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¿Cuál es el significado de la palabra caudal?

Caudal es un término que posee dos raíces etimológicas distintas. Cuando procede del latín
capitālis (es decir, “capital”), puede aprovecharse para identificar a la hacienda (entendida
como el conjunto o acumulación de la riqueza), el dinero o los capitales financieros

¿Qué son los caudales?

Se denomina caudal en hidrografía, hidrología y, en general, en geografía física, al volumen de


agua que circula por el cauce de un río en un lugar y tiempo determinados. Se refiere
fundamentalmente al volumen hidráulico de la escorrentía de una cuenca hidrográfica
concentrada en el río principal de la misma.

Factores que modifican el caudal de un río

Los principales son:

 Superficie de la cuenca
 Clima predominante en la cuenca hidrográfica.
 Régimen fluvial
 Vegetación, principalmente, la vegetación natural.
 Tipo de relieve y pendientes
 Constitución del suelo y del subsuelo: tipos de rocas, circulación freática de las aguas,
evaporación de las aguas (que depende a su vez de la radiación solar o insolación y de
la transpiración de las plantas) y otros factores relacionados.

Caudal ecológico

La expresión caudal ecológico, referida a un río o a cualquier otro cauce de agua corriente, es
una expresión que puede definirse como el agua necesaria para preservar los valores
ecológicos en el cauce del mismo, como:
Los hábitats naturales que cobijan una riqueza de flora y fauna, amortiguación de los extremos
climatológicos e hidrológicos, preservación del paisaje.

Todo proyecto que conlleve la derivación de agua de cauces hídricos naturales (agua potable,
riego, hidroeléctricas, etc.), deben considerar la conservación del caudal ecológico aguas abajo
de las obras, para evitar la alteración de los corredores ecológicos constituidos por estos
cauces hídricos.