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23/2/2018 ¿Cuándo comienzan a plantearse los niños su identidad de género?

- BBC Mundo

¿Cuándo comienzan a plantearse los niños su identidad de


género?
Lucía Blasco
BBC Mundo

26 julio 2016

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Es una de las cuestiones científicas más debatidas hoy día y que, a su vez, más
incógnitas plantea.

¿Por qué una persona se identifica con el género masculino o femenino (o con ninguno de
los dos) y a qué edad sucede esto?

Cada vez son más los casos de niños transexuales, de personas que se definen como "no
binarias" (ni hombre ni mujer) y de niños que cambian de género a una edad temprana.

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Es un fenómeno en alza y se ha convertido en el foco de debates éticos, culturales, políticos


y religiosos en todo el mundo.

Pero ¿cuál es la opinión de los expertos? ¿Hay un consenso al respecto?

En BBC Mundo consultamos a varios psicólogos, pediatras y sociólogos en busca de


respuestas.

"Diferencias físicas"
Según la Asociación Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés), "cuando
los niños pueden expresarse por sí mismos, se declararán niño o niña (y algunas veces
algo entre estos dos). Ésa es su identidad de género".

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Los pediatras de esta institución aseguran que eso sucede "más o menos, a los 2 años de
edad", pues es entonces cuando somos "conscientes de las diferencias físicas entre niños
y niñas".

"Antes de su tercer cumpleaños, la mayoría de los niños se identifican fácilmente, ya sea


como niño o niña", agregan los especialistas de la AAP.

El psicólogo e investigador de la universidad King's College de Londres, en Reino Unido,


Patrick Leman, coincide: "Sucede entre los 2 y los 3 años de edad", le contó a la BBC en
una entrevista radiofónica.

"No solamente pueden diferenciar de forma consistente entre chicos y chicas, y comprenden
las diferencias de género muy fácilmente, sino que también saben identificar qué son
ellos", explicó Leman.

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Lo ideal es escuchar a
los niños y que ellos
elijan

Lourdes Gaitán, socióloga de la


infancia

"Pero, probablemente antes de esa edad, ya escucharon mensajes de sus padres, de sus
amigos y de los medios de comunicación (sobre el género)", agregó Leman.

Y esto último es precisamente a lo que se refiere la socióloga de la infancia Lourdes Gaitán,


del Grupo de Trabajo de Sociología de la Infancia y la Adolescencia (GSIA), en España,
cuando dice que "la cuestión de género se construye socialmente".

Un proceso social
La experta en género e infancia, se opone a lo que dice Leman, y defiende, sin embargo, que
la identidad de género no sucede a una edad determinada.

Para Gaitán, el género "está influido por el pensamiento evolutivo que tenemos dentro".

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"Desde el minuto cero se construye lo social", explicó Gaitán en conversación con BBC
Mundo.

"No se puede decir que surja a una edad determinada; es un planteamiento en el que no
entramos los sociólogos. El proceso de construcción de identidad se da en etapas, y los

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sociólogos usamos el concepto de reproducción interpretativa para explicarlo", aclaró


Gaitán.

¿Qué es la reproducción interpretativa?


Captura los aspectos creativos e innovadores de la participación de los niños en la
sociedad

Retiene la idea de que los niños no interiorizan simplemente sociedad y cultura, sino que
contribuyen activamente al cambio social

Los niños y sus infancias resultan influidos por la sociedad y cultura de la que son
miembros

Fuente: Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS), España

"Los factores culturales son parte de esa forma de construcción social colectiva de los
papeles atribuidos a un sexo o a otro", explicó Gaitán.

"Dudo mucho que alguien pueda asegurar, con carácter universal, que alrededor de los 2 ó 3
años se construye o se identifica la identidad de género", afirmó la socióloga.

"Hay un pensamiento psicologicista dominante que está influyendo en nuestra manera de


ver a los niños y que es una forma un poco tiránica de percibir a la infancia porque marca
unos límites", agregó.

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"Los niños no son pasivos en el proceso de socialización", advierte.

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"También construyen, no sólo reciben, su identidad de género, a base de observar,


comunicar, e incorporar unas cosas y otras no".

Roles de género y estereotipos


"La identidad de género de la mayoría de los niños está alineada con su sexo biológico. Pero,
para algunos niños, la correspondencia entre el sexo biológico y la identidad de género no
es muy clara", dicen los pediatras de la AAP.

Según este organismo, en torno a los 2 años "los niños aprenden las conductas y los roles
del género; es decir, 'las cosas que hacen los niños' y 'las cosas que hacen las niñas".

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Con el tiempo, la sociedad ha


reconocido que los
estereotipos de conductas
femeninas y masculinas no
son exactos.

Asociación Estadounidense de
Pediatría

Sin embargo, desde la APP aceptan que, "con el tiempo, la sociedad ha reconocido que los
estereotipos de conductas femeninas y masculinas y sus características no son exactos".

"En el pasado, a las niñas sólo se les permitía hacer cosas femeninas, como jugar con
muñecas y cocinar. Se esperaba que fueran más pasivas. De los niños se esperaba que
fueran más agresivos y que exhibieran conductas masculinas" explican los expertos.

Nuevos tiempos
Perolos tiempos han cambiado.

"Con frecuencia las niñas sobresalen en los deportes y en materias que tradicionalmente se
pensaban como masculinas. Y los niños sobresalen en materias artísticas consideradas en el
pasado como femeninas", dice la AAP.

"No sé si las imágenes que reciben los niños sobre chicos y chicas son más perniciosas
ahora que hace 20, 30 o 40 años. Creo que siempre hubo claras distinciones entre 'lo que
deberían hacer las chicas' y 'lo que deberían hacer los chicos' en cuanto a lo que
nosotros les comunicamos", sostiene Leman.

Cómo está cambiando la actitud hacia los niños transexuales en EE.UU.

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"Tal vez cambió la situación. Por ejemplo, el tipo de iniciativas que estamos viendo en
Suecia, y sobre todo, en Estados Unidos, no defienden la neutralidad de género; tienen
conciencia de género, pero presentan a los niños (otras) opciones y usan un lenguaje que
estructura eso de forma más abierta y liberadora", explicó Leman.

"La postura ideal es escuchar a los niños y que ellos elijan", dice Gaitán.

"Con un estilo de educación más conversacional, respetuoso con la diferencia y con lo


semejante, es mucho más fácil manejar la cuestión del género sin conflicto", expresa la
experta.

Para la socióloga, el proceso de construcción del género se va definiendo con los años.

Y la pregunta final, asegura, parece muy sencilla pero nos acompañará toda la vida: "¿Quién
soy yo?"

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