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11 Mesure de la vitesse du son dans un

gaz

Responsable : J.Roussel

Objectif
Ce TP utilise un dispositif inventé en 1866 par August Adolph
Kundt a qui permet de mesurer la vitesse du son dans les gaz à
partir des ondes acoustiques stationnaires qui y règnent.
Prérequis
– Notions élémentaires sur les ondes.
a. A.A. Kundt (1839-1894) : Physicien allemand né en 1839 à Schwerin,
Mecklenburg, il fit ses études à Leipzig et Berlin. Il fut professeur au Polytech-
nique de Zürich en 1868 et à Würzburg à partir 1869. Fondateur en 1872 de
l’Institut Physique de Strasbourg, il finit sa carrière en tant que directeur de
l’institut physique de Berlin.

11.1 Aspects théoriques

11.1.1 Les ondes acoustiques

Une onde acoustique est une perturbation de la pression locale qui se propage au sein d’un
milieu matériel. Cette perturbation s’accompagne d’une variation de densité se propageant
à la même vitesse. Il s’agit donc d’une onde scalaire et longitudinale.

Rappel : Une onde est longitudinale lorsque la vibration a la même


direction que la propagation. Une onde est transversale quand la
vibration est perpendiculaire à la direction de propagation. La lu-
mière est une onde transversale et le son est une onde longitudinale.

On peut écrire si l’on considère une propagation suivant l’axe des x :

P (x, t) = P0 + p(x, t)

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11 Mesure de la vitesse du son dans un gaz

où P (x, t) est la pression locale, P0 la pression moyenne (¥1 atm ici) et p(x, t) π P0 la
perturbation de pression. On montre que p(x, t) vérifie l’équation d’onde

ˆ2p 1 ˆ2p
≠ =0
ˆx2 c2s ˆt2

avec cs la vitesse du son. Dans un gaz parfait de masse molaire M et de température T


on a
Û I
“RT “ = CCpv
cs = avec (11.1)
M R = 8, 315 J.K≠1 .mol≠1

La détermination de la vitesse du son dans un gaz permet donc de déduire des grandeurs
thermodynamiques tels que les capacités thermiques Cp et Cv .
L’onde acoustique peut donc s’écrire

p(x, t) = f (t ≠ x/cs ) + g(t + x/cs )

où f (t≠x/cs ) est une onde qui se propage vers les x > 0 et g(t+x/cs ) une onde se propageant
vers les x < 0. Pour une onde harmonique de pulsation Ê, de fréquence ‹ = Ê/2fi on
écrira : 3 4 3 4
x x
p(x, t) = A+ cos Ê(t ≠ ) + „+ + A≠ cos Ê(t + ) + „≠
cs cs
Enfin, par définition, la longueur d’onde ⁄ est la distance parcourue par l’onde pendant
une période :
cs 2fics
⁄= = ¸ (11.2)
‹ Ê
Pour un son audible se propageant dans l’air, la longueur d’onde peut varier entre quelques
mm et quelques m.

11.1.2 Ondes stationnaires

Lorsque l’on envoie une onde progressive sur un obstacle en incidence normale, celui-ci la
renvoie dans l’autre sens. Cette onde réfléchie interfère avec l’onde incidente pour former
une onde qui sera dite stationnaire si l’obstacle est parfaitement réfléchissant.
Démonstration : Considérons le cas où l’obstacle, fixé en O, réfléchit complètement l’onde
incidente (i pour incident et r pour réfléchi) et intéressons au déplacement ‘(x, t) d’une
particule d’air situé en x à l’instant t (le déplacement des particules fluides obéit à la
même équation d’onde) :
3 4 3 4
2fix 2fix
‘(x, t) = Ar cos Êt ≠ + „r + Ai cos Êt + + „i
⁄ ⁄

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11.1 Aspects théoriques

Y
Ondes stationnaires de fréquence 1000 Hz
2

−1

−2

0 0.05 0.1 0.15 0.2 0.25 0.3 0.35 0.4 0.45 0.5 x (m)

Figure 11.1: Variations spatiales de l’amplitude d’ondes stationnaires de fréquence


1000 Hz représentées à différents instants t = ≠0, 3.10≠3 s.. + 0, 3.10≠3 s.

L’obstacle étant fixe, le déplacement du fluide est nul à la surface de celui-ci. Par consé-
quent, en x = 0, on a

0 = Ar cos(Êt + „r ) + Ai cos(Êt + „i ) ’t

ce qui implique : I
„r = „i + fi
Ar = Ai
L’onde réfléchie est en opposition de phase avec l’onde incidente. L’onde résultante s’écrit
donc : 3 4
2fix
‘(x, t) = ≠2Ai sin(Êt + „i ) sin

Si le signal acoustique est une onde sinusoidale d’amplitude a produite par un haut parleur
placé en x = L, on a une autre condition aux limites :
Y
2fiL
3 4 ] „i = 0
‘(L, t) = a sin Êt = ≠2Ai sin(Êt + „i ) sin ∆
i = sin 2fiL
a
≠2A
⁄ [
( ⁄ )

d’où l’on déduit 1 2


2fix
sin
‘(x, t) = sin(Êt)

a 1
2fiL
2
sin ⁄
L’onde est donc stationnaire en ce sens qu’elle s’exprime comme ‘(x, t) = f (x)g(t) : il n’y
a plus propagation.
Il existe des points de l’espace où l’amplitude est constamment nulle : ce sont les nœuds
de l’onde stationnaire. Les nœuds sont tels que 2fix⁄
= kfi. Ainsi, deux nœuds voisins sont

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11 Mesure de la vitesse du son dans un gaz

séparés par

dnn = ¸ (11.3)
2

Il existe des points de l’espace où l’onde passe par une amplitude maximale : ce sont les
ventres de l’onde stationnaire. Les ventres sont tels que 2fix

= (2k + 1) fi2 . Ainsi, deux
ventres voisins sont séparés par

dvv = ¸ (11.4)
2

11.1.3 Résonance d’une onde stationnaire

L’amplitude des ventres dépend du terme


3 4
2fiL
sin

Lorsque ce terme est nul, l’onde est théoriquement infini sur les ventres. Bien sûr, pour
des raisons évidentes (dissipation d’énergie) l’amplitude n’est pas infinie mais grande. On
est alors en présence d’une résonance d’onde stationnaire qui se présente lorsque la
cavité a pour longueur un multiple de ⁄/2 ce qui se produit pour certaines fréquences de
résonance
⁄ cs
L = k ∆ ‹k = k (11.5)
2 2L
Cette condition de résonance est mise à profit dans les caisses de résonance des instruments
de musique pour amplifier certaines harmoniques.
Remarque
La formule précédente donne les fréquences de résonance d’une onde
stationnaire unidimensionnelle autrement dit pour un tube de rayon
infini. Le rayon étant fini, la relation est à modifier. On montre alors
que la relation précédente n’est valable qu’à haute fréquence :
cs
‹k æ k quand k æ Œ
2L

11.2 Manipulation

11.2.1 Le tube de Kundt

Il s’agit d’un cylindre dans lequel on envoie une onde acoustique à l’aide d’un haut-parleur.
On place en général, un obstacle dans le tube de façon à former une cavité cylindrique,

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11.2 Manipulation

Figure 11.2: Tube de Kundt.

dans laquelle règne un système d’onde quasi-stationnaire (cf. fig.11.2). Le Haut parleur est
alimenté par un GBF en mode sinus. On peut modifier l’amplitude de la tension à l’aide
du bouton LEVEL ainsi que la fréquence avec FREQ .
Le microphone est un transducteur qui produit une tension proportionnelle à l’onde de
pression. Il peut coulisser dans la cavité pour enregistrer le signal acoustique en un point
donné. Le signal sortant du microphone est amplifié puis envoyé soit sur un oscilloscope
soit sur un voltmètre.

11.2.2 Première mesure de cs

Le principe consiste à mesurer la longueur d’onde pour différentes fréquences à partir de


la postion des ventres et des nœuds. Procédez comme suit
1. Fixez la longueur de la cavité à la valeur L = 70 cm.
2. Fixez la fréquence à la valeur ‹ = 400 Hz.
3. À l’oscilloscope, observez le signal et vérifiez que le microphone ne sature pas (sinon,
faites en sorte d’éliminer la saturation).
4. Observez l’alternance de nœuds et ventres en déplaçant le microphone. Mesurer la
longueur d’onde ⁄ à l’aide de la position des nœuds et des ventres. On cherchera à
être précis.
5. Répétez l’opération pour les fréquences ‹ = 600, 1000, . . . , 2000 Hz
1
En portant ⁄ en fonction de ‹
déduire la vitesse du son.

11.2.3 Deuxième mesure de cs

La détermination des fréquences de résonance permet de déduire la vitesse du son à l’aide


de la formule 11.5. Procédez comme suit :
1. Fixez la longueur de la cavité à la valeur L = 70 cm.
2. Imposez un signal sinusoïdal de fréquence 200 Hz.

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3. Fixez le microphone au voisinage du piston : il se trouve alors sur un ventre de


pression.
4. Faites croître la fréquence et repérez les 10 premières fréquences de résonance qui
rendent l’amplitude du ventre maximum.
En portant ‹k en fonction de k déduire la vitesse du son.
Confrontez les deux valeurs de la vitesse du son et déduire la valeur du coefficient “ de
l’air.

Attention
Ne pas oublier d’éteindre le petit ampli en fin de manip !

Matériel :
– Un tube de Kundt avec le haut-parleur associé,
– un microphone et son amplificateur,
– un générateur basse fréquence (GBF),
– un oscilloscope.

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