est moins que la violence exclue, qui est
qu'une possibilite glissante a l'esprit (qui doit toujours repon- la mediation necessaire de sa divinite), mais il l'est dans la
dre au meme instant a deux exigences inconciliables : lever mesure ou il s'oppose aubien et a la raison; et s'il est pure
et conserver l'ordre des choses).
33 2 (Euvres completes de G. Bataille Theone de la religion 333
moralite rationnelle, il tient ce qui lui restede divinite d'un dechalnement qui renverse l'ordre reel, mais elle la detourne
nom, et d'une propension a. durer de ce qui n'est pas detruit vers soi et des lors ne sert plus cet ordre en elle-meme : elle
du dehors. . cesse de lui etre asservie c()mme Ie sont les choses elles-
memes.
I' Ainsi eleve-t-elle Ie souverain bien, et la souveraine raison,
§ 3. Le sacrifice de la divinitl. au-dessus des prindpes conservatoires et operatoires du
monde des choses. Ou plut6t elle fait de ces formes intelligi-
Dans la seconde forme de mediation, Ila violenc vient a. la bles ce qu'en faisait Ie mouvement de transcendance, un
divinite du dehors. C'est la divinite elle-meme qui la subit. au-deIa inintelligible de l'etre, OU elle situe l'intimitl.
Comme dans la position d'un dieu de vengeance, Ie crime est Mais bien plus fortement que la transcendance dont Ie
necessaire au retour de l'ordre intime. S'il n'y avait la que mouvement de violence etait donne independamment du
l'homme de l'ordre des choses et la divinite morale, il ne mal (dans l'arrachement de la raison au monde sensible),
pourrait y avoir entre eux de communication profonde. Ie sacrifice de la divinite se lie a l'exclusion generale des
L'homme indus dans l'ordre des choses ne pourrait a la fois violences donnees. La violence meme sans laquelle la divinite
lever et conserver cet ordre. La violence du mal doit inter- n'aurait pu s'arracher a l'ordre des choses est rejetee comme
venir afrn que l'ordre soit leve par une destruction, mais la devant n'etre pas. La divinite ne demeure divine que par Ie
victime offerte est elle-meme la divinite. moyen de ce qu'elle condamne.
Le principe de la mediation est donne dans Ie sacrifice
ou l'oblation est detruite pour ouvrir un passage, un retour
a l'ordre intime. Mais dans la mediation du sacrifice, l'acte § 4. Le divin livre al'operation.
du sacrificateur n'est pas, en principe, oppose a l'ordre divin,
dont il prolonge immediatement la. nature. Au contraire Ie Le paradoxe d'une mediation qui aurait dli n'etre pas
crime qu'un monde de la souverainete du bien a defini comme n'est pas seulement fonde sur une contradiction interne. II
tel est exterieur a la divinite morale. Celui qui subit la vio- ordonne generalement la contradiction dans la levee et Ie
lence du mal peut etre aussi nomme Ie mediateur, mais dans· maintien de l'ordre reel. A partir de la mediation, l'ordre
la mesure OU il se met lui-meme au pouvoir de l'aneantisse- reel est subordonne a la recherche de l'intimite perdue, mais
ment, ou il se renonce. La simple victime du mal, qui appe- a la profonde separation de l'intimite et de la chose succede
lait Ie dieu de vengeance, ne pouvait recevoir ce nom puis- la multiplicite des confusions. L'intimite - Ie salut - est
qu'elle avait subi involontairement la violence de la mediation. envisagee comme une chose sur Ie mode de l'individualite et
Mais d'elle-meme la divinite appelle Ie crime, la mediation de la duree (de l'operation). La duree lui est donnee comme
est l'reuvre commune de la violence et de l'etre qu'elle un fondement a. partir du soud de durer que commande
dechire. l'operation. Elle est en meme temps posee comme Ie resultat
En verite Ie sacrifice de la divinite morale n'est jamais Ie d'operations analogues a celles de l'ordre reel et se poursui-
mystere insondable que l'on represente d'habitude. Est vant en lui.
sacrifie ce qui sert, et des l'instant OU la souverainete est elle- En fait l'ordre intime ne subordonne Ie monde reel que
meme reduite a servir l'ordre des choses, elle ne peut etre d'une fa~on superficielle. Sous la souverainete de la morale)
restituee a l'ordre divin que par sa destruction, en tant qu'elle toutes les operations qui pretendent en assurer Ie retour sont
est une chose. Cela suppose la position du divin dans un etre celles qu'exige Ie monde reel: les prohibitions etendues qui
susceptible d'etre reellement (physiquement) supprime. La en sont donnees comme la condition visent essentiellement a
violence leve ainsi et preserve l'ordre des choses, indepen- preserver du desordre Ie monde des choses. A la fin, l'homme
damment d'une vengeance qui peut etre ou non poursuivie. du salut a introduit davantage les principes de l'ordre des
La divinite accepte dans la mort la verite souveraine d'un choses dans l'ordre intime qu'il n'a subordonne cet ordre
334 (Euvres completes de G. Bataille
producteur aux consumations destructives de l'ordre intime.
Ainsi ce monde de la mediation et des reuvres de salut est-
il des l'abord conduit au debordement de ses limites. Non
seulement les violences que la morale condamne y sont libe-
rees de toutes parts, mais un debat tacite s'y institue entreles
reuvres de salut, qui servent l'ordre reel, etcelles qui lui IV
echappent, que la stricte morale conteste, et qui vouent
leurs ressources utiles aux destructions somptuaires de l'archi- L'essor industriel
tecture, de la liturgie ou de l'oisivete contemplative.

I. La position d'une entiere absence de rapports entre l'intimitl


divine et l'ordre reel.

Essentiellement Ie monde de la mediation est Ie monde j


des reuvres. On y fait son salut comme on filela laine, c'est-
a-dire qu'on y agit non selon l'ordre intime, en raison d'impul-
sions violentes, excluant les calculs, mais selon les principes
du monde de la production, en vue d'un resultat a venir,
qui importe davantage que la satisfaction du desir dans
l'instant. A la rigueur les reuvres improductives reservent
une marge de satisfaction en ce monde. II est meritoire d'intro-
duire ici-bas un refJ.et des splendeurs divines (c'est-a-dire de
l'intimite); or, en plus du merite qu'on lui attribue, cet acte
a sa valeur dans l'instant. Mais chaque possibilite devant
etre subordonnee a l'operation du salut, la contradiction de
l'acte meritoire et des splendeurs divines y est plus penible
encore dans l'reuvre morale, justifiee en raison.
L'effet des reuvres est a la longue de reduire a nouveau
la divinite - et Ie desir de la divinite - au caractere profane
de la chose. L'opposition fondamentale du divin a la chose,
de l'intimite divine au monde de l'operation, ressort dans la
negation de la valeur des reuvres - dans l'affirmation d'une
entiere absence de rapports entre la grace divine et les merites.
La negation de la valeur des reuvres - apres l'exclusion
rationnelle du monde sensible et I'immolation de Ia divinite
- est Ie troisieme mode d'arrachement du divin a l'ordre
des choses. Mais cet admirable refus fait songer a l'insense
qui se jette dans la riviere pour eviter la pluie. Sans doute Ie
rejet des reuvres est la critique consequente des compromis
336 •(Euvres completes de G. Bataille Theorie de la religion 337
du monde de la mediation, mais ce n'est pas une critique
achevee. Le principe du salut maintenant dans Ie temps futur § 2. Vue d'ensemble des rapports de la production a la destruction
et dans l'au-dela de ce monde-ci Ie retour a l'intimite perdue improductive.
en meconnait l'essence qui n'est pas seulement de pouvoir
etre subordonne a ce qu'il n'est pas, mais de ne pouvoir etre Ce qu'ouvre ainsi la negation de la valeur divine des
donne que dans l'instant - et dans l'immanence de l'ici- ceuvres est Ie regne des choses autonomes. C'est en un mot
bas... Maintenir un salut remis a l'au-dela et nier les ceuvres Ie monde de l'industrie.
est oublier que l'intimite ne peut etre retrouvee que pour Dans la societe archaique, theoriquement, Ie monde des
moi - si les deux termes sont presents, - non l'intimite sans choses etait donne comme fin a la violence intime, mais il ne
moi. Que signifie l'intimite restauree en elle-meme si elle pouvait l'etre qu'a une condition : que cette violence soit
m'echappe? La transcendance de la raison arrachait la tenue pour souveraine, qu'elle soit en fait la veritable fin :
pensee dans l'instant, par la reminiscence, a la prison du Ie souci de la production n'etait qu'une reserve angoissee;
monde sensible; et la mediation qui delivre Ie divinde l'ordre en fait, la production etait subordonnee aux destructions improductives.
reel, n'introduit l'impuissance des ceuvres qu'en raison d'un Dans l'ordre militaire, les ressources disponibles du monde
non-sens que serait l'abandon de l'ici-bas. De toute fac;:on, 1'0n des choses furent destinees en principe a la croissance d'un
ne peutposer l'intimite divine, si ce n'est en un point, sur Ie empire depassant vers l'universel les communautes fermees.
champ, comme la possibilite de l'immanence du divin et de Mais l'activite militaire ne fait que vouloir, pour l'ordre
l'homme. Mais la position de la transcendance divine dans la des choses tel qu'il est, la forme et la valeur universelle.
negation de la valeur des ceuvres acheve la separation de l'au- Dans la mesure OU les limites de l'empire n'etaient pas
dela et de l'ici-bas : des lors l'ici-bas est reduit a la chose, atteintes, la production avait principalement la force mili-
et l'ordre divin ne peut y etre introduit - comme il l'etait taire pour fin, et la force militaire, quand ces limites furent
dans les monuments et les festivites religieuses. atteintes, fut releguee au second plan. D'ailleurs, a la reserve
C'est la renonciation la plus necessaire en un sens : dans pres des besoins de l'organisation rationnelle d'un empire,
la mesure OU I'homme se lie entierement a l'ordre reel, OU en ce qui touche l'usage des ressources produites, 1'0rdre des
il se borne a des projets d'operations. Mais la question n'est· choses maintenait dans la premiere phase a l'egard de l'ordre
pas de montrer l'impuissance de I'homme des ceuvres, elle intime les rapports ambigus de la societe archaique; la
est d'arracher l'homme a l'ordre des ceuvres. Et c'est Ie contraire production demeurait subordonnee a la depense improductive.
justement qu'opere la negation de leur valeur, qui leur La limite de la croissance imperiale atteinte, la mediation
abandohne et y enferme I'homme, et qui en change Ie sens. fit intervenir des rapports non moins ambigus mais plus
La negation de leur valeur substitue, au monde des ceuvres complexes. Theoriquement l'usage de la production fut
subordonnees a l'ordre intime, un monde ou leur souverai- subordonne a la morale, mais la morale et Ie monde divin
nete s'accomplit, un monde des ceuvres n'ayant d'autre fin s'interpenetrerent profondement. Le monde divin tira sa
que son propre developpement. Des lors la production seule force d'une negation violente qu'il condamnait et demeura
est, ici-bas, accessible et digne d'interet; Ie principe de la divin bien qu'il se confondit avec Ie fondement reel de la
destruction improductive n'est donne que dans l'au-dela, morale, donc avec l'ordre des choses. A la contradiction
et il ne peut valoir pour l'ici-bas. ouverte du monde archaique succeda dans ces conditions
l'accord apparent d'un primat nominal du divin, consumant
la production, et, Ie recouvrant rigoureusement, sans pre-
senter en theorie de difference avec lui, de ce primat non
moins nominal: l'ordre moral, lie a la production. L'ambi-
guite de la societe archaique dura, mais alors que dans la
societe archaique la destruction des ressources etait censee
(Euvres completes de G. Bataille Theone de la religion 339
33 8
favoriser la production en raison meme de son caractere monnaie necessaire, de collaborer a I'ceuvre commune du
improductif (de son caractere divin), la societe de la mediation developpement des moyens de production. Cette ceuvre est
se donnant la fin improductive du salut voulut l'atteindre sur la grande affaire et il n'est rien qui lui soit preferable. On ne
Ie mode des operations productives. La destruction improductive peut certainement rien faire de mieux. Si 1'0n fait quelque
garda en fait dans ces perspectives equivoques une part souve- chose, evidemment cela doit etre d'y participer, a moins
raine, mais Ie principe de l'operation productive domina generalement qu'on ne lutte pour la rendre plus rationnelle (plus efficace
dans Ie sens du developpement) par des moyens revolution-
la conscience. naires. Mais nul ne conteste Ie principe de cette souverainete
Des lors il suffisait de contester la valeur de l'operation
de la servitude.
pour autant que son effet pretendit s'exercer dans l'ordre
divin, pour en venir au regne de l'operation productive auto- Rien ne peut en·effet lui etre oppose qui la ruine. Car il
nome. Les actes cesserent d'avoir une valeur subordonnee en n'est aucune des entites souveraines d'autrefois qui puisse
regard de l'intimite retrouvee (du salut, ou de l'introduction s'avancer et souverainement dire : « Vous me servirez. »
de la splendeur divine en. ce monde-ci). Ainsila voie fut-elle La masse de l'humanite a donne son accord a l'ceuvre
ouverte au developpement indefini des forces operatoires. industrielle, et ce qui pretend subsister pres d'elle fait figure
La scission accomplie de l'ordre intime et de l'ordre des de souverain dechu. II est clair que la masse de I'humanite
choses eut pour effet de liberer la production de sa fin archai- a raison: compare a l'essor industriel, Ie reste est insignifiant.
que (de la destruction improductive de son excedent) et des Cette masse sans doute s'est laisse rlduire a l'ordre des choses.
regles morales de la mediation. L'excedent de la production Mais cette. reduction generalisee, ce parfait accomplisse-
put etre consacre a la croissance de l'equipement productif, ment de la chose, est la condition necessaire a la position
a l'accumulation capitaliste (ou postcapitaliste). consciente et entierement developpee du probleme de la
reduction de l'homme a la chose. C'est seulement dans un
monde ou la chose a tout reduit, OU ce qui lui futjadis oppose
§ 3. Le monde de la reduction achevee ou Ie regne des choses. revele la mishe des positions equivoques - et d'inevitables
glissements - que l'intimite peut s'affirmer sans plus de
La quete millenaire de l'intimite perdue est abandonnee compromis que la chose. Le developpement geant des moyens
par l'humanite productive, consciente de la vanite des voies de production a seul la force de reveler pleinement Ie sens
\
operatoires, mais incapable de chercher plus longtemps ce de la production, qui est la consumation improductive des c

qui ne p,eut l'etre par les seules voies qui lui appartiennent. richesses - l'accomplissement de la conscience de soi dans les /,-,
Les hommes commencent a dire: « Edifions un monde dont libres dechainements de l'ordre intime. Mais Ie moment OU r
les forces productives croissent de plus en plus. Nous repon- la conscience operant ce retour sur soi-meme se reveIe elle-
drans de plus en plus a nos besoins de produits materiels. » meme a elle-meme et voit la production vouee a sa consuma-
11 devient vite sensible qu'a devenir lui-meme l'homme de tion est precisement celui OU Ie monde de la production ne
la chose autonome, l'homme s'eloigne de lui-meme davantage sait plus que faire de ses produits.
encore qu'il n'a jamais fait. Cette scission achevee abandonne
decidement sa vie a un mouvement qu'il ne commande plus,
mais dont les consequences a la fin lui font peur. Logiquement § 4' L'accomplissement de la conscience claire de la chose ou la
sczence.
ce mouvement engage une part importante de la production
dfl,ns l'installation de nouveaux equipements. 11 a supprime
la possibilite d'une consumation intense (a la mesure du La condition d'un accomplissement de la conscience claire
volume de la production) de l'exces des ressources produites : de soi e~ la science, qui est l'achevement d'une conscience
en effet les produits ne peuvent etre livres que si, pratique- claire de l'ordre reel (c'est-a-dire du monde des objets).
ment, les consommateurs acceptent, pour se procurer la La science se lie etroitement a l'autonomie des choses. Et elle
340 (Euvres completes de G. Bataille Theone de la religion 34 1
n'est elle-meme que l'autonomie de la conscience des choses. se developpant concurremment sans se subordonner l'une a
La conscience, encore qu'elle se detournat de l'ordre intime l'autre, aboutissent a l'instauration d'un monde et d'un
qui, sur Ie plan de la connaissance, est celui de la mythologie, homme reels acheves, devant lesquels l'ordre intime n'est
ne pouvait etre claire conscience des objets tant qu'elle etait represente que par des balbutiements prolonges. Ces balbutie-
dans la dependance de determinations mythiques. Dans la ments tiennent encore une force peu commune du fait qu'ils
position premiere OU l'outil ordonnait la transcendance de ont encore la vertu d'opposer generalement au principe de la
l'objet, ce n'est que sous la forme confuse de l'esprit que la realite celui de l'intimite, mais la bonne volonte qui les
conscience definit son objet. EIle n'etait done pas conscience accueille est toujours empreinte de deception. Que ces voix
claire de l'objet d'une fac;on separee (transcendante) : la semblent molles! Que leurs glissements laissent desarme
conscience distincte de l'objet n'etait pas encore degagee du devant l'expression nette de la realite! L'autorite et l'authen-
sentiment de soi. Dans l'attention centree sur Ie sacrifice, la ticite sont tout entieres du cote de la chose, de la production
conscience etait du moins separee de la consideration de la et de la conscience de la chose produite. Tout Ie reste est
chose profane, de celle de l'intimite du sacrifice, mais elle mensonge et confusion.
etait alors en entier dans l'angoisse, obsedee par Ie sentiment Cette situation inegale pose enfin Ie probleme avec nettete.
obscur du sacre. Ainsi la conscience claire des objets ne fut- C'est manquer a l'ordre intime de ne pas l'elever a l'authen-
elle donnee que dans la mesure OU l'essentiel de l'attention ticite et a l'autorite du monde et de l'homme reels. Cela
s'en detournait. L'importance des formes operatoires et Ie suppose precisement la substitution aux compromis d'une
developpement des techniques de fabrication dans les mou- revelation de ses contenus sur Ie champ de la conscience
vements diriges vers une organisation imperiale (universelle) claire et autonome ordonne par la science. Cela suppose la
ramena une partie de l'attention vers Ie monde des choses. CONSCffiNCE DE sOl dirigeant vers l'intimite la lampe que la ,
C'est dans l'attention principalement dirigee vers les choses science a elaboree pour eclairer les objets.
que la liberte. generale et la contradiction des jugements
devint possible. La pensee humaine echappa aux determi-
nations rigides de l'ordre mythique et se mit a l'reuvre de la § 5. La conscience de soi.
science OU les objets sont clairement et distinctement connus.
La clarte precise fut ainsi introduite dans la conscience et elle L'authenticite d'un emploi de la science elaboree a la
en organisa les modes rationnels. Mais a mesure que l'ins- connaisJance de l'ordre intime exclut tout d'abord la possi-
trument de la connaissance claire s'elabora, on tenta de bilite efe donner une forme savante aux enonces autonomes
l'utiliser a la coimaissance de l'ordre intime. On donna de des hommes de l'intimite. Sans doute il y a dans Ie rapport
cette fac;on a la conscience claire un contenu hybride. L' ordre de la connaissance objective a l'intimite une premiere diffe-
intime, foncierement irreel, adapta ses representations mythi- rence, qui veut que l'objet peut toujours attendre la lumiere
ques arbitraires auxformes logiques de la conscience des qui l'eclairera tandis que l'intimite cherchant la lumiere ne
objets. 11 introduisit des lors dans tout Ie domaine de la peut attendre qu'elle soit projetee correctement. Si la resti-
connaissance les decisions souveraines qui n'expriment pas tution de l'ordre intime se fait sur Ie plan de la conscience
l'ordre intime lui-meme mais les compromis qui lui permettent claire, si elle veut l'authenticite et l'autorite de la conscience
de demeurer intime en subissant les principes de l'ordre reel. claire, qui seule a la force de degager l'intimite des glissements,
C'est seulement dans la scission achevee de l'intime et du eIle ne pourra se faire cependant par une suspension de l'exis-
reel et dans Ie monde de la chose autonome que la science tence intime. Et dans la mesure OU la volonte de conscience
echappa lentement aux enonces hybrides de la conscience. claire est en jeu, l'intimite apparaitra immediatement donnee
Mais dans sa pleine reussite elle acheve d'eloigner l'homme sur Ie plan des connaissances distinctes. La difficulte de faire
de lui-meme et realise en l'espece du savant la reduction de coincider la connaissance distincte et l'ordre intime tient a
la vie entiere a l'ordre reel. Ainsi la connaissance et l'activite, leurs modes opposes d'existence dans Ie temps. La vie divine
342 (Euvres completes de G. Bataille Theone de la religion 343
est immediate, la connaissance est une operation exigeant jamais qu'a la condition d'en avoir assure la stabilite. A la
la suspension et l'attente. A l'immediatete dans Ie temps de la fin, Ie principe de la realite l'emporta sur l'intimite.
vie divine repondait Ie mythe et les formes de la pensee glis- Ce qui est exige par la conscience de soi n'est pas a vrai
sante. Une experience intime peut sans doute abandonner Ie dire la destruction de l'ordre des choses. L'ordre intime ne
mysticisme, mais elle doit, chaque fois qu'elle a lieu, etre une peut detruire vraiment l'ordre des choses (de meme l'ordre des
entiere reponse a une question totale. choses n'a jamais detruit l'ordre intime jusqu'au bout).
Dans ces conditions nul ne peut correctement repondre a Mais ce monde reel parvenu au sommet de son developpement
l'exigence donnee dans les formes de la connaissance objec- peut etre detruit, en ce sens qu'il peut etre reduit a l'intimite.
tive sinon par la position du non-savoir. Independamment Si l'on veut, la conscience ne peut faire que l'intimite lui
du fait que l'affirmation d'un non-savoir fondamental peut soit reductible, mais elle peut reprendre elle-meme, Ii l' envers,
etre fondee par ailleurs, la conscience claire de ce qui est en ses operations, en sorte que celles-ci s'annulent a la limite et
jeu lie des l'abord la vie divine a la reconnaissance de son qu'elle-meme se trouve rigoureusement reduite a l'intimite.
caractere obscur, de la nuit qu'elle ouvre a la connaissance Bien entendu cette contre-operation n'a rien qui s'oppose au /
discursive. Cette coincidence immediate de la conscience mouvement de la conscience; ,:;He faccomplit tout au contraire
claire et du dechainement de l'ordre intime n'est pas seule- et nul ne s'etonnera s'il retrouve a la fin la conscience reduite
ment donnee dans la negation des presuppositions tradi- a ce qu'elle est profondement - a ce que d'abord chacun
tionnelles, elle implique l'hypothese formulee une foispour de nous sut toujours qu'elle etait. Mais ce ne sera la cons-
toutes : « L'intimite est ~ liJPi~~ de la conscience claire; cience claire qu'en un sens. Elle ne retrouvera l'intimite que
la conscience claire ne peut rien connaitre clairement et dans la nuit. Elle aura pour cela atteint Ie plus haut degre
distinctement de l'intimite, sinon les modifications des choses de clarte distincte, mais elle achevera si bien la possibilite
qui lui sont liees. » (Nous ne connaissons rien de l'angoisse de l'homme ou de l'etre qu'elle retrouvera distinctement la
sinon dans la mesure OU elle est impliquee dans Ie fait de nuit de l'animal intime au monde - OU elle entrera.
l'operation impossible.) La conscience de soi echappe ainsi au
dilemme de l'exigence simultanee de l'iritmediatete et de
l'operation. La negation immediate detourne l'operation § 6. La destruction generale des choses.
vers les choses, ainsi vers Ie domaine de la duree.
La faiblesse des positions traditionnelles de l'ordre intime D'une part nous disposons au depart de la conscience claire
se situe en verite dans Ie fait qu'elles l'ont toujours implique sous sa forme elaboree. Le monde de la production, l'ordre
dans l'operation, soit qu'elles lui aient prete la vertu opera- deschoses, a d'autre part atteint Ie point de developpement
toire, soit qu'elles aient cherche a l'atteindre a partir de l'ope- OU il ne sait que faire de ses produits. La premiere condition
ration. L'homme posant son essence dans l'operation ne peut rend la destruction possible, la seconde la rend necessaire.
Jaire evidemment qu'il n'r ait en lui quelque lien entre l'ope- Maisceci ne peut etre fait dans l'emp)Tee, autrement dit
ration et l'intimite. II faudrait sinon que soit l'intimite, soit dans l'irrealite, ou procede d'habitude la demarche religieuse.
l'operation fussent supprimees. Mais tout ce qu'il peut faire est Le moment de la decision, au contraire, exige la considera-
qu'etant reduit a la chose par l'operation, il procede a l'opera- tiondes aspects les plus pauvres et les moins intimes. II faut
tion contraire, a une reduction de la reduction. maintenant descendre au plus bas du monde de la reduction
En d'autres tenlles la faiblesse des diverses positions reli- de l'homme a la chose.
gieuses est d'avoir subi l'alteration de l'ordre des choses sans Je puis m'enfermer dans ma chambre, et la chercher Ie
~voir tente de Ie modifier. Les religions de la mediation l'ont sens clair et distinct des objets qui m'entourent.
unanimement laisse ce qu'il etait, ne faisant que lui opposer Voici ma table, ma chaise, mon lit. lIs sont lacomme un
les limites de la morale. Comme les religions archaiques, elles effet du travail. II fallut pour les faire et les installer dans
se proposerent expressement de Ie conserver, ne Ie levant ma chambre renoncer a l'interet du moment present. En

'"'-'-
TMorie de la religion 345
344 CEuvres completes de G. Bataille
mange un autre, c'est la negation de la difference entre
fait j'ai dli moi-meme travailler pour les payer, c'est-a-dire l'objet et moi-meme ou la destruction generale des objets
que, theoriquement, j'ai dli compenser par un travail d'egale comme tels sur Ie champ de, la conscience. Dans la mesure
utilite Ie travail des ouvriers qui les ont faits ou transportes. ou je la detruis sur Ie champ de ma conscience claire, cette
Ces produits du travail me permettent de travailler et je table cesse de former un ecran distinct et opaque entre Ie
pourrai payer Ie travail du boucher, du boulanger et du paysan monde et moi. Mais cette table ne saurait etre detruite Sur
qui assurera ma subsistance et la continuation de mon Ie champ de ma conscience si je ne donnais pas a ma destruc-
propre travail. tion ses consequences dans l'ordre reel. La reduction reelle
Maintenant je mets sur ma table un grand verre d'alcool. de la reduction de l'ordre reel introduit dans l'ordre econo-
]'ai ete utile, j'ai achete une table, un verre, etc. mique un renversement fondamental. II s'agit, s'il faut pre- .
Mais cette table-ci n'est plus un moyen de travail : elle server Ie mouvement de l'economie, de determiner Ie point
me sert a boire de l'alcool. ou la production excedente s'ecoulera comme un fieuve
Dans la mesure OU je pose mon verre a boire sur la table, au-dehors. II s'agit de consumer - ou de detruire - infini-
Je l'ai dltruite, ou du moins j'ai detruit Ie travail qu'il fallut ment les objets produits. Cela pourrait aussi bien se faire
pour la faire. sans la moindre conscience. Mais c'est dans la mesure OU la
Bien entendu j'ai d'abord entierement detruit Ie travail conscience claire l'emportera que les objets effectivement
du vigneron. Mon absorption au contraire n'a detruit que detruits ne- detruiront pas les hommes eux-memes. La des-
dans une mesure infime Ie travail du menuisier. Du moins
truction du sujet comme individu est en effet impliquee
cette table dans cette chambre, lourde d'enchainement au dans la destruction de l'objet comme tel mais la guerre n'en
travail, n'a-t-elle eu pour un temps d'autre fin que mon est pas la forme inevitable: ce n'en est pas, de toute faISon,
dechainem~t.
la forme consciente (du moins si la conscience de soi doit
]e vais maintenant me rappeler l'usage que j'ai fait de etre au sens general humaine).
l'argent gagne a ma table de travail.
Si j'ai gache une partie de cet argent, gache une partie
du temps que Ie reste m'a fait vivre, la destruction de la
table est deja plus avancee.
Eusse-je une seule fois saisi l'instant par les cheveux, tout
Ie temps precedent etait deja dans Ie pouvoir de cet instant
saisi. Et !outes les subsistances, toutes les besognes qui m'ont
permis d'y parvenir sont tout a coup detruites, elles se vident
infiniment comme un fieuve dans l'ocean de cet instant
infime.
. II n'est pas en ce monde d'immense entreprise qui ait
d'autre :fin qu'une perte definitive dans l'instant futile. De
meme que Ie monde des choses n'est rien dans l'univers
superfiu ou il se resout, de meme la masse des efforts n'est
rien aupres de la futilite d'un seul instant. C'est l'instant libre
et toutefois soumis, engage furtivement dans de menues
operations par la peur de laisser se perdre le temps qui justifie
la valeur pejorative du mot futile.
Ceci introduit comme un fondement de la conscience claire
de soi la consideration des objets resolus et detruits dans l'ins-
tant intime. C'est Ie retour a la situation de l'animal qui en

L
La position d'une attitude religieuse qui resulterait de la
conscience claire, et qui exclurait sinon la forme extatique de
la religion, du moins sa forme mystique, diff(:re profondement
des tentatives de fusion qui preoccupent des esprits soucieux
des remedier a la faiblesse des positions religieuses donnee
dans Ie monde present.
Ceux qui s'effraient dans Ie monde religieux de la discor-
dance des sentiments, qui cherchent Ie lien des differentes
disciplines, et veulent resolument nier ce qui oppose au prelat
romain Ie sanyasin, ou au pasteur kierkegaardien Ie soufi,
achevent d'emasculer - de part et d'autre - ce qui deja
procede d'un compromis de l'ordre intime avec celui des
choses. L'esprit Ie plus eloigne de la virilite necessaire a unir
la violence et la conscience est celui de la « synthese ll. Le souci v-

de faire la ~omme de ce qu'ont revele des possibilites religieuses


separees et de faire du contenu qui leur est commun Ie prin-
cipe d'une vie humaine elevee a l'universalite, semble inat-
taquable en depit de ses resultats sans saveur mais, aqui la vie
humaine est une experience a mener Ie plus loin possible, la somme
universelle est necessairement celle de la sensibilite religieuse
dans Ie temps. La synthese est Ie plus nettement ce qui revele
la necessite de lier decidement ce monde a ce que la sensibi-
lite religieuse est dans sa somme universelle dans Ie temps.
Cette claire revelation d'une decheance de tout Ie monde
religieux vivant (accusee dans ces formes synthetiques qui
abandonnent l'etroitesse d'une tradition) n'etait pas donnee
dans la mesure OU les manifestations archaiques du sentiment
religieux nous apparaissaient independamment de leur signi-
fication, comme des hieroglyphes dont seul Ie dechiffrement
35 0 (Euvres completes de G. Bataille
fonnel eut ete possible; mais si cette signification est donnee, .
si, en particulier, la conduite du sacrifice, la moins claire,
mais la plus divine et la plus commune, cesse de nous etre
I
.... -.,

fermee, la totalite de l'experience humaine nous est rendue.


Et si nous nous elevons personnellement aux plus hauts degres
de la conscience claire, ce n'est plus en nous la chose asser-
I
vie, mais Ie souverain dont la presence dans Ie monde, des r
pieds a la tete, de l'animalite a la science et de l'outil archaique
au non-sens de la poesie, est celle de l'universelle humanite.
Souverainete designe Ie mouvement de violence libre et
interieurement dechirante qui anime la totalite, se resout
en larmes, en extase et en eclats de rire et reveIe l'impossible
dans Ie rire, l'extase ou les larmes. Mais l'impossible ainsi
revele n'est plus une position glissante, c'est la souveraine A Q,UI LA VIE HUMAINE EST UNE
cO,llscience de soi qui, precisement, ne se detourne plus de soi. .. EXPERIENCE A MENER LE PLUS LOIN
POSSIBLE •••

I Je n'ai pas voulu exprimer ma pensee mais


t'aider a degager de l'indistinction ce que tu
penses toi-mlme...

I Tu ne diffires pas davantage de moi que


ta Jambe droite de la gauche, mais ce qui nous
unit est LE SOMMEIL DE LA RAISON
Q,UI ENGENDRE DES MONSTRES.

I
.

r----------------~ . .- ---

~-~--- -- - - --~---- ---~~----~--------_._. - ~ --


f

Je crois devoir donner un tableau 7 qui permette d'aper-


cevoir en un meme temps Ie developpement des possibilites
successives sur Ie mode des perspectives visuelles. Cette figure
insiste sur un caractere dialectique du developpement dont
les phases vont d'opposition en opposition et de la stagnation
au mouvement. Mais elle offre surtout l'avantage d'etre
claire.
Malheureusement cette clarte n'est pas sans inconvenients.
EUe tend a priver mon expose d'une vertu a laquelle il doit
pretendre.
Dans la mesure oil il se pouvait, j'ai tenu a donner Ie
mouvement logique qui precede sous la forme qu'il aurait
dans Ie dernier etat de la conscience, c'est-a-dire degage d'une
elaboration des forme~ historiques ou ethnographiques. Ainsi
en ai-je exclu la discussion et les references. Je voulais d'autant
moins lier ces developpements a I'analyse des realites parti-
culieres qu'ils leur sont expressement etrangers : ces realites
par definition repondent d'une fa<;on capricieuse, et toujours
imparfaite, a la necessite qU'ils expriment. En dernier lieu
cette necessite peut avoir joue sans reserve sans jamais avoir
ete inevitable en un moment precis. Des formes presentees
par moi comme solidaires peuvent s'etre developpees parfois
l'une apres l'autre. D'autre part, j'ai dl1 articuler les etapes
d'un mouvement comme s'il y avait eu discontinuite, alors
que la continuite est la regIe et que les formes de transition
ont dans I'histoire une place considerable. Les formes hybrides,
resultant des contacts dans Ie temps de civilisations tres diffe-
rentes, introduisent egalement la confusion. Enfin, il est
clair que des conditions regulierement donnees a une etape
(Euvres completes de G. Bataille Theorie de la religion 357
35 6
quelconque peuvent se retrouver et jouer a. queIque etape sur telles d'entre elles), on n'en a pas la pleine intelligence si
ulterieure. elles ne permettent pas d' eclairer en generalles formes histo-
Bien entendu cette apparente desinvolture ne va nullement riques. Ce schema qui devait systematiquement eviter des
a. l'encontre de discussions possibles, plus exactement neces- references precises n'en devait pas moins etre suivi d'une eluci-
saires. Je repete qu'il s'agit d'un travail loin de l'achevement. dation de l'histoire a.l'aide de ses figures.
Et precisement Ie travail acheve, s'il est possible, devrait Je me bomerai neanmoins a. donner un exemple choisi
resulter de discussions eventuelles. C'est une erreur de pers- avec l'intention de-montrer generalement la liberte necessaire
pective commune qui lie la contestation d'un point particu- a. ce mode d'interpretation.
lier a. celie de la solidite de l'ensemble ebauche. Cet ensemble 11 n'est pas inutile de preciser ici que l'islam ne peut etre
est lui-meme Ie resultat de mes propres contestations et il envisage dans son ensemble comme une forme repondant
n'est pas une d'entre elles qui ne l'ait enrichi, bien qu'au-dela. a. une setde des definitions donnees. Vislam est des l'abord
d'un certain point, je n'aie jamais dl1 Ie changer sensiblement. un ordre militaire, limitant meme avec plus de rigueur que
La cohesion generale donnee, une contradiction justifiee d'autres les activites qui n'ont pas pour fin la force et la
n'est pas l'attaque qu'imagine facilement Ie contradicteur, conquete militaire. Mais il presente ces particularites : il
c'est une aide. (Je suis heureux de citer en exemple les inter- passe d'une fac;on soudaine et discontinue de la civilisation
ventions amicales de Mircea Eliade : c'est l'une d'entre eIles archaique depensiere a. la militaire : il n'en realise d'ailleurs
en particulier qui m'a permis de situer l' « ttre supreme» pas toutes les possibilites, car il connait en mdme temps, sous
dans Ie monde des esprits 8.) S'il est vrai qu'une cohesion doit une forme en un sens abregee, Ie developpement d'une eco-
necessairement s'eloigner des donnees capricieuses du monde nomie de salut. 11 n'a donc dans sa premiere phase ni tous les
historique, il n'est pas une de ces donnees qu'il ne faille tenter caracteres de l'ordre militaire ni tous ceux de l'economie de
de reduire a. l'ensemble et c'est seulement dans la mesure Oll salut. D'une part il est etranger au developpement autonome
l'ensemble aura ete rode par ces reductions qu'il pourra de la conscience claire ou de la philosophie (par l'icono-
facilement reveler a. d'autres les contenus de leur propre clastie opposee au hieratisme byzantin, il pousse cependant
pensee. encore plus loin que l'ordre militaire classique la reduction
J'aimerais aider mes semblables a. se faire a. l'idee d'un . des formes d'art a. la raison). D'autre part, il se passe de
mouvement ouvert de la reflexion. Ce mouvement n'a rien a. mediation et maintient une transcendance du monde diyin,
dissimuler, rien a. craindre. 11 est vraLque les resultats de la qui repond au principe du type militaire d'une violence
pensee sont bizarrement lies a. des epreuves de rivalite.Nul ne toumee au..;dehors. Mais ce qui est vrai de l'islam primitif
peut disjoindre entierement ce qu'il pense de l'autorite reelle ne l'est nullement de l'islam tardi£ Des que I'empire musulman
qu'en aura l'expression. Et l'autorite s'acquiert au cours de atteignit les limites de croissance, l'islam fut une parfaite economie
jeux dont les regles traditionnelles, un peu arbitraires, de salut. 11 eut seulement des formes de mediationmoins
- engagent ceIui qui s'exprime a. donner de sa pensee l'idee accentuees et moins pathetiques que Ie christianisme. Mais
d'une operation sans defaut et definitive. C'est une comedie il connut comme Ie christianisme une vie spirituelle dispen-
bien excusable, mais eIle isole la pensee dans des parades dieuse. Le mysticisme et Ie monachisme se developperent, les
d'oiseau qui n'ont plus rien a. voir avec une demarche reelle, arts se maintinrent en principe dans les limites de l'icono-
forcement douloureuse et ouverte, toujours en quete d'aide et clastie mais echapperent de toutes les fac;ons a. la simplifi-
jamais d'admiration. cation rationnelle. L'islam, du fait d'uIi role relativement
Cette justification de la methode suivie ne saurait m'empe- faible de la violence interieure, est meme, des diverses econo-
cher d'apercevoir ses vrais inconvenients, qui touchent l'intel- mies de salut, la plus stable, celie qui assure Ie mieux la
ligibilite. Meme si des representations ne prennent leur sens stabilite d'une societe.
plein qu'a. partir du moment Oll elles se detachent de realites Cette sorte d'application d'une methode voudrait montrer
auxquelles eIles se referent (sans etre positivement fondees d'une part la distance qui separe de la realite les figures d'un

l.
(Euvres completes de G. Bataille Theorie de la religion 359
358
schema, d'autre part la possibilite de la reduire apd:s lyse hegelienne et de cette « theorie de la religion» : les diffe-
rences de l'une a l'autre representation me semblent assez
coup.
. Les references qui suivent se maintiennent dans la meme facilement reductibIes; la principale touche a la conception
reserve. Mais comme ces applications, e1les sont de nature a qui donne la destruction du sujet comme la condition _
situer une construction assezbizarrement disjointe de ses necessairement irrealisable - de son adequation a l'objet;
fondements. Tout en maintenant Ie caractere degage de mes sans doute ceci des l'abord implique un etat d'esprit radicale-
exposes, il me semble possible, si l'on veut necessaire, apres ment contraire a la« satisfaction II hegelienne, mais les
coup, de les lier en general a certaines de leurs origines. Je Ie contraires ici COincident (ils coincident seulement, et l'oppo-
fais sous forme de references a des ecrits dont les auteurs se sition dans laquelle ils COincident ne peut cette fois etre depas-
sont diriges de que1que fac;on vers les conceptions precises de see par aucune synthese : il y a identite de l'etre particulier et
cette « theorie », ou dont les contenus donnent des points de de l'universeI, et l'universe1 n'est vraiment donne que dans la
repere qui ont guide mes demarches. mediation de la particularite, mais Ia resolution de l'individu
Je veux les donner dans une succession de hasard en sui- dans l'inindividuel ne depasse la douleur (ou la joie doulou-
vant l'ordre alphabetique des noms d'auteur. reuse) que dans la mort, ou dans l'etat d'ataraxie - compa-
rable a la mort de la satisfaction achevee; d'oll Ie maintien
GEORGES DUMtzlL. Mitra-Varuna, 26 ed., Gallimard, 1948 . de la resolution au niveau anterieur de l'extase, qui n'est pas
resolution...). Ayant dl1 alleguer ici Ie travaild'Alexandre
Les interpretations de la mythologie indo-europeenne Kojeve, je dois insister sur un point: quelque opinion que
poursuivies dans les admirables travaux de Georges Dumezil, l'on ait de l'exactitude de son interpretation de Hegel (et je
en particulier celles que donne Ie present ouvrage - apres crois devoir n'attribuer aux critiques possibles sur ce point
Ouranos-Varuna (1931) et Flamine-Brahmane (1933) - repon- qu'une valeur limitee), cette Introduction, re1ativement acces-
dent a la construction que j'ai deve10ppee : les theses, les sible, est non seulement l'instrument premier de la conscience
antitheses et les synthesesconsciemment hegeliennes de de soi, mais Ie seul moyen d'envisager les divers aspects de la
Georges Dumezil donnent l'opposition de la violence pure vie humaine - en particulier les aspects politiques - autre-
(du cote noir et nefaste du monde divin - Varuna et les ment qu'un enfant n'envisage des actes de grandes personnes.
Gandharvas, Romulus et les Luperques) a l'ordre divin qui' Nul ne saurait actuellement pretendre a la culture sans en
s'accorde a l'activite profane (Mitra et les Brahmanes, Numa, avoir assimile les contenus. (Je tiens encore a souligner ici Ie
Dius Fidus et les Flamines), et sa resolution dans la violence fait que l'interpretation d'Alexandre Kojeve ne s'eloigne
exterieure et efIicace d'un ordre militaire humain et raison- d'aucune fac;on du marxisme : de meme il est facile d'aper-
nable. cevoir que la presente « theorie II est toujours rigoureusement
fondee sur l'analyse de l'economie.)
EMILE DURKHEIM. Les Formes eUmentaires de la vie religieuse,
2 6 ed., Alcan, 19 2 5. SYLVAIN LEVI. La doctrine du sacrifice dans les brahmanas.
Emile Durkheim me semble aujourd'hui injustement decrie. L'interpretation du sacrifice est Ie fondement de la
Je m'eloigne de sa doctrine mais ce n'est pas sans en maintenir « conscience de soi ". L'ouvrage de Sylvain Levi est l'une des
l'essentiel. pieces essentielles de cette interpretation.

ALEXANDRE KOJEVE. Introduction ala lecture de Hegel. Gallimard, MARCEL MAuss. Essai sur la nature et la fonction du sacrifice.
MARCEL MAuss. Essai sur le don.
1947·
Cet ouvrage est une explication de la Phinomenologie de Le premier de ces ouvrages est l'elaboration magistrale
l'Esprit de Hegel. Les idees que j'ai deve10ppees ici y sont en des donnees historiques sur Ie sacrifice antique. Le second est
substance. Resterait a preciser les correspondances de l'ana- a la base de toute comprehension de l'economie comme liee
360 CEuvres completes de G. Bataille Theorie de la religion 3 61
a des formes de destruction de l'excedent de l'activite pro- concevable avec l'ici-bas, OU la forme operatoire (Ie calcul,
ductive. l'egoisme) separe radicalement de l'ordre divin la consuma-
tion glorieuse des richesses. Max Weber a plus que Tawney
SIMONE PETREMENT. Ie Dualisme dans l'histoire de 1a philosophie insiste sur Ie changement decisif introduit par la Reforme,
et des religions. Gallimard, 1946. qui rendit l'accumulation possible a la base en niant la
Simone Petrement, dont la position morale est celle des valeur des ceuvres et en blamant la depense improductive 9.
anciens gnostiques, presente avec une remarquable nettete
dans ce petit livre la question de l'histoire du dualisme. J'ai
analyse a partir de ses donnees la transition du dualisme
archaique au dualisme esprit-matiere, mieux transcendance-
monde sensible, seul envisage par l'auteur.

BERNARDINO DE SAHAGUN. Histoire de la Nouvelle-Espagne.


L'enquete de ce moine espagnol sur l'etat du Mexique
anterieur a la Conquete, en particulier sur les sacrifices
humains celebres en nombre dans les temples de Mexico, a
ete menee aupres d'Azteques qui en avaient ete les temoins.
C'est Ie document Ie mieux autorise et Ie plus detaille que
nous ayons sur lesaspects terribles du sacrifice. II faut neces-
sairement rejeter les representations de l'homme ou de la
religion qui en laissent les formes aigues dans l'ombre d'une
pretendue monstruosite. Seule une image qui transparait a
travers elles est a la mesure des mouvements intimes dont se
detourne la conscience, mais qu'elle doit a la fin retrouver.

R.-H. TAWNEY. Religion and the Rise of Capitalism. New York.


Les analyses de ce livre, fondees sur une information tres
etendue, montrent l'importance de la disjonction resolue
des mondes profane et sacre a l'origine du capitalisme. Le
protestantisme a introduit la possibilite de cette disjonction en
niant la valeur religieuse des ceuvres : Ie monde des formes
operatoires de l'activite economique en rec;ut - mais a la
longue - une autonomie qui permit l'essor de l'accumulation
industrielle.
MAX WEBER. Die Protestantische Ethik und der Geist des Kapi-
talismus.
. La celebre etude de Max Weber a lie pour la premiere
fois avec precision la possibilite meme de l'accumulation
(de l'emploi des richesses au developpement des forces de
production) a la position d'un monde divin sans rapport
59 8 CEuvres completes de G. Bataille Notes - La thiorie de la religion
599
la depense, excite aussi. Elle est associee aureflexe de l'excitation. c'est un lien qui est a l'oppose d'un compromis : c'est pour moi
Mais l'on ne comprend pas qu'il y a depense. L'excitation a la une donnee fondamentale. »
depense ne provient pas du fait qu'on s'aperc;oit de la depense Au dos d'un essai paru dans cette collection en decemhre 1940, Theorie
a ses signes sensibles. de la Religion est annonce comme a paraitre. Mais L'editeur n'aJamais
L'immanence se dit de systemes qui communiquent. Je puis refu Les une ou deux pages ni Le tabLeau promis, qui ne se retrouvent pas
parler d'immanence des cellules d'un nerf. J'admets comme une dans les papiers de Bataille. Si l'on peut penser que Bataille s'est alors
hypothese une faculte qu'ont les cellules d'un nerf de laisser desinteresse de son livre, Theorie de la Religion reappara£t cependant,
passer a travers Ie tissu formant Ie nerf un mouvement d'energie plusieurs fois cite, dans les plans pour la Somme atheologique (cJ.
provoque par une depense. La decharge d'une depense, si l'on O.C., t. VI, p. 360-.374), et notamment :
veut la trepidation d'une danse, est rec;ue par moi non seulement - Dans Post-scriptum 1953 : « L'ouvrage general [sur les
comme une simple figure sensible mais comme ebranlement ejfets du non-savoirJ auquel je travaille maintenant reprendra les
dynamique. L'organisation animale est definie par un pouvoir themes que j'ai developpes en plusieurs annees dans une suite
du systeme nerveux de changer l'ebranlement rec;u, Ie mouve- coherente de conferences au College Philosophique [SollS Ie titre
ment perc;u, en un mouvement semblable effectue par l'orga- Mourir de rire et rire de mourirJ. » En tete de Theorie de la Religion
nisme receptif. La reproduction n'est nullement resultat d'une (copie conservee par Bataille): (e titre du livre : Mourir de rire et rire
operation intellectuelle. Un enfant nouveau-ne urinant s'il entend de mouriT ».
Ie bruit d'eau du robinet n'a rien a voir avec un apprenti reprodui- - Dans la reedition de L'Experience interieure (1954), Mourir
sant volontairement Ie travail du maitre. de rire... devient Le Systeme inacheve du non-savoir, annonce
Ainsi la figure sensible de la danse (meme a supposer qu'elle comme tome V de la Somme (tome IV: Le Pur bonheur). On en
soit perc;ue par un sourd) n'est pas limitee a une suite de figures, retrouve ce plan (suivi d'une nouvelle redaction de L'Anima1ite - cJ.
chacune d'elles n'etant rien de plus qu'une image statique. Les ci-dessous, p. 602-604), OU Theorie de la Religion est associe aux
nerfs sont egalement sensibles aux decharges explosives d'energie conflrences du « College Philosophique » sur Ie non-savoir :
qui commandent la danse. C'est meme l'essentiel de la represen-
tation developpee dans la conscience : c'est precisement ce que [Bo£te 18, A: 97J
signifie la danse. Elle n'est pas rec;ue comme suite d'images privees A (Theorie de la Religion)
de sens mais comme expression de l'etat d'esprit : l'etat, suivant
les cas, de joie legere ou d'ivresse ou de rage offensive de ceux B (Le non-savoir)
I. Le non-savoir
qui dansent.
2. L'enseignement de la mort, a
3· L'enseignement de la mort, b
4· Le non-savoir et la revolte
Page 281. 5· Non-savoir, rire et larmes
(6. L'extase et l'angoisse?) *
THEORIE DE LA RELIGION (Ces coriferences (1951-1953) sont donnees dans Ie t. VIII des O.C.,
p. 190 -233.)
- Finalement, en 1960-1961, Le Systeme inacheve du non-
Paru enjevrier 1974 aux Editions Gallimard (Collection « Idees »). savoir semble avoir ItI absorbl par Le Pur bonheur, t. IV de fa Somme,
Redige, apartir de La conference Schema d'une histoire des religions et, pour Ie t. V, Theorie de la Religion, on retrouve Ie plan suivant
(<< College PhiLosophique », if. p. 406 et, ci-dessous, p. 600-601), entre (essai de calibrage) :
mars et mai 1948, ce texte etait destine a La collection « Miroir » des
Editions «Au Masque d'Or» (Angers). [Bo£te II, C: 1]
1£ 3 mai 1948, Bataille ecrivait a L'editeur: « Voici enfin Ie manus- Texte continu - explication de la religion (citer Levine,
crit annonce. Il manque un tableau et je dois ajouter quelques Americ. Anthrop. **).
lignes (une ou deux pages) a Ia fin pour marquer Ie sens de cette 50 La religion prehistorique [ee Critique» 147-148, aout-sep. I959J
theorie, qui rappelle Ie principe de la psychanalyse qui veut 4 6 Le paradoxe de la mort [ee Critique» 74, Juillet I953J
que la conscience n'ait d'effet que dans la mesure OU elle est et la pyramide ***
experience. C'est Ie lien de cet ouvrage avec la collection *, mais
* Ce dernier titre ne correspondrait qu'a uneintention-cj'. a.c., t. VIII,p. 229.
* «La collection .. Miroir " a pour but de grouper des textes philoso- ** M. H. Levine a donne dans l' «American Anthropologist» (vol. 59, nO [,
phiques et litteraires presentant une originalite assez rare: celIe d'~tre lev. [957) un compte rendu de Lascaux ou la naissance de l'art, compte rendu
Ie fruit d'une experience. » La phrase sur la psychanalyse renvoie a la Vue dont une copie se retrouve a la suite de ce plan [Botte II, C : II].
d'ensemble parue dans « Critique» 24, mai 1948. *** Donne en Annexe au t. VIII de ces a.c., p. 501.

.....
CEuvres completes de G. Bataille Notes - La tMorie de la religion 601
600

37 L'equivoque de la cultu- [« Comprendre )) 16, sep. 1956 ] Introduction


re a) Cette« theorie de la religion » est une esquisse.
19 Du rapport entre Ie Di- [« Critique )) 10, mars 1947] J'ai represente une possibilite mobile, sans chercher l'etat
vin et Ie Mal dijinitif d'un probleme. J'ai voulu exprimer ma pensee sans
45 La victoire militaire et la [« Critique)) 40, sep. 1949] attendre, avant meme de l'avoir menee au point de maturite.
banqueroute de la mora- En ce sens, je me suis generalement permis, dans mes ouvrages,
le qui maudit une liberte inhabituelle. Et j'ai souvent prete matiere a confusion.
4 0 La morale chevaleresque [« Critique)) j8,juillet 1949] Je ne Ie regrette que dans la mesure ouj'ai effectivement introduit
et la passion des confusions, mais j'ignore comment j'aurais pu l'eviter et je
30 Le sens moral de la socio- [« Critique » I, juin 1946 ] veux maintenir al'egard de cette methode une fidelite ponctuelle *.
logie II en ira peut-etre dans la philosophie comme dans la peinture.
24 La guerre et la philoso- [« Critique » 45,fivrier 1951] Le moment vient OU l'effort du peintre, sous la forme de l'esquisse,
phie du sacre prend plus d'importance et semble avoir plus d'interet que Ie
25 L'ivresse des tavernes et [« Critique )) 25, juin 19#] tableau acheve.
la religion Je ne veux pas attirer de cette fa~on l'attention sur Ie travail de
120 Theorie de la Religion la pensee (aux depens des resultats) mais il est dans la nature de
436 + texte continu la philosophie de n'etre jamais terminee, et Ie travail de l'esprit
deliberement livre SOllS une forme inachevee, meme 'a demi
(Tous ces articles seront publiis dans un volume ultirieur des CEuvres manquee, risque de repondre mieux au caractere necessaJirement
completes.) collectif de l'effort philosophique auquel 1'existence humaine est
A propos de cette insertion de Theorie de la Religion dans la Somme liee. ,
atheologique, rappelons que la Somme a itl commencie dans l'ichec d'une Je pense qu'une philosophie est une somme coherente QU n'est
« monstrueuse intention)) : fonder une religion (ef. O.C., t. VI, p. 373, pas, mais pwsqu'elle est Ie fait d'un individu et non de l'humanite,
Avertissement au Coupable, 1960-1961); que l'athiologie est une elle doit maintenir une ouverture a ce qui suivra, d'abord a la
religion «< il ne s' agit pas de fondation d'une religion... mais toutes les pensee ulterieure de l'individu que je suis, ensuite a celIe d'autres
religions n'ont pas itifondies» - ef. O.C., t. VIII, p. 229, Non-savoir, individus. Elle n'est qu'un chantier; elle ne serait qu'en vain
rire et larmes, corifirence du 9 fivrier 1953); enfin, que la Somme, prise pour une maison. (Ce chantier, toutefois, differe profonde-
« dans la mesure OU elle n'ichappe pas Ii tout classement )), s'inscrit dans ment de celui qu'est deliberement la science : la science peut
l'histoire des religions (ef. O.C., t. VI, p. 374, Avertissement au reconnaitre sans gene un caractere inacheve, 1'inachevement de
Coupable, 1960-1961). la philosophie est un moment de suicide de la pensee, son ouver-
Nous nous rifirons dans ces notes Ii : ture est un point aveugle; elle ne peut, en un sens plus lointain,
Schema [Boite 12, E: 23-26] = premieres pages de la transcription de aboutir pleinement a la mort aveugle, au silence, son inacheve-
Schema d'une histoire des religions, annoties et corrigies en vue de A. ment, du moins, est l'a:ffirmation silencieuse d'un droit - au
A [Boite II, D : 1-128] = le manuscrit; silence, a Ia mort, peut-etre meme a une insignifiance plus pro-
B [Boite 12, G : 4-100] = (I948-I953?) copie dactylographiie et fonde.)
corrigee de A et rajouts manuscrits (notre texte) ; b) D'une reserve importante au sujet de la methode suivie.
C [Boite 18, A : 98-II3] = (I953?) nouvelle ridaction, inachevie, de Dans ce schema hativement trace, je n'ai meme pu aboutir
L'Animalite, pour Le Systeme inacheve du non-savoir. a preciser la terminologie, et je reconnais qu'il s'agit cette fois
d'un inconvenient sans contrepartie (sinon la possibilite d'une
Page 287. parution rapide).
I. Schema, sur la page de titre :
On peut difficilement dire au sujet d'une terminologie encore
imprecise ce que j'ai dit d'une pensee philosophique qui, sans etre
Preface achevee, tire une partie de sa valeur de son inachevement...
a) caractere actuel (universel) c) Je dois encore donner ici, dans l'introduction, Ie principe
b) caractere d' experience personnelle
c) definition d'un point de la possibilite pas de separation general de l'expose.
il y a l'economie Je represente des formes historiquement donnees (comme Ie
ou tout coincide « sacrifice )), Ie « capitalisme ))) exterieurement a la succession
(voir L'Echeance) et la guerre
historique des faits.
(Ensuite - ef. plus haut, p. 406-4 07 :)
* En marge de ce paragraphe : parler ici d'Eliade (if. plus haut, p. 356, ou
423-426).

i
602 (Euvres completes de G. Bataille Notes - La tMorie de la religion 60 3

]'envisage l'ordre logique et non la succession chronologique. lieux appropries et disponible a notre choix. Nous pouvons dire
De meme que dans la PMnomenologie de l'esprit, l'histoire propre- a ce moment de cet objet qu'il nous transcende ou, si l'on veut,
ment dite est laissee en dehors : apparemment, l'histoire n'a que nous Ie transcendons. Mais l'animal ignore la possibilite
jamais repondu qu'a contrecreur aux exigences dont elle est d'opposer ce qu'il n'est pas a ce qu'il est. 11 est, dans Ie monde,
l'effet; ses allees et venues ont peut-etre ressemble aux detours immanent: cela veut dire exactement que dans ce monde il s'ecoule,
d'un chien dans la campagne. et que Ie monde s'ecoule en lui. Le lion n'est pas Ie roi des animaux,
Si neanmoins je commence par l'animalite, je montre bien il n'est dans Ie mouvement des eaux qu'une vague plus haute,
que j'ai suivi dans l'ensemble un evenement qui s'est deroule renversant les autres plus faibles. QU'un animal soit Ie plus fort
dans la succession du temps. et mange l'autre ne modifie guere une situation fondamentale :
antipodes de l'existentialisme : Ie cri du desert du sujet n'est chaque animal est dans Ie monde comme l'eau qui s'ecoule a
qu'un moment l'interieur de l'eau.
hagiologie - atheologie Heidegger et Hegel theologiens
renvoi a l'article sur l'existentialisme [« Critique » 19 et 21, § 2. La dependance et la solitude de l'animal.
dec. 1947 et jevr. 1948] 11 est vrai que l'ecoulement n'a pas lieu. Ce lion qui s'efforce
y 11 doit y avoir une coherence mais tout est a recommencer. au contraire de durer a meme peur de ne pas durer, mais il admet
cette situation, ill'endure ou ilIa tolere sans l'assumer. 11 s'ecoule
Page 288. neanmoins dans la mesure oil elle lui echappe. Jamais, il n'est
2. Dans E, a la suite (note manuscrite) : Citer en note Ie repentir tout a fait different de l'eau OU de I'air qui sont sans jam~is avoir
de Sartre dans Saint Genet. besoin de rien d'autre, d'aucune autre particule s'ecoulan~ dans Ie
Eataille a consacre au Saint Genet de Sartre (Ed. Gallimard, 1952 ) monde de Ia meme fac;:on qu'ils s'ecoulent eux-memes. I!.'eau ou
une importante etude (<< Critique» 65 et 66, oct.-nov. 1952) reprise dans l'air demeurent a l'etat de parfaite immanence : jamais nulle
La Litterature et Ie mal. necessite ne s'impose et, plus generalement, jamais rien n~importe
dans la relation immanente d'une particule a une autre et aux
Page 293. autres. L'immanence d'un organisme vivant dans Ie monde est
3. Dans A (ou le paragraphe precedent n'est pas marque), ala suite: bien differente : l'organisme est en quete d'eIements determines
§ 2. L'animal est dans le monde comme l'eau dans l'eau. avec lesquels il doit etablir des liens d'immanence. Deja il n'est
Rien n'estdistinct pour l'animal. 11 a diverses conduites suivant plus tout a fait ce qu'est I'eau qui s'ecoule. Ou plutot il ne l'est
qu'a la condition de se nourrir. Sinon il deperit puis il meurt.
les situations diverses [... if. p. 295] L'ecoulement du dehors au dedans, du dedans au dehors, qu'estia
Dans C, ces premieres pages se lisent : vie organique, dans la mesure oil il s'est isole de l'ecoulementindif-
[...] Cette situation est donnee lorsqu'un animal en mange un autre. ferencie, se soumet pour durer dans sa relative solitude a des
11 y a une superiorite de fait du carnivore sur la proie dont il se conditions determinees. 11 est Ia s'efforc;:ant non tellement de
nourrit. Neanmoins l'animal mange n'est pas Ie subordonne, durer mais d'accroitre en lui-meme a son compte Ie volume ou
il n'est pas l'inferieur de celui qui Ie mange. Les deux animaux l'intensite de ce qu'il est, d'un ecoulement isole au sein du monde,
demeurent semblables, s'ils sont l'un au-dessus de l'autre, c'est mais constituant pour lui-meme Ie monde exactement comme si
que leurs forces different quantitativement. Mais aucun animal rien n'existait en dehors de lui. 11 ne cherche pas a durer, mais
n'en regarde un autre de la meme fac;:on qu'un Blanc regarde un des l'abord il tend vers la possibilite de l'autonomie. Dans cette
Noir ou un honnete homme un condamne de droit commun. tentative de developpement illimite, il n'eprouve pas seulement
L'idee qu'a Ie Blanc de lui-meme transcende celie qu'il se fait du une resistance du dehors. 11 lui est difficile de trouver et de reduire
Noir; de meme, l'idee qu'a l'honnete homme de lui-meme, celie a lui-meme, par une absorption incessante, tout ce qui est suscep-
qu'il se fait du condamne. Mais s'il en mange un autre, un animal tible de l'accroitre. 11 ne peut cesser neanmoins de s'ecouler au
n'introduit de l'autre a lui-meme aucune distance a partir de sein d'un monde dont il se voulut isole. Le mouvement qui Ie
laquelle il serait possible de parler de transcendance. 11 mange constitue est toujours double, toujours il s'oppose a lui-meme en
l'autre, mais aucune affirmation de superiorite ne decoule de se divisant, comme s'il n'avait voulu s'isoler et croitre que pour
cette difference. S'il traite l'autre en aliment, il en fait effective- mieux prodiguer son acquis, Ie perdre et finalement se perdre
ment une chose, mais il ne peut s'opposer lui-meme acette chose tout entier.
qu'il mange. 11 ne nie pas mais il ignore que cette chose fut sembla- Je puis donc a premiere vue distinguer dans ce mouvement
ble a l'etre qu'il est intimement. De meme, il ne sait pas qu'il a contradictoire a la fois la volonte de transcendance, niant cet
fait de l'animal tue un objet. C'est seulement dans la mesure oil isolement qui se fait mais dans l'isolement Ie plus ferme, et la
nous sommes humains que l'objet, la proie comestible, est saisi volonte opposee d'immanence, oil Ie cercle se rouvre et oil l'isole-
comme une chose assez durable, ayant une place en certains ment n'est plus qu'un Ieurre. Mais cette contradiction n'est
604 (Euvres completes de G. Bataille Notes - La tMorie de la religion 605
vraiment donnee que dans l'existence humaine, en ce que la se trouve en lui comme en moi-meme (je ne veux pas m'etendre
transcendance doit etre bien definie avant que l'inanite n'en ici la-dessus, mais ceux de mes lecteurs qu'arretent les arguties
apparaisse. Jamais l'isolement de l'animal ne se degage au point auraient plus vite fait de fermer Ie livre: je parle de ce qui appelle
de pouvoir etre saisi : Ie temps d'arret ne lui est pas donne, qui une attention passionnee)
constitue la transcendance et permet un instant d'oublier Ie (C finit sur cette parenthese.)
torrent oil elle va sombrero Jamais, dans l'animalite, nous ne
pouvons perdre de vue la souverainete de l'immanence. Page 300.
§ 3. Le mensonge poetique de l'animal.
5· Dans A (011. le paragraphe precedent n'est pas marque) : la
transcendance de la Beche. A la limite, les sujets-objets ainsi
Rien a vrai dire [...] poses ne different en rien de celui qui les pose : ils sont censes
agir, penser et parler comme lui.
4. Dans C : puisque se figurer, puisque nous, impliquent neces- § 3. L'Etre supreme.
sairement des etres n'etant pas des choses et les reflechissant. Ces En particulier Ie monde comme totalite peut etre tenu, parmi
etres meurent sans doute, la vie pourrait cesser d'infester l'univers les autres, pour une entite douee en meme temps de subjectivite
enfin nu, oil il ne resterait que des choses. Justement cette repre- et d'objectivite. De l'objectivite,il tient un caractere individueI
sentation d'une totale absence de representation se donne pour et une puissance creatrice. II garde bien entendu la .nature de
un savoir sans en etre un : que sont en effet les objets pretendant la subjectivite immanente et c'est par la qu'il est divin, ,mais il ne
faire d'une absence de savoir un savoir, sinon des objets repre- l'est pas des l'abord en tous les sens du mot. C'est se~ement en
sentes? lIs som donnes dans la conscience, sinon illeur manque cela face d'un monde de l'objectivite, quand l'objectivitese consti-
meme sans quoi ils ne seraiem pas ce qU'ils sont. J'exprime une tuera vraiment comme un monde, qu'il aura pleinement Ie sens
verite grossiere, mais la vie animale, a mi-chemin de notre cons- divino Si Ie monde est encore l'immanence meme, la position
cience, nous propose une enigme plus genante. Si je me repre- d'un « etre supreme II qui est un objet se presente d'abord comme
sente cet univers sans l'homme, oil Ie regard de l'animal est seul une limitation. En un sens, l' (( etre supreme II a la plus grande
a s'ouvrir devant les choses, un animal n'est ni la chose ni l'homme valeur des l'abord, et l'attribution a l'immensite immanente de
et la representation que je suscite est aussi (bien celIe d') une l'individualite et de la puissance operatoire n'est, des Ie moment
absence de representation. Toutefois un glissement est possible oil existent des sujets-objets, qu'un moyen de lui donner toute
a partir de l'animal, allant des choses denuees de sens si elles sont l'importance et toute la valeur concevables. Mais fatalement ce
seules au monde plein de sens ordonne par l'homme qui s'ensert desir d'accroitre a pour consequence une diminution. L'indivi-
ou compare a celles qu'il emploie celles qui ne lui sont de nul dualite objective de l'immensite immanente la situe dans Ie monde
usage. Meme au sein de l'humanite bien des hommes, en sus des Ii cote d'autres individualites dont eIle est desormais distincte,
enfants, n'atteignent pas les sens definis sans lesquels il ne saurait mais qui ont la meme nature qU'elle. Les hommes, les animaux,
etre question de notre monde, ayant sa cohesion dans Ie savoir les plantes et les meteores... ne sont plus un continuum dont l'expo-
qui Ie represente. Le glissement dont j'ai parle, qui va des choses sition generale, la totalite, aurait rec:;:u Ie nom d' (( etre supreme ll.
seules aux choses connues, ne saurait donc etre rejete d'aucune Mais les uns et les autres sont dans Ie monde, et ils sont egalement
maniere mais c'est en lui qu'apparait l'animal : celaje ne l'oublie discontinus. Sans doute, en un sens, il ne peut y avoir entre eux
jamais si j'en parle. d'egalite. L' (( etre supreme » en principe a la dignite dominante.
Des l'abord, dans la difference entre l'animal et moi, l'inconnais- Mais comme createur distinct du monde, comme individualite
sable se mele a ce que je connais : je connais ma conscience, mais dans Ie monde, il s'aligne en un autre sens sur un pied d'egalite
seulement dans la mesure oil un ou des objets connus lui sont avec l'ensemble des existences individuelles, comme lui participant
donnes. Je ne veux pas dire: il n'est pas de conscience sans un a l'immanence, douees comme lui de la puissance operatoire,
objet. Si cette proposition est justifi6e, sa portee est bien etroite : parlant Ie meme langage que lui.
cela signifie que la conscience se reveIe en premier lieu, pour
elle-meme, comme conscience d'un objet, ou mieuxque la cons- § 4· Les esprits et les dieux.
cience ne revele jamais que des objets. Cela veut meme dire a la L'egalite et l'inegalite de ces diverses existences [... if. P.3 02]
fin qu'il n'est de connaissance que des objets et que la conscience Page 302.
qui connait ne se connaitrait pas si elle ne connaissait d'abord
l'objet, puis elle-meine du dehors isolement saisie comme un objet, 6. ces diverses existences: if. ci-dessus, note precedente.
puis cet objet comme autre qu'un objet. Mais la conscience objet Page 355.
et non objet dont je parle est ma conscience en tant que l'huma-
nite me determine. Si je m'approche de l'animal voyant qu'en 7· Rappelons que ce tableau n'a pu ctre retrouve dans les papiers de
dehors de l'objet qu'il est pour moi, une existence autre qu'objet l'auteur.
606 (Euvres completes de G. Bataille Notes - Conferences 60 7
Page 356. lerent T. S. Eliot, Sartre (L'Existentialisme est un humanisme),
8. Cf. Schema d'une histoire des religions, p. 423-425· S. de Beauvoir, P. Emmanuel... En I948, le « Club Maintenant II etait
preside par l'angliciste Georges-Albert Astre.
Page 36I.
9. A donnait en outre les riferences suivantes :
Page 36S.
MAURICE BLANCHOT.
Cette extraordinaire analyse de Ia pensee de Sade * - qui 1. LE MAL DANS LE PLATONISME
represente un moment extreme de Ia conscience de soi se faisant- ET DANS LE SADISME
est a Ia base de Ia dialectique de l'animal mangeur et de l'animal
mange qui aboutit, ala derniere phase, a Ia destruction de I'objet [Botte 4, XXII: I-IS et Env. I38: I6-27]
et du sujet. Le texte revu de cette coriference au « College Philosophique ) a paru,
J'en detache cette phrase: sous le titre Sade et Ia morale, dans La profondeur et Ie rythme,
JAMES FRAZER. Le Rameau d'or. troisieme volume des « Cahiers du College Philosophique ) (Grenoble,
ROBERT HERTZ. La Preeminence de la main droite. Etude sur la Arthaud, I948) - Cj. Annexes, p. 445.
polarite religieuse. Page 37I.
Dans Revue philosophique,· 190 9, I, p. 559·
SPENCER et GILLEN. Tribes of Central Australia. . 2. Cf. Sade et la morale, p. 450 : Si l'on perd Ie controle de
W. ROBERTSON SMITH. Lectures on the Religion of the Semites. First la raison sur la violence (Ie sacre), Ia possibiIite humaine s'estompe.
Series: The Fundamental Institution. - Edimbourg, 1889. Page 376.
. 3. A propos de recits d'habitants d'Hiroshima (<< Critique II
8-9, jan.-Jev. I947, p. I26-I40), article sur John Hersey: Hiroshima
(New York, I946 et «France-Soir» du IO au I6 septembre I946).
Page 363.
CONFERENCES 1947- 194 8 Page 38I.
4. LA RELIGION SURREALISTE
Outre les trois que nous donnons, Bataille a encore prononce les confe- [Botte 3, XVI: I-22 et Env. II : 7-2I]
rences suivantes, pour lesquelles nous ne re,trouvons pas de transcription: Cette coriferencg au « Club Maintenant )) renvoie aux articles et notes
I. A quoi nous engage notre volonte de gouvernement mon- consacres par Bataille au surrealisme depuis I946 :
dial? (22 fevrier I949, « Club Maintenant») - voir ci-dessous, p. 6II. - A propos d'assoupissements (( Troisieme convoi » 2, janvier
2. Philosophie de la depense (24 fevrier I949, « College Philoso- I946) ,.
phique »). . - Le surrealisme et sa difference avec l'existentialisme (( Cri-
3. Surrealisme et existentialisme (II et I2 mai I949 a Bruxelles, tique )) 2, juil. I946 - sur L'evidence surrealiste, Ed. Quatre Vents,
« Tribunefranco-belge ») - voir ci-dessous, p. 607· I946, et Andre Breton: Arcane 17, Brentano's, I945) ,.
4. Les relations entre Ie monde et Ie sacre et la croissance des - A prendre ou a laisser (( Troisieme Convoi )) 3, nov. I946) ,.
forces de production (8 juin I949, I.S.E.A.) - if. plus haut, p. 480- - L'absence de mythe (dans Le Surrealisme en 1947, cata-
48I, La Part maudite, n. I3· logue de l'exposition intemationale du surrealisme, Ed. Maeght, I947),.
(Cette liste, pour les annees I947-I949, est probablement incomplete. Nous - Note sur Le surrealisme en 1947 (<< Critique II I5-I6, aout-sept.
donnons dans le tome VIII de ces O.C. des conferences de I95 I - I953·) I947) ,.
A propos des lieux de ces coriferences, rappelons que le « College Philoso- - Note sur Andre Breton: Ode a Charles Fourier, Ed. « Fon-
phique » (qui se reunissait 44 rue de Rennes) avait ete fonde en I947 taine )), I947 (( Critique» I8, nov. I947),.
par Jean Wahl, comme une sorte de tribune para-universitaire, « unfoyer - Vue d'ensemble : Le surrealisme (( Critique» 22, mars I948) ,.
ou faire .converger les rayons de la pensee philosophique contemporaine » - Le surrealisme et Dieu (<< Critique» 28, sept. I948 - sur A la
(Jean Maquet, Les Conferences du « College Philosophique », niche Ies glapisseurs de Dieu! Ed. surrealistes, I948,. et sur Maurice
« Critique» 3I, decembre I948). . Nadeau: Documents surrealistes, Ed. du Seuil, I948).
Organisation comparable, quoique moins « philosophique », le « Club Nous ajouterons a cette liste deux textes posthumes : Les problemes
Maintenant » (Salle de la Geographie, I84 boulevard Saint-Germain) du surrealisme (I949? - if. Annexes, p. 453) et Le surrealisme
avait ete fonde par Marc Beigbeder et Jacques Calmy en I945. Y par- au jour Ie jour (I95I - if. O.C., t. VIII, p. I67), ainsi que les
deux conferences de Bruxelles (Surrealisme et existentialisme, 11-12 mai
* Cf. p. 6ro, La religion surrealiste, n. 6. 1949), pour lesquelles nous retrouvons - parmi d'autres qui renvoient
,
a