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PROBLEMAS EN LAS INSTALACIONES DE GAS

La instalación domiciliaria de gas en una vivienda comprende de varias partes o


etapas, que se las puede enumerar de la siguiente manera:

- Gabinete de regulación y medición.


- Red de distribución interna.
- Artefactos que consumen gas.

El gabinete de regulación y medición, consta de los aparatos que cumplen la función de


regular la presión que se usará dentro de la vivienda, y el medidor el cual cumple la
función de medir el caudal de gas que se usa.

La red de distribución interna consta del conjunto de cañerías, accesorios, y llaves de


pasos, destinados a transportar el gas desde el gabinete de medición hasta los
artefactos consumidores.

Los artefactos que consumen gas, son aquellos como ser por ejemplo: cocinas,
estufas, calefones, calefactores, etc.

Siendo que las instalaciones de gas deben cumplir ciertas normas estrictas de
seguridad, se recomienda, que este tipo de instalaciones deben ser ejecutadas
solamente por Técnicos especialistas. No debemos olvidar que el fluido que se
transporta en una instalación de este tipo es inflamable y corren peligro vidas humanas.

Emcogas, la empresa distribuidora de gas natural domiciliario en Cochabamba, tiene


una lista de Técnicos especialistas en instalaciones de gas, autorizados por la
Superintendencia de Hidrocarburos.

PROBLEMAS.- Antes de entrar en los problemas de una instalación para gas, haremos
una exposición de los peligros que puede representar el gas.
El gas se convierte tóxico, cuando contiene en su composición suficiente cantidad de
monóxido de carbono. En este caso produce la muerte de quien aspira en un corto
tiempo. Podríamos afirmar que el gas natural, no contiene en su composición monóxido
de carbono, por tratarse de un combustible limpio, pero esta cualidad no le evita ser
asfixiante, por que al aspirar el gas, dejamos de aspirar el oxígeno que nuestro cuerpo
requiere.

En una instalación tipo de gas domiciliario, podríamos agrupar los problemas, de la


siguiente manera:

a) Fallas en los dispositivos de regulación y medición.


b) Perdidas o fugas en la instalación interna.
c) Fallas en los artefactos que consumen gas.

a) Los principales aparatos para la regulación de gas, son las válvulas reguladoras,
las cuales podrían tener algún defecto, que normalmente se lo detecta al realizar
la habilitación de gas. Estas válvulas vienen reguladas de fábrica, por lo que es
innecesario su manipuleo, excepto en instalaciones destinadas al sector
comercial. Cualquier solución o arreglo debe hacerla la empresa que
comercializa o distribuye estas
válvulas.
De igual manera, cualquier problema detectado en el aparato de medición, como
ser ruidos, descalibración u otro defecto, debe comunicarse a la empresa
distribuidora, para que se encargue de la solución del problema.
b) Las fugas en la instalación pueden ser ocasionadas por alguna de las siguientes
razones:
a. Rotura en la cañería.
b. Pérdida en alguna unión de la instalación.
c. Fuga en la conexión al artefacto que consume gas.
d. Fuga en el artefacto que consume gas.
e. Olvido de una llave abierta
Analicemos las causas para cada punto:
En la primera situación, puede ser causada por un accidente, al perforar una
pared o piso. En este caso llame a la empresa distribuidora, o mejor al Técnico
que efectuó la instalación, si tiene a mano el número telefónico.
En el segundo caso es posible que sea una instalación antigua, y que por
oxidación de la unión, que es la parte más propensa a sufrir corrosión, tenga
algún desajuste y intersticio abierto por el cual este fugando gas. De igual
manera, que el caso anterior llame a los especialistas en instalaciones de gas.
Normalmente se usa una manguera de goma, para la conexión de artefactos, si
existiera alguna fuga, especialmente en las uniones, esta, puede ser por
movimientos continuos de la conexión que aflojan las uniones. En este caso se
sugiere reajustar las abrazaderas de la manguera de conexión; por otra parte se
recomienda cambiar la manguera cada año, por normas de seguridad.
Cuando se tenga una fuga de gas en el artefacto, como ser cocina, calefón u
otro, se debe a una falta de mantenimiento, que se debe hacer una vez por año.
En este caso es mejor llamar al Técnico.
Por último se menciona un posible olvido de una llave abierta, ante esta presunta
situación, lo mejor es evitar cualquier ignición o chispa, ventilar el lugar a la
brevedad posible, abriendo ventanas y puertas.

c) Cualquier artefacto que funciona a gas, ya sea cocina, calefón, horno, estufa,
etc. y que tenga algún defecto de funcionamiento, como ser mala combustión,
no encendido, etc. debe llamarse al Técnico de la empresa que le ha provisto el
artefacto o caso contrario a técnicos autorizados por dichas empresas.

De todas maneras, a continuación se dan una serie de recomendaciones, que se


deben seguir cuando se tenga sospechas de alguna existencia de fuga de gas.

- Cerrar la llave de paso del artefacto, o mejor la llave principal, que se


encuentra en el gabinete de medición y regulación.
- Ventilar el recinto abriendo ventanas y puertas.
- No accionar ningún interruptor eléctrico.
- Apagar cualquier tipo de llama.
- Buscar la posible fuga con agua jabonosa.
- Llamar a la empresa distribuidora de gas o al Técnico especialista.

Raúl Alvarado J.
Técnico de Proyectos II