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Actes de la recherche en

sciences sociales

Les cadres autodidactes


Luc Boltanski

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Boltanski Luc. Les cadres autodidactes. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 22, juin 1978. Bureaucratie d’État
et pouvoir des intellectuels. pp. 3-23;

doi : 10.3406/arss.1978.2598

http://www.persee.fr/doc/arss_0335-5322_1978_num_22_1_2598

Document généré le 12/05/2016


Résumé
Les cadres autodidactes.
On parle, aujourd'hui, avec prolixité, des «cadres», comme si cette catégorie sans histoires (et presque
sans passé) faisait aujourd'hui «problème». Lorsqu'il s'agit d'un groupe, la mise en discours
accompagne souvent un travail du groupe sur lui-même : mise en forme d'expériences jusque là
émiettées et silencieuses par laquelle un groupe existant à l'état pratique se donne une forme
perceptible ou, ce qui revient un peu au même, division d'un groupe existant, désormais trop
volumineux, trop hétérogène ou trop conflictuel pour que se maintienne un «consensus de travail» sur
les figures et sur les substantifs qui, jusque là, le représentaient, surtout pour l'extérieur. Dans le cas
des cadres, on peut se demander si l'accroissement du volume du corps et, sans doute, dans le corps,
de la part relative des plus démunis et des moins diplômés, ne menace pas l'unité subjective de la
catégorie.
On a pris le parti d'organiser la documentation autour d'un cas, celui d'un cadre «autodidacte» : entré
sur le marché du travail autour des années soixante comme «technicien», il est «promu» «cadre
technico-commercial». Mais cette «réussite» est le prélude à une série structuralement nécessaire de
déconvenues, d'humiliations et d'échecs qui lui font prendre conscience de ses «limites». A travers les
mêmes expériences, il acquiert ainsi les modèles d'excellence qui, dans la représentation sociale,
définissent le «cadre» et découvre qu'il n'est pas «cadre» ou qu'il ne l'est pas au même titre ni au
même degré que d'autres. C'est le sens et la fonction de cette «prise de conscience» qui sont analysés
ici. Le cas pourrait avoir une valeur exemplaire : dans son discours, l'informateur livre peut-être une
expérience générique, commune à un groupe au sens où elle serait paradigmatique et où elle
s'exprimerait dans des schèmes produits d'une élaboration collective.

Abstract
Autodidactive executives.
There is a great deal of talk at present in France about «executives*», as if this social category, which
has no history of «trouble making» (and virtually no history in general), was somehow a «problem»
today. When a group become an issue, discussions about it often begin in response to questions that
the group has raised concerning itself : experiences which previously were scattered and silent take on
definite forms. In this process, a group existing on the practical level may give itself a visible form. Or,
putting the matter in slightly different terms, a division may occur within an existing group which has
become too large, too heterogenous, or too conflictridden to maintain a «working consensus»
regarding the conception of the model member (here, the model executive) within the group (here, the
compagny) and regarding, especially, his public image. In the case of executives, one may ask
whether the subjective unity of the category is not threatened by the growth in its overall size and, no
doubt, by the increase in the relative proportion of those with the least resources and the fewest
academic and professional degrees.
We have chosen to organize the documentary material around an individual case, that of an
«autodidactic» executive. He entered the labor market in the 1960s as a «technician» and was
subsequently «promoted» to the rank of «technical and commercial executive». But this «success»
was the prelude to a series of disappointments, humiliations, and failures which made him aware of his
«limits». In the course of these same experiences he thus acquired the models of excellence which, in
the social image of the category, define the «executive», and he discovered that he is not an
«executive», or rather that he is not one in the same way and to the same as others are. It is the
meaning and function of this process of «becoming aware» that we analyze here. The case may well
be. typical : in his testimony, the informant is perhaps conveying a generic experience which is
common to a whole group in the sense that it is paradigmatic and is expressed in terms of schema
generated through collective elaboration.
* The meaning of the French word «cadre» is not precisely the same as that of the English word
«executive». In particular, in French «cadre» can be applied further down the business and corporate
hierarchy (as far as, roughly, «lower-level management»).

Zusammenfassung
Die Autodidakten als «höhere Angestellte»
Man spricht heute über die höheren Angestellten («cadres»), als ob diese Berufskategorie ohne Geschichte
(und fast ohne Vergangenheit) heute ein «Problem» darstellen würde. Bei einer Gruppe begleitet die
Herausbildung eines Diskurses oft die Arbeit dieser Gruppe über sich selbst : Eine Zusammenstellung von
bis dahin verstreuten und verschwiegenen Erfahrungen gibt einer bis dahin nur in ihrer Praxis existierenden
Gruppe eine sichtbare Form. Oder der «Arbeitskonsens» über die Bilder und Substantiva, mit der sie sich
darstellt, erhält jene Einheit nach aussen aufrecht, die durch die Aufspaltung der Gruppe gefährdet ist,
wenn sie einmal zu gross, zu heterogen oder zu konflikt-geladen geworden ist. Im Falle der höheren
Angestellten kann man sich fragen, ob die Erhöhung ihrer Zahl und die relativ stärkere Erhöhung jener, die
über weniger Diplöme verfügen, nicht die subjektive Einheit dieser Berufskategorie gefährdet. Man hat hier
die Dokumentation um den Fall eines «Autodidakten» aufgebaut : Um 1960 als «Teckniker» ins
Berufsleben eingetreten wurde er zum «technisch-kaufmännischen Angestellten» befördert. Aber dieser
«Erfolg» ist Ursache einer ganzen Reihe von strukturell bedingten Unannehmlichkeiten, von Demütigungen
und Misserfolgen, die ihr seine Grenzen erkennen lassen. Uber diese Erfahrungen lernt er, was es
bedeutet, «höôherer Angestellter» zu sein, und entdeckt, dass er nicht «höherer Angestellter» ist, oder es
nicht im selben Ausmasse ist wie andere. Der Sinn und die Funktion dieser Bewusstwerdung sollen hier
analysiert werden. In seinem Diskurs liefert der Informant vielleicht eine generische Erfahmng, die einer
Gruppe im Sinne eines Paradigmas gemein ist und die sich in den Schemen einer kollektiven Erarbeitung
herausgebildet hat.
lue boftanski LEw

L'interview, dont on lira ici des extraits, présente


la particularité d'enregistrer le produit d'un travail
d'énonciation qui lui préexiste. M. qui se définit
lui-même comme un «cadre» a entrepris d'écrire un
ouvrage autobiographique : «Moi un cadre». Il veut
relater ses déboires, livrer son «expérience», la faire
«partager» et apporter ainsi un «témoignage» sur
la «condition» du «cadre dans notre société». C'est
dire que l'objet même de l'entretien, ce autour de
quoi il est, comme on dit, «centré», sa
«problématique», et la représentation de l'identité sociale qui
y est donnée, sont — comme le discours de M, en
partie pré-construit, en partie improvisé, — les
produits d'une mise en forme quasi sociologique
qui préexiste à l'interrogation.
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unceetet L'histoire de M. est à peu près la suivante :
fils unique d'un boucher d'une petite ville de la
région parisienne, il fait des études techniques dans
un lycée technique puis dans une petite école
d'ingénieurs. A la fin de ses études, il entre comme
technicien dans une première entreprise et se
spécialise dans les composants électroniques. Il
«végète» quelques années, puis parvient à entrer
dans le service commercial de la même entreprise.
Dans ce nouveau poste, il s'«épanouit», son statut
dans l'entreprise s'élève, il est le «roi». Mais il se
heurte à l'hostilité d'un nouveau «directeur» issu
d'HEC et retombe. L'entreprise cherche d'abord à
obtenir de lui qu'il donne sa démission puis le
licencie. Il entre alors dans une entreprise moyenne
avec le titre de directeur commercial et la promesse
d'un salaire élevé. Mais ce titre n'est qu'un leurre et
le salaire convenu ne lui est pas versé. Il ne parvient
pas à vendre la «merde» que produit l'entreprise,
perd des marchés, entre en conflit avec le «patron»
et est brutalement licencié. Un ami qui possède et
dirige une petite entreprise, toujours dans la même
branche, accepte de le prendre avec lui. Mais
l'entreprise fait de mauvaises affaires. M. est payé
irrégulièrement. Au bout d'un an il part. M. parvient
alors à entrer, par relations, dans une grande société
multinationale, avec le titre d'ingénieur technico-
commercial. M. occupe ce nouveau poste depuis un
an et, après bien des déboires, se déclare
«pleinement satisfait», il peut «enfin dormir tranquille».
4 Luc Boltanski

Cette version purement denotative de


11 y a quinze ans queje travaille. J'ai une expérience l'histoire ne rend évidemment pas compte de
extraordinaire. Il fut un temps où je n'ai pas rigolé. Yintention qui anime le récit de M. . Ces aventures
Ça a été dramatique pendant une certaine période, exemplaires et «vécues» enferment une
je ne le montrais pas, je le disais pas, je suis d'un «dénonciation» : les cadres ne sont pas protégés ; ils sont
caractère optimiste, mais dans le fond de moi-même «exploités» («le cadre dans notre société, c'est le
je me suis dis : «fes plus bon à rien» ! Le bouquin pauvre con, le bas de l'échelle sociale»). Une
que je suis en train d'écrire — je veux l'appeler première interprétation se présente presque d'elle-
«Moi un cadre» — commence comme ça : «de même : cette «confession» est l'expression d'une
quelle école sortez-vous ?». A cette question, je «prise de conscience». Un cadre «prend conscience»
réponds «je sors de l'école X». Mon interlocuteur de sa position «dans les rapports de production»
me répond «ah, oui, je vois, école de petit- et, solidaire des autres salariés, des autres
bourgeois». A ce moment de l'entretien, le gars me «exploités», désavoue ses anciennes croyances. Mais cette
dit «oui, mais avant vous avez fait quelque lecture laisse échapper ce qui chez M. motive et
chose ?». Je lui dis «bien sûr, j'ai fait autre chose», domine l'indignation : le «cadre» n'est pas
mais je n'osais pas lui dire que j'avais fait le lycée considéré à sa juste valeur ni traité avec les égards qu'il
technique à Champagne-sur-Oise, un petit peu mérite, tel est le scandale. Mieux, son traitement,
comme si je disais Perros-Guirrec il y a vingt-cinq à tous les sens du terme, ne correspond pas aux
ans ou Morlaix../.. J'ai donc travaillé comme promesses engagées : il y a un décalage entre une
stagiaire dans l'entreprise ../.. je faisais mes études définition de droit et une condition de fait. De là
d'ingénieur et je travaillais pendant les vacances, l'ambiguité du récit. Pour se faire entendre, M. est
j'avais des diplômes qui me permettaient d'être contraint d'osciller entre différentes positions
dessinateur industriel en mécanique générale, un théoriques très éloignées : d'un côté, le «cadre» et
CAP d'ajusteur../., il y a dix ou quinze ans, les ses insignes (le «costume Cardin ou Ted Lapidus»,
lycées techniques préparaient aux carrières la «404 décapotable», le «voyage d'affaires», etc.)
d'ingénieurs, préparaient à toutes les carrières techniques, de l'autre, le «pauvre type», le «pauvre con»,
donc c'était les Arts et Métiers, c'était bailóte, humilié, le «chariot», le «traîne-savate»
Polytechnique, c'était Centrale, et en cours de route on débrouillard et pourtant blousé. D'un côté, le
pouvait arrêter../.. On vous faisait passer des prédateur sûr de lui, dur en affaires, intelligent,
examens, le CAP de dessinateur, le Brevet ambitieux, de l'autre, la proie. Ces deux figures
d'enseignement industriel au cas où vous n'auriez pu correspondent aux deux intérêts expressifs
être admis dans l'une de ces Ecoles, que vous ayez contradictoires qu'il ne peut ni abandonner parce que
quand même un diplôme qui vous permette de chacun d'eux restitue une dimension fondamentale
rentrer comme dessinateur quelque part, ou un de son existence professionnelle et sociale, ni faire
CAP et vous rentriez à l'atelier, à la ligne et alors fonctionner ensemble parce qu'ils se neutralisent.
on n'en parle plus../.. Un beau jour, j'ai posé ma Pris entre deux schemes incompatibles, M. les
candidature comme sous-ingénieur dans cette ordonne dans la succession et construit sa vie sur le
entreprise où j'avais fait des stages. Comme sous- modèle du roman picaresque, suite imprévisible de
ingénieur parce que les grandes Ecoles, seules, fortunes et d'infortunes dans un univers
étaient considérées comme telles. On m'a dit d'arbitraires.
«ne vous inquiétez pas, dans quelques mois, vous Mais cette stratégie d'énonciation dresse aussi
passerez ingénieur»../.. Dans le service, tout ce la carte d'une identité. Démuni d'une représentation
dont les autres ne voulaient pas, on me le passait. de soi ajustée à la position qu'il occupe, hésitant
J'étais le seul sous-ingénieur, le seul qui n'était pas sur la nature et les propriétés de cette position, M.
sorti des Arts, Polytechnique ou Centrale. J'ai a besoin, pour se définir et pour exister socialement,
travaillé, j'ai travaillé../.. (1) II y a eu un concours de mobiliser des zones entières de l'espace social et
de s'y déplacer sans cesse, au moins
1— La manipulation des aspirations telle que la vit un symboliquement. M. présente ainsi une forme structuralement
acheteur de trente-trois ans, sans diplôme, relativement peu instable et, comme dans ces illusions d'optique où
payé (environ 6000 francs par mois) : «Ce qui me plaît c'est une légère modification de l'angle de perception
que j'ai le pouvoir. C'est extraordinaire, ça me fait rigoler.
Je mange régulièrement avec des chefs d'entreprise qui ont fait apparaître soudain un autre visage, il suffit
soixante ans et ils me font passer devant eux, ils sont aux d'un instant de laisser-aller, d'oubli, de «vulgarité»
petits soins, ça me fait plaisir, je jouis. Un type te fait des sans doute à moitié recherchée pour faire surgir
courbettes qui a soixante ans, qui gagne quatre briques par chez lui quelque chose de populaire, une façon
mois, c'est agréable../.. J'ai le pouvoir d'engueuler les gens,
c'est agréable. Savoir que tu peux engueuler, c'est moins consentante et moins complice d'être dominé.
formidable. C'est pour ça que tu peux plus t'en passer, tu ne Par exemple lorsque, cessant de se définir comme
peux plus après rétrograder. Chez nous, actuellement, les supérieur à des inférieurs, il se perçoit comme
patrons quand ils veulent les punir rétrogradent les inférieur à des supérieurs et parle des «patrons» : les
directeurs au grade de sous-directeur, avec le même salaire, les contrôles lexicologiques et syntaxiques se
types deviennent fous. L'argent ne compte pas, tu
balaierais la rue, toi, avec le même salaire ? Pas longtemps../.. relâchent ; la parole retrouve les intonations de la
Quand on n'a plus le vent en poupe, c'est fini. Le patron gouaille et du défi. M. atteint, dans ces moments, les
décide de vous emmerder, ou ça se fait par personne minima de sa zone d'incertitude. Face au patron, le
interposée, mais c'est extrêmement calculé, ça fait partie cadre est «le pauvre mec», «ballotté à hue et à dia»,
d'un certain plan, il faut dégoûter le type jusqu'à ce sans protection ni assurance. Il n'est pas loin de
qu'il parte. Par exemple, on te mute plusieurs fois dans
plusieurs services. Ou alors on te fait faire des travaux l'ouvrier. Pour restituer le poids de la hiérarchie,
qui ne sont pas à ton niveau, tu as des responsabilités et on les distances dans l'espace de l'entreprise et dans
l'espace des propriétés symboliques, M. ne trouve
Les cadres autodidactes 5

rien de mieux que la métaphore militaire


(«structuré comme à l'armée, c'est camouflé mais c'est de circonstances : une relation que je connaissais,
pareil»). Il est objet, «sujet de l'entreprise», du mais alors tout à fait par hasard../- On m'a
«Patron avec un grand P», toujours agi et non convoqué, on m'a dit «il paraît que vous connaissez
acteur, «convoqué à la direction générale», Monsieur Untel»../.. alors moi, sous-ingénieur,
«appelé par le grand patron», embauché par appelé chez le PDG, vous voyez ce que ça pouvait
toquade, renvoyé par caprice, abandonné à donner ! Et, en définitive, j'ai réussi à parler à la
l'incertitude des petites annonces, soumis aux tests et aux personne../., et l'autre a eu sa décoration. Alors,
entretiens des bureaux de sélectionneurs. Les je suis rappelé à la direction de l'entreprise
rapports de classes sont restitués dans leur simplicité «combien voulez-vous ?». Je leur réponds «moi ce qui
brutale de purs rapports de force économique. m'intéresse c'est de publier un article dans une
L'argent médiatise toutes les relations entre agents revue technique ../.. Alors, ça s'est pas fait
appartenant à des niveaux hiérarchiques différents attendre. Quelques jours après que l'article ait été
(ainsi, un des directeurs auquel il a rendu un service paru, voilà toute une armée de faucons qui me
personnel, le fait «convoquer à la direction» et, en tombent dessus ../.. «C'est inadmissible» ../.. «on
guise de remerciement, sort son carnet de chèques est votre patron, on est votre chef», il y avait toute
«combien voulez-vous ?»). De même, les aléas de la la mafia des ingénieurs d'Ecoles décidés à me
vie, avec ses hauts et ses bas, commande la relation descendre. Convoqué chez le directeur industriel,
aux syndicats. Tenus à distance lorsque la un polytechnicien ../.. Après ça, on m'a laissé un
conjoncture est à la hausse (tous les cadres interrogés an derrière un bureau sans rien faire, rien, rien,
insistent sur les dangers de l'adhésion syndicale ; même «recherche de documentation» ../.. J'ai demandé
à la CGC, le seul syndicat acceptable : «le meilleur l'autorisation à mon entreprise d'aller faire un
moyen d'être mis sur la touche»), le syndicat stage en Angleterre pendant un mois : «non, non,
retrouve une valeur lorsqu'il n'y a plus rien à perdre pas du tout, ça ne nous concerne pas». Je suis parti
et que la seule stratégie raisonnable est de partir quand même en Angleterre de mes propres deniers
avec la plus grosse indemnité possible. Pour essayer pendant mes vacances. Et j'ai appris des choses
de comprendre cette sorte de désorganisation du techniques intéressantes ../.. A mon retour, — je
rapport à l'espace social, il faut s'interroger sur la n'avais toujours rien à faire, j'étais toujours derrière
position que M. occupe, nouvelle et encore vague, et mon bureau, petit sous-ingénieur ignoré de tous —,
sur la façon hésitante, incertaine, longue, dont il l'a un des adjoints du chef de service vient me voir :
atteinte. «vous allez me faire un rapport confidentiel sur ce
que vous avez vu en Angleterre». Je lui réponds
«Monsieur, ce que vous me demandez là, ça
s'appelle de l'espionnage industriel». Il menace de
me faire vider : «compte tenu de l'individu, je vous
verrais mieux dans une carrière commerciale» ../..
La profession d'ingénieur Je prends la balle au bond : «si vous pouviez me
faire avoir un poste à la direction commerciale, je
technico-commercial ferais votre rapport confidentiel». Donnant,
Les cadres technico-commerciaux, désignation donnant, en termes clairs. Le type s'en va en claquant
relativement récente comme l'industrie (les composants la porte. Huit jours après, convoqué à la direction
électroniques) où M. exerce ses fonctions, mettent, générale : «alors, il paraît que vous voulez faire du
comme leur nom l'indique, une compétence commercial, mon jeune ami, bon, ben, écoutez,
technique au service du commerce des objets techniques voilà, on a des petits composants à vendre, des
dont ils sont chargés de faire valoir techniquement petits trucs si ça peut vous intéresser». Alors là on
les vertus (lorsqu'ils vendent à d'autres entreprises me met avec un gars, un ancien militaire parce que
les produits de l'entreprise qui les emploie) ou d'en dans ces boîtes il y a que ça parce que c'est des
évaluer la «fiabilité» lorsqu'ils achètent des produits histoires de relations, c'est des boîtes qui travaillent
déjà manufacturés (par exemple des pièces pour l'armée. Donc, me voilà avec un type pour
détachées) pour le compte de leur entreprise. Ces agents vendre des trucs dans un petit bureau. Me voilà
commerciaux se différencient, à des degrés parti ../.. Au bout de trois mois les commandes se
d'ailleurs très divers selon les cas d'espèces (1), des mettent à pleuvoir à plus savoir qu'en faire ../.. Mon
1— A vouloir définir trop précisément le «cadre», l'«ingé- te fait faire un travail de grouillot. Si ils ont affaire à
nieur» ou 1'« agent» «technico-commercial», on risquerait quelqu'un qui est faible de caractère, il démissionne. Pour
d'engendrer l'artefact qui consiste à «essayer, derrière le résister il faut avoir une force de caractère formidable.
substantif, de trouver la substance» (L. Wittgenstein, Le On te laisse à l'écart des réunions, des conférences, on ne te
cahier bleu et le cahier brun, Paris, Gallimard, 1965, p. 25). tient plus au courant de ce qui se fait, alors tu passes pour
Démuni, dans l'«usage habituel», comme tous les noms de un imbécile../-. Moi, ça ne m'est pas encore arrivé. Mais je
profession avant l'acte de droit qui les institue, de «limites suis jeune, les à-coups viendront à quarante, quarante-cinq
précises» {ibid, p. 52), le terme de «technico-commercial» ans, c'est vers cet âge que ça arrive, quand tu ne peux plus
qui, au même titre que nombre d'appellations utilisées dans t'en aller. Ton rapport salaire/âge fait que tu ne peux plus
les entreprises, ne possède pas de définition officielle, fait trouver l'équivalent à l'extérieur. Moi j'ai eu une formation-
l'objet d'usages différents selon les branches, voire d'une maison qui n'est pas valable dans une autre boîte, je suis
entreprise à une autre et il est lui-même objet de conflits moulé quoi. Maintenant je pourrais encore partir. Mais
entre catégories concurrentes (comme c'est souvent le cas je me dis 'je vais attendre parce que j'ai l'espoir d'une
lorsque l'apparition de nouvelles fonctions ou encore situation plus importante', et puis dans dix ans, quand je ne
l'accession de nouveaux agents à des fonctions anciennes l'aurai pas, il sera trop tard pour partir. A ce moment là,
introduisent du jeu dans la relation entre le système des titres on me foutra sur la touche et je me battrai pour rester».
et le système des postes (cf. P. Bourdieu et L. Boltanski,
6 Luc Boltanski

représentants de commerce et des simples «placiers»


patron est parti et je me suis retrouvé chef de ou «vendeurs» par la nature des produits qu'ils
service dans cette activité de composants. Alors là, proposent, par l'importance des affaires qu'ils
j'avais tout ce que je voulais, j'étais le roi et traitent, par les caractéristiques de leurs partenaires,
pendant cinq ans j'ai canalisé ces commandes qui grandes compagnies, administrations, etc.. La
parvenaient de l'extérieur, participé à l'inauguration fonction qu'ils remplissent est importante pour
de la fiabilité des produits, fait progresser la l'entreprise ; de là une situation privilégiée et
technique interne et un chiffre d'affaires sans cesse instable : entourés d'égards et d'envies lorsque leur
croissant ../.. Un beau jour on médit «voilà on n'a chiffre d'affaires est en hausse, ils risquent, s'ils
plus tellement le temps de s'occuper de vous, on va n'ont pas quitté l'entreprise ou s'ils ne se sont pas
vous rattacher à Monsieur Untel» : un type très élevés dans la hiérarchie de l'entreprise, de voir leur
anglais, HEC, un parfait gestionnaire mais un con situation se détériorer avec le temps (cf infra).
du point de vue commercial pur et qui connaissait Il s'agit en effet d'une profession de jeunes (2) où,
rien au technique ../.. et il a commencé à y avoir les qualités de représentation jouent un grand rôle
des drames ../.. Je commençais à en avoir ras le et où les gratifications, surtout symboliques, ne sont
bol. Ils m'emmerdaient sur des notes de frais, des pas négligeables : le cadre technico-commercial qui
détails, des trucs. Comme un gamin, on me a souvent à faire en dehors de l'entreprise est moins
corrigeait mon courrier parce que la virgule était mal soumis aux contraintes d'horaires que les autres
mise, ce qui fait que, des fois, quand j'écrivais à un employés (habituellement, il ne pointe pas). Chargé
client pour lui confirmer quelque chose, le client de négocier avec un client, il voyage, reçoit et est
recevait sa réponse un mois après ../.. J'ai commencé reçu, invite au restaurant ou est invité. Il bénéficie
à paumer des marchés ../.. Un beau jour, un personnellement des avantages qui sont mis à sa
gars se présente : «je viens de la part d' Untel, je disposition en tant que représentant de son
suis en chômage, j'ai pas de boulot». Je me dis entreprise et qui sont d'autant plus importants que
«il a pas l'air bien futé, il fera le tampon entre moi l'entreprise est plus grande, plus prestigieuse, plus
et le directeur» ../.. Je pars aux sports d'hiver, je ambitieuse : la puissance d'une entreprise se mesure
reviens, qu'est-ce-que je vois, le type assis derrière aussi au «standing» de son cadre. Pour les mêmes
mon bureau en train de téléphoner ../.. Ce salopard, raisons, le «technico-commercial» bénéficie souvent
aucun diplôme, rien, avait réussi à se faire d'une plus-value nominale : l'entreprise lui accorde
embaucher comme ingénieur ../.. Je me plains à la le titre de cadre ou d'ingénieur sans qu'il soit
direction générale : «avant on était deux à diriger, nécessairement issu d'une école d'ingénieurs, la
maintenant on est trois». «Ah mais, vous savez, relation entre le titre dans l'entreprise et le titre
on le trouve pas mal». Je leur dis «bien, gardez- scolaire étant ici relativement arbitraire. Aussi cette
le». Je claque la porte. On m'a changé de service et profession ignore-t-elle pratiquement la différence
on m'a laissé derrière un bureau pendant un an de entre techniciens et ingénieurs qui est si puissante
nouveau sans rien faire, rien, rien, rien ! J'ai passé dans les ateliers et les bureaux d'étude. L'entreprise
une thèse aux Arts et Métiers pour avoir un diplôme ferait injure à son client en déléguant auprès de lui
j i

officiel d'ingénieur d'Etat et j'ai attendu. Un beau un simple «technicien». Ainsi, exerçant une
jour, on m'a retiré la lampe. J'ai commencé à fonction ne requérant pas nécessairement une
gueuler. Puis, on m'a retiré le téléphone (2), puis, compétence technique forte (bien que cela puisse être le
un autre matin, on m'appelle, convoqué à la
direction générale. «Ah, on est embêté, vous savez, les
temps sont durs et puis on n'est pas très satisfait Le titre et le poste, Actes de la recherche, 2, mars 1975.
pp. 95-107). Ainsi, il arrive que des cadres commerciaux
scolairement légitimés à porter le titre d'ingénieur se
2— Comment on démissionne un délégué syndical (en ce cas, définissent comme des «ingénieurs d'affaires» précisément pour
un cadre appartenant à la CGT) : «On m'a d'abord promis se distinguer des simples «agents» «technico-commerciaux»
beaucoup de choses pour que j'abandonne l'organisation qui, avec la complicité de leur entreprise, «usurpent» le
syndicale. Après, comme ça ne marchait pas, on m'a retiré titre d'ingénieur. De même, de multiples conflits (dont on
toute responsabilité. D'abord, le directeur venait me voir : trouve parfois trace dans la presse syndicale) semblent se
'vous un diplômé de grande valeur, vous qui avez des jouer dans les zones frontières, là où le titre de cadre
relations' (parce que mon père avait été à la direction technico-commercial rencontre l'appellation plus ancienne
d'une grosse boîte) 'vous devriez abandonner la CGT, on et moins prestigieuse de VRP.
se parle entre hommes, un ingénieur comme vous', etc.. 2— D'après l'enquête de la revue L'Expansion sur le «prix
Je ne sais pas pourquoi, j'ai continué. Pas parce que j'étais des cadres en 1977», l'âge moyen des technico-commerciaux
plus courageux qu'un autre. ./.Comme je ne lâchais pas dans les grandes entreprises (plus de un milliard de chiffre
le syndicat, après, pendant un an on m'a retiré toute d'affaires) était de 31 ans avec un salaire moyen de 6 700 F
responsabilité. Et pour essayer de me décourager, pour queje et une fourchette de salaires allant de moins de 5 000 F
donne ma démission, on m'a donné comme travail de (15 %) à plus de 9 000 F (15 %), contre 34 ans pour les
surveiller les thermomètres de l'entreprise. Pendant trois mois cadres du service du personnel, 35 ans pour les cadres de
je me suis promené à surveiller les thermomètres. Quand direction générale, 36 ans pour les responsables de la
j'arrivais
travail' etleilsmatin,
me disaient
je disais,
'est-ce
'voilà,
quej'aimerais
vous êtesavoir
sûr que
un autre
telle promotion des ventes et les directeurs de marketing, 37 ans
sonde fonctionne ? Allez vérifier d'abord si telle sonde pour les cadres de direction commerciale (les titulaires de
fonctionne'. Je revenais le lendemain, 'oui, elle fonctionne'. ces différents postes bénéficiant également de salaires
'Mais, attendez, est-ce que vous avez bien vérifié si les nettement plus élevés que ceux des technico-commerciaux).
Enfin, à l'inverse de ce que l'on peut constater pour la
sondes de l'atelier...', etc../.. Souvent les collègues ne plupart des postes analysés, l'âge moyen des
réagissent pas. Il y a une sorte de pression dans le milieu qui les technico-commerciaux augmente quand on passe des grandes entreprises
amène à penser que la direction des entreprises a le droit aux petites : il est de 35 ans pour les entreprises ayant
d'attendre que les cadres soient de fidèles serviteurs, 'il est moins de 100 millions de chiffre d'affaires (cf. P. Beaudeux,
syndicaliste, c'est bien fait pour lui, il n'avait qu'à pas se Le prix des cadres en 1977 , L'Expansion, juin 1977, 108,
pp. 125-156).
Les cadres autodidactes 7

cas), n'ayant le plus souvent personne sous ses


ordres, le «technico-commercial» accède pourtant de vous - au bout de 13 ans ! - (3) on pense que
à un titre qui implique habituellement la vous ferez un excellent directeur commercial dans
participation à la conception technique des produits et une petite entreprise». «Au clair, vous me mettez
l'autorité sur des subalternes. dehors ?». «Non, non, mais pensez-y, peut-être
Ce ne sont pas là les seules raisons pour pourriez-vous trouver quelque chose». Là-dessus,
lesquelles l'ingénieur technico-commercial est je pars en vacances, mais je commençais à plus
porté à être solidaire de l'entreprise qui l'emploie : rigoler. Et puis je suis revenu, on avait changé mon
chargé de vendre les produits de l'entreprise, il le bureau de place, on m'avait foutu dans un coin
fera d'autant mieux que ces produits sont plus avec un type complètement débile. Et puis, on m'a
faciles à écouler c'est-à-dire, à prix égal, de rappelé : «alors, vous avez trouvé quelque chose ?».
meilleure qualité. Il a toujours intérêt à croire et à faire «Non, rien du tout». «C'est embêtant, parce qu'on
croire que son entreprise est la meilleure, cet effet a aucun motif pour vous mettre dehors». Je
de croyance ayant, de l'opinion de tous les réponds «moi je n'ai aucun motif pour partir».
informateurs, un rôle important dans la réussite. Ça a duré comme ça quelque temps, puis de guerre
Réciproquement, l'entreprise doit veiller de très près à lasse, j'ai fini par partir, quand même avec une
l'«honnêteté» et à la fidélité de ceux qu'elle place petite indemnité ../..
sur ces postes, ces avant-postes. Outre qu'ils la Voilà les cadres ../.. C'est pas nous qui
représentent et l'engagent, ils sont particulièrement gagnons de l'argent, mais, attention, il y a cadres
exposés à la trahison et à la concussion (on passe et cadres, un dirigeant d'entreprise est cadre
facilement de la caisse de Bordeaux, cadeau habituel aussi ../.. J'ai cherché ../.. Le cadre c'est le pion,
et admis, au pot-de-vin). Aussi l'entreprise doit-elle le pauvre mec dans l'échelle sociale, à l'heure
s'assurer de l'attachement de ses agents technico- actuelle ../.. la foire aux cadres ../.. Vous prenez les
commerciaux, symboliquement — esprit de clocher, annonces, les entreprises ne se nomment pas. On ne
fierté d'appartenir à l'entreprise etc.. — et maté- sait pas si vous êtes embauchés à la SNCF, à la
RATP, pour faire des préservatifs ou n'importe quoi.
j

On cherche un ingénieur qui a quinze ans


d'expérience, qui parle anglais, qui parle russe, qui parle
allemand, on sait pas pour quoi faire, et vous êtes
reçu par des gens qui ne connaissent rien à la
dicarrière
l'épreuve.
positions
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porte-à-faux
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Pour
début
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deleurs
mis ces
ses
deà profession, ils ne savent pas ce que c'est que telle
¡\

branche technique, ou telle autre branche technique,


on vous embauche sur des critères qui ne
correspondent pas à grand chose. Ça, c'est dramatique.
Des lettres j'en ai écrit, des sociétés de
recrutement, j'en ai vu des dizaines ../.. Dans l'une de ces
études, l'origine sociale, les espérances de carrière. boîtes, on était vingt-cinq candidats et ça a duré
A côté des jeunes ingénieurs sortis des Ecoles qui toute la journée. A dix-huit heures on n'était plus
apprennent là, «sur le tas», le métier des affaires que deux. Le type me dit «moi je vous embauche,
avant d'accéder à des positions de pouvoir, on mais j'ai oublié de vous dire quelque chose, mon
trouve dans ces emplois des jeunes cadres
commerciaux issus des business schools ou des facultés de démarquer'. Et puis, il y a la peur, la vulgaire peur, tout le
droit mais aussi, comme c'est le cas pour M., monde se sent menacé../.. Il y a des types qui ne viennent
d'anciens techniciens de fabrication qui doivent pour plus vous serrer la main. Les seuls qui peuvent faire quelque
«rester dans la course» faire, sans arrêt, la preuve de chose, c'est l'organisation syndicale en tant que telle.
Normalement il y a toujours moyen de montrer qu'il y a une
leur «don» exceptionnel pour la vente, de leur volonté de nuire, mais comme c'est au cadre à en faire la
fidélité et de leur «dynamisme». Ainsi, preuve, ce n'est pas facile».
apprentissage sur le tas pour les futurs directeurs, la vente 3— La «démission» dans une entreprise d'électronique : «J'ai
est précisément pour les techniciens ce qui, par connu un type, dans la boite où j'étais avant, on voulait le
rapport à leur condition antérieure, confère une faire démissionner. Et il restait. Mais il a fini quand même
différence. par donner sa démission. C'était d'ailleurs assez dégueulasse.
Il avait déjà une quarantaine d'années, donc, vous voyez le
problème. Il n'était pas mauvais, il travaillait bien, mais
c'était un type qui avait son franc parler et on finissait par
lui dire : 'quand est-ce que vous foutez le camp, on n'a rien
à foutre de vous', etc. On l'emmerdait tout le temps. Et il
s'accrochait en se disant : 'c'est pas possible, je ne dois pas
Les années d'apprentissage céder à ce genre de menaces, faut pas que je fasse ça'. Et
Pour M. devenir «cadre» n'allait pas de soi. 11 quitte puis il y a eu un nouveau type qui est arrivé au service du
l'école dans les années qui précèdent personnel et qui s'est occupé de cette affaire, un ancien
militaire, d'ailleurs un fieffé salaud aussi. Il a eu gain de cause
immédiatement (il a 20 ans en 1960) la période et de la façon suivante, c'est le gars en question qui me l'a
d'accroissement très rapide des effectifs scolaires et de raconté, il m'a dit :bien, tu vois, je suis allé le voir, il m'a
translation entre les classes des chances d'accès à offert une cigarette, il a discuté avec moi et il m'a dit, vous
l'enseignement supérieur. Il ne bénéficie donc pas de savez, ça ne peut plus durer comme ça, tout le monde en
l'expansion scolaire (ce qui ne veut pas dire qu'il souffre, il faut que vous fassiez quelque chose, il faudrait
que vous fassiez un effort, etc.'. Le gars, il avait été
n'aura pas à souffrir par la suite, de la concurrence tellement emmerdé, voilà un type qui lui offre une cigarette,
des nouveaux diplômés et des effets de la qui lui parle gentiment, il a signé sa démission».
dévaluation générale des titres). Jeune, il est attiré par des
8 Luc Boltanski

professions difficilement accessibles (il «rêve» de


fils est actuellement au service, il revient dans deux devenir pilote de ligne),mais, en même temps, ne se
ans, il prendra votre place» ../..Annonce, présentez- fait visiblement pas d'illusions : ainsi, il a recours à
vous à tel endroit. On s'est retrouvé soixante- la stratégie prudente (très fréquente, on le sait
quinze ou quatre-vingt dans une grande salle. Un lorsque la famille est démunie de capital culturel et
mec qu'était là, il présentait un carré ¡«qu'est-ce social) qui consiste à accumuler les diplômes en
que vous en pensez ?». «Bon, maintenant je mets cours de scolarité. L'école où, après le lycée
un rond dans le carré, à quoi ça ressemble ?». Je technique, ses études se poursuivent, est elle-même
me suis levé, j'ai dit : «écoutez, je regrette, j'ai ambiguë : elle dispense un diplôme d'ingénieur qui
trente-quatre ans, j'ai terminé le jeu, je m'en vais». n'est pas reconnu par l'Etat et qui ne conduit pas
Complètement débiles les tests../.. Une moyenne nécessairement à des postes d'ingénieurs ; elle se
entreprise me fait une proposition complètement prête à différentes lectures, à différentes
délirante, le titre ronflant de Directeur commercial, interprétations ; arme à double tranchant, elle peut
un salaire extraordinaire, la vie de château. J'arrive disqualifier socialement ceux qu'elle qualifie
à la date convenue, le patron n'était pas là. Sa professionnellement (injure sociale de son premier employeur
secrétaire me prend en charge pour me faire au moment de l'embauche : «vous venez de l'école
connaître l'entreprise : j'ai pas été déçu du voyage ! des petits bourgeois») ; d'ailleurs M. ne se risque à
Moi qui arrivais avec mon petit complet Ted nommer l'«Ëcole Violet» qu'en fin d'entretien,
Lapidus, le soir je suis reparti avec des taches lorsqu'il a identifié le genre d'intérêt (intéressé,
comme ça, moyenâgeux ! ../.. Le patron revient mais pas de la manière habituelle) qui guide
huit jours après. Le type veste à carreaux, vraiment l'interrogation (il fréquentera aussi les Arts et Métiers
le joueur de golf, très mondain, prétentieux, le pendant un an, semble-t-il, alors que, cadre
genre «c'est moi le patron» (4) ; ils étaient tous commercial depuis plusieurs années déjà, il subit un premier
chefs dans cette boîte. «Ah oui, cher ami, j'ai échec professionnel). La carrière scolaire fait
oublié de vous dire, je peux plus vous donner l'objet d'une évocation impressionniste. La
7500 francs par mois, c'est 5200». Le salaud ../.. désignation des établissements et des titres est
Dans cette boîte, c'était affreux ! J'ai retrouvé incertaine. Il est fait allusion à c es diplômes situés aux
ma voiture crevée, rayée. Les types me prenaient extrêmes de la hiérarchie. Le flou nominal a pour
dans les coins pour m'engueuler : «vous venez effet de gommer les différences de niveau scolaire
bouffer notre pain blanc». Des gars qui avaient des et social au profit des homologies de contenu ou de
titres d'ingénieurs, beaucoup d'autodidactes. Des branche («toutes les carrières techniques»), donc de
types qui n'étaient pas capables de faire autre disposer sur un même axe et dans une relation de
chose, c'est ça qui est dramatique ../.. Ces gars-là, cause à effet, comme dans les carrières canoniques,
sur leur carte de visite, y marquaient ingénieur ; le cursus scolaire et la vie professionnelle.
moi, je les ai accompagnés une fois ou deux chez le La même incertitude domine les débuts
client, je me suis dit «je rentre avec eux ou pas !». professionnels. M. entre dans l'entreprise (une
Ils marquaient ingénieur, mais ils étaient pas grande société française d'électronique qui produit,
ingénieurs : l'ingénieur technico-commercial, c'est un notamment, des composants pour l'industrie de
cadre galvaudé qui reste à définir encore ../■• Une l'armement) où il accomplit ses stages, en qualité
atmosphère terrible ! Des trucs de bas étages, les de «sous-ingénieur» : un titre désuet de niveau à
peu près équivalent, semble-t-iï\à celui de technicien
4— Un cadre d'une entreprise française parle du Patron : supérieur et qui doit son attrait aux promesses
«Un président, c'est pire que Dieu le père. Chez nous, le
président il ne voit personne. C'est le pouvoir invisible. qu'enferme la référence au titre de rang supérieur.
Je suis très content parce qu'un jour je lui ai serré la main ! Il demeure pourtant cinq ans dans ce poste dont il
Les gens importants ce sont les directeurs généraux parce ne fournira qu'une définition et une description
qu'ils côtoient le président. Pour le voir, il faut demander négative : il n'est pas ce que les ingénieurs en titre
une audience, c'est comme le Président de la République../..
On ne demande rien au président : il vous fait vivre, alors sont et accomplit les tâches dont ils ne veulent pas.
il n'y a qu'à lui foutre la paix. Mais je pense que le désir Il doit finalement à un «concours de circonstances»
secret de 90 % des gens, ça serait de passer une journée en (incompréhensible si on ignore que M. est franc-
téte-à-tête avec lui. Moi le premier. J'aimerais bien un jour maçon) d'être versé dans le service commercial,
lui dire : 'Bonjour Monsieur, qu'est-ce que vous pensez de changement de secteur qui, au moins dans ce cas,
la situation ?'. Qu'il ne nous ignore pas. Parce qu'il
transmet par personne interposée. On apprend que le président équivaut à un changement de niveau (3) : à la
a dit que et pense que, alors il y a intérêt à penser pareil. symbolique du travail technique, encore si proche de
Par exemple, il y a eu une époque où le Patron avait émis la symbolique ouvrière, avec ses blouses grises et
le souhait que certains cadres se syndiquent, à la CGC bien ses instruments, se substitue la symbolique des
sûr, sinon c'est la catastrophe, la touche à coup sûr ! Alors,
aussitôt, il y a eu beaucoup d'adhésions à la CGC../.. De
temps en temps on assiste à une réunion où le président 3 — Dans la plupart des entreprises, il existe en effet une
fait un discours, tous les gens sont là, c'est comme la messe. hiérarchie objective des fonctions qui place en premier
C'est comme ça qu'ils arrivent à faire que le patronat c'est les fonctions de direction et de gestion, en dernier les
des êtres exceptionnels, l'élite../.. Je ne suis pas socialiste fonctions de fabrication, le «commercial» occupant une
dans la mesure où je ne nie pas que c'est à eux. Mais je suis position intermédiaire. On peut trouver un indice de cette
pour que la direction des entreprises ne soit pas à la charge hiérarchie dans le fait que la part des cadres issus des
des propriétaires. Qu'ils aient le fric ça suffit, mais pas le grandes Ecoles est nettement plus forte parmi les cadres de
pouvoir, parce que le pouvoir ça se mérite. Le type qui a le gestion et de «direction» que parmi les cadres de
pouvoir, ça peut être le fils du patron mais c'est pas fabrication. Il s'ensuit que le passage du technique au
forcément lui. Ça peut être des gens formés sur le tas. Ça peut commercial (comme, dans un second temps, du commercial à la
être moi, après tout». gestion) constitue très généralement une sorte de
promotion.
Les cadres autodidactes 9

affaires qui signe le «cadre», «chic», ses costumes


stricts et ses chemises blanches, ses voitures, son types se piquaient les clients. Ah, j'ai souffert dans
efficacité, ses repas, ses voyages. Et, objectivement, cette boîte, c'était épouvantable ! ../.. Quand on
l'avenir s'ouvre, mais au prix d'un accroissement dit hommes de terrain, ça veut pas dire non plus
d'incertitude et d'insécurité. Accédant au titre de baroudeurs ../.. La boîte offrait des télés couleur
«cadre» dans une période de haute conjoncture, de aux acheteurs complaisants ../.. Un métier de
croissance économique et d'inflation nominale qui putain ../.. Je connais des tas d'acheteurs qui vous
favorise la multiplication des porteurs du titre, passent des affaires parce que vous les soudoyez. Il
particulièrement dans le secteur «de pointe» où il y a une sacrée carambouille ../.. Un petit cadeau,
s'est placé (4) , M. tend à le créditer d'une valeur c'est normal, mais il y a des trucs qui sont sévères ../..
que, précisément, il est en train de perdre. Un petit acheteur, aucune formation, vingt-sept
De même, il associe, semble-t-il, au titre des ans, il se paye une maison de campagne de soixante-
représentations qui reproduisent sous une forme dix briques et il gagne 5000 francs par mois, il
schématique, emblématique et stylisée, un ensemble de touche 50 % sur tousles contrats à ce qu'on dit ../••
propriétés, de valeurs et d'attentes, ne Il y a encore les voyages ! ../.. Un week-end à
correspondant pas nécessairement à la position qui est la Venise avec Madame ou alors Madame est fournie
sienne et aux moyens, matériels et symboliques, sur place ../.. Il y a ceux qui aiment les cadeaux,
dont il dispose. M. a du mal à fixer sa position dans ceux qui aiment la bonne bouffe et puis moi, j'en
l'espace de l'entreprise et, plus encore,dans l'espace connais, y a pas de problèmes, c'est les femmes.
social, comme si le système de ses repères, sorte de Il y en a pour tous les goûts (5) ../.. Les types,
schéma social intériorisé, était désorganisé par dans cette boîte, ils étaient formés dans cet esprit
l'interférence de ses propres déplacements et de la du joueur de golf, un esprit complètement pourri,
déformation des référentiels par rapport auxquels paternaliste ../.. Un jour, on me dit : «Eh bien,
il aurait pu se situer (5). La suite des aventures rendez-vous compte, Monsieur Untel danse avec les
professionnelles de M. peut être lue comme un ouvrières». C'était l'esprit de la boîte ../.. Par
ensemble d'essais (et souvent d'erreurs) pour faire dessus le marché, j'étais pieds et poings liés à
l'inventaire des propriétés sociales associées au titre l'entreprise, j'avais plus le droit de rien faire sans
qui lui a été décerné et auquel il tient, désormais, en référer au patron. C'était vraiment le Patron
mordicus. Il ne sait pas bien ce qu'on attend de lui avec un grand P. C'était vraiment dégueulasse.
ni ce qu'il peut attendre et ignore, notamment, J'étais le sujet de l'entreprise. C'est ça la moyenne
jusqu'où il peut aller c'est-à-dire, à la fois, ses entreprise, et la petite boîte c'est encore autre
chances de carrière et la portion d'autorité permise, chose ../.. Je n'avais pas de clients. Partout où je
le degré de liberté, la marge de jeu acceptables dans me présentais : «mais mon pauvre vieux, qu'est-ce
la position qu'il occupe, particulièrement dans le qui vous arrive, qu'est-ce que vous foutez dans
domaine des relations hiérarchiques. M. prend ainsi
lentement connaissance de ses limites à travers la 5— Propos d'un acheteur sur la morale et l'argent : «Je suis
série des essais infructueux pour les surmonter et, sollicité en permanence. Je pourrais toucher de l'argent de
plus précisément, dans l'interaction avec ceux — la main à la main tous les jours puisque j'ai le pouvoir de
cadres des Grandes Ecoles ou «Patrons» — qui le faire travailler ou de ne pas faire travailler. Je reçois
quelquefois des enveloppes, ça me fait mal au coeur de les
maintiennent dans l'attente d'une promotion, rendre, des enveloppes bourrées de billets de 500 francs. Il
entretiennent son «dynamisme», le mettent en y en a qui les prennent, jusqu'au jour où ça se sait et ils se
concurrence avec ses semblables et l'incitent à se font virer du jour au lendemain. Les patrons parlent entre
«surpasser», à se «dépasser» mais qui, en même eux et ils ne retrouvent pas de travail. C'est inadmissible
parce que théoriquement c'est malhonnête mais de toute
façon, que ça soit moi qui le touche ou mon patron,
personnellement, j'aimerais mieux que ça soit moi. Si c'est une
4— Toutes les sources disponibles montrent une question de morale, mon patron touche des pots-de-vin,
augmentation très importante et très rapide du volume des cadres peut-être pas sous la forme de pots-de-vin, mais c'est
durant la période (autour de 6 % par an). Cela vaut tout pareil. Quand je lui fais gagner de l'argent, c'est un pot-de-vin,
particulièrement pour les cadres commerciaux et c'est de l'argent qui rentre dans la caisse et qu'il ne me
technico-commerciaux dont le nombre a augmenté plus reverse pas, mais lui il y a personne au-dessus de lui pour le
fortement que celui du reste de la catégorie (cf. par exem- lui reprocher. Pourtant, au point de vue moral, c'est
pie, L. Thévenot, Les catégories sociales en 1975
:

extrêmement discutable. ./..Tout le temps on dépense de


l'extension du salariat, Economie et statistique, 91 , juillet-août l'argent pour du vent. Quand on invite quelqu'un au nom
:

1977, pp. 3-31). L'expansion de la catégorie explique sans d'une entreprise, il vaut mieux bouffer des ortolans que du
doute que la part des cadres «autodidactes» (environ 40 % saucisson. Si on invite un type chez Lasserre et qu'on lui
de l'ensemble) n'ait pas diminué malgré l'accroissement, fait bouffer du foie gras,il va être content et flatté. En plus,
également très rapide durant la période, du nombre des il a son justificatif, rien à payer et il va être content.
diplômés de l'enseignement supérieur (cf. notamment, L'entreprise elle est très contente parce qu'elle va pouvoir
M. Cézard, Les cadres et leurs diplômes, Economie et défalquer ça de ses impôts, le restaurant il est ravi, tout le
statistique, 42, février 1973, pp. 2540). monde est content, donc il faut dépenser de l'argent../..
5— Cf. P. Bourdieu, L.Boltanski, Le titre et le poste : Un type qui pense qu'il peut avoir un marché important,
rapports entre système de production et système de qu'est-ce que ça lui coûte de payer une fille ? Ça lui
reproduction, loc. cit. et P. Bourdieu, L. Boltanski, M. de Saint coûtera trois cent mille balles ou deux cent mille balles et le
Martin, Les stratégies de reconversion, les classes sociales et type est sûr le lendemain matin d'avoir son truc. Ce qu'il
le système d'enseignement, Information sur les sciences faut c'est connaître le faible des gens, leurs désirs. Que le
sociales, 12,5, 1973, pp. 61-1 13. Sur les aspects qu'a revêtus, type vous invite trois fois chez Lasserre ou vous paie trois
à peu près à la même époque, dans l'Université, la fois la même nana, qu'est-ce que ça peut foutre, pour les
déformation de l'espace institutionnel corrélative de l'accroissement frais c'est pareil. Ce qui va compter, c'est le résultat. 11 y
du nombre des agents, cf. P. Bourdieu, L. Boltanski, P. Mal- en a, faut leur donner à bouffer, d'autres leur payer des
didier, La défense du corps, Information sur les sciences bonnes femmes, qu'est-ce que ça peut foutre ?».
sociales, 10, 4, 1971 , pp. 45-86.
10 Luc Boltanski

temps, veillent à ce qu'il reste à sa place, le font


cette boîte, venez voir les rapports». Je vendais de rentrer dans le rang et, s'il s'élève trop, l'abaissent.
la merde, en définitive ../.. Et puis ça a été les Ainsi, c'est à travers les mêmes expériences que M.
vacances. Je n'ai pratiquement pas fait d'affaires apprend son métier de cadre — au sens où il
alors que j'étais censé être Monsieur miracle qui intériorise les valeurs qui dominent l'ordre industriel,
allait leur apporter huit cents millions de chiffre indispensables pour y «faire son trou» et acquiert
d'affaires du jour au lendemain. Je voulais voir le des modèles d'excellence dont il ne pourra plus
joueur de golf pour lui dire «vous m'avez démordre-et découvre qu'il n'est pas «cadre»degré' ou
embauché, il y a quelque chose qui cloche dans votre qu'il ne l'est pas au même titre ni au même
boîte». J'ai jamais pu lui parler. Je l'ai vu deux que d'autres.
fois, quand il m'a embauché et quand il m'a mis Pour évaluer correctement la dureté de cet
dehors ../.. Arrive le vingt octobre. Il me dit apprentissage, il faut voir qu'il est le lieu d'un conflit
«ben voilà, je ne peux pas vous juger parce que entre l'expérience vécue et l'expérience linguistique
c'était la période des vacances, avant de vous du monde social. Tout se passe comme si la
engager définitivement, je reconduis votre préavis». conscience que les agents ont de leur condition sociale
Ça n'était pas légal puisque le préavis de trois mois était médiatisée par le treillis des noms et des
était dépassé. Mais il me présente une représentations qui leur sont associées, cela bien que
reconduction anti-datée du vingt-septembre : «si vous ne l'espace des lieux dits et représentés ne soit que
signez pas je vous fous dehors». En plein mois grossièrement isomorphe avec l'espace des états
d'octobre, je rigolais plus ! Je le regarde en plein sociaux objectifs. Il s'ensuit que l'expérience des
dans le blanc des yeux, je lui dis «je vous fais conditions sociales en porte-à-faux, pour lesquelles
confiance, je signe, mais avant on va avoir un il n'existe pas de nom particulier et/ou de
entretien sur les produits que vous me faites représentations collectives nettement différenciées, ne peut
vendre». J'explique ceci, cela, que les gens à qui sans difficultés être portée à l'ordre du discours, au
je m'adressais voulaient quelque chose de sérieux moins dans sa spécificité et est, par là, pratiquement
et qu'on était pas là seulement pour faire du exclue des niveaux collectifs et légitimes de
chiffre d'affaires, etc. «Parfait», qu'il me dit. conscience, refoulée dans l'univers de l'indicible et de la
Trois jours après il m'appelle, j'étais renvoyé. particularité privée ou condamnée à ne s'exprimer
J'étais baisé, j'avais signé ../.. Nouvel emploi que dans un langage emprunté quila travestit. Ainsi
parce que, vraiment, je ne pouvais pas faire s'imposent à tous ceux qui subissent l'attraction
autrement. Un ami personnel qui a une petite d'un même champ des formes stylisées et étiquetées
entreprise, des fois quinze personnes, des fois il de l'expérience sociale ajustées seulement à
monte jusqu'à soixante. Je m'étais donné un an certaines positions privilégiées : ici, celles qu'occupent les
chez lui parce qu'il m'a rendu service. Il me payait cadres titulaires de plein droit, détenteurs de
bien, mais il me payait en trois ou quatre fois, ce diplômes incontestables et, plus généralement, de
qui fait qu'au mois de juillet j'ai touché 800 francs l'ensemble des «caractéristiques auxilliaires»,
de salaire et 450 francs au mois de septembre ../.. associées à des positions reconnues et anciennes.
Il y avait des femmes qui travaillaient avec des L'intériorisation des dispositions correspondant à
bottes de caoutchouc, on se demande comment la position et l'exhibition des emblèmes qui lui sont
elles avaient les pieds à la fin de la journée. En associés peut prendre chez eux une forme
tout cas, elles avaient des mains complètement stéréotypée et triomphante sans s'apparaître ni, le plus
rongées par l'acide, et qui travaillaient là-dedans, souvent, être perçue comme «caricaturale» parce
dans la poussière, dans la vapeur et qui recevaient qu'ils incarnent une des façons collectivement
leur salaire en deux fois, qui ne disaient rien, alors reconnues (et, en ce cas, dominantes) d'exister
que c'est elles qui en avaient le plus besoin ../.. Le socialement.
patron et sa femme se faisaient trois briques par Aux individus «authentiques», pourvus d'une
mois et ils achetaient tout, le bidet pour la maison forme subjectivement identifiable et représentée
de campagne, aux frais de l'entreprise. Il s'est dans le langage par un substantif, porteurs de
acheté un yacht de dix millions. Enfin, c'est toutes les propriétés que suppose le concept et de
exceptionnel parce qu'il y a des inconscients, mais quand celles-là seulement, «entiers» et «droits», capables
j'ai vu que la plaisanterie durait, je lui ai dit «tu de se faire connaître d'un mot, sans circonlocutions
peux plus me payer, ta boîte a un trou de cent- ni périphrases, parce qu'ils sont tout entiers dans
vingt briques, je suis désolé, je te quitte». leur identité officielle et légale s'opposent ainsi
Et c'est là queje suis rentré, par relations chez tous ceux que leur indétermination relative rend
XXX. Je dors mieux la nuit ../.. XXX, c'est une «louches», sans «clarté» ni «transparence»,
boîte merveilleuse, une entreprise formidable. inassignables à une position reconnue, «inauthentiques»
L'ambiance de travail est extraordinaire ../.. Cela tient au précisément parce qu'ils paraissent regarder d'un
niveau intellectuel des gens ../..Je n'ai pas de soucis, côté et regardent ailleurs, ou regardent de deux
je ne risque pas de perdre mes clients, parce que les côtés à la fois : démunis du concept de leur état
produits vendus par l'entreprise sont des produits objectif et socialement désorientés, ils subissent, en
qui tiennent, des produits qui ont été pensés par même temps, l'attraction de différentes positions
des gens compétents, par un groupe important et types, «authentiques», reconnues et nommées.
je n'ai pas de -surprises ../.. C'est constant, c'est Pour les agents situés aux lignes de partages de
solide, c'est sérieux ../.. Ici, il y a un esprit supérieur, différents bassins, champs ou classes sociales, ces
pas la carambouille comme chez le type à la veste à positions jouent ainsi le rôle d'attracteurs, sans
carreaux ../.. Un comité d'entreprise formidable ../.. doute parce qu'elles possèdent certaines
caractéristiques de la «bonne forme» au sens où elles présen-
Les cadres autodidactes 1 1

tent des constellations organisées et admises de


propriétés socialement tenues pour accordées les Si je meurs, le cercueil est payé, des trucs terribles,
unes aux autres, à la fois statistiquement (on vacances et tout, on me paye l'assurance de ma
s'attend à les voir réunies) et sociologiquement voiture, il y a des clubs, des ciné-clubs, des clubs de
(on sent qu'elles vont «bien ensemble» ou, au sport ../.. Ce qu'il y a de très intéressant, c'est que
moins, qu'elles ne sont pas contradictoires). nous avons des stages. On a un château avec piscine
et on y va en stages de formation pour deux ou

j
trois jours, c'est vraiment très chouette ../•• (6). Je
n'ai pas de soucis, je reçois mes instructions, on me
dit «vous partez le tant». La Compagnie a un
Epreuves château là-bas. Pendant trois jours, il y a des
conférences sur la Compagnie, ce qu'on y fait, ce qu'on
Dans cesle situations
depuis titre jusqu'aux
embrouillées
propriétés
et floues
qui rentrent
où tout, y fabrique, c'est fantastique. Je reçois mes
dans sa définition, demeure ambigu, la moindre instructions au dernier moment : «vous partez telle heure,
action est entourée d'un halo d'incertitude qui la tel train», on ne me laisse pas le choix ../.. Je
rend embarrassante et inquiétante : le rapport au pourrais être envoyé dans une usine à l'étranger, au
monde objectif tend à prendre la forme d'une Japon, aux Etats-Unis, n'importe où ../.. Des
épreuve. D'une part, le «cadre» autodidacte est centaines de milliers d'employés dans le monde, c'est
constamment mis à l'épreuve pour obtenir le titanesque ../.. La Compagnie a en permanence un
«meilleur de lui-même», le faire «rendre» au Mystère 20 à Roissy, un autre à Zurich, à Berlin,
:

«maximum», rendre rentable l'investissement que à Londres ../.. Quand je pars en voyage pour la
l'on a fait en lui (par exemple sous forme de cours Compagnie ../.. des palaces ../.. ils ne lésinent pas.
dans l'école de vente de l'entreprise), il faut «voir Après le château, il y a une conférence sur les
ce qu'il a dans le ventre», le mettre à l'essai, en lui stages de vente, ils vont peut-être nous envoyer à
présentant des situations nouvelles auxquelles il Casablanca, il y a un hôtel là-bas, pendant deux
doit s'« adapter» et des tâches pour lesquelles il jours (7) ../..
n'est pas nécessairement préparé. Dans sa pratique
professionnelle, M. ne dispose pas toujours de 6— La Compagnie vue par un ingénieur technico-commercial
de 34 ans, diplômé en droit et sciences économiques et
l'information qui lui serait nécessaire pour se originaire des fractions traditionnelles des classes
comporter conformément aux attentes inscrites dans sa supérieures qui appartient lui-même à une société rivale : «Je
position. Mais peut-être appartient-il à la définition connais les gens d'XXX ; je ne suis pas rentré à XXX un peu
de sa position de comporter des attentes différentes pour ça d'ailleurs. Avant c'était le costume bleu et le col
voire contradictoires : le commandement explicite dur, pendant très longtemps, maintenant ça n'est plus ça.,
mais../.. Dans la Compagnie où je suis, il y a ce côté un peu
de s'en tenir aux directives et à la définition puritain, respect des règles, des traditions, de certaines
officielle du poste (le «sérieux», le «sens de la traditions mais je crois que la contestation, même si elle n'est
hiérarchie», la «ponctualité») n'exclut pas l'incitation pas admise, existe un petit peu. Mais chez XXX, c'est
implicite au dépassement et à la transgression (le autre chose : il y a des exemples de gens qui rentrent chez
XXX et qui sont complètement changés, qui deviennent,
«dynamisme», J'«esprit d'initiative», etc.). Enfin, mais réellement, des gens d'XXX, des gens spéciaux. C'est
la compétence exigée pour occuper le poste, arrivé à un de mes copains. Ils sont très sûrs d'eux,
partiellement technique (la connaissance des produits, d'ailleurs c'est une de leurs forces. On leur dit tout le temps
l'établissement des contrats, etc..) et partiellement qu'ils sont les plus beaux, les plus forts, XXX joue
sociale (les manières, le style, la «classe», etc.) est beaucoup là-dessus. Les types sont persuadés qu'ils ne peuvent
pas ne pas vendre et ça joue en leur faveur../.. Ça serait
telle que M. n'a pas non plus toujours les moyens intéressant de connaître leur école de vente. Ils ont une école
d'évaluer son aptitude à s'acquitter correctement, de vente qui élimine les gens surtout d'un point de vue
c'est-à-dire d'une façon qui plaise à ses supérieurs, caractère, ceux avec lesquels ils pensent avoir des difficultés
des tâches qui lui sont proposées ou qu'il peut parce qu'ils ne sont pas assez dociles../.. Ils recrutent
facilement : ils paient bien et ils sont les mieux organisés d'un
revendiquer. point de vue progression de la carrière dans l'entreprise^ Le
Dans cet état d'incertitude, tout devient type qui a fait du commercial, s'il n'est pas passé à travers
signe et indice d'élection ou de dereliction ; tout le goulot de la hiérarchie, au bout d'un certain temps, c'est
est guetté et interprété. Mais l'enjeu de cette quête terminé, il est éjecté et il n'est plus rien, plus rien du tout.
Tandis qu'à XXX, ils ont trouvé une parade à cela, pour
n'est pas totalement réductible à l'intérêt immédiat conserver les commerciaux, pour maintenir l'attrait de ce
ou différé — se faire bien voir, plaire, être élu, faire métier-là, au bout d'un certain nombre d'années, Us leur
carrière, etc.. — . Ce qui est en cause, c'est aussi la proposent d'évoluer dans d'autres services et ils ne perdent
valeur et la réalité du titre et, par là, la pas, aussi bien leur image, si vous voulez, que leurs
avantages de position hiérarchique» .
représentation de soi. La réalité est insoutenable lorsqu'elle
est trop incompatible avec les représentations qui 7— Une épouse «mal notée», mariée à un cadre semblable à
sous-tendent le titre et en soutiennent la valeur M. sous le rapport des propriétés sociales, scolaires et
professionnelles, raconte la vie privée d'une grande
ainsi, lorsque M., embauché dans une entreprise de
:

compagnie : «R. (son mari), il est fiché, tout ça c'est fiché, mon
taille moyenne avec «le titre ronflant de directeur pauvre. S'il fait du mauvais esprit, c'est comme en pension,
commercial» arrive le premier jour avec son «petit il y a rien à faire, c'est noté, c'est fiché. Forcément, ça se
complet Ted Lapidus» et repart le soir déçu, sait. Je sais pas jusqu'où ça remonte, peut-être la direction,
je ne sais pas, j'ai jamais mis les pieds à XXX, mais je sais
«écœuré» avec sur son complet «des taches grosses que je suis mal notée. Je suis pas du tout femme XXX.
comme ça» . La situation qui lui est faite dans cette Parce que XXX c'est une famille alors, normalement, je
entreprise ne peut s'interpréter que de deux façons devrais faire partie de la famille. Il y a des cocktails, on
ou bien le titre qui lui est conféré ne correspond s'invite, on devrait inviter plus de gens. C'est ça l'esprit, ça
:

à «rien» et il est un directeur «bidon» ou bien, se sait si Untel vient dîner chez Madame Machin. Je sais pas
par qui ni comment, mais ça se sait../.. R., je crois que,
solution plus acceptable, au moins sur le moment, L
12 Luc Boltanski

il est à «juste titre» directeur de plein droit, mais


L'amour du travail s'est perdu en France. alors le traitement auquel il est soumis est
Les gars s'en foutent parce qu'ils se disent, «pour scandaleux parce qu'il n'est pas en accord avec sa fonction
2000 francs qu'est-ce que je vais me crever les et qu'il apporte un déni aux attentes enfermées
fesses». Celui qui est à l'étage au-dessus, il en a dans le nom, seule réalité intangible à laquelle M,
rien à foutre parce qu'il a toujours des congés à puisse encore se raccrocher. Ceux qui ont tendu
prendre et qu'il pense à aller faire du ski ou à sa leurs efforts vers l'obtention d'un titre et que l'on
maison de campagne. Quant à celui qui est à a surtout payés de mots sont ainsi portés à
l'étage supérieur, il en a rien à foutre parce qu'il abandonner cette espèce de méfiance à l'égard du
sait que de toutes façons, il touchera sa brique ou langage, sorte de relativité linguistique en acte, qui.
ses deux briques par mois. Il n'y a pas comme au dans les classes populaires, domine souvent la
Japon cet amour du travail où l'entreprise est une relation aux biens et aux gratifications symboliques
partie de soi-même ../.. En France on est de et à créditer les mots d'une autorité et d'un sérieux
mauvais commerçants. Voici une anecdote. A l'époque, assez puissants pour refouler ce qui, dans
j'avais un cabriolet 404 et je voulais acheter une l'expérience immédiate, les contredit.
DS. J'arrive chez Citroën, j'ouvre la porte,évidem- Mais ce rapport tendu au langage est aussi
ment, je manque de glisser sur un espèce de mégot partiellement, le produit de l'incertitude et de
par terre, il y avait un linoléum verdâtre l'anxiété qui lui est liée ¡tiraillés, dans les situations
dégueulasse et derrière un bureau infect, en bois, se les plus banales, entre l'abandon aux impulsions
tenait une fille en train de tapoter. Alors la pépée de l'habitus produit de la prime éducation et
s'arrête de tapoter : «c'est pourquoi Monsieur ?» l'obéissance aux contrôles plus ou moins fortement
qu'é dit. «J¿ voudrais voir un ingénieur de vente intériorisés acquis par l'apprentissage tardif de
pour acheter un véhicule». «Ouais, quittez pas». normes d'ailleurs souvent incertaines et ambiguës,
Au bout d'un moment, il y a un gars, il était entre l'identité originelle et l'identité visée, les
peut-être une heure et demie-deux heures, qui cadres autodidactes sont conduits, comme tous
était en train de ficeler sa veste : «c'est pourquoi ?» ceux dont l'univers ne va plus de soi, à rechercher
qu'y dit. Alors je dis «voilà, je souhaiterais le réconfort de règles établies et formulées, à
changer ma voiture». «Bougez pas. Eh Polo, viens s'attacher à la lettre des «recommandations» et
voir, y a un mec qui veut changer sa bagnole». des instructions. Ainsi, c'est peut-être dans la
C'était l'accueil de chez Citroën. Alors le Polo nécessité de compenser par l'adhésion à des
arrive : lui avait une blouse blanche qui n'était pas formulations explicites les déficits liés à la perte
très blanche. «Bon, ben écoutez, voilà la des automatismes que réside l'un des principes de
documentation». Il me passe des papiers dégueulasses, la «rigidité» qui imprègne souvent la relation que
la petite bourgeoisie de promotion entretient au
finalement, il est assez content qu'on ne soit pas trop XXX monde social : ce qui a été nommé, catégorisé,
à la maison, mais, d'un autre côté, il est pris par son travail, étiqueté, doit se présenter sous l'aspect défini et
il est obligé d'être XXX quoi ! Et être XXX c'est accepter
un peu n'importe quoi ../.. Us font une image de la famille ! ne pas faire mentir les mots.
Tu vois, par exemple, c'était pas très bien que je ne parte La mise à l'épreuve en situation
pas avec mon mari, la femme ne doit pas quitter son d'incertitude peut imprégner tout le champ de l'existence
mari../.. Quand il est rentré à XXX, il portait le collier de quotidienne et le rétrécir. Les situations fâcheuses
barbe, maintenant je crois que c'est toléré, mais à l'époque sont nombreuses et, aussi souvent que possible,
on lui a fait comprendre que s'il voulait rentrer il fallait
qu'il se rase le collier. Alors R. a dit 'et qu'est-ce qu'il évitées. Peur des situations triviales (comme le
faudrait que je fasse si j'étais noir ?' Et alors je ne sais pas, il métro aux heures de pointe) où, dans la proximité
y a eu tout un truc, on a trouvé très intéressante la réponse aux classes populaires, se perd le sentiment de sa
qu'il avait faite et ça l'a aidé à rentrer et finalement il s'est propre différence : labile, l'identité recherchée
rasé le collier../.. Tout ça, ça l'énervé un peu, mais enfin, il tend à se diluer lorsqu'elle ne reçoit plus le soutien
est content quand même parce que, quand même, il a un
travail qui l'intéresse et puis il est sorti du pétrin et c'est la de l'environnement, du «cadre» comme disent les
Compagnie qui l'en a sorti. Qu'est-ce qu'il aurait fait sans dépliants d'agences immobilières, de ces cadres
XXX ? C'est dur hein de trouver quelque chose../.. A XXX spécialement conçus pour les cadres, appartements
tout le monde pointe, tout le monde est au même niveau, modernes (M. habite une tour dans le 15e),
que ce soit le balayeur ou le directeur, tout le monde a forteresses auxquelles on accède directement par le
droit aux mêmes avantages, tu vois, sociaux, enfin, les
sports, il y a un tas d'avantages, les primes, les colonies de parking, protégées par des portes à verrouillage
vacances, des tas d'organisations comme tu vois dans le automatique, par des gardiens et reliées à la rue
journal de la Compagnie../.. Tu vois, par exemple, un petit par interphone, villages résidentiels dans des parcs
détail, je savais pas du tout que ça existait : R. s'est fait privés, clubs de vacances (M. a connu sa femme au
opérer l'année dernière. Il a donc été arrêté trois mois et au
bout des trois mois on a reçu un colis d'un grand traiteur, Club Méditerranée), nouvelles stations de sports
Fauchon ou Hédiard, je ne sais plus, une boîte de foie gras, d'hiver de haute montagne, bureaux insonorisés,
une bouteille de très bon vin enfin... tout un repas pour couloirs «moquettes», voitures «silencieuses» (M.
deux personnes, cela venait de la Compagnie parce que R. et sa femme possèdent chacun une voiture et ne
s'était fait opérer. Ben ça, aussi bien le balayeur peut le
recevoir que le directeur../.. Quand R. est parti aux USA, il circulent jamais autrement), avions, chaînes
y a eu un pot dans un restaurant et il y avait quelqu'un du d'hôtels ou de restaurants «confortables» et
club des poètes XXX qui a fait un poème sur R. . Il écrit «calmes», «complexes intégrés» où tout se trouve
aussi dans le journal de la Compagnie../.. Dans le journal il y sur place et qui rendent inutile le contact avec
a le nom des enfants qui naissent, les mariages, les décès. l'extérieur; peur du métro, des banlieues, des
Pour les décès on met 'Mr. Untel est décédé à la Compagnie
tel jour, est rentré en tant que, est décédé en tant que', tu voyous (M. et sa femme sont obnubilés par la
comprends, pour montrer qu'il avait monté ». crainte des agressions), des microbes, des bêtes
— mouches, puces, punaises, cafards, etc. — de
Les cadres autodidactes 13

la crasse; horreur des hôtels minables, des


«gargottes» qui étaient dévolues à M. lorsqu'il pleins de cambouis. «Alors vous avez une tire eh,
voyageait pour l'entreprise dirigée par 1'« homme y paraît ?». Le gars prend ma voiture et démarre
à la veste à carreaux». Mais peur aussi devant les sur les chapeaux de roues avenue d'Italie en
situations classées et classantes (cocktails, ameutant tout le monde et il revient un quart d'heure
séminaires, etc.) auxquelles on ne peut faire face parce après, la voiture fumait... enfin, c'était atroce.
qu'on ignore la façon légitime de s'y comporter Je me suis dit, «au fond ils ne sont pas sérieux,
étant donné ce qu'elles sont et ce que l'on est ; qu'est-ce que je vais faire ?» Et je m'en vais chez
peur devant des tâches perçues comme impossibles Mercedes. Moquette épaisse, musique douce, un
parce que l'on n'est plus en mesure ou en droit de type bien cravaté, impeccable : «bonjour Monsieur,
les accomplir selon la grammaire de l'habitus et vous désirez l'apéritif ?». J'étais stupéfait.
que l'on ignore comment il faudrait faire pour se «Ecoutez, voilà nos modèles, on ne fait pas l'éloge,
comporter à la façon dont agirait celui qui asseyez-vous et regardez». «Oui, m ais j'ai une 504».
représente complètement, légitimement et «authenti- «Mais bien sûr Monsieur, pas de problème». Après
quement» ce vers quoi l'identité est tendue. ça on va s'étonner que les Allemands vendent des
Mercedes ../.. La plus grande plaie, c'est les
entreprises nationalisées. On arrive à huit heures et demie
dans une entreprise nationalisée, les gens font la
queue devant le distributeur de café jusqu'à 9
heures. A neuf heures, ils lisent leur journal. A
Punitions neuf heures et demie ils donnent quelques coups
A plusieurs moments de sa carrière, M. fait l'objet de fil personnels, après ils vont faire leur pipi, puis
de punitions. Deux d'entre elles consistent à le ils fument leur cigarette jusqu'à dix heures en
laisser pendant un an sans rien lui donner à faire. attendant le premier service à 1 2 heures et à quatre
La seconde punition précède de peu son heures, c'est fini, on ne travaille plus. C'est le bordel
licenciement : il est lentement humilié, désespéré puis, et c'est vous et moi qui payons ../.. Il faudrait que
plusieurs mois plus tard, invité à donner sa chacun puisse atteindre le niveau correspondant à
démission. Il résiste, bataille et obtient, de guerre ses capacités. L'important, c'est ce qu'on a dans le
lasse, d'être licencié avec indemnité (il a treize ans ventre, jusqu'où on peut aller. Si ton niveau de
de maison). Il s'agit là d'une aventure qui n'a rien Peter est atteint au niveau d'agent technique, t'es
d'exceptionnel, et il semble qu'en nombre de cas foutu. Si ton niveau de Peter est atteint au niveau
des processus lents d'éviction tendent à se d'ingénieur, ça s'arrête là aussi. Mais s'il n'est pas
substituer aux procédures explicites de licenciement : la atteint à ce niveau, tous les espoirs sont permis, tu
démoralisation, collectivement orchestrée, parfois peux être PDG d'entreprise ../.. C'est une question
jusqu'à l'effondrement de l'image de soi, constitue de capacités personnelles ../.. Moi, ma vie, ce serait
le substitut institutionnel du licenciement, le de diriger une entreprise (8) ; il faut que tu saches
moyen le plus économique, à la fois ce qui se passe du haut de la pyramide jusqu'en
matériel ement et symboliquement, de la «compression» ou, bas : le gars qui est balayeur a ses problèmes, il faut
comme on dit encore dans les entreprises, du pas le négliger dans ton entreprise. Mais il faut aussi
«dégraissage» (6). Liée à l'élévation du seuil de que tu connaisses les problèmes financiers. Je me
tolérance aux formes les plus brutales et surtout les sens capable d'être directeur commercial d'une
plus visibles d'exploitation (dans les bureaux petite boîte, mais ça ne veut pas dire que je suis
des sièges sociaux plus que dans les ateliers), à la capable d'être directeur commercial d'une
défense de l'image de marque de l'entreprise et entreprise de vingt-mille personnes ../.. Je pense que je
du patronat en général, au développement de la pourrais devenir directeur commercial. Oui,
législation du travail et au contrôle syndical absolument. C'est-à-dire que je m'en sens capable. Si tu
(indemnités de licenciement, etc.) (7), cette forme as le quotient intellectuel pour et que tu prends
l'ascenseur au bon moment, pourquoi pas ? ../..
6—11 faut se fier ici au savoir des informateurs et à Ici, il y a des chances de promotion ../.. Un imbécile
l'expérience de ceux qui, dans les syndicats, analysent les
mécanismes de défense que suscite immanquablement toute 8— Le rêve d'indépendance -une petite entreprise bien à soi-
avancée dans le domaine de la législation du travail. Les par un ingénieur autodidacte (il a obtenu le diplôme du
statistiques d'emploi distinguent bien les licenciements des CNAM à 32 ans), ancien ouvrier électricien, âgé de 48 ans
démissions, mais elles ne peuvent évidemment rien dire sur et actuellement au chômage : «J'ai bien mal monnayé mes
le processus qui a conduit à la démission. D'autre part ces capacités jusqu'à présent. Eh bien, je me retrouve chômeur.
mécanismes semblent avoir tantôt pour fonction Mais je n'ai pas de complexes : en conscience, j'ai vraiment
d'extorquer une démission, tantôt, plus simplement, de préparer travaillé pour ne pas l'être et si j'ai été licencié, c'est plus
un licenciement et de le rendre acceptable. On trouve pour des raisons extérieures à moi. Mais je n'ai pas été assez
également trace des processus d'éviction dans la littérature méfiant sur certains points : la lutte pour la vie si vous
¡ | 't

professionnelle (cf. le texte d'Octave Gelinier, ci-après) voulez../.. J'ai beaucoup souhaité travailler à mon compte
ou encore dans les dossiers des services du personnel. Ainsi, et mon grand rêve serait d'y arriver, justement pour avoir
par exemple, dans une note interne de septembre 1977 cette indépendance ../.. Quand vous êtes salarié, surtout au
concernant la «gestion des ingénieurs et cadres» émanant de niveau cadre supérieur, vous êtes obligé de faire semblant de
la direction d'une grande entreprise d'aéronautique, on penser ce que pense le patron. ./.Je ne veux pas que mon
trouve mentionnées des «mesures d'incitation au départ fils travaille dans l'industrie. S'il pouvait être médecin,
des ingénieurs et des cadres pour lesquels cela paraît artiste, avocat, agent immobilier, notaire. mais je ne veux
désirable». pas qu'il travaille dans ce système et s'il ne mord pas aux
7— La loi du 13 juillet 1973 subordonne le fait qu'un études, eh bien je le verrai très bien plombier ou garagiste,
licenciement soit licite ou non à l'existence d'une «cause à condition qu'il soit indépendant».
réelle et sérieuse», l'entreprise pouvant être condamnée,
14 Luc Boltanski

paradoxale d'« humanisation» (comme on dit


comme moi qui rentre au bout de treize ans maintenant des aménagements apportés à
d'industrie et qui est néophyte en ce qui concerne l'exercice du pouvoir dans les institutions totalitaires)
les mœurs de la Compagnie, il a des chances, dans pourrait être rattachée à une tendance plus
les cinq ans à venir, d'avoir un poste avec des générale à l'oeuvre dans différents champs celle qui
responsabilités importantes ../.. par le travail, on est substitue à des actes directs d'autorité ou, si l'on

:
noté, on vous donne un objectif, à vous de le veut, de violence (exhérédation, excommunication,
suivre ../.. (9). expulsion, exclusion, renvoi d'un établissement
scolaire, etc.) exercés explicitement par une
9— Le processus d'intégration dans une multinationale de personne physique agissant au nom d'une personne
pointe selon un cadre en dissidence (ancien élève d'une morale mais, néanmoins, responsable de ses actes,
école d'ingénieurs,âgé de 40 ans) : «On pourrait commencer des processus d'allure impersonnelle et inéluctable,
par la caricature : la caricature, c'est le vêtement ../.. col notamment parce qu'ils s'exercent sur une longue
blanc, complet trois pièces, on nous appelle les pingouins../.,
se faire raser la barbe, mais ça, j'allais dire, ça ne peut durée et engagent un grand nombre d'agents
exister qu'après d'autres choses. C'est plus profond : au effectuant un grand nombre de «coups».
niveau des écoles de vente, des écoles de graduation, pour Si les processus d'éviction ne peuvent être
devenir cadre, on vous forme un esprit agressif, surtout au
niveau commercial../., on apprend le climat, on apprend le interprétés dans la logique de la «machination»
tonus../.. Mais le plus important, la boîte se démerde pour gratuite, registre favori de ceux qui en sont les
que les gens lui soient redevables : un ingénieur, il va se victimes, il serait sans doute tout aussi naïf de
spécialiser, il sera très pointu dans un domaine technique, leur prêter l'espèce d'innocence «perverse» des
mais il n'a pas de vraie qualification../.. Plus il sera spécialisé
dans un produit, plus il sera redevable à la boîte et à sa mécanismes aveugles dans lesquels se complaisent
merci../., le maximum, c'est les commerciaux d'origine qui l'économie et maintenant la sociologie «libérales»
n'ont pas de diplômes, ils sont complètement redevables, (8). Ils constituent l'un des instruments (utilisé
comment voulez-vous qu'ils se vendent à l'extérieur, les parfois de façon quasi explicite —tel est 1'« art
mecs ?../.. Ici, c'est le réformisme, on vous écoute. On a social» dont parlait Mauss (9)) dont disposent
une revendication../., on est complètement désarçonné, en
présence de braves types qui comprennent ce qu'on les dirigeants d'entreprise pour gérer les
demande, qui voudraient bien le faire../.. On a toujours contradictions inscrites au titre de potentialités
l'impression qu'ils vont sortir les petits fours. Ils en rajoutent. objectives dans certains types de trajectoires. On le voit
Trois mois plus tard, ils ont toujours rien fait../.. Il y a très bien dans le cas des cadres technico-commerciaux
peu de gens mis à la porte. Ils sont beaucoup plus souples, autodidactes. Les contraintes qui régissent leui
ils font des dossiers sur les gens et ils s'en servent quand ils
en ont besoin. J'ai une note, d'il y a quelques années, sur le carrière rend la «crise de la quarantaine» très
recrutement au sein du service du personnel. On explique probable, sans qu'elle puisse pour autant faire
qu'il faut un dossier sur les opinions politiques, les l'objet d'une prévision rationnelle, au moins de
organisations syndicales, les trucs, les dettes, la femme, ce la part de ceux qui en sont les victimes : une
qu'elle dépense, etc../.. Ils savent tout, il y a toujours un
gars qui parle../.. J'ai été très étonné dans le service où seule voie de promotion leur est ouverte en sorte
j'étais avant de savoir qui était le flic../.. Les gars sont qu'ils ne peuvent s'élever dans la hiérarchie sans
surveillés par des gars que surveillent d'autres gars, etc../.. s'exposer aux risques qu'elle comporte, car c'est
Les chefs du personnel discutent, bouffent à la cantine, la réussite elle-même qui est cause de leur ruine;
écoutent../., des réunions en veux-tu en voilà../.. J'ai vu un
directeur utiliser contre des gens une enquête d'opinion d'autre part, le mécanisme qui régit la carrière,
garantie secrète, il l'avait fait revenir ../.. les petits chefs produit de l'agrégation d'un grand nombre de
suivent des cours de management. On leur apprend à composantes, a toutes les apparences d'un
vous inviter à table dès qu'il y a un problème. Je connais mécanisme statistique dans lequel la dispersion
un cas, un groupe où il y avait des problèmes, ils ont invité
tous les mecs à bouffer../.. Je connais même une secrétaire des trajectoires incarnées par des individus
qui a pris l'initiative d'inviter les quatre mecs qu'elle avait présents dans le champ de l'entreprise tend à
sous ses ordres. Sur son fric à elle ! Sublime d'en arriver là. occulter les chances attachées à chaque type de
Arriver à ce degré d'intégration». trajectoire pour chaque agent doté de propriétés
déterminées. Cela d'autant plus que la distance
entre les positions des agents dotés de diplômes de
valeur inégale n'est sans doute pas identique aux
différents âges ni aux différents points de la
trajectoire. Importante à l'entrée dans la vie active,
elle semble souvent s'atténuer durant les
premières années de la carrière (autour de la
trentaine) pour s'accroître fortement par la suite.
lorsque cette clause n'est pas remplie, à verser au salarié
des indemnités de licenciement. Un des moyens de
tourner la loi (qui ne donne pas de definition de la cause
réelle et sérieuse) est d'invoquer la «perte de confiance»
(cf. Option, 116, avril 1977).
8— Cf. par exemple, F. Bourricaud, Contre le sociologisme
une critique et des propositions, Revue française de
:

sociologie, 16, supplément 1975, pp. 583-604, ou. R. Boudon,


La logique de la frustration relative, Archives européennes
de sociologie , 18, 1, 1977, pp. 3-26.
9— M. Mauss, Divisions et proportions des divisions de la
sociologie, Oeuvres, Paris, Editions de Minuit, 1969, T. 3,
pp. 233-237.
Les cadres autodidactes 15

Ainsi, des cadres d'âge identique mais très L'«art social» d'Octave Gelinier
inégalement dotés de capital (culturel ou social) et
promis à des destins sociaux très différents Arrivons-en au cas plus courant du cadre qui n'a pas d'ancienneté
particulière, qui n'a pas commis d'irrégularité particulière. Il a, par exemple,
peuvent occuper, dans la première partie de leur 45 ans; dans la maison depuis cinq ans, il a été promu directeur commercial
vie professionnelle, des positions suffisamment depuis deux ans, et après ce • délai de contrôle », au cours duquel il a
proches pour que s'instaure entre eux une relation bénéficié d'un soutien normal, on constate nettement son échec.
de concurrence et que les plus démunis investissent Le conserver à sa place actuelle est impossible ce serait compromettre
pour 20 ans (de 45 à 65 ans) la réussite de l'entreprise et renier ainsi sa

:
toutes leurs forces dans une compétition dont finalité de création de richesses; ce serait admettre une dévolution du pouvoir
ils ont pourtant peu de chances de sortir de type féodal, fondée sur un mélange de hasard et de droits acquis, et
non fondée sur le jugement par les résultats; ce serait enfin témoigner peu
gagnants (10). d'égards pour le personnel (notamment cadres) à qui serait donnée la
11 faut rappeler rapidement les étapes de ce perspective peu motivante de conserver un chef inefficace.
processus d'ascension et de dégradation : 1) La part Bien sûr, à l'origine de cette situation, on trouve l'erreur commise par
des techniciens qui accèdent au statut de cadre en la direction, deux ans plus tôt, en décidant de la promotion de l'intéressé;
mais quelques erreurs de ce genre sont inévitables et ne doivent pas servir
passant de la fabrication au commercial est faible d'alibi à l'immobilisme. Au nom de l'intérêt général, le cadre inefficace doit
en sorte que les rares élus ont tendance à la fois à être déplacé à une autre position ou renvoyé.
sur-investir dans leur tâche et à placer toutes leurs Comme chaque fois que la position d'un homme est en jeu, le problème
espérances dans l'entreprise où ils ont « eu leui doit être étudié avec gravité et pleine conscience des responsabilités
économiques et humaines de l'entreprise. D'ailleurs, un renvoi sans précaution ne
chance » . 2) Ils accèdent aux services commerciaux manquerait pas de perturber les autres cadres qui s'identifieraient à leur
à un âge nettement plus élevé que les cadres collègue et se sentiraient eux-mêmes menacés. Si le licenciement doit être
retenu, il convient de le préparer de façon attentive, en s'inspirant des
diplômés pour qui le commercial constitue souvent une suggestions suivantes
position de départ et y demeurent plus longtemps

:
a) Objectiver le problème. La première condition est de rendre objectives
qu'eux. Arrive un moment où ils ne sont plus jugés et factuelles les circonstances de l'échec et les raisons du licenciement. Cette
assez «jeunes», «dynamiques» et «performants» objectivation est nécessaire à l'égard de l'intéressé et plus encore à l'égard de
pour occuper des postes dont l'entreprise a, par ses collègues. Il faut éviter à tout prix que la décision défavorable apparaisse
comme un • caprice du prince - à l'égard d'un homme qui a simplement
ailleurs, besoin pour mettre à l'épreuve de jeunes •> cessé de plaire •. Pour rendre l'échec objectivement constatable, il faut
diplômés «pleins d'avenir» et constituer ce que faire jouer les procédures normales de jugement par résultats resserrer autour
de l'intéressé le réseau des politiques, objectifs, programmes et budgets

:
l'on appelle parfois, dans les entreprises, un qu'il n'a pas su réaliser; et, à l'occasion de l'appréciation de ses
«vivier» (11). Enfin, les commerciaux, surtout s'ils performances, inventorier les circonstances concrètes d'erreurs commises.
ont connu des succès, atteignent, avec le temps, b) Juger la performance mais non la dignité de l'homme. Même ainsi
des salaires assez élevés : s'ils ne montent pas dans objectivé, le jugement par les résultats doit s'appliquer aux performances du
cadre dans sa fonction, mais non à la valeur de l'homme et à sa dignité, qui
la hiérarchie des postes et des fonctions, ils ne doivent pas être mises en question. La • règle du jeu ■ dans l'existence
deviennent trop chers pour les emplois qu'ils occupent. professionnelle est d'être jugé sur résultats; mais il serait absurde et malsain
Aussi les dirigeants de l'entreprise tendent-ils à de voir dans cette exigence fonctionnelle une occasion de porter un jugement
global (essentialiste) sur l'homme tout entier. La direction doit donc manifester
devenir de plus en plus exigeants à leur égard à clairement que l'échec particulier qu'elle a le devoir de constater, ne signifie
ni que le cadre est incapable de réussir ailleurs, ni que sa valeur humaine
est amoindrie.
10—11 faudrait, pour vérifier ces hypothèses, disposer, c) Exercer une pression psychologique sur l'intéressé. Ceci peut être
pour un échantillon important de cadres, de l'ensemble des nécessaire à l'égard du cadre qui
n'estrefuse
informations pertinentes sur la carrière. Il reste que les de prendre conscience de son échec.
Cette pression psychologique légitime et efficace' que si elle s'appuie
données disponibles, notamment sur la relation entre le sur des faits objectifs, et ne porte que sur les performances professionnelles.
diplôme, l'âge et le salaire, semblent bien montrer que les Elle doit permettre à l'intéressé d'échapper progressivement aux alibis et
différences de salaires qui séparent les détenteurs de fausses excuses de toutes sortes, et de constater les faits qui expriment
diplômes de valeur inégale s'accroissent avec l'âge (cf. R. Pohl, son échec. Il est normal qu'il éprouve alors le malaise inhérent à toute remise
C. Thélot et M-F Jousset, L 'enquête formation-qualification en question profonde; le symptôme le plus banal étant une période d'insomnie.
Chez la plupart des hommes, une prise de conscience radicale s'accompagne
professionnelle de 1970, Les collections de l'INSEE, généralement de ces symptômes de tension.
série D, n° 32, notamment p. 172). C'est également ce que
paraît confirmer l'enquête réalisée par la revue L 'Expansion Arrivé au stade de la prise de conscience, l'intéressé prendra souvent
sur le «prix des cadres» à titre identique, donc à carrière l'initiative de négocier son départ. S'il ne le fait pas, il convient de l'aider
nominalement équivalente, les disparités de salaire liées au dans sa réorientation. C'est le rôle que peut avoir l'entretien terminal.
:

diplôme augmentent nettement avec l'âge surtout, semble-


t-il, à partir de 35-39 ans (cf. P. Beaudeux, Le prix des
cadres en 1977, /oc. cit.).
1 1 —L'entreprise est un espace fini dans lequel le nombre
des positions n'est pas indéfiniment multipliable. Pour que
l'entreprise puisse engager de nouveaux arrivants dotés
d'une compétence neuve et les mettre à l'essai, il faut
libérer des postes. L'une des fonctions de la mobilité
ascendante est précisément d'engendrer ce que Harrisson C.
White nomme des «chains of opportunity» et qu'il compare
parfois au jeu des chaises musicales. La relation entre une
population d'agents et une population de postes peut être
analysée comme un système d'union (matchmaking system)
dans lequel la libération de certaines tenures est,
perpétuellement, à l'origine de vacancy chains. Alors que les modèles
de mobilité supposent toujours chez les agents une sorte
de «désir» ou de «besoin» de mobilité, White fait
l'hypothèse que, sous certaines conditions, la mobilité pourrait
être une composante structurale du système des postes
dans lequel les jobs controllers (sans doute ceux qui Extrait de O. Gelinier, Fonctions et tâches de direction générale,
Editions hommes et techniques, Paris, 1969, pp. 377-378. Octave Gelinier,
:

occupent dans le système les positions dominantes) doivent Ingénieur civil des Mines, est directeur général de la Commission générale
gérer l'investissement des positions vacantes créées par d'organisation scientifique (CEGOS), l'un des principaux cabinets conseil
des forces qui peuvent être étrangères au processus de en organisation et membre fondateur du mouvement Ethic (Entreprise
mobilité lui-même (cf. H.C. White, Chains of Opportunity , de taille humaine)
Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1970).
16 Luc Boltanski

mesure qu'ils avancent en âge et que la fonction pour assurer ses fonctions de dissimulation,
qu'ils remplissent peut être assurée, à un coût engendrer l'inévitable. Il faut, pour cela, freiner ou
nettement moins élevé, par un jeune commercial détruire les investissements antérieurs et
plus diplômé. Mais ce point de la carrière est déconstruire le système de croyance dont dépend, à un
également celui où le cadre «maison» ne peut plus double titre, la «cote» d'un agent. En effet, la
quitter l'entreprise parce que ses chances de croyance collective détermine à la fois
retrouver ailleurs un poste équivalent et un même l'appréciation subjective que les autres ont de lui et, au
niveau de salaire sont très faibles. 3) Les cadres moins dans une large mesure, son niveau de
autodidactes, surtout s'ils sont d'origine populaire performances objectives. Comme dans les effets de
ou moyenne, n'ont pratiquement pas accès aux prophétie autosuffisante, la détérioration du
positions de pouvoir monopolisées par les cadres statut d'un «cadre» est le produit de la relation
diplômés (grandes Ecoles) et/ou les cadres dialectique entre les actions des supérieurs et des
originaires des classes supérieures disposant d'un appui concurrents et les réactions de l'agent menacé
aux premiers signes de mise à l'écart (qui peuvent

:
dans l'entreprise. 4) On voit qu'à ce «point de
non retour», les cadres commerciaux autodidactes seulement consister dans la privation de privilèges
ne peuvent ni s'élever dans l'entreprise, ni la antérieurement consentis), répondent des
quitter, ni demeurer en sûreté dans la position réactions de défense d'autant plus dangereusement
qu'ils occupent. Quant à l'entreprise, elle ne peut, auto destructives que l'agent tend, par un effet de
sans risquer de ternir son image sociale et de retard, à surestimer la valeur qui lui est reconnue
«démoraliser» son personnel d'encadrement, ni les sur le marché du travail interne. Ainsi, le processus
renvoyer brutalement sans motif, ni les faire d'exclusion engendre, par sa dynamique propre,
régresser vers des positions inférieures (ce qui les fautes et les échecs qui lui servent de motifs.
représente encore un privilège par rapport aux On voit que le temps est aussi le prix qu'il faut
ouvriers qualifiés ou même aux techniciens dont payer pour assurer la neutralité, souvent constatée,
la trajectoire est souvent déclinante dans la du groupe des pairs : les cadres qui pourraient
seconde moitié de la vie professionnelle). Si des s'opposer au licenciement arbitraire et brutal d'un
voies de garage permettant au cooling out de des leurs, menace pour leur existence et pour leur
s'opérer dans l'entreprise elle-même n'ont pas été honneur, sont amenés à constater d'eux-mêmes
instituées (ce qui n'est sans doute possible que dans Pinconduite de l'exclu et à admettre l'inélucta-
les très grandes sociétés — cf. infra), l'éviction à bilité des mesures qui «s'imposent». Il ne reste
terme est un dénouement nécessaire (12). Le plus alors qu'à justifier, par un travail collectif
temps joue ici un rôle essentiel le processus est de réinstauration de l'ordre ordinaire, une mise
nécessairement long et coûteux parce qu'il doit, à l'index à laquelle il leur serait trop coûteux
:

de ne pas adhérer et dont ils attendent parfois


12— Pour les mêmes raisons, les cadres autodidactes de plus quelque profit («il ne foutait rien», «il se
de 40 ans semblent avoir été les principales victimes du relâchait», «un type foutu» etc.).
«processus de réorganisation structurelle» des années 1960- Mais pour comprendre la puissance de
1970. Attachés à une entreprise particulière, souvent
moyenne ou petite, à un établissement, voire même à un pressions et de vexations, pourtant purement
homme, les cadres autodidactes ont, en nombre de cas, symboliques et qui, pour des agents moins
été liquidés lors de l'absorption de leur entreprise par un identifiés à la représentation que l'entreprise leur
groupe plus puissant. Ils ont ainsi constitué, semble-t-il, a donnée d'eux-mêmes et par là moins complices
l'essentiel des cadres chômeurs durant la période de plein des forces qui les dominent, pourraient ne pas
emploi relatif qui a précédé la crise. L'enquête réalisée en
1971 par l'UNEDIC montre, en effet, que 87 % des apparaître sous un jour déplaisant (le salaire est
allocataires du régime étaient à cette date âgés de plus de 40 maintenu sans autre contrepartie que la
ans. 22 % d'entre eux seulement étaient titulaires d'un «présence») et auxquelles pourtant «personne ne
diplôme d'enseignement supérieur ou de grande Ecole, 35 % résiste à la longue», il faut voir que la
n'ayant aucun diplôme ou un diplôme inférieur au
baccalauréat, 15 % possédant le bac et 28 % un diplôme manipulation à la baisse n'est que le contrepied nécessaire
technique. La plupart (79 %) n'avaient pas débuté dans un de la manipulation à la hausse : c'est la puissance
emploi de cadre mais dans un emploi d'employé (45 %), de l'investissement obtenu qui fait du désinvestis-
d'ouvrier (21 %) ou de technicien (13 %). Ces autodidactes sement forcé, ce rituel d'annulation («j'ai cru
(47 % déclarent avoir complété leur formation au cours de que j'étais plus bon à rien, foutu») ou, comme dit
leur vie professionnelle) avaient fréquemment accompli
toute leur carrière dans la même entreprise (et cela d'autant si bien l'armée, de dégradation, la grande épreuve.
plus qu'ils étaient moins diplômés et plus âgés) où ils Laisser à ces «cadres», déjà incertains de leur
occupaient souvent une position assez élevée 65 % étaient au identité, leur salaire et leur titre mais les priver
moins chefs de service et 37 % occupaient une direction.
:

Appartenant surtout à des entreprises petites ou moyennes, des tâches correspondantes n'est-il pas le meilleur
ils semblent, pour la plupart, avoir perdu leur travail à la moyen de leur faire savoir que leur titre n'est
suite de réorganisations, de concentrations, de fusions, rien et, par là, qu'ils ne sont rien eux-mêmes ?
entraînant des licenciements collectifs ce qui explique le Ces moments de crise révèlent, mieux que tout
nombre relativement faible des démissions (11 % de autres, le pouvoir de ceux qui, dans l'entreprise,
l'ensemble et 17 % des cadres ayant entre 40 et 50 ans). Mais, occupent les positions dominantes : pouvoir de
dans 40 % des cas, la démission a été, d'après les cadres
interrogés, obtenue par contrainte. La même enquête montre constitution symbolique et corrélativement de
que les cadres autodidactes licenciés dans la seconde moitié déconstruction, il domine jusqu'à la
de leur vie professionnelle rencontraient dès 1971 de représentation que les agents ont d'eux-mêmes, l'image de
grande difficultés à retrouver un emploi et cela bien sûr, soi et l'estime de soi.
d'autant plus qu'ils sont plus âgés. Les cadres reclassés lors
de la réception du questionnaire (1 55 réponses) avaient dans Ainsi, c'est en privant les «cadres» du
50 % des cas un salaire inférieur à leur salaire antérieur et pouvoir que leur confère l'appartenance à
dans 38 % des cas des responsabilités moindres. l'entreprise que se manifeste le mieux le pouvoir de ceux
Les cadres autodidactes 17

lui ont pouvoir dans l'entreprise. L'incertitude de gnie lui offre un grand nombre d'avantages et, par
la position ne s'exprime, sans doute, nulle part dessus tout, la «sécurité», cela sous différents
aussi bien que dans le champ des relations de rapports, tous liés, d'une façon ou d'une autre, aux
pouvoir parce que l'occupation d'une position dimensions de la Compagnie, à sa puissance, aux
dominée dans l'entreprise va souvent de pair avec techniques de manipulation qu'elle meten œuvre et
l'accession aux signes extérieurs de la puissance qui favorisent la rationalisation, la standardisation
dans les relations d'affaires à l'extérieur de et la stabilisation de l'environnement social. D'une
l'entreprise : le cadre commercial doit savoir, part, la tâche proprement professionnelle de l'agent
pour se maintenir à flot, changer à vue de commercial d'une grande compagnie occupant sur
dispositions, de «caractère», voire d'hexis le marché une position de quasi-monopole est
corporelle, et passer, par exemple, de l'arrogance à objectivement plus facile, plus sûre et plus attrayante que
l'effacement selon qu'il manifeste l'autorité de celle du représentant d'une entreprise petite ou
l'entreprise à l'extérieur ou la subit à l'intérieur. moyenne. La certitude «d'être les meilleurs»,
Le cadre commercial d'une entreprise importante d'offrir des produits qui «tiennent», «pensés par des
qui bénéficie, en effet, à titre personnel, de la gens compétents», la fierté d'appartenir à «l'une des
position que sa société occupe sur le marché est dix plus importantes sociétés mondiales», d'avoir
prédisposé, comme tous les hommes d'appareil, à été choisi par elle, et l'espèce d'autorité déléguée
oublier que son «pouvoir», produit d'une simple que la puissance de l'employeur donne au plus
délégation qui peut lui être à tout moment retirée, humble de ses employés confèrent aux «hommes de
ne lui confère aucune autorité réelle, et surtout pas la Compagnie»un «esprit supérieur» et favorisent
dans l'entreprise. Pour remettre à leur place ceux l'identification aux représentations les plus
qui, prenant leur rôle trop aux sérieux et les intérêts respectables et les plus flatteuses de la profession. Des
de l'entreprise trop à cœur, se piquent au «cinéma mœurs conformes aux instructions contenues dans
des affaires», s'abandonnent à ce qu'ils croient être le «Guide des affaires» que la Compagnie remet à
la «griserie du pouvoir», la jouissance des «crises ses cadres commerciaux excluent les «petites
d'autorité» et des «coups de gueule», il suffit de combines» «minables» des «baroudeurs de la vente», la
court-circuiter leurs décisions en substituant aux «concurrence de bas étage» entre collègues, les
relations professionnelles entre cadres les relations coups bas, la caramb ouille, tout ce qui fait «si
mondaines de patron à patron, ou, dernier souvent» de ce «métier» un «métier de putains» et
avertissement, de leur retirer ostensiblement la délégation de ceux qui l'exercent des «chariots» qui
dans le champ des relations externes. «galvaudent le titre d'ingénieur». D'autre part, la
rationalisation et la formalisation des relations à l'intérieur
de l'entreprise et, notamment, des rapports
hiérarchiques, tendent également à réduire le sentiment
d'insécurité et surtout d'arbitraire qui domine
souvent le rapport au «Patron» dans les petites et
moyennes entreprises : la multiplicité des instances
Multinationalisme de contrôle et de décision à différents niveaux
M. est aujourd'hui employé par une grande hiérarchiques, l'égalité ostentatoire et formelle
compagnie multinationale d'origine américaine. Cultivant («ici, c'est un peu un système socialiste»)
le culte de l'esprit pionnier et de l'éthique empêchent le ressentiment (aussi bien d'ailleurs que la
protestante, cette compagnie, restée familiale malgré son dévotion) de se fixer sur un individu particulier et
gigantisme et en dépit d'une gestion ostensiblement de s'y concentrer, le détournent et le diluent et
manageriale (ses dirigeants, au niveau le plus élevé, facilitent par là la formation de l'espèce de
appartiennent à la famille ou à l'entourage direct du paternalisme sans père qui définit la «politique
fondateur) et qui aime à se définir comme «une sociale» de la Compagnie. «Ici — dit M. pour
grande famille» au «climat social excellent» (la opposer la Compagnie à la petite entreprise
grève y est, d'après les dirigeants de la filiale «paternaliste» où il a connu des déboires — les
française, pratiquement inconnue), tend à donner à ceux gens en complet gris ont remplacé les gens en
qu'elle s'attache une situation, c'est-à-dire non costume de golf». Est-il meilleur moyen
seulement un emploi, un poste rémunérateur, d'exprimer une adhésion sans réserves à l'idéologie de la
régulier et stable, mais aussi une place, un emplacement substitution du mérite à l'héritage, de la légitimité
dans un espace de référence par rapport auquel les fondée sur la compétence et la réussite à la
cadres de promotion et d'aspiration peuvent se légitimité fondée sur l'argent, des «dirigeants» aux
situer, se définir et s'orienter. propriétaires ?. Surtout, la Compagnie est un espace
M. aime la Compagnie et s'y trouve bien. dans lequel M. ne se sent pas déplacé. D'une part,il
L'espèce d'enthousiasme un peu forcé avec lequel il y trouve la société d'agents dotés de propriétés
parle de son nouveau poste trahit peut-être l'effort voisines, cadres faiblement diplômés sélectionnés
de réinvestissement que, nouvel entrant déjà sur tests ; d'autre part, la Compagnie est assez
relativement âgé, il doit exercer sur lui-même pour puissante pour faire prévaloir, au moins en
s'insérer dans l'entreprise et s'y faire une position. Il est apparence, ses propres hiérarchies sur les principes
sans doute amené à refouler ainsi tout ce qui dans sa de hiérarchisation qui dominent à l'extérieur :
condition contredit la représentation qu'il lui faut à la valeur que confère le diplôme et qui ne doit
adopter de sa condition pour mobiliser les forces jamais être tenue, dit-on, pour un «acquis définitif»,
indispensables à sa survie professionnelle. Il reste sont ostensiblement préférées la «valeur per§açL-^
que l'ardeur volontariste peut prendre appui sur nelle» et les «capacités réelles», celles qui s^a^ulêr:'\:
l'organisation formelle delà Compagnie. La rent dans les écoles internes de vente et de'jfïadua-
18 Luc Boltanski

tion où la Compagnie forme, instruit et rectifie les le charme d'une vie de «cadre», les objets et les
cadres auquels elle donne forme (on dit, dans le services ajustés à la représentation phantasmatique
milieu, reconnaître à vue les employés de la de la position, ce qui veut dire aussi qu'elle peut, à
Compagnie») et qu'elle s'attache, alors, souvent pour l'occasion, les lui retirer : des bureaux confortables,
la vie. Enfin, l'entreprise est assez grande pour «impeccables», des hôtels de «standing», des
que l'on puisse y accomplir un parcours : ainsi, par châteaux «classés» «avec piscine» pour «séminaires»
exemple, l'abandon delà vente directe, du «terrain», de travail et de «détente», des soirées «chics» où
fréquent autour de la quarantaine, et la se retrouver entre «couples», des clubs de sport,
reconversion vers d'autres emplois n'exigeant pas les mêmes des clubs de bridge, etc. Et, ultime récompense,
«qualités» de «présentation» et de «dynamisme» temps fort de la vie professionnelle, le détachement
sont quasi institutionnalisés en sorte qu'ils prennent au siège de la Compagnie, le séjour, le plus souvent
des formes moins dramatiques que dans d'autres en famille, aux USA, «tous frais payés par la
entreprises, souvent plus petites, où il n'existe Compagnie». Instrument fondamental d'intégration, le
d'autres éventualités que de s'élever dans la voyage aux USA renforce le sentiment
hiérarchie ou de partir. Depuis son entrée dans la d'appartenance au groupe : être allé «là-bas», c'est «en être»
Compagnie, M. s'est de nouveau installé dans l'attente pour de bon, faire partie de ceux «à qui on fait
d'une promotion. Mais les espérances qui le font confiance», avoir «participé à des décisions» ou, au
vivre et travailler sont plus raisonnables moins, avoir côtoyé ceux qui «décident». Reculé
qu'auparavant. En effet, soutenue par tout un appareil, la jusqu'au jour où le cadre est suffisamment intégré
manipulation des aspirations peut s'opérer ici de pour ne plus pouvoir reculer, le voyage achève ainsi
façon plus régulière et plus subtile sans la conversion et la fixe et, par un effet de
accélérations ni freinages brutaux : tel est le rôle des «plans renforcement circulaire, fortifie à la fois la reconnaissance
de carrière» qui règlent, comme on peut le lire des valeurs américaines — déjà auréolées du prestige
dans la brochure que la Compagnie remet à ses de la Compagnie — et la reconnaissance envers la
cadres, «l'accession à un emploi différent ou Compagnie — élément de la puissance américaine.
supérieur en fonction des qualités professionnelles, Tout se passe, ainsi, comme si l'accès à
intellectuelles ou morales» ou encore du l'ensemble des commodités qu'offre la Compagnie
«Programme d'évaluation et de conseils professionnels» qui — avantages en nature et instruments d'occupation
prévoit un entretien par an avec le «chef». En du temps libre — pouvait exercer un double effet
outre, le mélange de mise en concurrence et d'investissement et de désinvestissement : d'une
d'équité ostentatoire qui imprègne l'idéologie de la part, il favorise l'investissement dans la Compagnie,
promotion développée par la Compagnie (former dans ce qu'elle est et ce qu'elle représente ; mais il
l'esprit sportif des cadres, un peu comme dans peut aussi, d'autre part, favoriser le
l'armée) tend à renforcer les dispositions mérito- désinvestis ement dans la carrière en substituant le goût et
cratiques que les cadres autodidactes doivent le l'habitude des satisfactions immédiates à
plus souvent à leur origine sociale et à tout leur l'ajournement de la jouissance et à la poursuite de
cursus scolaire et post-scolaire. Et cela, bien sûr, satisfactions différées qui, surtout chez les cadres sans
d'autant plus que leur réussite a été meilleure. capital (économique, culturel ou social),
Comme le dit un cadre commercial dont la accompagnent presque nécessairement la compétition pour
trajectoire a été relativement rapide malgré une origine les positions élevées. En échange, la Compagnie ne
sociale populaire et des débuts dans le secteur demande pratiquement rien d'autre que l'adhésion
technique (il a fait les Arts et Métiers), tout n'est-il à ce qu'elle est et à ce qu'elle représente : le
pas affaire de «plafond de compétence» ?. conservatisme politique, une vie professionnelle et privée
Mais la réussite de la Compagnie dans la (connue et contrôlée de multiples façons) conforme
gestion de son «potentiel humain» tient sans doute aux principes moraux de l'éthique protestante, une
surtout au fait que, même en l'absence d'une participation active et familiale à la «vie de
«carrière» réelle, la Compagnie peut toujours l'entreprise» (où l'«épouse» a aussi son «rôle à jouer»), la
offrir à ses petits cadres de franchir les étapes d'un fierté de lui appartenir, la loyauté envers ses
processus d'intégration : ainsi, par exemple, dans intérêts, bref ce que certains cadres appellent parfois,
neuf ans M. pourra faire son entrée au «club des par dérision, un «bon esprit». Elle l'obtient, semble-
dix ans» (à cette occasion, «une fête sera donnée t-il, facilement : en sélectionnant sévèrement des
en son honneur au cours de laquelle un diplôme et agents (1 3) qui peuvent avoir été rejetés par d'autres
une médaille lui seront remis et une prime mécanismes de sélection, en leur donnant ce qui
accordée») ; quinze ans plus tard, s'il appartient toujours
à la Compagnie, il entrera dans le club des vingt-
cinq ans et aura droit à porter l'insigne «Quarter 13— Si la sélection à l'entrée dans la Compagnie et durant
century club» ; et si son fils, actuellement âgé de les premiers mois d'embauché est objectivement dure, il
dix ans, entre à la compagnie alors que lui-même semble qu'elle fasse également l'objet d'une sorte
en sera encore membre, ils entreront tous deux d'accentuation symbolique ou de dramatisation. C'est là sans doute
dans le «Club des deux générations», etc. Le l'un des mécanismes par lesquels les impétrants rentrent
dans la croyance. On sait qu'un des effets d'un droit
journal de l'entreprise se fait chaque mois «l'écho» de d'entrée élevé et d'une initiation sévère est d'accroître la
ces commémorations qui marquent la «vie de la valeur que les élus accordent à l'institution et leur loyauté
Compagnie». à l'égard de l'institution (cf. E. Aronson et J. Mills, The
Enfin, la Compagnie est assez riche pour Effects of Seventy of Initiation on Liking for a Group,
offrir à M. précisément ce qu'il ne peut pas Journal of Abnormal and Social Psychology , 59, 1959,
pp. 177-181, cité par A.O. Hirschman, Exit, Voice and
s'approprier avec le salaire qu'elle lui donne et que Loyalty, Harvard University Press, Cambridge Mass.,
pourtant il désire, les signes d'une vie «supérieure», 1970, p. 94).
Les cadres autodidactes 19

ailleurs leur a été refusé ou en leur donnant plus que sorte de «multinationalisme», moyen donné aux
ce qui leur était offert ailleurs, en leur proposant cadres en promotion d'exprimer leur adhésion
des gratifications et des valeurs ajustées à leurs implicite, à travers un style de vie et une pratique
attentes, la Compagnie se dote d'hommes réputés professionnelle, aux valeurs sur lesquelles reposent
sur le marché pour leur arrogance, leur ténacité et les organisations qui les ont intégrés et qui sont
leur fidélité. L'attachement de ces hommes aux toujours prêtes à leur rappeler qu'ils ne seraient
valeurs d'ordre, leur docilité, leur esprit de corps et, rien sans elles. Les grandes compagnies ont sans
plus généralement, l'ensemble des dispositions doute contribué ainsi à favoriser la cristallisation
qu'ils engagent dans leur travail ne sont pas si d'un nouvel agrégat en fournissant à des agents
éloignés des dispositions qui font le bon soldat, le encore relativement marginaux, dispersés et
bon officier. Comme l'armée, la Compagnie est un distincts, — exclus ou ratés des systèmes dominants
corps en marge du monde ordinaire qui entend de reproduction — des cadres institutionnels où
concilier la sécurité et l'esprit d'initiative, le sens ils pouvaient se concentrer et, en s'homogénéisant
de la hiérarchie et l'égalitarisme (14). Mais dans par le contact avec l'institution et l'interaction,
cette entreprise «moderne» à la technologie s'épanouir et prendre forme. Il faudrait pouvoir
«avancée», les manières en vigueur dans l'armée définir la position et le poids de cet agrégat dans
américaine tendent à se substituer aux modèles la structure des classes moyennes, déterminer les
d'autorité un peu désuets que les entreprises rapports sous lesquels il s'oppose à d'autres
traditionnelles (qui comptent souvent parmi leurs cadres fractions également salariées et également dotées de
d'anciens militaires, particulièrement dans les capital culturel (comme les fonctionnaires
services du personnel) empruntaient volontiers aux administratifs ou, sous d'autres rapports, les travailleurs
traditions de l'armée française (15). Ainsi, tout le sociaux) et essayer de voir ce que ses membres
discours que M. tient sur l'entreprise, sur les affaires doivent aux propriétés du marché où les
et, peut-être plus généralement, sur le monde social compétences techniques et commerciales dont ils sont
est reconstruit sur la base de l'opposition entre les dotés ont valeur, aux modèles d'excellence, aux
entreprises petites et moyennes où il a souffert et éthiques politiques et aux styles de vie qui s'y
la Compagnie qui fait son bonheur : d'un côté, trouvent dominants. L'un des aspects remarquables
l'injustice, l'arbitraire patronal, les «mafias», les du fonctionnement des multinationales n'est-il pas
castes («les polytechniciens, les franc-maçons, les l'aptitude de ces compagnies à trouver ou à
calotins, toute la gamme»), les «technocrates» constituer, dans des pays dotés de structures sociales et
abusifs et incapables, le gâchis, l'incompétence, la de traditions culturelles relativement différentes,
paresse, le scandale (maximum dans les entreprises un personnel et, particulièrement, un personnel
nationalisées : le «bordel et c'est vous et moi qui d'encadrement, suffisamment homogène pour
payons»), de l'autre, l'efficacité, le sérieux, le rendre possible une orchestration des politiques
travail et des chances de réussite exactement internes et des règles de gestion du personnel et
ajustées aux mérites de chacun. Et, à l'échelle du sans doute, au-delà, des habitus professionnels (16).
monde, d'un côté la France où «l'amour du travail (Cela malgré l'augmentation, en ces temps de crise,
s'est perdu» par la faute d'un «système» absurde de l'autorité des sièges sociaux sur les filiales
et injuste et, de l'autre, les Etats-Unis, le Japon nationales dont le degré d'autonomie diminue sans cesse).
(où «l'entreprise est une partie de soi-même») et L'analyse des effets de dépendance culturelle (17)
surtout l'Allemagne de l'Ouest, généralisation à
l'échelle d'un pays de l'espace ordonné et 16— Sur les stratégies développées par les firmes
confortable de la Compagnie. Cette opposition multinationales américaines dans l'organisation des filiales
fondamentale tend à organiser l'ensemble de l'expérience nationales, le recrutement et la formation des cadres
quotidienne du monde social et à s'actualiser dans locaux, la gestion du personnel, etc., cf. M.Z Brooke et
H-L. Remmers, The Strategy of Multinational Enterprise,
les activités les plus ordinaires, par exemple l'achat Longman, Londres, 1970, particulièrement première
d'une voiture dont le récit mobilise à nouveau, à partie, chapitres 2 et 5. La plupart des stratégies décrites
travers l'opposition entre Citroen et Mercedes, visent à obtenir l'homogénéisation maximum des
l'ensemble des schemes qui ont servi à construire politiques, des formes d'organisation et même de l'habitus des
l'histoire de la vie. cadres, «effet de miroir» qui garantit le respect de la
société-mère, la reconnaissance des valeurs qui la fondent et
Tout se passe comme si, au nationalisme qui l'intériorisation de la position subordonnée qui est celle de
fournissait à la petite bourgeoisie traditionnelle un la filiale. Mais pour mener à bien cette politique et la
moyen de sublimer son ressentiment de classe et un rendre acceptable, il faut aussi tenir compte du point
principe d'identité, tendait à se substituer, dans ces d'honneur national. Ainsi, la société-mère donne souvent pour
consigne à ses missionnaires d'adopter les coutumes du pays
fractions en formation des classes moyennes, une (going native) au moins dans les petites choses de la vie
l'imposition des formes d'organisation, des valeurs et
:

des politiques importées passe par le respect du folklore


14— Les membres de la Compagnie emploient fréquemment local.
l'expression «dans le civil» pour désigner la part de leur vie 17— Mais, préalable à ces analyses, sans doute faudrait-
qui n'est pas régie par la Compagnie. Par exemple «on il que soit développée une sociologie de la nation (esquissée
a peu de temps pour s'occuper d'associations dans le civil».
:

par les durkheimiens et, particulièrement, par Marcel Mauss,


15— Sur la comparaison entre l'armée et les entreprises et -Oeuvres, Editions de Minuit, Paris, 1969, vol. 3, pp. 573-
sur l'utilisation, dans l'armée américaine, des méthodes de 639) et que soient surmontés les tabous idéologiques qui,
gestion rationnelle (scientific management) en usage dans associant, à juste titre, l'idée de nation au militarisme et au
les grandes compagnies, cf. K. Lang, Technology and chauvinisme de la droite traditionnelle, ont tendu à limiter
Career Management in the Military Establishment, in The new l'usage légitime du concept à l'étude des pays accédant
Military, M. Janowitz ed., The Norton Library, New York, à leur indépendance (sans doute parce que, en ce cas,
1969, pp. 39-82. nation connotait révolution). Il ne s'agit pas, bien sûr, de
20 Luc Boltanski

qu'exerce aussi la dépendance économique moins reluisants et pourtant assez puissants et assez
permettrait de voir dans quelle mesure la multinationa- soutenus pour prétendre à leur tour donner une
lisation, c'est-à-dire, de fait, l'américanisation, du représentation légitime de la position : celles des
cadre de référence par rapport auquel se situent les cadres à problèmes et à chômage (18), la
cadres (y compris les petits cadres dont l'espace quarantaine, l'âge des désillusions à l'époque de la
objectif de jeu est national, voire provincial) dépression, que se disputent aujourd'hui les
constitue l'un des facteurs de division, sociale et appareils politiques. Ils constituent objectivement un
politique, des fractions ascendantes des classes enjeu de lutte : occupant une position ambiguë
moyennes. dans les structures de domination dans l'entreprise
et sous certains rapports dans la structure des
classes, contribuant au pouvoir du capital mais
pratiquement démunis de pouvoir sur le capital et
eux-mêmes dominés par l'ordre qui leur délègue la
maîtrise des classes dominées, les petits cadres
Un discours possible peuvent adopter pratiquement autant de prises de
Les récits de vies analysés ici posent la question position différentes qu'il existe de définitions
de leurs conditions mêmes de possibilité. M. tient différentes de leur position. La représentation qui
en effet un discours difficile parce qu'il n'a pas été s'impose à eux de leurs intérêts et de leur volonté,
souvent tenu dans le passé par ceux — écrivains, du groupe social auquel ils doivent une loyauté
journalistes, cinéastes, etc.. — dont le métier dominante et de la «famille» politique qui sait le
consiste notamment à porter à l'ordre du discours mieux les «exprimer» dépend ainsi très fortement
les manières d'être et les modes de vie qui de leurs catégories de perception du monde social.
définissent une condition sociale. Démuni du charme de C'est dire que la manipulation des catégories
la bourgeoisie, du pittoresque paysan ou populaire, dont disposent les agents pour se définir et des
du misérabilisme sous-prolétaire voire même de la représentations d'eux-mêmes auxquelles ils peuvent
plupart des traits «repoussants» que les intellectuels accéder constituent peut-être,en ce cas, l'instrument
se plaisent à reconnaître chez les «petits-bourgeois» fondamental de mobilisation politique : aux
répressifs ou «fascisants» donc fascinants (le type définitions qui lient le destin des «cadres» à celui de la
de l'ancien combattant à béret, leit motiv de fraction novatrice du grand patronat (tous
Charlie hebdo, peut-être parce qu'il symbolise la «managers»), les «cadres» peuvent opposer maintenant
génération et la classe d'où ses lecteurs sont issus), les discours politiquement constitués qui
le petit «cadre» commercial était, au moins jusqu'à privilégient les points communs entre leur condition et
une date récente, celui dont il n'y a rien à dire. celle de «tous les autres salariés». Mais le discours
Aussi l'aliénation de cet homme sans qualités de mobilisation qui, par définition, s'adresse au
demeurait-elle sans phrases. groupe le plus large possible, doit peut-être ses
Pour que le retour sur soi qu'opère M. limites au fait qu'il ne peut poser la question des
devienne possible et qu'il puisse restituer de façon limites de la catégorie qu'il désigne et, moins
explicite et sous forme d'un récit organisé une encore, celle de ses clivages internes. Or, plutôt
condition qui ne lui était autrefois connue qu'en que l'expression d'un changement de la «position
pratique ; pour que se forme chez lui l'intention des cadres dans la société» (le thème des
même de parler, de «vider son sac» ou, comme il «nouveaux prolétaires») (19), il faut peut-être voir
dit encore, parfois, de «témoigner» et pour qu'il dans l'apparition de nouvelles représentations des
ose parler de ce qu'il aurait autrefois caché, de ses «cadres» (qui n'abolissent pas nécessairement les
humiliations, de ses souffrances, il a sans doute représentations déjà acquises mais se superposent
fallu que parallèlement à la multiplication des à elles) un premier indice d'une tendance à la
tenants du titre et à la formation, dans les grandes partition subjective de la catégorie. La dispersion
compagnies, d'agrégats relativement homogènes, de la catégorie des cadres, notamment sous le
se constituent de nouvelles représentations rapport du salaire (et sans doute plus encore des
collectives du cadre. Aux images souveraines de la revenus), aussi bien que sous le rapport du diplôme,
réussite (le «jeune loup») qui, dans les années n'est pas chose nouvelle,même si elle n'a fait l'objet
soixante, soutenaient seules l'emblématique de la que tout récemment d'un discours public (journaux,
position et qui tendaient à refouler dans organismes professionnels, etc.). Mais , pendant
l'inconscient collectif tout ce qui, dans la condition, ne longtemps, les forces de cohésion liées à
coïncidait pas avec les mots, sont venus peu à l'appartenance à un même corps (l'organe de la CGC s'est
peu s'ajouter, notamment avec la fin de l'optimisme longtemps appelé «Le Creuset}}), à l'occupation
économique, d'autres figures et d'autres discours
1 8 — Si l'indice de chômage est resté, chez les cadres,
retourner aux apories du «caractère national». Mais inférieur à ce qu'il est pour les autres catégories, il reste que le
d'analyser, par exemple, la relation entre la dépendance nombre des demandeurs d'emploi, cadres et assimilés, n'a
culturelle (qui est inégale dans les différents champs) et les cessé d'augmenter, surtout depuis 1968 : 7 170 en 1965,
structures nationales de domination entre les classes. Comme 16 900 en 1968, 28 800 en 1972, 41 500 en 1974, 81 000
l'anthropologie n'a cessé de le montrer, l'emprunt sélectif en 1975, 100 000 en 1976 (B. Seys, P. Laulhé, Enquête
de schemes culturels décontextualisés et importés et leur
imposition pratique dans un style de vie sont constamment sur 48,
n° l'emploi
novembre
de 1976,
1976).LesEncollections
1976, 19 de511l'INSEE,
cadres série
se sont
D,
associés à la destruction des systèmes de défense inscrits à l'Association pour l'emploi des cadres, dont
intériorisés, produits d'une tradition locale de lutte et des solidarités 1 1 276 cadres sans emploi, 1 824 cadres en activité, 6 411
de groupe qui font la force des faibles. débutants diplômés {L'Expansion, 108, juin 1977, p. 208).
Les cadres autodidactes 21

d'une position relativement homogène dans la mais aussi des mécanismes : on a vu comment la
division du travail comportant la domination manipulation des carrières (avec, par exemple, la
relative des classes sans capital et sans pouvoir coexistence ponctuelle dans une même position
(ouvriers et petits employés) l'ont, semble-t-il, d'agents promis à des trajectoires différentes)
emporté sur les facteurs de différenciation interne . tendait à retarder l'âge auquel les cadres accèdent
Ces facteurs, sans doute liés à l'évolution à la connaissance de leurs limites. Il en va de même
morphologique du corps (20), tendent maintenant à de la multiplication des positions de domination
transformer la distribution relativement continue relative qui, selon le rapport sous lequel elles sont
des privilèges et du pouvoir en système discontinu envisagées et le lieu de l'entreprise à partir duquel
d'oppositions, cela notamment en portant par un elles sont observées, peuvent être présentées comme
discours explicite à l'ordre de la conscience la bipo- dominantes ou comme dominées. Les cadres
larisation objective du corps avec ses dominés (les interrogés parlent souvent des «patrons». Mais,
cadres autodidactes ou issus des petites écoles, phénomène bien connu, il leur est très difficile
souvent d'origine populaire ou moyenne) et ses de tracer sur un organigramme les lignes de clivage
dominants (les cadres issus des grandes Ecoles, plus séparant de façon nette les positions dominantes
souvent originaires des classes supérieures). Ainsi, des positions dominées et ils désignent par ce
les nouveaux stéréotypes sont peut-être une terme tous ceux qui ont pouvoir sur eux, y compris
manifestation du travail d'invention collective que ou surtout leur chef de service direct qui peut
supposent la production d'une nouvelle définition être lui-même, sous d'autres rapports, en position
sociale et la formation de représentations plus incertaine ou menacée (22).
tolerables que les représentations dominantes Comme le suggèrent ces quelques remarques,
parce que mieux ajustées à la position qui est l'interprétation des interviews suppose la
aujourd'hui celle des petits cadres. Mais sans doute connaissance des conditions sociales où se sont engendrés
serait-il imprudent de prophétiser, sur la foi de les instruments linguistiques sans lesquels il n'y a
ces symptômes, la cristallisation prochaine des pas de parole possible. Pas plus que le discours
divisions tendancielles du corps et leur objectiva- scientifique, le discours d'informateur n'est une
tion dans des organisations et des dénominations accumulation de faits bruts et, dans ce cas aussi,
différentes, voire antagonistes, processus que toute le «donné» est construit. Ainsi, le discours de M.
la technologie sociale mise en œuvre de façon peut être lu comme une parabole dans laquelle
explicite («l'engineering en organisation») ou des éléments arrachés à l'expérience vécue sont
implicite dans les grandes entreprises tend, au reformulés, réinterprétés et réordonnés de façon
contraire, à freiner. Parmi les forces mises en à s'enchaîner dans une démonstration. D'abord,
œuvre ne figurent pas seulement des pressions l'introspection, surtout lorsqu'elle fait l'objet
explicites ou des incitations idéologiques (21) d'un discours public, exerce, on le sait, un effet
d'explicitation et, par conséquent, d'implicitation :
le simple énoncé de ce qui existait déjà mais à
19— Le thème des «nouveaux prolétaires» ou celui des
«cadres OS» n'est pas toujours un thème «prolétarien».
Dans certaines de ses variantes, il paraît traduire la d'encadrement, allait de soi et allait sans dire. «Vis-à-vis
réaction de défense des cadres fortement diplômés contre de l'entreprise -lit -on dans une note de service destinée aux
l'abaissement du niveau scolaire et social du corps cadres d'une grande entreprise d'automobiles- le cadre a un
corrélatif de son accroissement. Ainsi, dans une enquête réalisée engagement (...). Son appartenance à l'Entreprise et son
par le Centre national des jeunes cadres sur «les jeunes engagement personnel (...) excluent tout désaccord
cadres et le syndicalisme» et qui a porté sur un échantillon fondamental entre les orientations générales de l'entreprise et
composé pour 88 % de cadres issus des grandes Ecoles, ses options personnelles (...) il doit assumer comme
«la disparition progressive de la distinction cadre-employé siennes les décisions prises (même si son avis préalable était
est citée spontanément par plus du tiers des réponses». différent) et apporter son soutien authentique à leur mise
S'il doit y avoir un «nivellement», répondent les en oeuvre». Autre indice, les thèmes dominants des
commentateurs de cette enquête, «il faut veiller à ce que cela soit dernières Assises nationales des entreprises, organisées par le
un nivellement par le haut et non par le bas. Le nivellement CNPF en octobre 1977 (communication dans l'entreprise,
par le bas, c'est l'émiettement des tâches et des information des cadres, participation , «gestion
responsabilités des cadres qui les conduit à n'être guère plus que les participative», etc.) dont un des objectifs était, de toute évidence,
OS intellectuels d'une bureaucratie» (souligné dans la reprise en main et la mobilisation des cadres.
l'original) (cf. CNJC, Les jeunes cadres et le syndicalisme,
ronéo, Paris, 1977, pp. 12-13). 22— A ces mécanismes, il faudrait ajouter sans doute le
20— Tout se passe comme si, comme dans le cas de développement de la formation permanente dont on
l'Université (P. Bourdieu, L. Boltanski, P. Maldidier, loc. cit.), commence à pouvoir saisir les effets. Dans un article récent
l'apparition à l'intérieur du corps, d'agents et de groupes en (L'éducation permanente et la promotion des classes
état d'accéder à la conscience de leur différence et de leur moyennes, Sociologie du travail, 19, 3, juillet-septembre
handicap, était solidaire d'un accroissement du volume du 1977, pp. 243-265), Christian de Montlibert montre que les
corps et, sans doute, dans le corps, de la part relative des élèves de la formation permanente qui, techniciens pour la
plus démunis. Mais l'analyse morphologique se heurte ici à plupart, tentent d'accéder au statut de cadre (souvent
de nombreux obstacles hétérogénéité du champ des originaires des classes moyennes et dotés d'un niveau
entreprises, notamment selon le secteur, relation entre d'instruction supérieur à celui de la moyenne des techniciens),
:

l'évolution technique du travail et l'évolution de la division du sont nettement moins solidaires des salariés de même niveau
travail d'encadrement, relation entre le système de hiérarchique et nettement moins favorables à l'action
production et le système d'enseignement, etc. collective, dévalorisée au profit delà concurrence individuelle,
que l'ensemble des membres de leur catégorie. Ainsi, 24 %
21— L'intérêt croissant accordé aux cadres par le patronat déclarent avoir déjà suivi les consignes d'un syndicat contre
est un indice parmi d'autres des changements et des 43 % dans un groupe-témoin ; 32 % pensent que l'on peut
tensions dont la catégorie est le lieu. En témoigne, par compter sur ses collègues de travail alors que la proportion
exemple, la nécessité d'énoncer explicitement ce qui, en un état est de 43 % dans le groupe-témoin ; 33 % préfèrent le
antérieur de la relation entre le patronat et le personnel travail en équipe contre 50 % des individus du groupe-témoin.
22 Luc Boltanski

l'état latent, dans l'indécision relative de la n'est pas «théorique» mais pratique : il est le plus
pratique ordinaire, est déjà une interprétation qui souvent impossible de disposer d'un réseau de
refoule dans l'ordre de l'implicite les significations relations tel que l'on puisse interroger, dans des
latérales que d'autres formes d'introspection conditions à peu près semblables, des agents situés
dirigées (et dirigées par d'autres dans d'autres en des points différents et concurrents de
situations) pourraient faire surgir. Il serait vain l'entreprise. Mais pour rendre justice à cette démarche
de chercher à dissimuler ou à taire ce que le imparfaite, ü faut malgré tout rappeler ce que la
discours présenté ici (comme ceux qui, en note, «sociologie industrielle» ou la «sociologie des
l'accompagnent) doit, au moins dans sa forme, organisations» doivent aux conditions matérielles dans
aux conditions dans lesquelles il a été recueilli : lesquelles elles sont habituellement pratiquées.
un repas, le soir, chez des amis, en «confiance», La sociologie des entreprises qui a pour objet
quelques «bonnes bouteilles» à portée de la les lieux où la domination de classe et la lutte entre
main. Ni transgression des règles de l'objectivité les classes prennent les formes les plus intenses, les
scientifique, comme le voudrait le rituel moins dissimulées ou les moins dissimulables est,
méthodologique, ni garant d'« authenticité» comme le plus que toute autre, tributaire de ses méthodes
ferait facilement accroire une conception d'investigation et, très concrètement, des
naturaliste des sciences sociales, cette situation, comme médiations par lesquelles le terrain est approché.
toute situation de parole dotée de propriétés L'approche interne qui, de droit, permet seule de resituer
spécifiques, réactive une dimension particulière les discours, les réactions et les prises de position
de l'identité et appelle un jeu particulier de individuelles dans les processus collectifs qui les
langage : celui précisément de la privauté, de la déterminent, de reconstruire le système des
détente, parfois un peu irresponsable parce que la relations pratiques entre les agents en présence et, par
parole est ici pratiquement sans conséquences, conséquent, de ressaisir les effets de champ et les
ce justement en quoi elle s'oppose aux usages mécanismes objectifs de domination et de contrôle
officiels de la langue. Mais il ne suffit peut-être qui s'y exercent est, en nombre de cas, entachée
pas de prendre en compte la structure de la d'un biais qui tient à la relation entre l'observateur
relation où s'exerce la parole et les propriétés du et ceux qui, dans l'entreprise, rendent possible son
locuteur, la position qu'il occupe dans la travail. Comment comprendre la problématique et
distribution sociale des instruments linguistiques (qui peut les intérêts, souvent très éloignés de l'expérience et
être grossièrement mesurée au niveau d'instruction) de la pratique des agents, d'une partie non
et son système d'intérêt expressif, parce que les négligeable des travaux qui ont été publiés dans la
matériaux que l'agent singulier met en œuvre discipline, si on ne tient pas compte du droit que
sont aussi le produit d'un travail collectif, celui doivent acquitter leurs auteurs pour entrer sur le
par lequel un groupe s'efforce de maîtriser terrain et des concessions qu'ils doivent faire à
symboliquement une conjoncture. Ce patrimoine ceux qui occupent, dans les entreprises, les positions
commun de stéréotypes est à la fois un instrument de dominantes, pour s'y perpétuer. Comment
connaissance — l'introspection reconnaît ce que interpréter les propos de cadres que ces travaux
le groupé a nommé — et de légitimation — modelée rapportent, si on oublie la situation formelle dans laquelle
sur les formes reconnues, l'expérience pratique ils ont été le plus souvent recueillis, entretiens
devient collectivement recevable et, par là, réalisés sur le lieu même de l'entreprise (et parfois
individuellement tolerable. Ainsi, c'est l'ensemble des en groupe) entre des agents de l'entreprise destinés
contraintes qui s'imposent au locuteur qu'il à rester sur place une fois l'enquête terminée et
faudrait pouvoir ressaisir pour déterminer les limites habitués par expérience à contrôler leurs propos et
de validité du discours recueilli. Encore s'agit-il des agents de l'extérieur qui, opérant avec l'accord
peut-être moins d'établir le statut de vérité de la direction, ne se distinguent pas toujours de
d'énoncés qui ne sont pas toujours et, en tout cas, façon bien nette des «ingénieurs en organisation»,
pas seulement affirmatifs ou constatatifs que de des «experts», des «conseillers» de toutes sortes
guider l'usage qui peut légitimement en être fait. que les «cadres» sont habitués à voir surgir dans
Ni réception passive d'un «donné» tel qu'il se les périodes de «réorganisation» ou de crise ? C'est
donne, ni Symptomatologie du soupçon (qui ne pourquoi il n'a pas paru absolument futile de
connaît d'autre limite que le pouvoir recueillir, pour une fois, des «ragots», ces propos
d'imagination de l'analyste), l'interprétation des récits indignes, déchargés le soir, dans la privauté. «Tous
d'informateur pourrait s'inspirer du traitement les gens qui sont cadres savent -dit un commercial
auquel le sens pratique soumet le témoignage («autodidacte» comme M. mais qui doit peut-être
perception syncré tique de ce qui est dit, de la à son origine sociale plus élevée une distance plus
:

façon de le dire, des propriétés du locuteur, de ce grande à l'égard de la morale d'entreprise)-. Il ne


qu'il fait, de ce qu'il dit ailleurs et de ce qu'il a faut pas prendre les gens pour des cons. Tous les
dit avant, de ce que disent les autres, de ce que gens savent, mais ils sont souvent bloqués, ils
les autres disent de lui. savent tous mais ils ne le disent pas. Là, je me
C'est ici qu'une analyse externe du monde déculotte. Je ne raisonne pas du tout comme ça
des entreprises trouve ses limites : elle ne permet quand je suis dans l'entreprise. Là, je m'amuse,
pas, ou rarement, de reconstituer le système des parce que c'est amusant de vider son sac quand on
positions et des prises de position concurrentes en a plein le truc, mais dans l'entreprise, j'ai un
et par là de saisir ce qui, dans le discours de chaque bon esprit, un bon esprit cadre../.. Les gens ne
informateur, dépend de la position que son auteur disent pas tout parce qu'on ne sait pas à qui on
occupe dans le champ de l'entreprise. Cet obstacle parle, les gens racontent par derrière, ça peut nuire,
Les cadres autodidactes 23

il y a toujours des indicateurs, toujours des fayots,


alors on passe pour avoir mauvais esprit et il vaut
mieux avoir bon esprit que de bien travailler../..
Quand ils commencent à en avoir marre, ils vident
leur sac. A partir du moment où il sent qu'il est
sur la touche, le type s'en fout : il a plus le souci
de plaire. Parce qu'avant tout il faut plaire. Il faut
sourire, savoir ce qui se fait et ce qui ne se fait pas.
Avoir des cols de chemises qui ne plaisent pas au
directeur général, ça suffit presque : ' vous avez vu
comment il s'habille celui là ?' Un autre va
renchérir, on devient le point de mire et c'est le début de
la fin».