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partículas magnetizadas, aunque estable diminutas creadas por los

microbios hace mucho tiempo podrían ayudar a los científicos a


determinar mejor la fuerza y la orientación de los antiguos campos
magnéticos. En las aguas de un mar prehistórico, una bacteria
minúscula se desliza hacia adelante y hacia atrás, en busca de
comida. Como lo hace, deja diminutas partículas metálicas se
arremolinan a su paso -algunos ya presente en la columna de agua,
algunos excreta como las bacterias de los subproductos. A medida
que el agua se agita a partir del movimiento de otras bacterias,
algunas de estas partículas magnéticas los de atraer cada otro, de
coalescencia en más grande, pero todavía pequeños cristales,
magnetizados de magnetita, goetita, hematita, y otros minerales.
Estos cristales ricos en hierro deriva lentamente hacia abajo a la tierra
en el antiguo lecho marino, alinearse con el campo magnético de la
Tierra, ya que están enterrados por otros sedimentos y
eventualmente bloqueados en su lugar. Una escena muy parecido a
éste se ha desarrollado de nuevo recientemente en un recipiente
experimental de explotación vaso de agua lleno de bacterias en un
laboratorio ruso. Un equipo de científicos fue curioso ver el tamaño
de los cristales podrían crecer y si podrían llegar a ser suficiente para
mantener una orientación magnética estable a lo largo de millones o
incluso miles de millones de años considerable. "Es bacterias que se
toman de la naturaleza, las bacterias de aguas subterráneas
normales", dijo Alexandra Abrajevitch, un paleomagnetist en el
Instituto de Geofísica y Tectónica de la Academia Rusa de Ciencias
en Khabarovsk, Rusia, y autor principal del estudio. Los científicos
sembraron el recipiente de agua con el hierro, la comida, y la arena.
Luego, esperaron.
Dos años más tarde, cuando el equipo analizó el lodo rojizo que se
había formado en la parte inferior de su experimento, encontraron
que la muestra contenía grandes cristales de magnetita y goethita.
Estos son los minerales estables, capaces de llevar una firma
magnética durante largos períodos de tiempo. El equipo también
encontró lepidocrocita, un mineral magnético inestable que puede
transformarse en formas más estables en el tiempo.

De acuerdo con un artículo publicado recientemente por los


experimentadores en Geophysical Diario Internacional, pruebas de
magnetismo de los lodos reveló que contenía una amplia gama de
tamaños de partículas. Algunos eran pequeñas e inestables como las
que se encuentran en los experimentos anteriores, pero muchos eran
más de 30 nanómetros de largo, lo suficientemente grande para
contener una dirección magnética durante el tiempo que miles de
millones de años. Estas partículas confirmados para los
investigadores que dado el tiempo suficiente, las bacterias podrían
llevar cristales magnéticos más grandes y más grandes para crecer
en su entorno, con sólo mover y agitar el agua y la excreción de los
residuos ricos en hierro.

En aguas antiguas, las partículas grandes registran la dirección del


campo magnético de la Tierra cuando se asentaron en el fondo
marino. La mayoría de las partículas estables alineados con el campo
magnético de la Tierra. Sedimentos se instaló en la parte superior de
ellos, manteniéndolos en su lugar. Las diferentes capas de roca
sedimentaria proporcionan una línea de tiempo continuo de la fuerza
y la dirección del campo magnético cambiante con el tiempo; "casi
como un código de barras", según David Heslop, geofísico de la
Universidad Nacional Australiana, en Canberra, Australia, que no
estaba involucrado en el nuevo estudio.