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República Bolivariana de Venezuela

Universidad de los Andes


Facultad de Ingeniería
Escuela de Ingeniería Mecánica
Departamento de Tecnología y Diseño
Fundamentos de Ciencia de los Materiales

EL GRAFITO

Por:

Chacón Molina José Santiago


García Sánchez José Abel
Méndez Rojas Ana Carolina
Salas Calmon Luis Ernesto
El grafito (Información tomada de: http://www.minerals.net/mineral/graphite.aspx)

El grafito es un mineral negro y lustroso


compuesto única y exclusivamente del
elemento carbono, el cual es un elemento
fácilmente conseguible en el sol, estrellas,
cometas y atmósferas de numerosos planetas.
En su estructura, el grafito cuenta con átomos
de carbono que desarrollan un trio de enlaces
covalentes en un único plano, a un ángulo de
120 grados. Por eso, tiene una estructura con
forma de hexágono.

El Carbono es un material alotrópico, que se


encuentra en tres formas diferentes: Carbono
Amorfo, Diamante y Grafito.
Imagen extraída Fundamentos de la ciencia e ingeniería
de materiales, 4th Edition William F. Smith, Javad Hashemi, PhD. Capítulo 11

Al igual que el diamante, el Grafito tiene exactamente su misma composición química, pero su
estructura molecular es muy diferente entre sí, tan diferente que a pesar de estar compuestos por el
mismo elemento sus propiedades físicas varían mucho. Los átomos de carbono en el diamante se
unen mediante enlaces covalentes, por lo que explica su alta dureza, mientras que los átomos de
carbono en el Grafito se unen mediante dos enlaces, el covalente en los “techos” de la estructura
hexagonal, y el de Fuerza de Van der Walls presente en las caras laterales de dicha estructura.

Ya que el Diamante y el grafito están formados


por el mismo elemento es interesante observar
las condiciones en que ambos e presentan. A la
izquierda se puede observar un diagrama P-T, en
donde se puede observar que en condiciones
ambientales es fácilmente conseguible el grafito,
mientras que en condiciones casi extremas el
grafito puede “cambiar de fase “al diamante,
por lo que se puede pensar que existe procesos
para llevar el grafito a su forma de diamante,
pero ese proceso es mucho más costoso que el
propio diamante alcanzado, ya que se necesita
someterlo a presiones y a temperaturas muy
altas.

Imagen extraída de http://phycomp.technion.ac.il/~david/thesis/node3.html


(https://es.wikipedia.org/wiki/Grafito)

El Grafito se puede producir de forma artificial. Los


mayores productores mundiales de grafito son China,
Brasil e India. El grafito se utiliza en la fabricación de
diversos elementos. Al ser un material refractario, se utiliza
en la producción crisoles y ladrillos. También se emplea
como lubricante sólido y es un buen conductor de
electricidad.

Imagen extraída de https://es.wikipedia.org/wiki/Grafito

Características del Grafito (información tomada de: http://www.citycollegiate.com/allotropyXIIb.htm)

 Es sólido y cristalino, gris oscuro y opaco


 Es suave y grasiento
 Su densidad es aproximadamente igual a 2.26g/cm3.
 Por su alta conductividad eléctrica se usa para manufacturar electrodos.
 En el diagrama P-T arriba mostrado, se puede ver su alto punto de fusión, dicha
característica permite que el grafito sea usado para fabricar el Crisol que es una
cavidad en los hornos que soporta elementos a altas temperaturas, especialmente en
la fundición de metales.
 Es un buen conductor térmico en el plano basal del grafito pero no en el plano
perpendicular, y es un buen conductor eléctrico (sólo en el plano basal, no en el
perpendicular). Tomado de FUNDAMENTOS DE LA CIENCIA E INGENIERÍA
DE MATERIALES CUARTA EDICIÓN , William F. Smith, Javad Hashemi, PhD

Usos del Grafito (información tomada de : http://minesqc.com/ y


http://www.preservearticles.com/201012291918/properties-and-uses-of-graphite.html)

 El uso más común del Grafito es el de manufacturar lápices de diferentes durezas,


mezclándolo con distintos tipos de arcilla. Las capas basales del grafito están
débilmente unidas con sus capas laterales, por lo que al arrástralo sobre el papel
deja las capas basales una tras de otra.

 Por su naturaleza resbaladiza se usa como lubricante en seco.

 Manufactura de Crisoles, el cual es un elemento muy importante para la fundición


de metales tales como el oro, plata y hasta el acero.
 Por la presencia de electrones libres, convierte al grafito en un excelente conductor
de electricidad, dicha característica es esencial para el desarrollo de electrodos.

 En la industria automovilística, se usa en la fabricación de frenos, revestimientos de


embrague y otras piezas de motores.

 En la industria médica es usado como absorbente de venenos en caso de alguna


intoxicación.

 Desarrollo de baterías de iones de litio de aparatos portátiles pequeños, como


celulares, computadoras…

 Se puede crear grafeno, material de alta conductividad eléctrica y térmica,


básicamente la misma configuración del grafito pero sólo los planos basales de
enlace covalente.

El grafito tiene muchas ventajas sobre otros materiales. El grafito es resistente al choque
térmico. El grafito es el único material en el cual las propiedades mecánicas aumentan
cuando aumenta la temperatura. El grafito es fácil de mecanizar. No se funde, pero a muy
altas temperaturas alrededor de los 3400°C pasa del estado sólido a gaseoso sin pasar por el
líquido (sublimación). (Tomado de: http://www.edm.mersen.com/es/ventajas-del-grafito/)

Yacimientos de Grafito (Información tomada de :http://www.materialesde.com/grafito/)

Por su producción de grafito son conocidos lugares tales como Pargas en Filandria; Monte
Vesubio, Italia; Borrowdale, Cumbria, Inglaterra y Monte Saint-Sauveur, Quebec, Canadá.
En los EE.UU., extensos depósitos comerciales existen en Ticonderoga, Colorado., Nueva
York, y en Clay Colorado., Alabama. Grafito en forma de escamas y placas pequeñas es
común en Amity, Orange
Colorado., Nueva York.
Masas de cristal y grandes
platos también han llegado
desde el Condado de
Rockland, Nueva York.

Muestra de Grafito de una mina en Manhattan


Imagen extraída de http://www.midasletter.com/2014/03/mason-graphite-tsx-v
-jumps-lead/#!prettyPhoto[inline]/0/
Imagen extraída de http://es.slideshare.net/juliandebedout/cbm-25660114 de Julián De Bedout Ordoñez, Geólogo 2013

Grafito en Venezuela
(Información tomada de:
http://www.academia.edu/23338189/Caracteristicas_morfologicas_y_cristalograficas_del_grafito_de_Osumita_Venezuela_y_su_uso_como_geotermometro

http://www.abrebrecha.com/ http://www.pdv.com/lexico/museo/minerales/grafito.htm)

Venezuela está entre los primeros 20 países importadores de grafito puro, anualmente importa más
de 1.700 TN del mineral aun cuando dispone de varias mineralizaciones algunas de ellas de interés
económico.

Hasta el momento, en Venezuela, sólo se han ubicado manifestaciones de grafito de alta calidad,
potencialmente económicas, en la Península de Paraguaná en el Estado Falcón: el grafito se
presenta con diseminaciones y masas en secuencias gnéisicas y graníticas, asociada a una zona
hidrotermal extensa, caracterizada por un alto contenido de sericita, pirita Grafito y Feldespato. Aun
cuando la región no ha sido investigada geoeconómicamente, la extensa superficie mostrando
grafito de alta calidad, hace suponer la existencia de reservas económicas; en Cojedes, los depósitos
de grafito se ubican a 2 Km del caserío Chupón, 24 Km al este del Tinaco. El grafito se presenta
como diseminaciones en gneises cuarzo-feldespáticos, muy meteorizados, cubriendo una superficie
de 3 Km2. La mena constituye más del 10% de la roca en forma de escamas de 0,5 mm. Las
características texturales de la mena hacen factible una minería a cielo abierto y obtención de un
producto de alta calidad, por concentración.

Desde el punto de vista geológico la región norte-central de Venezuela está dominada por una
provincia ígneo-metamórfica sumamente compleja denominado sistema Montañoso del Caribe
dicha región ha sido dividida en varias franjas para el estudio:

1-Islas Holandesas y venezolanas

2-Cordillera de la Costa-Serranía del Litoral

3-Cinturon tectónico del Caucagual

4-Cinturon tectónico de Paracotos

5-Cinturon tectónico de Villa de Cura

6-Frente de Montañas de Guárico

Las rocas que contiene grafito en el estado Cojedes se hallan dentro de la franja tectónica
de Caucagua-El Tinaco. Este complejo ubicado entre la franja de Cordillera de la costa al
norte y el frente de Montañas de Guarico al sur presenta dos unidades sedimentarias
denominadas Gneis de la Aguadita y esquistos de Tinapu. El grafito se halla usualmente
como mineral accesorio si bien algunas muestras llegan a contener niveles de concentración
variables que oscilan entre 2% y 13%.

El sistema de transporte masivo Trolebús de Mérida Venezuela cuenta en su estructura


externa con pantógrafos que no son más que escobillas hechas de grafito que son utilizados
para la transmisión de corriente .El grafito ayuda a la lubricación de los carriles de
deslizamiento. Nótese su importancia para el transporte, ya que sin el pantógrafo, el
trolebús sencillamente no funcionaría como es debido y se tendría que usar otro método de
energía que afectaría al ambiente.

Imagen tomada de http://www.cimsamex.com/productos-para-


equipos-de-transporte.php

Imagen tomada de http://www.telefericodemerida.travel/trolebus-de-meridade