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Hadware y Sofware: EL Computador

Conceptos e Imagenes

¿Qué es una computadora?

Es una máquina electrónica con alta velocidad de calculo capaz de aceptar datos a
través de un medio de entrada, procesa los mismos automáticamente bajo el
control de un programa llamado sistema operativo (OS) previamente almacenado, y
proporcionar la información resultante a través de un medio de salida. Al ser
utilizada se complementa con dispositivos periféricos como teclados y pantallas,
que sirven para introducir información y dejarnos ver los resultados. Impresoras
para ver impresa la información en forma de texto o gráfica además de las unidades
de HD (Disco Duro) y CD-ROM en los cuales almacenamos esa información para
usos posteriores. Todo esto gracias a lenguajes de programación y programas de
aplicación.

Partes de una computadora

Hardware: Es el equipo físico que compone el sistema, se conoce en castellano


como “soporte físico”. Es el conjunto de dispositivos electrónicos y
electromecánicos, circuitos, cables, etc., que componen al computador. Son entes
palpables, que podemos tocar.

Hard = Duro Ware = Part


PLACA MADRE:

Tarjeta Principal (Main Board): También conocida como Tarjeta madre (Mother
Board), es la tarjeta más grande de un computador. Es en la que se conectan todos
los dispositivos y tarjetas de un computador y comunica tanto física como
electrónicamente todos los componentes. Soporta el microprocesador, la memoria
RAM, la caché, las ranuras de expansión, la controladora IDE y la I/O, interfase de
teclado, BIOS, etc.
Las podemos dividir en AT, ATX y miniATX.
El termino AT significa Advanced Technology y es la sustituta de la primera
denominada XT. AT se utiliza para denominar las cajas (Chasis o Torres) y tarjetas
madre más sencillas y económicas que se fabrican. Las cajas AT traen fuentes de
poder de hasta 230 vatios y pueden ser tanto gabinetes de escritorio (desktop),
como minitorres. Las tarjetas no traen los puertos integrados (solo el del teclado).
Estos deben conectarse mediante cables o conectores ubicados en el dispositivo.
Las tarjetas AT vienen en 2 modalidades: sin ningún dispositivo integrado y las que
traen uno o varios. En cuanto a los integrados pueden venir con lo siguiente:

a- Chip de video.
b- Chips de video y sonido.
c- Chips de video, sonido y Modem.
d- Chips de video, sonido, modem y red.

Chip
Con estas tarjetas se puede armar un Pc sin necesidad de tarjetas internas lo que
abaratara costos. Hay que tener en cuenta que el dispositivo integrado no va a
tener el mismo rendimiento que uno autónomo.
Las tarjetas ATX se pueden considerar como una AT mejorada. Son más grandes y
durante mucho tiempo se usaron para servidores y equipos de computo de alto
rendimiento además eran muy costosas. Hoy en día los precios han bajado.
Pueden costar un 60% mas que una AT.

MICROPROCESADOR:

*El microprocesador: También llamado CPU (Central Processig Unit) o Unidad


centrad de procesos, conocido igualmente como Procesador, es la parte más
importante del computador en la cual se realizan todas las funciones de calculo de
forma tanto lógica como matemática. Es el interprete y ejecutor de todas las
instrucciones de procesamiento que efectúa el computador.

No hay muchas marcas de procesadores, pero aquí cito las mas conocidas: Para
equipos IBM tenemos INTEL, AMD y CIRYX. Para equipos Macintosh esta el
MOTOROLA.

Los procesadores se dividen en las siguientes partes funcionales:


1- Unidad Aritmética Lógica; Realiza todas las operaciones de tipo aritmético y
lógico tales como las operaciones básicas, exponenciación y las lógicas
And, Or, Not.
2- Unidad de Control; Controla la transferencia de información entre el
procesador y la memoria principal.
3- El Reloj; Sincroniza el procesamiento de la información.
*RAM (Random Access Memory) o memoria de acceso aleatorio. En ella se puede
operar tanto en lectura como en escritura provisional. Es la verdadera capacidad de
memoria del computador. Es provisional ya que cuando apagamos el computador
se borrara todo lo que este en ella. Mientras tenga suministro de energía en ella
quedan todas las aplicaciones en que estemos trabajando, archivos temporales,
copias de clipboard, y procesos pendientes. Su capacidad de almacenamiento se
mide en MB (MegaBytes).

RAM

Estas tres partes anteriores del Hardware están constituidos físicamente por los
llamados chips o circuitos electrónicos.
Además de lo anterior explicado hay elementos que tienen que ver con la Board
como son las correas de conexión tanto de Discos duros como de CD-Rom y el
floppy (Unidad para el disquete), los Jumpers. Los conectores IDE para Discos
Duros Maestros o Esclavos y la fuente de poder con todas sus terminales.

PLACAS DE EXPANSION
La tarjeta de expansión es un tipo de dispositivo con diversos circuitos integrados
(chips) y controladores, que insertada en su correspondiente ranura de expansión
sirve para expandir las capacidades de la computadora a la que se inserta.

Las tarjetas de expansión más comunes sirven para añadir memoria, controladoras
de unidad de disco, controladoras de vídeo, puertos serie o paralelo y dispositivo de
módem interno.

La tarjeta de expansión permite dotar a la computadora de algún elemento


adicional.1

Las tarjetas suelen ser de tipo Peripheral Component Interconnect (PCI), PCI-
Express o Accelerated Graphics Port (AGP). No se fabrican las placas de tipo
Industry Standard Architecture (ISA).

Gracias los avances en la tecnología Universal Serial Bus (USB) y a la integración


de audio, video o red en la placa base, las placas de expansión ahora son menos
imprescindibles para tener una computadora completamente funcional.

FUENTE DE ALIMENTACION

La fuente de alimentación o fuente de poder como también se le conoce, se define


dentro del ámbito de la electrónica, como el instrumento que transforma
la corriente alterna, en una o varias corrientes continuas o directas, las cuales
son utilizadas para alimentar los diferentes aparatos electrónicoS, tales como
televisores, computadoras, impresoras, etc.
Esta fuente para dispositivos electrónicos, se encuentra clasificada en lineales y
conmutadas. Las lineales se encuentran diseñadas de una manera sencilla, sin
embargo puede llegar a ser compleja, a medida que la corriente que suministra se
incremente, aunque su regulación de tensión no sea muy eficaz. Una fuente
conmutada, se caracterizara por tener la misma fuerza que una lineal, y contar con
una estructura mucho más pequeña. Generalmente será más eficiente, sin embargo
resulta compleja, por lo que será susceptible a daños. Las fuentes conmutadas son
las que se utilizan con frecuencia, cuando se necesita de un diseño compacto
y económico.

LOS PERIFÉRICOS
Son elementos que forman parte del Hardware adjuntos al computador central y
que nos permiten establecer la comunicación con él entrando información,
emitiendo resultados hacia el exterior y almacenando aquello que queramos
consultar posteriormente.
Se clasifican en dispositivos periféricos de Entrada, Salida, Entrada y Salida y los
de almacenamiento.

a- De entrada: Son todos aquellos que nos permiten establecer comunicación


con el computador introduciéndole datos o información. Teclados, Scanner,
Mouse (Ratón), Micrófonos, Lápiz Óptico.
b- De salida: En este grupo encontramos aquellos que dan salida a los datos o
a la información resultado de datos que ingresamos. Monitores, impresoras,
plotters.
c- De entrada y salida: Dispositivos que sirven tanto para ingreso y salida de
datos. El modem (Modulador y Demodulador). Los hay internos y externos.
d- De almacenamiento o memoria auxiliar: Permiten almacenar grandes
volúmenes de información procesada por el usuario con la posibilidad de ser
transportada y recuperada fácil y rápidamente. Disquetes, Discos duros, CD-
Rom, Zipers, Tapes.

Teclados: Hay de distintas clases y de diferentes formas. Esencialmente


Floppy sirven
para introducir datos al computador, siendo utilizados también para obtener
información en forma de breves consultas. Es de pronto el periférico más utilizado
para comunicarnos con el computador.
A pesar que no todos tienen la misma cantidad de teclas, si tienen el teclado
estándar que consta del teclado central formado por el teclado numérico y
alfabético como por los signos de puntuación y barra espaciadora. Teclado
numérico compuesto por teclas con signos matemáticos, de números y movimiento
de cursor. Teclado Funcional compuesto por 10 o 12 teclas de Funciones (F1 a F12)
que desempeñan funciones de acuerdo con los programas que se apliquen.
Teclado Especial como Enter, Shift, Escape (Esc), ctrl., Backspace, CapsLopck etc.

Ratón o mouse: Del tamaño de la palma de la mano para su ajuste perfecto, que
se desplaza por una superficie plana, el cual le permite mover el cursor en la
pantalla del monitor para seleccionar objetos. Pueden tener entre 2 y tres botones
con distintas funciones.

Scanners: Se emplea para explorar y grabar imágenes. Es una especie de


fotocopiadora pero digital.

Scanner

Lápiz Óptico: Parecido al lápiz normal y sirve para seleccionar información


reproducida en el monitor y opciones de Menú. Es similar a la función del Mouse.

Micrófonos: Entrada de sonidos al computador tanto analógicos como digitales.

Monitores: Es la pantalla donde se visualiza toda la información (Resultados) en


forma de datos, gráficos, instrucciones etc.
Dependiendo del monitor la información se verá a color o en blanco y negro.
Monitores Monocromáticos (un solo color) presentan información en un solo color
verde o ámbar con fondo negro. Utilizados principalmente en Bancos,
Corporaciones y aerolíneas, debido a que se ha comprobado que las pantallas a
color producen mayor cansancio al ojo humano en largos periodos de uso.
Monitores a color o policromáticos (varios colores), permiten visualizar la
información en colores dependiendo de la tarjeta de video que tenga el computador.
Las tarjetas permiten visualizar el numero de colores. Existen 3 tipos de tarjetas:
a. Tarjetas para video CGA (Color Graphics Adapter) permite visualizar los tres
colores primarios RGB.
b. Tarjetas para video EGA (Enhanced Graphics Adapter) permite visualizar 16
colores.
c. Tarjetas para video VGA (Video Graphics Array) permite visualizar 256
colores.
d. Tarjetas de video SVGA (Super Video Graphics Array) permite hasta 16.8
millones de colores. Es la actual tarjeta que da mejor resolución.
e. Tarjeta de video UVGA (Ultra Video Graphics Array) versión mejorada del
SVGA.

Tarjeta de video

Impresoras: Imprime la información procesada y visualizada en el monitor. Hay


diferentes tipos de impresoras dependiendo de su tecnología, velocidad y
mecanismos.
a. Matriz de punto. Su funcionamiento es parecido a la de una maquina de
escribir. Consta de una cabeza de matriz y unos punzones que al ser
impulsados impactan sobre la matriz que a su vez golpea una cinta la cual
deja la impresión en la hoja.
b. Inyección de tinta o Burbuja: Compuesta por una cabeza de impresión con
docenas de conductos más delgados que el cabello humano. La cabeza
esta conectada a cartuchos de tinta la cual al calentarse la boca de cada
conducto envía una minúscula gota de tinta del tamaño de una millonésima
de una gota normal a un plato milimétrico donde se combinan los colores y
se imprime el papel. Los grupos de esas gotas son las que forman los
gráficos y caracteres.

c. Impresora Láser: Funciona con base en un haz de luz láser que “dibuja”
puntos sobre un tambor sensible a la luz. Cada punto deja una carga
eléctrica en el tambor el cual al rotar entra en contacto con un polvo
parecido al toner que lleva una carga opuesta lo que hace que las partículas
del polvo se adhieran al tambor y formen patrones de pequeños puntos en
los sitios cargados por el haz láser. Luego el tambor se encuentra con el
papel y como éste también recibe carga eléctrica, las partículas se adhieren
a él formando imágenes.
Plotters: Son trazadores gráficos que estando conectados al computador permiten
obtener impresiones grandes de planos arquitectónicos, mecánicos, diseños
electrónicos etc. Son muy usados para imprimir planos realizados en Autocad.

Modem: proviene de la palabra Modulador – demodulador. Convierte las señales


analógicas en señales digitales lo cual permite la comunicación a través de una
línea telefónica del exterior hacia el computador y desde el computador al exterior.
Por eso es de entrada y salida.

Modem
Disquetes: Unidad de almacenamiento más pequeña que existe. Los datos los
almacena en forma magnética. La unidad (Floppy) tiene la misión de hacer girar el
disco a una velocidad constante y la grabación de datos se hace a través de una
cabeza de grabación muy similar al funcionamiento de tapes de música. Su
capacidad es de apenas 1,4 MB.

Los discos flexibles se pueden dañar:


· Por acercarlos a zonas magnéticas
· Por tocar la zona de lectura.
· Por presionarlos
· Por colocarlos cerca de zonas magnéticas
· Por doblarlos, etc.

Discos Duros (HD): Son discos de almacenamiento fijos y de gran capacidad. Los
más recientes tienen capacidades hasta de 100 GB (Gigabytes). Su aspecto físico
es parecido a una caja metálica sellada de unos 12 x 15 centímetros. En su interior
hay una serie de platos metálicos (entre 4 y 16) recubiertos de un material sensible
al magnetismo que al rotar y tener contacto con las cabezas lectoras y grabadoras,
ejecuta su función de almacenar o reproducir un archivo guardado. Formateado un
HD se divide en pistas, las pistas tienen sectores y esos sectores tienen clústeres o
también llamados unidades de asignación. Al mismo tiempo que avanza la
tecnología, los discos duros tienen mayor velocidad y mayor capacidad de
almacenamiento. Hay distintas marcas de Discos duros destacándose las más
conocidas como Quantum o Maxtor, Seagate, Fujitsu, Samsung, Western Digital
etc.
Pueden instalarse varios discos duros en el computador y siempre habrá un Disco
Duro Maestro el cual tendrá el Sistema operativo y los otros llamados esclavos.

Los discos duros se pueden dañar:


· Por golpes o movimientos bruscos del CPU.
· Por variaciones o cortes de voltaje
· Por apagar incorrectamente el sistema
· Por mala configuración
· Por la aplicación inadecuada de formato.

CD-ROM: Ya con la tecnología avanzada y existiendo “Quemadores de CD” o


grabadoras que nos permiten guardar nuestra información en CD, podemos incluirlo
dentro de los dispositivos de almacenamiento. Por ahora su capacidad alcanza
hasta los 800 MB.

Tapes de Backup: Es una cinta magnética que nos permiten hacer copia de
respaldo de información almacenada y procesada en los discos duros.

Unidades de medida de almacenamiento.


Los computadores utilizan un sistema de numeración Binario o sea de 2 dígitos (1 y
0). Esto se debe a que la combinación de 1 y 0 generan millones de posiciones que
son controlados por el flujo de energía eléctrica a través de los circuitos integrados.
El Bit: Un Bit es la menor información que pueda contener o transferir un
computador. El bit se representa con el 1 o el 0 donde el 1 es la presencia de
información y el 0 la ausencia de ella. La transmisión de Bits se realiza
internamente a grandes velocidades.
Byte: Es la unión de ocho bits y es la que conforma la unidad de medida de
memoria y datos guardados. Un Byte equivale a un dígito (Numero o letra). Una
sola letra A sería la combinación de ocho bits = 1 Byte.
La palabra CASA esta conformada por 4 Bytes. Al teclear la letra C éste genera
automáticamente una señal de 1 Byte es decir una combinación de unos y ceros
que el computador interpreta e inmediatamente visualiza en el monitor como un
carácter “C”.
Equivalencias de medidas de almacenamiento

Cantidad Equivalente a... Abreviación


1024 bytes 1 Kilobyte Kb
1024 Kilobytes 1 Megabyte Mb
1024 Megabytes 1 Gigabyte Gb
1024 Gigabytes 1 Terabyte Tb
1024 Terabytes 1 Petabyte Pb

Software: Es el complemento obligatorio del Hardware en un sistema de computo y


se refiere a todos los programas lenguajes y procedimientos para que el
computador realice cualquier tarea. Hay distintas modalidades de Software:
a- Sistemas Operativos
b- Lenguajes de Programación.
c- Software de aplicación o comerciales.
d- Software Educativo.

Sistemas Operativos: Permite intercambiar información entre la memoria central,


el procesador y los dispositivos de entrada y salida. Es el software básico de los
computadores y son encargados de la configuración de todos nuestros dispositivos
del computador y por medio de ellos poder trabajar en las aplicaciones. El sistema
operativo, es el primer programa que busca la memoria ROM, para cargarlo en la
memoria central de la computadora (RAM), con la finalidad de servir de unión entre
el hardware y el software. Hace que el computador pueda funcionar cuando lo
prendemos y controla todos los periféricos conectados a él. Los sistemas operativos
son plataformas de lanzamiento para las aplicaciones. Los más conocidos: D.O.S. ,
Windows, Uníx, Linux.