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POESÍA ÉPICA

1. LA ÉPICA: CARACTERÍSTICAS
La literatura épica canta las hazañas de los héroes, dioses, gigantes o personajes de
cuentos tradicionales. El esplendor del género coincide con civilizaciones aristocráticas
en las que han de resaltarse los valores guerreros, individuales y de casta nobiliaria.
A diferencia de otras tradiciones literarias, resulta imposible rastrear los orígenes de la
épica griega. Las primeras manifestaciones que nos han llegado son los poemas de
Homero La Ilíada y La Odisea.
Es probable que la composición de estos poemas fuera el resultado de recomponer y
unir cantos de tradición oral que los aedos cantaban ante su público. Tradicionalmente se
atribuye a Homer el genio y la originalidad de la composición y unidad de ambas obras.
La épica es poesía narrativa en verso de estructura métrica uniforme, el hexámetro, y
de ritmo fluido. Esta regularidad métrica es importante en la memorización y transmisión
oral de los poemas. La composición es oral. Ya en los poemas homéricos aparecen la
figura de los aedos y los rapsodas:
 el aedo (ἀοιδóς) era un cantor de leyendas y de gestas guerreras que se
acompañaban de un instrumento de cuerda y que ejercía su oficio inspirado por
las Musas.
Los aedos formaban parte del mundo micénico (1600-1200 a.C.). Los griegos no
conocían en alfabeto, aunque sí tenían un sistema de escritura, el lineal B. Esto
significa que el aedo era un creador que cantaba versos aprendidos de memoria y
que jamás los había visto escritos.
A finales del siglo VIII los griegos ya habían adaptado el alfabeto fenicio; los
poemas dejaron de cantarse y empezaron a recitarse. Homero debió ser uno de los
primeros rapsodas.
 el rapsoda (ῥαψωδός) era un artista que recitaba versos con la ayuda de un bastón
con el que golpeaba el suele al tiempo que marcaba el ritmo de los versos.

CARACTERÍSTICAS
Desde el punto de vista formal:
 Oralidad: los poemas se cantan al son de un instrumento musical.
 Invocación de las Musas: al comienzo del poema, creyendo en su inspiración.
 Lenguaje formular: el empleo de construcciones que se repiten una y otra vez para
facilitar su memorización oral. Estas formulas suelen ser nombres o epítetos de
héroes (ej. Aquiles el de los pies ligeros).

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 Escenas repetidas: son típicas del mundo micénico: realización de sacrificios,
celebración de banquetes, preparación del combate…
Desde el punto de vista formal:
 Gestas de guerreros y proezas: son el contenido básico de la saga oral.
 La muerte en combate: se ensalza la muerte en combate como uno de los valores
supremos; de ella derivan la gloria y la fama.
 La intervención de los personajes divinos.
 Digresiones y acciones al margen: proporcionan datos sobre diversos aspectos de
la vida cotidiana.

2. HOMERO
Muy poco sabemos de la persona y época en que vivió Homero, ya que no nos habla
en sus versos de sí mismo y su tiempo, sino que canta y cuenta las hazañas de los héroes
antiguos. Parece ser que nació en la isla de Quíos y que vivió y trabajó en Jonio, según se
deduce por la utilización del dialecto jonio en sus poemas y por el conocimiento de las
regiones cercanas a Troya.
El estudio de la lengua y la referencia de los poemas nos permiten datar la composición
de las obras: La Ilíada hacia mitad del siglo VIII y La Odisea hacia el final del mismo
siglo.
No fue contemporáneo de los hechos que narró en su obra. La ciudad de Troya fue
tomada por los griegos en torno al 1250 a.C. Homero perteneció a la segunda época de la
primitiva épica griega: la época reproductora y escrita, frente a la primera época creadora
y oral. Entre lo que leemos en La Ilíada y la vida de Homero transcurrieron cinco siglos.
Las diferencias que hay entre las dos obras en el estilo, la lengua y la concepción del
mundo han originado que algunos estudiosos afirmaran que se tratara de obras de autores
diferentes. Otros afirman que las diferencias se deben a la evolución artística del autor
desde la juventud a la madurez.
Los poemas recogen el complejo ciclo mítico en torno a la toma de Troya, motivada
por el rapto de Helena por Paris.
2.1. LA ILÍADA
Consta de 24 libros o cantos, con más de 15.000 versos. No narra la guerra de
Troya, sino que la acción básica se concentra en nueve días. Lo narrado se refiere
al noveno y último año de la guerra, pero al autor le interesa la cólera de Aquiles,
sus causas, sus consecuencias y el desenlace que de ella deriva.
La grandeza de Homero reside en que fue capaz de hacernos ver cómo un
episodio en apariencia menor (la cólera de Aquiles), podía incidir sobre el desenlace
de una gesta de mayor envergadura (la guerra de Troya).
Argumento: la cólera (μῆνις) de Aquiles lo llevó a retirarse de la batalla,
enfrentado con Agamenón, rey de los aqueos. Los aqueos ceden ante el empuje de

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los troyanos y sus naves incendiadas. Entonces, Patroclo, el fiel amigo de Aquiles,
viste las armas del héroe y hace retroceder a los enemigos hasta caer muerto a
manos de Héctor. Aquiles vuelve al combate y mata a Héctor. Su muerte simboliza
la toma definitiva de la ciudad y su destrucción.
Estructura: Homero relata la causa y unas consecuencias que llevan a la muerte
de Héctor. Las acciones se van encadenando perfectamente en una relación lógica
hasta llegar al final.
Personajes: la galería de personajes es inacabable; citaremos los más destacados.
Se caracterizan por su humanidad, rasgo propio de Homero. Los héroes son
personajes humanos, que sufren, padecen… lejos de seres ideales.
Personajes mortales: Aquiles, Héctor, Agamenón, Príamo, Odiseo, Patroclo,
Paris, Ayax…
Personajes divinos: a favor de los troyanos tenemos a Afrodita, Apolo, Posidón;
a favor de los griegos tenemos a Atenea y Hera. Zeus actúa de forma ambigua.
Originalidad: si La Ilíada sigue siendo un clásico y ha cautivado a generaciones
porque en modo alguno se trata de un catalogo de hazañas bélicas. A partir de un
enfrentamiento armado, Homero pintó la gran escuela de la vida: dioses, padres,
hijos, mujeres, jóvenes, ancianos, la violencia, la guerra, la muerte, la venganza, el
dolor, la amistad, el amor… la vida, en una palabra.
2.2. LA ODISEA
Su forma y contenido son muy distintos a La Ilíada. Frente a una cierta
monotonía y rigidez, La Odisea fascina, entre otras cosas, por su ritmo trepidante y
su acción dinámica. Toda ella está vertebrada en torno al personaje que le da
nombre: Odiseo. Es el protagonista total y absoluto del poema.
Argumento: narra el complicado regreso (νόστος) de Odiseo a su patria Ítaca tras
su participación en la guerra de Troya. En ella aparecen cariadas leyendas del
Mediterráneo occidental: las sirenas; las terribles Escila y Caribdis; el cíclope
Polifemo; la isla de Calipso; la bruja Circe… También se narran episodios de la
guerra entre aqueos y troyanos. Además, el poema aborda las dificultades de su
esposa Penélope y su hijo Telémaco para mantener el reino a salvo de la codicia de
los pretendientes de la reina.
Estructura: está distribuida en 24 cantos. Son seis unidades de cuatro cantos.
Bajo esta estructura se encuentran las tres sagas que, convenientemente
ensambladas, están en la base de todo el poema:
- La telemaquia: el protagonista es Telémaco, hijo de Odiseo, que parte en su
busca.
- Las aventuras de Odiseo: núcleo básico del poema. La geografía habla de
seres y paisajes fantasiosos y exóticos.
- La venganza y matanza de los pretendientes.

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Personajes: no presenta una gama tan amplia como la Ilíada.
Odiseo: único, genial, lleno de energía, de ingenio y de habilidad. A veces, sin
escrúpulos, a veces cruel… No es un vagabundo, sabe que su meta es Ítaca. Sus
peripecias son escollos que tiene que superar para llegar a su objetivo. Es el único
que lo tiene claro, sus compañeros, se acomodan en la primera isla que
encuentran. Se caracteriza por su gran capacidad para resistir, para soportar
dolores y adversidades. Es modelo de dinamismo, imaginación y resistencia.
Penélope: paradigma de la esposa fiel y abnegada. Tenaz, ingeniosa y activa.
Telémaco: joven impulsivo y cariñoso. Siempre en movimiento, sin descanso.
Personajes femeninos: representan los tres tipos de mujer que pueden aparecer
en la vida de un hombre. Calipso, da rienda suelta a su pasión física por Odiseo;
Circe, la mujer que engaña a los hombres, pero no lo consigue con Odiseo;
Nausícaa, es encantadora pero infantil. Las tres mujeres se oponen a Penélope.
Aportan al héroe vivencias, experiencias, pero le hacen perder el tiempo.
Personajes alegóricos: representan la violencia (Cíclope, Cicones…), la
seducción (lotófagos, las vacas de Helios…) y seres fantásticos como las sirenas,
Escila y Caribdis.
Divinidades: aunque todas las divinidades están pendientes de los
acontecimientos, hay dos divinidades enfrentadas: Posidón y Atenea.
Estilo y lengua: escrita en hexámetros. Su lenguaje es formular. Realismo en las
descripciones. Narración ágil y viva. Lleno de comparaciones. Se trata de una
narración en primera persona. El tono y ambiente es menos guerrero que el de la
Ilíada. Aparece la intimidad del hogar, de los palacios, la familia, lo cotidiano; nos
muestra la intimidad de los personajes.
Originalidad: la Odisea es una obra clásica porque la vida se concibe desde dos
puntos de vista: la navegación y el cumulo de peripecias.

3. HESÍODO
La tradición suele presentar junto a Homero a Hesíodo, alejado del mundo
aristocrático. El objetivo de sus poemas es conferir a la épica un valor didáctico.
Sobre su vida sabemos lo que él mismo nos cuenta: hijo de un comerciante que,
arruinado, se traslada a Beocia, a mediados del s. VIII a.C. Tuvo pleitos de herencia con
su hermano y se inició en la poesía de la mano de las Musas.
Sus obras son la Teogonía, un catálogo ordenador de las divinidades griegas, desde la
creación del mundo, hasta su ordenamiento final a manos de los dioses olímpicos; y los
Trabajos y Días, donde ensalza los dos valores de la vida, el trabajo y la justicia.

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