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Efecto Joule-Thomson

Introduccion

Se refiere al cambio de temperatura observado cuando un gas se expande mientras fluye a través
de una restricción sin que ningún calor entre en el sistema ni salga de él. El cambio puede ser
positivo o negativo. Para cada gas, existe un punto de inversión que depende de la temperatura
y de la presión, por debajo del cual se enfría y por encima del cual se calienta. Por ejemplo, para
el metano a 100 C [212 F], el punto de inversión ocurre a alrededor de 500 atmósferas [7350 psi].
La magnitud del cambio de temperatura con la presión depende del coeficiente de Joule-
Thomson para un gas en particular. El efecto Joule-Thomson causa con frecuencia una
disminución de la temperatura a medida que el gas fluye a través de los poros de un yacimiento
hacia el pozo.

Aplicación del efecto de Joule-Thomson.


Hemos visto que cuando un gas sufre una expansión a través de un obstáculo o estrangulamiento,
a presiones y temperaturas adecuadas, se produce una disminución de su temperatura. Como se

cumple que cuanto más baja es la temperatura, el término es de mayor valor absoluto
y negativo el coeficiente de Joule-Thomson tendrá los valores positivos más altos, a temperatura
bajas. Como consecuencia de ello, el enfriamiento por efecto de Joule-Thomson será más
pronunciado a temperaturas bajas y presiones bajas.

Este comportamiento se aplica en la industria para licuar un gas, por ejemplo, el aire. Para ello
primero se enfría el gas ya sea por contacto con otro más frío o por expansión adiabática, y luego
se lo deja expandir a través de un estrangulamiento. La disminución de presión y el descenso de
temperatura provocado por este efecto, produce la licuación del gas.