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Copyright © 2015 por Ransom Riggs

Todos los derechos reservados. Ninguna parte de este libro puede ser reproducida en cualquier forma sin el permiso
por escrito del editor.

Biblioteca del Congreso Número de Publicación: 2015939051

ISBN: 978-1-59474-758-8
libro electrónico ISBN: 978-1-59474-778-6

Diseño de portada por Doogie Horner


Fotografía de la portada cortesía de John Van Noate
Créditos de la imagen completa en esta página
Gestión de la producción por John J. McGurk

Quirk Books
215 Iglesia de
San
Philadelphia, PA

19106 quirkbooks.com

v3.1
PARA MI MADRE
Contenido

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Pagina del titulo
Derechos de autor
Dedicación
Epígrafe
Glosario de Términos Peculiar

Capítulo uno
Capitulo dos
Capítulo tres
Capítulo cuatro
capítulo Cinco
capítulo Seis
capítulo Siete
capítulo Ocho
capítulo Nueve
capítulo Diez
capítulo Once

Sobre la Fotografía
Sobre el Autor
Los confines de la tierra, las
profundidades del mar, la noche
de los tiempos,
que ha elegido a los tres.

-EM Forster
Glosario de
TÉRMINOS PECULIAR

PAGECULIARS La rama oculta de cualquier especie, humano o animal, que es bendito y cursed-
con rasgos de gong. Respetado en la antigüedad, temidos y perseguidos, más
recientemente, peculiares son marginados que viven en las sombras.

Lprogramación orientada a objetosUn área limitada en la que un solo día se repite sin cesar. Creado y
mantenido por
ymbrynes para albergar a sus peculiares salas de peligro, bucles de espera indefinidamente
el envejecimiento de sus habitantes. Pero los habitantes de bucle son de ninguna manera
inmortal: cada día que "saltan" es una deuda que está en bancos de distancia, que será
cancelado en un rápido envejecimiento espantosa que debe quedarse demasiado tiempo
fuera de su bucle.
YMBRYNES Las matriarcas que cambian de forma de peculiardom. Ellos pueden cambiar en
pájaros a voluntad,
manipular el tiempo, y se encargan de la protección de los niños peculiares. En el Antiguo
peculiar lenguaje, la palabra ymbryne (pronunciado imm-Brinn) significa "revolución" o
"circuito".

MARIDOOLLOWGAST Monstruosas ex peculiares que tienen hambre de las almas de sus


antiguos hermanos.
Cadavérica y marchita a excepción de sus mandíbulas musculares, dentro de los cuales
albergan poderosos lenguas, como tentáculos. Especialmente peligroso porque son
invisibles para todos, unos peculiares, de los cuales Jacob Portman es el único conocido con
vida. (Su abuelo tarde fue otra.) Hasta que una innovación reciente ha mejorado sus
capacidades, huecos no podían entrar en bucles, por lo que los bucles han sido el hogar
preferido de peculiares.
WDERECHOS Un hollowgast que consume suficientes almas peculiares se convierte en un Wight,
que son visibles
a todos y se asemejan a las normales en todos los sentidos, pero uno de sus: sin pupilas,
ojos perfectamente blancos. Brillante, manipulador y hábil en la mezcla de, espíritus han
pasado años infiltrar la sociedad normal y peculiar. Puede ser cualquier persona: su tienda
de comestibles, el conductor del autobús, su psiquiatra. Han librado una larga campaña de
asesinato, el miedo, y el secuestro en contra peculiares, utilizando hollowgast como sus
asesinos monstruosos. Su objetivo final es vengarse de, y tomar el control de, peculiardom.
T él monstruo no se puso la longitud de una lengua, con los ojos fijos en la garganta,
cerebro marchito llena de fantasías de asesinato. Su hambre de nos cobró el aire. Huecos
nacen desear a las almas de los peculiares, y aquí nos fueron organizados antes de que como
un buffet: tamaño de un bocado Addison valientemente de pie firme a mis pies, la cola en la
atención; Emma amarrado en mi contra por el apoyo, todavía demasiado aturdido por el impacto
de hacer más de una llama de una cerilla; laddered la espalda contra la cabina telefónica
destrozado. Más allá de nuestra sombrío círculo, la estación de metro se parecía a las
consecuencias de un bombardeo nocturno. El vapor de pipas de la explosión chilló establece en
cortinas fantasmales. monitores astillados oscilado roto de cuello del techo. Un mar de cristales
rotos se extendió por todo el camino a las pistas, el parpadeo en la luz estroboscópica histérica
de las luces de emergencia rojas como una bola de disco en todo el acre. Nos encajonados, una
dura pared a un lado y vidrio Shin-profundo por el otro, dos pasos de una criatura cuyo único
instinto natural era desmontar nosotros, y sin embargo, no hizo ningún movimiento para cerrar la
brecha. Se parecía clavado en el suelo, balanceándose sobre sus talones como un borracho o
un sonámbulo, caída de la cabeza de muerte, sus lenguas un nido
de serpientes Me encanta dormir.
Yo. Lo hubiera hecho. Jacob Portman, muchacho nada de ninguna parte, Florida. No fue
Actualmente nosotros, este horror hecha de pesadillas oscuras y recogidos cosechadas de
dormir asesina a los niños-porque lo había pedido que no. Dijeron que en términos muy
claros para desenvolver su lengua de mi cuello. Atrás, que le había dicho. Stand, que había
dicho en una lengua hecha de sonidos que no había conocido una boca humana podría
hacer-y milagrosamente tenía, ojos retarme mientras que su cuerpo obedecía. De alguna
manera yo había domesticado la pesadilla, lanzar un hechizo sobre ella. Pero las cosas que
duermen despiertan y hechizos desaparecen, especialmente los emitidos por accidente, y
debajo de su superficie plácida pude sentir la ebullición hueco.
Addison dio un codazo a mi pantorrilla con su nariz. "Más espíritus vendrán. Será la bestia
que nos dejen pasar? "
"Habla con ella de nuevo," dijo Emma, su voz mareado y vago. "Dile al
cabrón." Busqué las palabras, pero habían conseguido tímido. "No sé cómo".
"Usted lo hizo hace un minuto," dijo Addison. "Parecía que había un demonio dentro de ti."
Hace un minuto, antes de que yo hubiera sabido que podía hacerlo, las palabras habían
sido allí mismo, en mi lengua, a la espera de ser hablado. Ahora que las quería de vuelta, era
como tratar de atrapar peces con las manos desnudas. Cada vez que se juntaban la una, se
deslizó fuera de mi alcance.
¡Vete! Grité.
Las palabras salieron en Inglés. El hueco no se movió. Me puse rígida la espalda, miré a
los ojos tintero, y lo intentó de nuevo.
¡Sal de aquí! ¡Dejarnos solos!
Inglés de nuevo. El hueco inclina su cabeza como un perro curioso, pero por lo
demás fue una estatua. "Se ha ido?", Preguntó Addison.
Los otros no podían decir con certeza; tan sólo pudiera verlo. "Todavía no", le dije. "No se
lo que está mal."
Me sentí tonta y se desinfla. mi regalo había desaparecido tan rápidamente?
"No importa," dijo Emma. "Huecos no están destinados a ser razonada con, al menos." Se
metió una mano y trató de encender una llama, pero fracasó. El esfuerzo parecía savia de
ella. Apreté mi agarre alrededor de su cintura para que no se vuelque.
"Ahorra tu fuerza, cerillo," dijo Addison. "Estoy seguro de que lo necesitamos."
"Voy a luchar contra ella con las manos frías, si tengo que hacerlo," dijo Emma. "Lo que
importa es que nos encontramos con los otros antes de que sea demasiado tarde."
Los demás. Podía verlos aún así, su imagen posterior decoloración por las pistas: finas
ropas de Horacio un lío; La fuerza de Bronwyn no puede competir con las armas de los
espíritus; Enoc mareado por la explosión; Hugh usando el caos de quitar los zapatos
pesados de oliva y flotar su distancia; Oliva capturado por el talón y tiró hacia abajo antes de
que pudiera salir de su alcance. Todos ellos llorando de terror, dio una patada en el tren a
punta de pistola, se ha ido. Lo que el ymbryne que casi nos había matado a encontrar, a toda
velocidad ahora a través de las entrañas de Londres hacia un destino peor que la muerte. Ya
es demasiado tarde, pensé. Era demasiado tarde en el momento de Caul soldados
irrumpieron en el escondite congelada de la señorita Wren. Era demasiado tarde la noche
que confundió malvado hermano de Miss Peregrine para nuestro querido ymbryne. Pero juré
a mí mismo que nos gustaría encontrar a nuestros amigos y nuestra ymbryne, sin importar el
costo, incluso si sólo había cuerpos se recuperen, incluso si eso significa la adición de
nuestra propia a la pila.
Así, pues: en algún lugar en la oscuridad intermitente era un escape a la calle. Una puerta,
una escalera, una escalera mecánica, muy lejos de la pared del fondo. Pero, ¿cómo llegar a
ellos?
¡Fuera de nuestro camino! Grité en el hueco, dándole una última oportunidad.
Inglés, naturalmente. El hueco gruñó como una vaca, pero no se movió. No sirvio. Las
palabras se habían ido.
"Plan B", le dije. "No me va a escuchar, así que ir a su alrededor, espero
que queda." "Circundarla dónde?", Dijo Emma.
Para darle un gran rodeo, nos gustaría tener que vadear a través de montones de vidrio,
pero los fragmentos rebanaría pantorrillas desnudas de Emma y patas de Addison a cintas.
Consideré alternativas: podría llevar al perro, pero que aún quedan Emma. Podría encontrar
un pedazo de espada de vidrio y apuñalar a la cosa en los ojos, una técnica que me había
servido bien en el pasado, pero si no me las arreglo para matarlo con la primera huelga,
seguramente complemento despierto y matarnos en lugar. El único revés fue a través de un
pequeño espacio, libre de cristal entre el hueco y la pared. Era estrecho, sin embargo, un pie,
tal vez un pie y medio de ancho. Un poco apretado, incluso si Aplanamos la espalda a la
pared. Me preocupaba que conseguir tan cerca del hueco, o peor, tocándolo por accidente,
se rompería el trance frágil manteniéndolo bajo control. Corto de crecer alas y volar por
encima de su cabeza, sin embargo, parecía que nuestra única opción.
"¿Se puede caminar un poco?", Le pregunté a Emma. "O al menos cojear?"
Ella cerró sus rodillas y se aflojó su agarre en mi cintura, probando su peso. "Puedo
cojear." "Entonces esto es lo que vamos a hacer: diapositivas pasado, de espaldas a la
pared, a través de ese hueco allí.
No es una gran cantidad de espacio, pero si tenemos cuidado ... "
Addison vio lo que quería decir y encogí de nuevo en la cabina telefónica. "¿Crees que
deberíamos estar tan cerca de ella?"
"Probablemente no."
"¿Y si se despierta ya que estamos ...?"
"No lo hará," dije, fingiendo confianza. "Simplemente no hacer ningún movimiento-y
repentinos hagas lo que hagas, no lo toques".
"Tienes los ojos ahora," dijo Addison. "Bird nos libre."
Elegí un buen trozo largo del suelo y se la metió en el bolsillo. Barajando dos pasos a la
pared, presionamos la espalda a las baldosas frías y comenzamos avanza poco a poco hacia
el hueco. Sus ojos se movían como lo hicimos, encerrado en mí. Algunos rastrera elude
tarde y nos envuelto por una
bolsillo del hueco-hedor tan sucio, que hizo que mi ojos de agua. Addison tosió y Emma
bocina con la mano sobre su nariz.
"Sólo un poco más lejos," dije, mi voz aflautada con calma forzada. Tomé el vaso de mi
bolsillo, agarrándolo con el extremo en punta a cabo, a continuación, otro paso, y otro.
Estábamos lo suficientemente cerca ahora que me podría haber tocado el hueco con un
brazo extendido. Escuché su corazón golpeando el interior de sus costillas, acelerando el
ritmo con cada paso que daba. Se esforzaba en mi contra, luchando con todas las neuronas
de arrebatar mis manos torpes de sus controles. No se mueva, dije, pronunciando las
palabras en Inglés. Eres mío. Te control. No se mueva.
Me chupó en mi pecho, en fila y escalonada cada vértebra contra la pared, a continuación,
cangrejo-caminado en el espacio estrecho entre la pared y el hueco.
No se mueva, no se mueven.
Diapositivas, reproducción aleatoria, tobogán. Contuve la respiración mientras que los de
huecos se aceleraron, húmedo y sibilancias, una niebla negro vil floración de sus fosas
nasales. El impulso de devorarnos debe haber sido insoportable. Así era mi deseo de correr,
pero lo ignoré; eso hubiera estado actuando como una presa, no domina.
No se mueva. No te muevas.
Otros pocos pasos, unos pocos más pies, y estaremos allá de ella. Su hombro a un pelo
de mi pecho.
no-
-y luego lo hizo. En un movimiento rápido el hueco giró la cabeza y giró su cuerpo hacia
mí.
Fui rígida. "No te muevas", le dije, esta vez en voz alta, a los otros. Addison enterró el
rostro entre sus patas y Emma se congeló, su brazo apretando la mía como un tornillo de
banco. Me armé de valor para lo que estaba por venir: sus lenguas, sus dientes, al final.
Volver, volver, volver. Inglés,
Inglés, Inglés.
Pasaron unos segundos durante el cual, sorprendentemente, que no fueron asesinados.
Pero para el ascenso y descenso de su pecho, la criatura aparentemente se había vuelto
una vez más a la piedra.
Experimentalmente, se mueve por milímetros, deslicé a lo largo de la pared. El hueco me
siguió con ligeras vueltas de la cabeza de enganche en mí como una aguja de brújula, su
cuerpo en perfecta simpatía con la mía, pero ello no se sigue, no abrió sus mandíbulas. Si lo
hechizo que había echo se había roto, ya estaríamos muertos.
El hueco fue sólo me observaba. En espera de instrucciones, no sabía cómo dar. "Falsa
alarma", dije, y Emma respirado un suspiro de alivio.
Nos deslizamos fuera del espacio, nos pelamos de la pared, y corrió tan rápido como
Emma podría cojear. Cuando nos gustaría poner un poco de distancia entre nosotros y el
hueco, miré hacia atrás. Se había convertido todo el camino de vuelta para mirarme.
Permanecer, Murmuré en Inglés. Bueno.

***

Pasamos a través de un velo de vapor y la escalera mecánica apareció a la vista, congelado


en las escaleras, su corte de energía. En torno a ella brillaba un halo de luz débil, un enviado
tentadora desde el mundo de arriba. Mundo de los vivos, mundo de hoy. Un mundo en el que
tuve padres. Estaban aquí, dos de ellos, en Londres, respirando este aire. Un paseo de
distancia.
¡Hola!
Inconcebible. Aún más impensable: hace menos de cinco minutos, le había dicho a mi
padre todo. La versión Notas de Cliff, de todos modos: Soy como el abuelo era Portman.
Estoy muy peculiar. No lo entenderían, pero al menos ahora sabían. Haría que mi ausencia
se siente menos como una traición. Todavía podía oír la voz de mi padre, rogándome que
volver a casa, y como hemos cojeando hacia la luz tuve que luchar contra un impulso
repentino, una vergüenza para sacudir el brazo de Emma y correr por ella a salir de esta
oscuridad sofocante, para encontrar a mis padres y pedir perdón, y luego meterse en su
cama de un hotel elegante y dormir.
Eso era impensable la mayoría de todos. Nunca pude: me encantó Emma, y que la había
dicho, y no me gustaría dejarla atrás para nada. Y no porque yo era noble o valiente o
caballeresca. No soy ninguna de esas cosas. Tenía miedo de que dejarla atrás me rasgar
por la mitad.
Y los otros, los otros. Nuestros pobres, amigos perdidos. Tuvimos que ir tras ellos, pero
¿cómo? Un tren no había entrado en la estación desde la que les Chihiro, y después de la
explosión y disparos que habían sacudido el lugar, yo estaba seguro de que no habría más
en camino. Que nos dejó dos opciones, cada una horrible: vamos detrás de ellos a pie a
través de los túneles y la esperanza no nos encontramos con ningún más huecos, o subir a
la escalera mecánica y afrontar lo que nos esperaba allí -la mayoría probablemente una
ligera barrido tripulación luego reagruparse, volver a evaluar.
Yo sabía qué opción prefería. Había tenido suficiente de la oscuridad, y más que suficiente
de huecos.
"Vamos a subir," dije, instando a Emma hacia la escalera mecánica estancado.
"Encontraremos un lugar seguro para planear nuestro siguiente movimiento, mientras que
reponer fuerzas."
"Por supuesto que no!", Dijo. "No podemos abandonar a los otros. No importa cómo me
siento ".
"No somos. Pero tenemos que ser realistas. Estamos heridos y sin defensa, y los demás
son probablemente millas de distancia por ahora, fuera del metro y medio camino a algún
otro lugar. ¿Cómo vamos a encontrar incluso ellos? "
"De la misma manera que te encontré," dijo Addison. "Con mi nariz. popular peculiares
tienen un aroma que les es propia, se ve uno el que sólo perros de mi persuasión pueden
olfatear. Y le sucede a ser un grupo fuertemente oloroso de peculiares. El miedo lo mejora,
creo, y omitiendo baños ... "
"Entonces vamos tras ellos!", Dijo Emma.
Ella me llevó hacia las pistas con una sorprendente explosión de fuerza. Resistí,
remolcador de la guerra nuestros brazos enlazados. "No, no-no hay manera de que los
trenes están aún en marcha, y si vamos allí a pie ..."
"No me importa si es peligroso. No los dejaré ".
"No es sólo peligroso, no tiene sentido. Ya se han ido, Emma ".
Ella recuperó su brazo y comenzó a cojear hacia las pistas. Tropezado, se contuvo. Di
algo, Articulé de Addison, y dio una vuelta alrededor para bloquear ella.
"Me temo que tiene razón. Si seguimos a pie, rastro de olor de nuestros amigos se habrá
disipado mucho antes de que somos capaces de encontrarlos. Incluso mis profundas
habilidades tienen límites ".
Emma contempló en el túnel, luego a mí, su expresión torturada. Le tendí la mano. "Por
favor, vamos. Esto no quiere decir que estamos dando hacia arriba ".
"Muy bien," dijo ella en gran medida. "Todo bien."
Pero al igual que estábamos empezando hacia la escalera mecánica, alguien gritó desde
la oscuridad, de vuelta a lo largo de las vías.
"¡Aqui!"
La voz era débil, pero familiar, el acento ruso. Era el hombre plegable. Mirando en la
oscuridad, tan sólo pudiera distinguir su forma arrugado por las pistas, un brazo levantado.
Le habían disparado en el cuerpo a cuerpo, y asumió los espíritus le habían empujado hacia
el tren con los otros. Pero allí estaba, saludando a nosotros.
"Sergei!", Exclamó Emma.
"¿Le conoce?" Dijo Addison con recelo.
"Fue uno de los refugiados peculiares de la señorita Wren," dije, mis oídos pinchazo en el
sonido de las sirenas distantes haciendo eco desde la superficie. El problema venía, tal vez
problemas disfrazado de ayuda y me preocupaba que nuestra mejor oportunidad de una
salida limpia se le escapaba. Por otra parte, no podíamos dejarlo.
Addison se escabulló hacia el hombre, esquivando los arrecifes más profundos de vidrio.
Emma me dejó tomar su brazo de nuevo y arrastrando los pies después. Sergei estaba
tumbado de lado, cubierto de vidrio y manchado de sangre. La bala había golpeado a él en
alguna parte vital. Las gafas de montura metálica estaban agrietadas y él estaba ajustando
ellos, tratando de conseguir una buena mirada en mí. "¿Es milagro, es un milagro", dijo con
voz áspera, su voz delgada como el té colado dos veces. "He oído hablar con la lengua del
monstruo. Es milagro ".
"No es," dije, de rodillas junto a él. "Se ha ido, yo ya he perdido." "Si
el regalo dentro de ti, es para siempre."
Pasos y voces hicieron eco del paso de la escalera mecánica. Me quitaron el vidrio por lo
que pude tener en mis manos bajo el hombre de plegado. "Vamos a llevarte con nosotros", le
dije.
"Déjame", con voz ronca. "Estaré fuera lo suficientemente pronto ..."
Haciendo caso omiso de él, deslicé mis manos por debajo de su cuerpo y sublime. Era
escalera larga, pero ligero como una pluma, y yo lo tenía en mis brazos como un bebé
grande, sus piernas flacas colgando sobre el codo, mientras que su cabeza cayó sobre mi
hombro.
Dos figuras golpearon hasta los últimos escalones de la escalera mecánica y luego se
situó en la parte inferior, bordeado por la luz pálida y mirando en la nueva oscuridad. Emma
señaló en el suelo y que se hundió en silencio a las rodillas, con la esperanza de que
echarían de menos nosotros, con la esperanza de que sólo estaban civiles vienen a tomar un
tren, pero entonces oí el silenciamiento de un walkie-talkie y cada uno de ellos encendieron
una linterna, las vigas brillante contra sus chalecos reflectantes brillantes.
Podrían haber estado los servicios de emergencia, o Wights disfrazado como tal. No
estaba segura hasta que, en sincronía, se pelan gafas de sol.
Por supuesto.
Nuestras opciones solo se habían reducido a la mitad. Ahora sólo había las pistas, los
túneles. Nunca podríamos huir de ellos, dañado, ya que estábamos, pero todavía era posible
escapar si no nos-e hizo ver que todavía no ha tenido, en medio del caos de la estación en
ruinas. Sus reflectores se batieron a duelo por el suelo. Emma y yo retrocedimos hacia las
pistas. Si pudiéramos caer en los túneles inadvertidas ... pero Addison, maldito sea, no se
movía.
"Vamos", le susurré.
"Ellos son los conductores de ambulancias y este hombre necesita ayuda", dijo en voz
demasiado alta, y al instante los rayos de luz rebotada desde el suelo y azotado hacia
nosotros.
"No se mueva!" Uno de los hombres en auge, desenfundando un arma de fuego mientras
que el otro buscó su walkie-talkie.
A continuación, dos cosas inesperadas ocurrieron en rápida sucesión. La primera fue que,
justo cuando estaba a punto de soltar el hombre plegado hacia las vías y de buceo después
de él con Emma, una estruendosa
cuerno sopló desde el interior del túnel y un solo faro brillante vino a la vista. La ráfaga de
viento rancio pertenecía, por supuesto, a un tren-a correr de nuevo, de alguna manera, a
pesar de la explosión. La segunda cosa, anunciado por una punzada dolorosa en el
estómago, que era el hueco había despegado y fue trotando en nuestra dirección. En el
instante después de que me sentí, yo también lo vio, arando en nosotros a través de una
nube de vapor, labios negros peladas amplia, lenguas golear el aire.
Estábamos atrapados. Si nos encontramos a las escaleras que estaríamos tiro y mutilado.
Si saltamos a las vías que sería aplastado por el tren. Y no podía escapar hacia el tren, ya
que sería diez segundos por lo menos antes de que se detuvo y doce años antes de que las
puertas se abrieron y diez más antes de que se cerraron de nuevo, y para entonces ya
estaríamos muertos tres maneras. Y así lo hice como suelo hacer cuando estoy fuera de
ideas-Miré a Emma. Podía leer en la desesperación en su cara que comprendía la inutilidad
de nuestra situación y en el conjunto de piedra de su mandíbula que se refería a actuar de
todos modos. Recordé sólo como ella comenzó a tambalearse hacia adelante, con las
palmas hacia fuera, que no podía ver el hueco, y traté de decirle que, para llegar a ella,
detenerla, pero no podía pronunciar las palabras y no podía agarrar ella sin dejar caer el
hombre plegado, y luego Addison estaba junto a ella, ladrando a la ligera, mientras que
Emma trató inútilmente de hacer una llama-chispa, chispa, nada, como una baja más claro
en el jugo.
El Wight rompió a reír, se echó hacia atrás el martillo de su arma, y apuntó a ella. El
hollowgast corrió hacia mí, gritando en contrapunto con el chillido de los frenos del tren
detrás de mí. Fue entonces cuando supe que el fin había llegado y no había nada que
pudiera hacer para detenerlo. En ese momento dentro de mí algo relajado, y como lo hizo, el
dolor que sentía cada vez que un hueco se desvaneció cerca, también. Que el dolor era
como un sonido agudo, y como lo hizo callar, descubrí escondido debajo de ella otro sonido,
un murmullo en el borde de la conciencia.
Una palabra.
Me zambullí por ello. Ambos brazos envueltos alrededor de ella. Liquidación y gritó con
toda la fuerza de un lanzador de Grandes Ligas. Él, me dijo, en un idioma que no era la mía.
Fue sólo una sílaba pero se mantuvo volúmenes de significado, y el momento en que hizo
temblar de mi garganta, el resultado fue instantánea. El hueco dejado de funcionar me dejó
muerto, patinando sobre sus pies y luego se volvió bruscamente hacia un lado y arremetió
contra una lengüeta que azotó a través de la plataforma y se envuelve alrededor de tres
veces la pierna del Wight. Perder el equilibrio, se disparó un tiro que rebotó en el techo, y
luego fue volteado al revés y sacó el volteo y gritando en el aire.
Tomó mis amigos un momento para darse cuenta de lo que había sucedido. Mientras ellos
se quedaron boquiabiertos y el otro Wight gritado por el walkie-talkie, oí puertas del tren
WHOOSH abierta detrás de mí.
Aquí era nuestro momento.
"Vamos!", Grité, y lo hicieron, Emma tropiezo-funcionamiento y Addison enredando sus
pies y yo tratando de acuñar el desgarbado y sangre-mancha de plegado hombre a través de
las estrechas puertas hasta que todos chocaban entre sí a través del umbral en el vagón de
tren .
Más disparos sonaron, el Wight disparando-- en el hueco.
Las puertas se cerraron a mitad de camino, a continuación, aparecieron de nuevo abierta.
"Borrar las puertas, por favor," llegó un mensaje pregrabado alegre.
"Sus pies!", Dijo Emma, apuntando a los zapatos al final de las piernas largas del hombre
de plegado, los dedos de los pies de los cuales se empuja a través de las puertas. Me puse
de patear sus pies clara, y en los segundos interminables antes de que las puertas se
cerraron de nuevo, el Wight colgando disparó más tiros salvajes hasta que el hueco se cansó
de él y lo arrojó contra la pared, en la que cayó al suelo en un montón inmóvil .
El otro Wight se escurrió hacia la salida. Él, también, que trató de decir, pero era
demasiado poco y demasiado tarde. Las puertas se cerraban, y con una sacudida incómoda
el tren comenzó a moverse.
Miré a mi alrededor, agradecido de que el coche que habíamos caído en estaba vacío.
¿Cuáles serían las personas normales hacer de nosotros?
"¿Estás bien?", Le pregunté a Emma. Estaba sentada, respirando con dificultad, me
estudiaba intensamente. "Gracias a ti", dijo. "¿De verdad hace el hueco de hacer todo
eso?"
"Creo que sí", le dije, sin poder creer que yo mismo.
"Eso es increíble," dijo en voz baja. No podría decir si estaba asustado o impresionado, o
ambos.

"Le debemos la vida," dijo Addison, acariciando la cabeza con dulzura en mi brazo. "Eres
un chico muy especial."
El hombre se rió plegable, y bajó la vista para verlo sonriéndome a través de una máscara
de dolor. "¿Ves?", Dijo. "Te lo dije. Es un milagro. "Entonces su rostro se puso serio. Me
agarró la mano y le dio un pequeño cuadrado de papel en ella. Un fotografo. "Mi esposa, mi
hijo", dijo. "Tomadas por el enemigo hace mucho tiempo. Si encuentras otros, tal vez ... "
Eché un vistazo a la foto y dieron un shock. Era un retrato de tamaño cartera de una mujer
con un bebé. Sergei claramente había estado llevando con él mucho tiempo. Aunque las
personas en la foto era bastante agradable, la foto en sí, o la negativa había sido seriamente
dañado, tal vez sobrevivió por poco a un incendio, expuestos a un calor que las caras eran
combada y fragmentada. Sergei nunca había mencionado a su familia antes de ahora; todo
lo que había hablado desde que nos encontramos lo estaba levantando un ejército de bucle
peculiars-loop va a reclutar a los sobrevivientes en buen estado de las redadas y las purgas.
Él nunca nos dijo lo que quería un ejército para: a recuperarlos.
"Los encontraremos, también," dije.
Los dos sabíamos que esto era poco probable, pero era lo que
necesitaba oír. "Gracias", dijo, y relajado en un charco de sangre.
"Él no tiene tiempo", dijo Addison, moviéndose a lamer la cara de Sergei.
"Yo podría tener suficiente calor para cauterizar la herida," dijo Emma. El desplazamiento
rápido hacia él, ella comenzó a frotarse las manos.
Addison olfateó la camisa del hombre plegable cerca de su abdomen. "Aquí. Está herido
aquí. "Emma se puso las manos a ambos lados de la mancha, y al chisporroteo de la carne,
lo puso de pie, sensación de desmayo.
Miré por la ventana. Todavía estábamos saliendo de la estación, tal vez se desaceleró por
los escombros en las vías. Las luces de emergencia SOS 'parpadeo recogió detalles de la
oscuridad al azar. El cuerpo de un muerto Wight medio enterrado en el vidrio. La cabina de
teléfono arrugado, escena de mi avance. El hueco-Me he registrado su forma con un choque-
trote en la plataforma junto a nosotros, algunos coches de espalda, casual como un corredor.
Detener. Mantente alejado, Escupí en la ventana, en Inglés. Mi cabeza no estaba claro, el
dolor y el gemido en el camino de nuevo.
Recogimos velocidad y pasamos por el túnel. Pegué la cara al cristal, inclinando hacia
atrás para obtener otro vistazo. Estaba oscuro, oscuro y, a continuación, en un estallido de
luz como un flash de la cámara, vi el hueco como una imagen fija momentánea de vuelo, sus
pies de elevación de la plataforma, lenguas lassoing el riel del último vagón.
Milagro. Maldición. No había trabajado bastante la diferencia.
***

Tomé sus piernas y sus brazos Emma y suavemente Levantamos Sergei sobre una
banqueta de largo, donde debajo de un anuncio para hornear pizza en casa yacía perdió el
conocimiento y que oscila con el movimiento del tren. Si iba a morir, parecía mal que él
debería tener que hacerlo en el suelo.
Emma se levantó la camisa fina. "Los de hemorragia se detuvo", informó, "sino que morirá
si no ver el interior de un hospital pronto."
"Se puede morir de todos modos," dijo Addison. "Especialmente en un hospital aquí en el
presente. Imagínese: se despierta en un plazo de tres días, con el lado sanado pero todo lo
demás falla, edad doscientos pájaro-sabe-qué ".
"Eso puede ser," contestó Emma. "Por otra parte, me sorprendería si en el plazo de tres
días a cualquiera de nosotros están vivos, en cualquier condición que sea. No estoy seguro
de qué más podemos hacer por él ".
Yo había oído hablar de ellos antes de la fecha límite: dos o tres días fue el más largo de
cualquier peculiar que había vivido en un bucle podría permanecer en el presente sin
envejecer hacia adelante. Era el tiempo suficiente para que visiten el presente, pero nunca
para quedarse; el tiempo suficiente para viajar entre bucles, pero lo suficientemente que
nunca se les permite alargar corto. Sólo temerarios y ymbrynes hacen excursiones en el
presente más de unas pocas horas; las consecuencias de un retraso eran demasiado
graves.
Emma se levantó, aspecto enfermizo a la luz de color amarillo pálido, a continuación, se
tambaleó sobre sus pies y agarró a uno de los puntales del tren. Tomé su mano y la hizo
sentarse a mi lado, y ella se dejó caer contra mi lado, agotado sin medida. Los dos nos
quedamos. No había dormido bien en días. No había comido adecuadamente, o bien, aparte
de las pocas oportunidades que habíamos tenido a la garganta como cerdos. Había estado
corriendo y aterrado y usar estos zapatos blister de decisiones malditos ya que no podía
recordar cuándo, pero más que eso, cada vez que hablaba parecía hueco para tallar algo de
mí que no sabía cómo poner espalda. Me hizo sentir cansado en un grado que era
totalmente nuevo, totalmente subterránea. Había descubierto una vena fresco dentro de mí,
una nueva fuente de poder a la mía, pero era agotable y finito, y me preguntaba si al usarla
hasta que estaba usando mi mismo, también.
Me preocuparía de eso en otro momento. Por ahora he tratado de saborear un momento
de paz, mi brazo alrededor de Emma y su cabeza en mi hombro, apenas respirando.
Egoístamente, tal vez, que no he mencionado el hueco que había perseguido nuestro tren.
Lo que podría cualquiera de nosotros hacer al respecto? Sería ya sea atraparnos o no.
matarnos o no. La próxima vez que nosotros, y se encontró que estaba seguro de que habría
una próxima vez, me gustaría encontrar las palabras ya sea para quedarse sus lenguas o no
lo haría.
Vi Addison salto en el asiento frente a nosotros, abre una ventana con su pata, y el crack
abierta. El sonido enojado del tren y el funk de aire caliente del túnel se precipitaron en, y se
sentó a leerlo con la nariz, los ojos brillantes y el hocico espasmos. El aire olía a sudor rancio
y la podredumbre seca para mí, pero parecía coger algo más sutil, algo que requiere una
interpretación cuidadosa.
"¿Puede usted oler?", Pregunté.
El perro me oyó, pero tomó un largo momento para responder, con los ojos dirigidos hacia
el techo como si terminar un pensamiento. "Que pueda", dijo. "Su camino es agradable y
fresco, también."
Incluso a esta alta velocidad, que podría recoger el acta de edad rastros de peculiares que
habían sido encerrados en un vagón de tren anterior. Me impresionó, y se lo dije.
"Gracias, pero no puedo tomar todo el crédito", dijo. "Debió haber Alguien empujó una
ventana de su coche, también, de lo contrario el camino sería mucho más débil. Tal vez la
señorita Wren hizo, sabiendo que iba a tratar de seguir ".
"Ella sabía que estabas aquí?", Le
pregunté. "¿Cómo nos ha
encontrado?", Dijo Emma.
"Un momento," dijo Addison bruscamente. El tren estaba frenando en una estación, las
ventanas intermitente del negro túnel de azulejo blanco. Asomó la nariz por la ventana y
cerró los ojos, pérdida de la concentración. "No creo que se bajaron aquí, pero estar listo en
cualquier caso."
Emma y yo estábamos de pie, haciendo todo lo posible para proteger al hombre plegable
de la vista. Vi con cierto alivio que no había mucha gente esperando en la plataforma.
Divertido hubo ninguna en absoluto, o que los trenes aún estaban corriendo. Era como si no
hubiera pasado nada. Los espectros se habían asegurado de que, sospechaba, con la
esperanza que nos llevaría el cebo, saltar a un tren, y hacer que sea sencillo para ellos para
redondear. Desde luego, no sería difícil de encontrar entre los viajeros de días de trabajo
moderno de Londres.
"Look casual", le dije. "Al igual que perteneces aquí."
Esto pareció golpear Emma tan divertido, y ella reprimió una risa. Fue divertido, supongo,
en la medida en que pertenecíamos a ninguna parte en particular, y menos aquí.
El tren se detuvo y las puertas se abrieron. Addison olfateó el aire profundamente como
una mujer aficionado a los libros en un chaquetón se metió en el coche. Al vernos, su boca
se abrió, y luego se dio la vuelta con elegancia y salió de nuevo. Nop. No, gracias. No podía
culparla. Estábamos muy sucio, anormal-que mira en la ropa vieja extrañas, y salpicado de
sangre. Probablemente nos parecía que habíamos acaba de matar al pobre hombre al lado
de nosotros.
"Look casual", dijo Emma, y resopló.
Addison retiró la nariz de la ventana. "Estamos en el camino correcto", dijo. "Miss Wren y
los demás definitivamente pasaron de esta manera."
"Ellos no se bajan aquí?", Le pregunté.
"No lo creo. Pero si yo no huelo en la siguiente estación, sabremos que hemos ido
demasiado lejos ".

Las puertas cerradas y azotados con un zumbido eléctrico que estaban fuera de nuevo.
Estaba a punto de sugerir nos encontramos con un cambio de ropa cuando Emma sacudió a
mi lado, como si acabara de recordar algo.
"Addison?", Dijo. "¿Qué pasó con Fiona y Claire?"
A la mención de sus nombres, una nueva ola de preocupación nauseabundo disparó a
través de mí. Nos gustaría última vez que los vimos en la colección de animales salvajes de
la señorita Wren, donde la chica mayor había quedado con Claire, que estaba demasiado
enfermo para viajar. Caul nos dijo que había allanado la casa de fieras y capturó las niñas,
sino que también nos dijo Addison estaba muerto, así que claramente su información no se
podía confiar.
"Ah," dijo Addison, moviendo la cabeza con gravedad. "Es una mala noticia, me temo. Una
parte de mí, lo admito, tenía la esperanza de que no le pediría ".
La cara de Emma palideció. "Dinos."
"Por supuesto", dijo. "Poco después de su partido de la izquierda, que fueron atacados por
una banda de espectros. Tiramos los huevos armageddon a ellos, a continuación,
dispersados y escondidos. La chica más grande, con el cabello- descuidado "
"Fiona", le dijo, latidos del corazón.
"Ella utilizó su instalación con plantas para ocultar en los árboles y en los arbustos nueva
cosecha propia. Estábamos tan bien camuflado que habría días necesarios para los espíritus
que nos erradicar, pero
nos gaseados y nos llevó a la luz pública ".
"Gas!", Exclamó Emma. "Los bastardos juraron que nunca se
tendría que utilizar de nuevo!" "Parece que mintió", dijo Addison.
Había visto una foto una vez, en uno de los álbumes de Miss Peregrine, de tal ataque:
espectros fantasmales en las máscaras de respiración con bombonas, de pie alrededor
casualmente cuando lanzaron nubes de gas venenoso en el aire. Aunque las cosas no fue
mortal, hizo que sus pulmones y quemar la garganta, causó un terrible dolor, y se rumoreaba
que ymbrynes trampa en su forma de ave.

"Cuando nos habían redondean hacia arriba", Addison continuó, "nos interrogaron sobre el
paradero de la señorita Wren. Se volvieron a su torre de adentro hacia afuera, la búsqueda
de mapas, diarios, no sé qué, y cuando el pobre Deirdre trató de detenerlos, le dispararon ".
La cara larga de la UEM-raffe pasó por delante de mí, desgarbada, sin dientes, y dulce, y
mi estómago se revolvió. ¿Qué clase de persona puede matar a una criatura así? "Dios, que
es horrible", le dije.
"Horrible", Emma estuvo de acuerdo superficialmente. "Y las niñas?"
"El pequeño fue capturado por los espíritus," dijo Addison. "Y el otro ... bueno, hubo una
pelea con algunos de los soldados, y estaban cerca del borde del acantilado, y ella cayó."
Parpadeé. "¿Qué?" Por un momento el mundo borrosa, a continuación, rompió de nuevo
en el foco. Emma se puso rígida pero su rostro delataba nada. "¿Qué quieres decir, se
cayó? Cayó hasta qué punto? "
"Fue una caída en picado. Mil pies por lo menos. "Sus carrillos carnosos caídos. "Lo siento
mucho."
Me senté en gran medida. Emma mantuvo de pie, con las manos-blanco los nudillos de la
barandilla. "No", dijo con firmeza. "No, eso no puede ser. Tal vez ella se agarró a algo en el
camino hacia abajo. Una rama o una repisa ... "
Addison estudió el suelo de goma spackled. "Es posible."
"O los árboles debajo de amortiguaron su caída y la atraparon como un marcador! Ella
puede hablar con ellos, ya sabes ".
"Sí", dijo. "Uno siempre puede esperar."
Traté de imaginar siendo amortiguada por un árbol de pino después de una caída de punta
tales. No parecía posible. Vi la pequeña esperanza Emma había encendido guiño hacia
fuera, y luego sus piernas comenzaron a temblar y se dejo llevar por el carril y golpeó hacia
abajo sobre el asiento de al lado.
Miró a Addison con los ojos húmedos. "Siento lo de tu amigo." Él
asintió con la cabeza. "Igualmente."
"Nada de esto habría ocurrido si la señorita peregrino estuviera aquí," susurró. Y luego, en
voz baja, inclinó la cabeza y se echó a llorar.
Quería poner mis brazos alrededor de ella, pero de alguna manera sentí que estaría
entrometiendo en un momento privado, alegando que por mí mismo, cuando en realidad era
sólo de ella, así que en vez me senté y miré las manos y dejar que lamentan su perdida
amigo. Addison se dio la vuelta, por respeto, creo, y porque el tren estaba disminuyendo en
otra estación.
Las puertas se abrieron. Addison sacó la cabeza por la ventana, olfateó el aire en la
plataforma, gruñó a alguien que trató de entrar en el coche, y luego volvió a entrar. Por el
momento las puertas se cerraron de nuevo, Emma había levantado la cabeza y se secó las
lágrimas.
Apreté su mano. "¿Estás bien?", Le dije, deseando poder pensar en algo más o mejor que
decir que eso.
"Tengo que ser, no lo hago?", Dijo. "Para los que todavía están vivos."
Para algunos podría haber parecido insensible, la forma en que en caja hasta su dolor y
dejó a un lado, pero lo conocía lo suficiente como para entender ahora. Ella tenía un corazón
del tamaño de Francia, y los pocos afortunados que amaba con él se amaba con cada
pulgada cuadrada, pero su tamaño hace que sea peligroso, también. Si ella se deja sentir
todo, estaría arruinado. Así que tenía que domarlo, que callar, lo cierro. Flotar los peores
dolores fuera a una isla que estaba llenando rápidamente con ellos, donde se iba a vivir un
día.
"Vamos," dijo a Addison. "¿Qué pasó con Claire?"
"Los espectros marcharon con ella. Amordazado sus dos bocas y la arrojó en un saco.
"" Pero ella estaba viva? ", Le dije.
"Y morder, a partir del mediodía de ayer. A continuación, hemos enterrado Deirdre en
nuestro pequeño cementerio y me hightailed de Londres para encontrar a la señorita Wren y
advertir a todos ustedes. Una de las palomas de la señorita Wren me llevó a su refugio, y
mientras yo estaba contento de ver que había llegado antes que yo, por desgracia, así que
tenía los espectros. Su sitio ya había comenzado, y se vio obligado a mirar con impotencia,
ya que irrumpieron en el edificio, y, bueno, ya sabes el resto. Seguí como te ha guiado hacia
el subterráneo. Cuando esa explosión se produjo, vi una oportunidad para ayudar a usted y
se lo llevó ".
"Gracias por eso," dije, dándose cuenta de que aún no había reconocido la deuda que le
debíamos. "No nos Si había arrastrado cuando lo hizo ..."
"Sí, bueno ... no hay necesidad de detenerse en desagradables hipotéticas", dijo. "Pero a
cambio de
mi galantería, que fue más bien la esperanza de que me ayudará en el rescate de la señorita
Wren a partir de los espectros. Por improbable que parezca. Ella lo es todo para mí, que vea
".
Era la señorita Wren había querido arrebatar lejos de los espíritus, no nosotros, pero
nosotros fuimos los realistas parada, más lejos del tren, y que había hecho una decisión
rápida y tomado lo que pudiera conseguir.
"Por supuesto que vamos a ayudar", le dije. "No es eso lo que estamos haciendo ahora?"
"Sí, sí", dijo. "Sin embargo, usted debe darse cuenta, como un ymbryne, señorita Wren es
más valioso para los espíritus que los niños peculiares, y por lo tanto ella puede resultar más
difícil de forma gratuita. Me preocupa que, si por algún milagro tenemos la suerte de rescatar
a sus amigos ... "
"Ahora, espera un segundo", le espeté. "¿Quién dice que es más-"
"No, no es cierto", dijo Emma. "Ella va a estar bajo llave y la llave más pesado, no hay
duda. Pero no vamos a dejarla atrás. No estamos dejando a nadie atrás, nunca más. Usted
tiene nuestra palabra como peculiares ".
El perro parecía satisfecho con eso. "Gracias", dijo, y luego se aplana sus orejas. Él saltó
sobre un asiento para mirar por la ventana como nos detuvimos en la siguiente estación.
"Estad escondidos", dijo, agachándose. "Hay enemigos cerca."
***

Los espectros nos estaban esperando. Vislumbré dos de ellos esperando en la plataforma,
vestidos como oficiales de policía entre una dispersión de los viajeros. Fueron el escaneo de
los coches cuando el tren llegó a la estación. Nos cayó por debajo de las ventanas, con la
esperanza de que echarían de menos nosotros, pero sabía que no lo haría. El uno con el
walkie-talkie había comunicado por radio por delante; deben haber sabido que estábamos en
este tren. Ahora todo lo que tenían que hacer era buscarla.
Se detuvo y la gente empezó a presentar a bordo, aunque no en el coche. Me arriesgué un
vistazo a través de las puertas abiertas y vi uno de los espectros por el andén, la velocidad al
caminar en nuestra dirección mientras eyeballed cada vehículo.
"Uno viene hacia aquí," murmuré. "¿Cómo está tu fuego,
Em?" "Corriendo en vacío", respondió ella.
Él se acercaba. Cuatro coches de distancia.
Tres. "Entonces prepárate para correr."
Dos coches de distancia. Entonces una voz suave registrada:! ". Cuidado con
las puertas de cierre, por favor", "Hold el tren", gritó el Wight. Pero las puertas
ya se estaban cerrando.
Se mantuvo fiel a través de un brazo. Las puertas se recuperaron abierta de nuevo. Se
puso a bordo, en el coche al lado de la nuestra.
Mis ojos se dirigieron a la puerta que conecta nuestros vehículos. Estaba cerrada con una
cadena-gracias a Dios por los pequeños favores. Las puertas snicked cerraron y el tren
comenzó a moverse. Hemos cambiado el hombre plegables en el piso y se reunió con él en
un lugar en el que no se podía ver desde el coche del Wight.
"¿Qué podemos hacer?", Dijo Emma. "En el momento en este tren se detiene de nuevo,
que va a venir directamente aquí y encontrarnos."
"¿Estamos absolutamente seguros de que es un
Wight?", Preguntó Addison. "¿Crecen los gatos en los
árboles?", Respondió Emma.
"No en esta parte del mundo."
"Luego, por supuesto que no somos. Pero cuando se trata de espíritus, hay un viejo dicho:
si no estás
Seguro, asumir ".
"Está bien, entonces," dije. "La segunda de esas puertas abiertas, corremos hacia la
salida."
Addison suspiro. "Todo esto que huye", dijo con desdén, como si se tratara de un
gourmand y alguien le había ofrecido una plaza cojera de queso americano. "No hay
imaginación en ella. Puede que no tratamos a escondidas? ¿Mezclándose? Hay arte en que.
Entonces podríamos simplemente a pie, con gracia, desapercibido ".
"No me gusta que huyen tanto como cualquiera", dije, "pero Emma y yo veo como
asesinos de hacha del siglo XIX, y que eres un perro que lleva gafas. Estamos obligados a
ser notado ".
"Hasta que comienzan la fabricación de lentes de contacto caninos, estoy atascado con
estos", se quejó Addison.
"¿Dónde está la hollowgast cuando se le necesita?", Dijo Emma con
brusquedad. "Atropellado por un tren, si tenemos suerte", le dije. "¿Y qué
quiere decir con eso?" "Sólo que era muy práctico antes."
"Y antes de que casi nos mató dos veces-! No, tres veces! Sea lo que sea que he estado
haciendo para controlar la mitad ha sido por accidente, y el momento en que no soy capaz
de hacerlo? Estamos muertos."
Emma no respondió de inmediato, pero me estudió por un momento y luego tomó mi
mano, todo apelmazado en la suciedad, y la besó suavemente, una vez, dos veces.
"¿Qué fue eso?", Le dije,
sorprendido. "No tienes ni idea,
¿verdad?"
"¿De que?"
"¿Cómo completamente milagroso
que eres." Gimió Addison.
"Usted tiene un talento increíble", susurró Emma. "Estoy seguro de que todo lo que
necesita es un poco de práctica."
"Tal vez. Pero la práctica de algo que por lo general significa fallar en él durante un tiempo,
y en su defecto por lo que esto significa la gente muere ".
Emma apretó la mano. "Bueno, no hay nada como un poco de presión para ayudar a
perfeccionar una nueva habilidad."
Traté de sonreír, pero no pudo reunir una. Mi corazón dolía demasiado al pensar en todo el
daño que pudiera causar. Esta cosa que podía hacer sentía como un arma cargada No sabía
cómo utilizar. Diablos, ni siquiera sabía qué extremo debe apuntar hacia afuera de mí. Mejor
que la pondrá a tener que volar en mis manos.
Oímos un ruido en el otro extremo del coche y hacia arriba para ver la apertura de la
puerta. Que uno no estaba encadenado, y ahora un par de adolescentes vestidos de cuero
que tropezó en nuestro coche, un niño y una niña, reír y pasar un cigarrillo encendido entre
ellos.
"Nos pondremos en problemas!", Dijo la niña, besar su cuello.
El niño pasó una ola foppish de pelo de los ojos- "Lo hago todo el tiempo, mi amor" -
entonces nos vio y se quedó inmóvil, con las cejas parabólica. La puerta por donde habían
venido a través portazo se cerró tras ellos.
"Hey," dije casualmente, como si no nos agachamos en el suelo con un moribundo,
cubierto de sangre. "¿Que pasa?"
No se asuste. No nos regalar.
El chico frunció el ceño. "Eres tú …?"
"En traje," contesté. "Consiguió llevar con la sangre falsa."
"Oh," dijo el niño, claramente no creerme. La
chica miró al hombre de plegado. "Es él …?"
"Borracho", dijo Emma. "Fuera de su cerebro con carpa. Que es cómo llegó a derramar
toda nuestra sangre falsa en el suelo. Y el propio ".
"Y nosotros," dijo Addison. Las cabezas de los adolescentes rompieron hacia él, sus ojos
yendo más amplio todavía. "Usted Goon," murmuró Emma. "Callar."
El chico levantó una mano temblorosa y señaló el perro. "¿Acaba de ...?"
Addison había dicho sólo dos palabras. Puede ser que hemos jugado como si fuera un
truco de ecos, algo distinto de lo que parecía, pero era demasiado orgulloso para hacerse el
tonto.
"Por supuesto que no lo hice", dijo, levantando la nariz en el aire. "Los perros no pueden
hablar Inglés. Ni ninguna lengua humana-guardar, en una notable excepción, luxemburgués,
que sólo es comprensible para los banqueros y los luxemburgueses, y por lo tanto apenas de
cualquier uso en absoluto. No, que ha comido algo desagradable y está teniendo una
pesadilla, eso es todo. Ahora, si no le importaría mucho, mis amigos tienen que tomar
prestado su ropa. Por favor, dejar los hábitos a la vez ".
Pálida y temblando, el niño comenzó a quitarse la chaqueta de cuero, pero él sólo se
retorció un brazo libre cuando sus rodillas cedieron y se desmayó en el suelo. Y luego la niña
se puso a gritar, y ella no se detuvo.
En un instante, el Wight estaba golpeando en la puerta encadenada, con los ojos en
blanco intermitente asesinato. "Tanto para escabullirse," dije.
Addison se volvió a mirarlo. "Sin duda, un Wight," dijo, asintiendo
sabiamente. "Estoy muy contenta de que ponemos misterio para
descansar", dijo Emma.
Hubo una sacudida y un chirrido de frenos. Estábamos llegando a una estación. Saqué
Emma se puso de pie y se dispuso a ejecutar.
"¿Qué hay de Sergei?" Dijo Emma, batir la vuelta para mirar hacia atrás en él.
Sería suficiente fuerza como para escapar de un par de espectros con Emma todavía se
está recuperando su fuerza; con el hombre de plegado en mis brazos, sería imposible.
"Vamos a tener que dejarlo", dije. "Va a ser encontrado y llevado a un médico. Es su mejor
oportunidad-y la nuestra ".
Sorprendentemente, ella estuvo de acuerdo. "Creo que es lo que él querría." Ella fue
rápidamente a su lado. "En este momento no podemos llevar con nosotros. Pero estoy
seguro de que volveremos a ver ".
"En el otro mundo", con voz ronca, sus ojos abiertos rajar. "En Abaton".
Con esas palabras misteriosas y gritos de la chica zumbido en los oídos, el tren se detuvo
y las puertas se abrieron.
***

No estábamos listos. No estábamos agraciado. En el momento en las puertas del tren se


abrieron, sólo corrió tan rápido como pudimos.
El Wight saltó de su coche y en el nuestro, momento en el cual habíamos trazos más allá
de la chica gritando, sobre el muchacho derramadas y en la plataforma, donde luchábamos
contra una multitud que entraba en el tren como un banco de peces reproductores . Esta
estación, a diferencia de todos los demás, estaba abarrotada en las costuras.
"No!" Grité, tirando de Emma hacia unaSALIDAseñal de que brillaba en la distancia. Esperaba
Addison estaba en algún lugar, a nuestros pies, pero muchas personas estaban inundando
nuestro alrededor que apenas podía ver el suelo. Por suerte, la fuerza de Emma volvía-o una
descarga de adrenalina era
patadas en -porque no creo que podría haber apoyado a su peso y roscado de la estampida
humana, también.
Nos gustaría poner unos veinte pies y cincuenta personas entre nosotros y el tren cuando
el Wight estalló fuera de ella, empujando a los viajeros y gritando yo soy un oficial de la ley! y
Sal de mi camino! y detener a esos niños! Ya sea que nadie podía oír por encima del ruido
haciéndose eco de la estación o nadie estaba prestando atención. Miré hacia atrás para verle
ganar, y fue entonces cuando Emma comenzó a tropezar personas, barriendo sus piernas
izquierda y derecha mientras corríamos. La gente gritaba y cayeron en enredos detrás de
nosotros, y cuando miré de nuevo el Wight estaba luchando, dando un paso en las piernas y
la espalda y conseguir palmadas con los paraguas y maletines a cambio. Entonces se
detuvo, con la cara roja y frustrada, para desabrochar la funda del arma. Pero el golfo de
personas entre nosotros había bostezó demasiado ancha ahora, y aunque yo estaba segura
de que estará lo suficientemente despiadado para disparar contra una multitud, que no era
tan estúpido como para. El consiguiente pánico hubiera hecho nosotros incluso más difícil de
atrapar.
La tercera vez que miraba hacia atrás que estaba tan atrás y tragado por la multitud que
casi no lo podía ver. Tal vez no le importaba si nos cogió. Después de todo, no éramos ni
una gran amenaza ni mucho de un premio. Tal vez el perro había estado en lo cierto: en
comparación con un ymbryne, estábamos no vale la pena.
A mitad de camino a las salidas de la multitud adelgazado lo suficiente para nosotros para
entrar en una carrera abierta, pero que había tomado sólo unos pocos pasos cuando Emma
me agarró por la manga y me detuvo. "Addison!", Gritó, girando para mirar alrededor.
"¿Dónde está Addison?"
Un momento más tarde él vino corriendo fuera de la parte más gruesa de la multitud, una
larga pieza de tela blanca colgando de un clavo en el cuello. "Se esperaba para mí!", Dijo.
"Yo se enredó en la media de una dama ..."
Las cabezas se volvieron al oír el
sonido de su voz. "Vamos, no podemos
parar ahora!", Dije.
Emma sacó la media del cuello de Addison, y nos empezamos a funcionar de nuevo. Antes
de nosotros eran una escalera mecánica y un ascensor. La escalera mecánica funcionaba
pero muy lleno, así que nos condujo hacia el ascensor en su lugar. Se nos acabó el pasado
una señora pintada de azul de pies a cabeza, y tenía que girar y mirar siquiera como mis
piernas me llevaron adelante. Su cabello estaba teñido de azul, con el rostro cubierto de
maquillaje azul, y llevaba un traje muy ceñido, también azul.
Sólo había acaba de pasar fuera de la vista cuando vi a alguien aún más extravagante: un
hombre cuya cabeza fue dividida verticalmente en dos mitades, una calva y quemado a
cenizas, y el otro intacto, pelo moussed en una onda pulcro. Si Emma se fijó en él, ella no se
volvió a mirar. Tal vez ella estaba tan acostumbrado a satisfacer peculiares genuinas que las
normales de aspecto peculiar casi no registrados. Pero ¿y si no son normales? Pensé. ¿Y si
son peculiares, y en lugar de la presente hemos acabado en un nuevo circuito? Y si-
Entonces vi a dos chicos con espadas brillantes que luchan por una pared de máquinas
expendedoras, cada choque sable sonando con un porrazo plasticky delgada, y la realidad
entré en un enfoque nítido. Estas personas de aspecto extraño no eran peculiares. Eran los
nerds. Estábamos mucho en el presente.
Veinte pies de distancia, las puertas del ascensor se abrieron. Vertimos en la velocidad y la
arrojó en el interior de nosotros mismos, rebotando en la pared del fondo con las manos,
mientras que Addison se desplomó en el disparo piernas. Me volví justo a tiempo para ver dos
cosas a través de las puertas de cierre: la ligera ruptura de la multitud y próximos a nosotros en
una carrera completa, y de vuelta por las pistas en las que el tren se alejaba, el hollowgast
saltando desde el techo de la último coche en el techo de la estación,
balanceándose como una araña de una instalación de luz por sus lenguas, sus ojos negros
ardiendo en mí.
Y luego las puertas se cerraron y se deslizaban suavemente hacia arriba, y alguien estaba
diciendo: "¿Dónde está el fuego, amigo?"
Un hombre de mediana edad que estaba de pie en la esquina trasera del ascensor,
disfrazados y burlón. Su camisa estaba desgarrada, su rostro estaba marcado con rayitas
cruzadas con cortes falsos, y atado al extremo de un brazo, estilo gancho de capitán, fue una
motosierra manchada de sangre.
Emma lo vio y dio un paso hacia atrás. "¿Quién es usted?"
Él parecía ligeramente ofendido. "Oh vamos."
"Si realmente quiere saber donde está el fuego, no respondió." Ella comenzó a levantar
sus manos, pero me extendió la mano y la detuvo.
"Él no es uno", le dije.
"Pensé que estaba haciendo una elección tan obvia este año," murmuró el hombre. Él
arqueó una ceja y levantó la motosierra un poco. "Ceniza de Nombre. Ya sabes ... Ejército de
la Oscuridad? "
"Nunca he oído hablar de cualquiera", dijo Emma. "¿Quién
es su ymbryne?" "¿Mi qué?"
"Él sólo está haciendo un personaje," he tratado de explicar, pero ella no me estaba
escuchando.
"No importa lo que eres", dijo. "Podríamos utilizar un ejército y mendigos no pueden elegir.
¿Dónde están el resto de los hombres? "
El hombre puso los ojos. "LOL. Ustedes son divertidos. Todo el mundo está en el centro de
convenciones, obviamente ".
"Él está llevando un traje," le susurré a Emma. Luego, con el chico: "Ella no ve muchas
películas."
"Un traje?" Emma arrugó la frente. "Pero él es un hombre adulto."
"Entonces, ¿qué?", Dijo el hombre, nosotros mirando hacia arriba y hacia abajo. "¿Y quién
se supone que eres? Caminar Dorks? Liga de Dingleberries extraordinarias? "
"Peculiar niños," dijo Addison, cuyo ego no le permitiría permanecer en silencio por más
tiempo. "Y yo soy el séptimo cachorro de la séptima cachorro en un de- línea larga e ilustre"
El hombre se desmayó antes de que pudiera terminar Addison, golpeando la cabeza
contra el suelo con un clonk que me hizo retroceder.
"Tienes que dejar de hacer eso," dijo Emma, luego sonrió a su pesar.
"Le está bien," dijo Addison. "Lo que una persona grosera. Ahora rápida, mella su
cartera. "" De ninguna manera! ", Le dije. "No somos ladrones."
Addison resopló. "Me atrevo a decir que la necesitamos
más que él." "¿Por qué en la tierra es que vestido así?",
Dijo Emma.
El ascensor sonó y las puertas comenzaron a abrirse.
"Creo que está a punto de descubrir," dije.
***

Las puertas del ascensor se separaron y abierta como la magia de la propagación mundial
de luz natural que nos ocupa, tan brillante que teníamos que proteger a nuestros ojos. Dibujé
una bocanada de aire fresco a medida que entramos en una acera enjambre. Había gente
por todas partes disfrazados: superhéroes en spandex, zombies arrastrándose en el
maquillaje pesado, el anime niñas de ojos de mapache armados con hachas de guerra. Ellos
se congregaron en racimos improbables y se derramaron en una calle bloqueada al tráfico,
dibujado como polillas a un gran edificio gris donde una pancarta proclamaba: HOY convención de
cómics!
Emma retrocedió hacia el ascensor. "¿Que es todo esto?"
Addison miró por encima de sus gafas en un comodín de pelo verde retocar su pintura de
la cara. "A juzgar por su atuendo, que parece ser algún tipo de fiesta religiosa."
"Algo así," dije, persuadir a Emma de nuevo en la acera, "pero no estar scared- Sólo son
normales vestidos-up, y eso es lo que parecemos a ellos, también. Tan sólo hay que
preocuparse de que Wight. "Me olvidó mencionar el hueco, con la esperanza de que lo había
desconcertado por desaparecer en el ascensor. "Debemos encontrar un lugar para
esconderse hasta que se haya ido, entonces colarse de nuevo en el metro ..."
"No hay necesidad de eso", dijo Addison, y trotó hacia la calle concurrida, espasmos
nariz. "¡Hey!" Emma llamó después de él. "¿A dónde vas?"
Pero él ya estaba dando vueltas hacia atrás.
"Hurra por fortuna!", Dijo, moviendo la cola rechoncha. "Mi nariz me nuestros amigos
fueron llevados a cabo de la subterránea aquí dice, a través de esa escalera mecánica.
Hemos pasado de la manera correcta después de todo! "
"Gracias a los pájaros!", Dijo Emma.
"¿Usted cree que puede seguir su rastro?", Pregunté.
"¿Si creo que puedo? Ellos no me llaman Addison el asombroso para nada! ¿Por qué, no
hay un aroma, una fragancia, un peculiar agua de colonia que no podía nariz de un centenar
de metros- "
Addison se distrae fácilmente por el tema de su propia grandeza, incluso cuando asuntos
urgentes estaban a mano, y su orgullo, vozarrón tenido una tendencia a realizar.
"Está bien, lo entendemos", le dije, pero él arrolló en adelante, caminando
ahora, a raíz de la nariz. "... Que pude encontrar una peculiar en un hueco pila,
un ymbryne en una pajarera ..."
Lo persiguieron a la multitud de disfraces, entre las piernas de un enano sobre pilotes, en
torno a un paquete de princesas no-muertos, y en un curso de colisión cercana con un
Pikachu y un Edward manos de tijera, que fueron Waltzing en la calle. Por supuesto,
nuestros amigos fueron llevados de esta manera, pensé. Es perfecto camuflaje no era sólo
para nosotros, que en medio de todo esto parecía francamente normal, pero también para
los espíritus que secuestra una manada de niños peculiares. Incluso si algunos de ellos
habían atrevido a pedir ayuda, que habría tomado suficientemente en serio para intervenir?
Las personas eran un juego de acción que nos rodea, improvisando realizaron peleas,
gruñendo con trajes monstruosas, gimiendo como zombis. Algunos niños gritando extrañas
acerca de ser secuestrado por personas que querían robar sus almas? No sería levantar una
ceja.
Addison entró un círculo olfateando el suelo, luego se sentó, perplejo. Sutilmente, porque
incluso en este grupo un perro que habla sería chocante, me agaché y le preguntó cuál era el
problema.
"Es sólo que ... err," tartamudeó, "que me parece haber-"
"Lost el camino?", Dijo Emma. "Creo que la nariz era infalible."
"Simplemente me he extraviado el camino. Pero no entiendo cómo ... que conduce
claramente a este lugar, luego se desvanece ".
"Amarrarse los zapatos," dijo Emma pronto.
"Ahora." Miré hacia abajo en ellos. "Pero son
no-"
Ella me agarró del brazo y me tiró hacia abajo. "Corbata. Tu. Zapatos ", repitió, a
continuación, con la boca, Wight!
Nos arrodillamos allí, escondido debajo de las cabezas de la multitud tejido suelto. Luego
vino una ráfaga de alta estática y una voz forzada a través de un walkie-talkie. "141 Código!
Todas las tripulaciones informan a la acre inmediatamente! "
El Wight estaba cerca. Nosotros le hemos oído contesta con una voz ronca, por extraño
acento: "Se trata de M. Estoy seguimiento de los fugados. Solicitar permiso para continuar la
búsqueda. Encima."
Intercambié una mirada tensa con Emma.
"Denegado, M. Limpiadores barrerá la zona posterior. Encima."
"El niño parece tener cierta influencia sobre los productos de limpieza. Barrido puede no ser
eficaz. "Limpiadores. Debe haber estado hablando de los espectros. Y definitivamente estaba
hablando de mí. "Denegado!", Dijo la voz crepitante. "Contestación inmediatamente o que
pasará esta noche en el
hoyo, más! "
El Wight murmuró "Reconocido" por el walkie-talkie y se alejó. "Tenemos
que seguirlo", dijo Emma. "Él nos podría llevar a los demás!"
"Y directamente en la boca del lobo," dijo Addison. "Aunque supongo que no se puede
evitar." Yo aún estaba conmocionado. "Ellos saben quién soy," dije débilmente. "Deben
haber visto lo que hice." "Así es," dijo Emma. "Y se asustó el relleno fuera de ellos!"
Yo sin doblar a mí mismo para ver el Wight ir. Marchó a través de la multitud, saltó una
barrera de tráfico, y corrió hacia fuera un coche de policía estacionado.
Lo seguimos hasta la barrera de tráfico. Miré a mi alrededor, tratando de imaginar el
siguiente movimiento de los secuestradores. Detrás de nosotros era la multitud, y delante,
más allá de la barrera de tráfico, los coches merodeaban el bloque para el estacionamiento.
"Tal vez nuestros amigos vinieron hasta aquí a pie," dije, "entonces se pusieron en un
coche."
Aumento del brillo, Addison se puso de pie sobre las patas traseras para mirar por encima
de la barrera de tráfico. "¡Sí! Tiene que ser eso. niño brillante! "
"¿Qué estás tan alegre para?", Dijo Emma. "Si se los llevaron en un coche, que podrían
estar en cualquier parte!"
"Entonces vamos a seguir en cualquier lugar," dijo significativamente Addison. "Aunque
dudo que son terriblemente lejos. Mi viejo maestro tenía una casa no lejos de aquí, y sé que
esta parte de la ciudad también. No hay grandes puertos ni los puntos obvios de salida de
Londres cerca de, pero hay algunas entradas de bucle. Es mucho más probable que los han
llevado a uno de ellos. Ahora me levante! "

Lo hice, y con mi ayuda Se puso encima de la barrera y empecé a olfatear alrededor del
otro lado. En cuestión de segundos había encontrado rastro de olor de nuestros amigos de
nuevo. "De esta manera!", Dijo, señalando por la calle después de la ligera, que se había
metido en el coche de policía y fue alejando.
"Parece que estamos en un paseo," le dije a Emma. "¿Crees que puedes hacerlo?"
"Me las arreglaré", dijo, "así que mientras nos encontramos con otro bucle dentro de unas
pocas horas. De lo contrario, puede que comiencen a brotar canas y patas de gallo. "Ella
sonrió, como si esto fuera algo para bromear.
"No voy a permitir que eso ocurra", le dije.
Saltamos la barricada. Tomé una última mirada a la estación de metro detrás de
nosotros. "¿Usted ve el hueco?", Dijo Emma.
"No. No sé donde está. Y eso me preocupa. ""
Vamos a preocuparse por una cosa a la vez ", dijo.
***

Caminamos tan rápido como Emma pudo, manteniendo a un lado de la calle sigue hundido
en la sombra por la mañana, en busca de la policía y después de la nariz de Addison.
Pasamos a una
zona industrial cerca de los muelles, el río Támesis se revela oscuramente entre los huecos
en los almacenes, a continuación, en un distrito comercial de lujo donde las tiendas brillantes
fueron coronados con casas vidriosos. Por encima de sus tejados Cogí destellos de la cúpula
de la catedral de St. Paul, de nuevo todo, el cielo alrededor de él y azul claro. Las bombas
habían sido disminuido y los bombarderos fueron hace mucho tiempo ida-derribado,
desguazado, retirado en museos donde se reunían polvo detrás de las cuerdas, que se
miraban boquiabiertos a los escolares para quienes que la guerra parecía tan distante como
las Cruzadas. Para mí fue, literalmente, ayer. Es difícil creer que estos eran los mismos
cráteres, calles tachadas a través del cual nos gustaría correr por nuestras vidas la noche
anterior. Fueron irreconocible ahora, centros comerciales aparentemente conjuraron de las
cenizas, y así eran las personas que caminaban, la cabeza hacia abajo, pegados a los
teléfonos, vestidos de logotipos. La presente pronto pareció extraño para mí, tan trivial y
distraído. Me sentía como uno de esos héroes míticos que lucha su camino de regreso de los
bajos fondos sólo para darse cuenta que el mundo de arriba es tan maldita como la de abajo.
Y entonces me-me golpeó estaba de vuelta. Estaba en el presente de nuevo, y me crucé
en él sin la intervención de la señorita de peregrino ... que se supone que es imposible.
"Emma?", Le dijo. "¿Como llegué aqui?"
Mantuvo los ojos fijos en la calle por delante, siempre Análisis en busca de problemas.
"¿Dónde, Londres? En un tren, tonto ".
"No" Bajé la voz. "Me refiero a ahora. Usted ha dicho la señorita peregrino era el único que
me podría enviar de vuelta ".
Se dio la vuelta para mirar a mí, con los ojos entrecerrados. "Sí," dijo
lentamente. "Ella era." "O eso es lo que pensaba."
"No, ella era, estoy seguro de ello. Así es como
funciona. "" Entonces, ¿cómo he llegado hasta
aquí? "
Ella parecía perdido. "No sé, Jacob. Tal vez …"
"No!" Dijo Addison con entusiasmo, y se interrumpió preguntando a mirar. Su cuerpo
estaba rígido, apuntando hacia abajo de la calle que sólo había vuelto a. "Estoy recogiendo
decenas de rastros de olor peculiar hoy en docenas y docenas y están frescos!"
"¿Qué significa eso?", Le dije.
"Otros peculiares secuestrados fueron llevados de esta manera, no sólo nuestros amigos",
dijo Emma. "Escondite de los espíritus 'debe estar cerca."
"Muy cerca de aquí?", Le dije. El bloque se alinea con los restaurantes de comida rápida y
tiendas de recuerdos de mal gusto, y nos quedó enmarcado en la ventana con luces de neón
de un grasienta. "Supongo que había estado imaginando algún lugar ... eviller."
"Al igual que una mazmorra de algún castillo húmeda," dijo Emma, moviendo la cabeza.
"O un campo de concentración rodeado de guardias y cercas de alambre de
púas," me dijo. "En la nieve. Como el dibujo de Horacio ".
"Podemos encontrar un lugar todavía", dijo Addison. "Recuerde, esto es probable que sólo
la entrada de un bucle."
Al otro lado de la calle, los turistas estaban tomando fotografías de sí mismos frente a una
de las cabinas de teléfono rojas emblemáticos de la ciudad. Luego nos dio cuenta y tomó
una foto en nuestra dirección.
"¡Hey!" Dijo Emma. "¡Sin fotos!"
La gente empezaba a mirar. Ya no rodeado de convenciones de cómics, que sobresalía
como pulgares doloridos, con sangre.
"Sígueme", Addison entre dientes. "Todos los caminos
conducen de esta manera." Corrimos detrás de él en la
misma cuadra.
"Si tan sólo Millard estuviera aquí," dije, "que podría explorar este lugar sin que se
note." "O si Horacio estuviera aquí, podría recordar un sueño que nos ayudaría", dijo
Emma. "O nos encontraremos ropa nueva", añadí.
"Si no nos detenemos, voy a llorar", dijo Emma.
Llegamos a un muelle lleno de actividad. Sol se reflejaba en el agua, una entrada estrecha
de la turbia Támesis, y matas de turistas en viseras y riñoneras anadeando de entrada y
salida de varios barcos grandes, cada oferta de excursiones más o menos idénticas de
Londres.
Addison detuvo. "Ellos fueron traídos aquí," dijo. "Parecería que se pusieron en un barco."
Seguimos su nariz a través de la multitud a una hoja de barco vacío. Los espectros de
hecho habían cargado nuestros amigos en un barco, y ahora que se necesita para seguirlas,
pero en qué? Caminamos por el muelle en busca de un paseo.
"Esto nunca va a hacer", se quejó Emma. "Estos barcos son demasiado grandes y lleno de
gente. Necesitamos uno pequeño, algo que podemos pilotar a nosotros mismos ".
"Espera un momento," dijo Addison, su hocico espasmos. Él se alejó al trote, la nariz a las
tablas de madera. Lo seguimos a través del embarcadero y un poco rampa sin marcar que
fue ignorada por los turistas. Esto condujo a un muelle más baja, por debajo de la calle, justo
al nivel del agua. No había nadie alrededor; estaba desierto.
Aquí Addison se detuvo, con una expresión de profunda concentración. "Peculiars han
llegado de esta manera."
"Nuestros peculiares?", Dijo Emma.
Olió el muelle de nuevo y sacudió la cabeza. "No la nuestra. Pero hay muchas rutas de
aquí, nuevo y viejo, fuerte y se desvaneció, todo mezclado. Esta es una vía utilizada
frecuentemente ".
Delante de nosotros, el muelle se redujo y desapareció bajo el muelle principal, donde se
ingirió en las sombras.
"Oft utilizado por quién?", Dijo Emma, mirando con ansiedad hacia la oscuridad. "Nunca he
oído hablar de cualquier entrada de bucle debajo de un muelle en Wapping."
Addison no tenía respuesta. No había nada que hacer más que forjar y explorar, por lo que
hizo, que pasa con nerviosismo en las sombras. A medida que nuestros ojos se
acostumbraron, otro embarcadero resuelve en un vista- totalmente diferente de la soleada
uno, agradable por encima de nosotros. Los tableros de aquí abajo eran verdes y podrido,
roto en algunos lugares. Un scrum de ratas chirriantes desmarcaba a través de un montón de
latas desechadas, y luego saltó a poca distancia del muelle en un bote de aspecto antiguo,
flotando en el agua oscura entre los pilones de madera slimed de musgo.
"Bueno," dijo Emma, "supongo que eso no queda más
remedio ..." "Pero está lleno de ratas!" Dijo Addison,
horrorizado.
"No será por mucho tiempo," dijo Emma, encendiendo una pequeña llama en su mano.
"Las ratas no les importa mucho para mi empresa."
Dado que no parecía haber nadie que nos detenga, cruzamos a la embarcación,
hopscotching alrededor de los tableros más débil a futuro, y comenzamos a desataría del
muelle.
"STOP!" Dijo una voz de trueno desde el interior del barco.
Emma chilló, gritó Addison, y casi saltó de mi piel. Un hombre que había estado sentado
en el bote de cómo había que no lo había visto hasta ahora - se levantó lentamente de pie,
enderezándose pulgada a pulgada hasta que se elevaba por encima de nosotros. Tenía siete
pies de altura, al menos, su enorme trama envuelta en una capa y el rostro oculto bajo una
capucha oscura.
"Estoy-estoy lo siento!" Balbuceó Emma. "Está-nos pareció que era- barco"
"Muchos han tratado de robar a Sharon!" Tronó el hombre. "Ahora sus cráneos son el
alojamiento para las criaturas del mar!"
"Juro no estábamos tratando a-"
"Tendremos a ir", chilló Addison, retrocediendo, "lo siento molestarle, mi señor."
"SILENCIO!" Rugió el barquero, dando un paso al frente del muelle chirriante con una
enorme
paso. "Cualquiera que venga a mi barco debe pagar el precio!"
Yo estaba completamente aterrorizada, y cuando Emma gritó "¡Corre!" Yo ya estaba dando
vueltas a seguir. Sólo habíamos conseguido unos pasos, sin embargo, cuando mi pie se
estrelló a través de un tablero de descomposición y me lanzó de bruces al muelle. Traté de
trepar, pero mi pierna estaba muslo de profundidad en el agujero. Estaba atrapado, y por el
momento Emma y Addison rodeé de nuevo a ayudarme, ya era demasiado tarde. El
barquero estaba sobre nosotros, que asoma por encima y se ríe, sus carcajadas cavernosos
en auge que nos rodea. Podría haber sido un truco de la oscuridad, pero podía haber jurado
que vi una caída de la rata de la capucha de su capa, y otro deslizamiento de la manga
mientras lentamente se levantó el brazo hacia nosotros.
"Alejarse de nosotros, maniaco!" Emma gritó, aplaudiendo con sus manos para encender
una llama. Aunque la luz se hizo no hizo nada para ahuyentar la oscuridad en el interior de la
campana-botero que sospechaba ni siquiera el sol podría hacer eso, que nos mostró lo que
tenía en la mano extendida, que no era un cuchillo, ni ningún arma. Era un pedazo de papel,
pellizcado entre el pulgar y un largo, el índice blanco.
Él estaba ofreciendo a mí, inclinándose para que
pudiera llegar a él. "Por favor", dijo con calma. "Leerlo."
Yo dudé. "¿Qué es?"
"El precio. Y alguna otra información sobre mis servicios ".
Temblando de miedo, Me extendió la mano y tomó el papel. todo lo que se inclinó para leer
a la luz de la llama de Emma.
Miré hacia el barquero gigante. "Así que esto es verdad?", Le dije con incertidumbre. "Eres
... Sharon?" "En la carne," contestó, su voz se deslizan una aceitosa que hizo que mis
pelos de la nuca de punta. "Buen pájaro, hombre, que nos susto de muerte!", Dijo Addison.
"Fue todo lo que bravatas y
cackling realmente necesario? "
"Mis disculpas. Que, adormilado y me sobresalté.
"" Nos sorprendimos que? "
"Por un momento pensé que realmente estaba tratando de robar mi barco," se rió.
"Ja, ja!", Dijo Emma, forzando una sonrisa. "No, sólo estábamos ... asegurándose de que
estaba anclado correctamente."
Sharon se volvió a examinar el bote, que fue acordonada simplemente a una de las torres
de madera. "¿Y cómo lo encontraste?", Se preguntó, la media luna blanca opaca de una
sonrisa debajo de su difusión
capucha.
"Totalmente ... forma de barco," dije, finalmente jimmying mi pierna libre del agujero.
"Realmente bueno, um, amarre".
"No podría haber atado un nudo mejor a mí mismo," dijo Emma, ayudándome a ponerme
de pie.
"Por cierto," dijo Addison. "Los que lo probamos ... ¿son realmente todo ...?" Miró el agua
oscura y se tragó de forma audible.
"No importa que," dijo el barquero. "Ahora me has despertado, y estoy a su servicio.
¿Qué puedo hacer por ti?"
"Tenemos que contratar a su barco," dijo Emma con firmeza.
"Por nosotros mismos." "No puedo permitir que eso", dijo
Sharon. "Siempre el capitán del barco." "Ah, muy mal,
entonces!" Dijo Addison, girando ansiosamente para salir.
Emma le cogió por el cuello. "¡Espera!", Dijo entre dientes. "No hemos terminado aquí."
Ella sonrió gratamente el barquero. "Por lo tanto, hemos enterado de que una gran cantidad
de peculiars vienen a través de este ..."
Miró a su alrededor, buscando la palabra correcta.
"... Lugar. Es que debido a que hay una entrada de bucle
cerca? "" No sé a qué se refiere, "dijo Sharon
rotundamente.
"Bueno, sí, por supuesto, puede no sólo admitirlo. Entiendo completamente. Pero estás en
compañía de seguros con nosotros. Obviamente, we're- "
Yo le dio un codazo. "Emma, no!"
"¿Por qué no? Ya ha visto la charla perro y yo hacer fuego. Si no podemos hablar
honestamente ... "" Pero no sabemos si lo es, "dije.
"Por supuesto que lo es," dijo ella, luego se volvió a Sharon. "Usted es,
¿verdad?" El barquero nos miraba impasible.
"Él es, ¿verdad?" Preguntó Emma Addison. "¿No puedes oler en
él?" "No, no es clara."
"Bueno, supongo que no importa, siempre y cuando él no es un Wight." Ella dio a Sharon
una mirada de ojos saltones. "Usted no es, usted es?"
"Soy un hombre de negocios", dijo de manera uniforme.
"Quienes están muy acostumbrados a perros y niñas que hacen fuego con sus manos
reuniones hablando," dijo Addison.
"En mi línea de trabajo, uno se encuentra con una amplia variedad de personas."
"Voy a ir al grano," dije, agitando el agua de un pie, luego el otro. "Estamos buscando a
algunos de nuestros amigos. Pensamos que podría haber venido de esta manera en la
última hora o así. En su mayoría niños, algunos adultos. Uno de ellos era invisible, se podría
flotar ... "
"Estarían difícil pasar por alto", dijo Emma. "Estaban detenidos a punta de pistola por un
grupo de espectros."
Sharon cruzó los brazos en una amplia X., negro "Como ya he dicho, toda clase de
personas contratan a mi barco, y cada uno se basa en mi absoluta discreción. No voy a
hablar de mi clientela ".
"¿Es así?", Dijo Emma. "Disculpe un momento."
Ella me llevó aparte para susurrarle al oído.
"Si no empieza a hablar, voy a llegar muy enojado." "No
hagas nada imprudente", le susurré.
"¿Por qué? Usted cree que patrañas sobre cráneos y las
criaturas del mar? "" Sí, en realidad. Yo sé que es un slimebag,
pero- "
"Slimebag? Está prácticamente admitido a hacer negocios con espectros! Incluso podría
ser uno! "

", Pero él es un slimebag útil. Tengo la sensación de que sabe exactamente donde se
tomaron nuestros amigos. Es sólo una cuestión de hacer las preguntas correctas ".
"A continuación, tienen en él," ella dijo con enfado.
Me volví a Sharon y dijo con una sonrisa: "¿Qué me puede decir acerca de sus visitas?"
Él se iluminó inmediatamente. "Por último, un tema que puede hablar libremente acerca.
Me acaba de pasar a tener alguna información aquí ... "Se volvió snappily y se fue a una
torre cercana. Un estante había sido clavado en él, y sobre la plataforma se visualiza un
cráneo vestido con gorra de aviador atuendo-cuero de los viejos tiempos, gafas, una bufanda
alegre. Agarrado entre sus dientes eran varios folletos, y Sharon sacó uno y me lo entregó.
Fue un folleto turístico cursi que parecía que había sido impreso cuando mi abuelo era un
niño. Hojeé sus páginas como Sharon se aclaró la garganta y habló.
"Vamos a ver ahora. Las familias disfrutar del Hambre 'n' Llamas paquete ... en la mañana
vamos río arriba para ver las máquinas de asedio de Viking catapulta ovejas enfermas lo
largo de los muros de la ciudad, y luego tener un buen almuerzo en caja y volver por la
noche a través del gran incendio de 1666, que es una verdadero placer por la noche, con las
llamas que reflejan en el agua, muy agradable. O si usted tiene sólo unas pocas horas de
sobra, tenemos Ejecución ronda Dock-derecha una preciosa gibbetting 'al atardecer, popular
entre los recién casados-en el que unos piratas excelentemente falta de lengua dan
discursos de colores antes de ser puesto a la cuerda. Por una pequeña cuota que incluso
puede hacerse una foto con ellos! "
En el interior del folleto eran ilustraciones de la sonrisa turistas disfrutando de las vistas
que había descrito. La página final era una foto de uno de los invitados de Sharon que
presenta con una banda de piratas armados con hoscos cuchillos y pistolas.
"Peculiars hacer estas cosas por diversión?" Me maravillé.
"Esta es una pérdida de tiempo," susurró Emma, comprobando detrás de nosotros con
ansiedad. "Apuesto a que acaba de que pase el tiempo hasta la próxima patrulla de
espectros llega."
"No lo creo", dije. "Sólo tiene que esperar ..."
Sharon estaba arando como si él no nos había oído. "... Y se puede ver todos los jefes de
los locos 'dispuestas en picas como flotamos por debajo del puente de Londres! Por último,
hay nuestra excursión más solicitada, la cual es una de mis favoritas. Pero oh-no importa ",
dijo con timidez, agitando la mano," ahora que lo pienso, dudo que estaría interesado en
Acre del Diablo ".
"¿Por qué no?", Dijo Emma. "Demasiado bonito y agradable?"
"En realidad, es más bien un punto áspero. Ciertamente, no hay lugar para los niños ... "
Emma golpeó el suelo con el pie y sacudió todo el muelle en descomposición. "Ahí es
donde se tomaron nuestros amigos, ¿verdad?", Gritó. "¿No es!"
"No pierda la calma, se pierda. Su seguridad es mi mayor
preocupación. "" Salir nosotros liquidación y nos dicen lo que hay!
"
"Bueno, si insistes ..." Sharon hizo un sonido como si estuviera cayendo en un baño
caliente y empezó a frotarse las manos correosas juntos, como si sólo pensar en ello lo llevó
placer. "Cosas desagradables", dijo. "cosas terribles. cosas viles. Lo que quiera, siempre y
cuando lo que te gusta es desagradable, terrible, y vil. A menudo he soñado colgar mi polo
remo y retirarse
allí un día, tal vez para ejecutar el pequeño matadero en Rezumar
la calle ... "" ¿Qué nombre se llame de nuevo? ", dijo Addison.
"Acre del diablo," dijo con nostalgia el barquero.
Addison se estremeció de la cabeza a la cola. "Lo sé," dijo con gravedad. "Es un lugar-el
barrio marginal más depravado y peligroso terribles en toda la larga historia de Londres. He
oído historias de animales peculiares llevados allí en jaulas y se les hace luchar en los
juegos deportivos de sangre. Grimbears enfrentados EMU-Raffes, chimpnoceri contra
llameantes cabras ... padres contra sus propios hijos! Obligado a mutilar y matar unos a otros
para el entretenimiento de unos peculiares enfermos ".
"Repugnante", dijo Emma. "Lo peculiar participaría en una cosa así?"
Addison sacudió la cabeza con pesar. "Proscritos ... ... mercenarios
exiliados ..."
"Pero no hay fuera de la ley en peculiardom!", Dijo Emma. "Cualquier peculiar condenado
por un crimen es llevado por el guardia de hogar de un bucle castigo!"
"Qué poco sabes de su propio mundo", dijo el barquero.
"Los criminales no pueden ser encarcelados si nunca están atrapados", explicó Addison.
"No, si se escapan a un bucle como la primera ley, ingobernable."
"Suena como el infierno", le dije. "¿Por qué alguien voluntariamente ir allí?"
"¿Cuál es el infierno para algunos," dijo el barquero ", es un paraíso para los demás. Es el
último lugar verdaderamente libre. En algún lugar se puede comprar cualquier cosa, vender
cualquier cosa ... "Se inclinó hacia mí y bajó la voz. "O ocultar nada."
"Al igual que secuestró ymbrynes y niños peculiares?", Le dije. "¿Es eso lo que quieres
decir?" "No dije nada por el estilo", se encogió el barquero, ocupándose con una rata
arrancado de
el borde de su manto. "Shoo ahí, Percy, trabajo de papá."
Mientras que él colocó la rata suavemente a un lado, reuní Emma y Addison en un grupo
apretado. "¿Qué piensa usted?", Le susurré. "Podría este lugar ... diablo ... realmente donde
se tomaron nuestros amigos?"
"Bueno, tienen que hacerse de acuerdo a sus prisioneros dentro de un bucle, y uno
bastante viejo", dijo Emma. "De lo contrario, la mayoría de nosotros envejecer hacia adelante
y morir después de un día o dos ..."
"¿Pero qué hacen los espíritus les importa si morimos?", Le dije. "Ellos sólo quieren robar
nuestras almas." "Tal vez, pero no pueden dejar que los ymbrynes mueren. Ellos los
necesitan para volver a crear el evento 1908.
Recuerde plan de locos los espectros '? "
"Todas esas cosas Golan lo alaba. Inmortalidad y gobernar el mundo ... "
"Sí. Así que han sido secuestrando ymbrynes durante meses y necesitan un lugar para
mantenerlos en el que no se convertirán en cuero frutos secos, ¿verdad? Lo que significa un
lazo bastante viejo. El ochenta, cien años por lo menos. Y si Acre del Diablo es realmente
una selva sin ley de la depravación ... "
"Es," dijo Addison.
"... Entonces suena como un lugar perfecto para los espectros a distancia secretas a sus
cautivos."
"Justo en el corazón de Londres peculiar, también," dijo Addison. "Justo debajo de las
narices de todo el mundo. blighters poco inteligente ... "
"Creo que eso lo aclara todo", le dije.
Emma dio un paso inteligente hacia Sharon. "Tomaremos tres entradas para que
repugnante lugar, horrible que ha descrito, por favor."
"Sé muy, muy seguro de que es lo que quiere", dijo el barquero. "Corderos inocentes como
ustedes no siempre regresan de Acre del Diablo".
"Estamos seguros", le dije.
"Muy bien, entonces. Pero no digas que no te lo advertí ".
"Lo único es que no tenemos tres piezas de oro," dijo Emma.
"¿Es eso cierto?" Sharon son cabañas sus largos dedos y dejó escapar un suspiro que olía
a una tumba abierta. "Normalmente insistir en el pago por adelantado, pero me siento
generoso esta mañana. Encuentro su optimismo valiente encantador. Usted me puede
deber. "Y entonces él se rió, como si supiera que nunca viviría para compensarlo,
haciéndose a un lado y levantó un brazo envuelta hacia su barco.
"Bienvenido a bordo, los niños."
S haron hizo un gran espectáculo de depilarse las seis ratas serpenteantes de su barco
antes de obras -como si un viaje libre de la peste eran un lujo que ofrece sólo a los muy
importantes Peculiars-y luego se ofreció a Emma por el brazo y la ayudó a paso desde el
muelle. Nos sentaron tres en fondo en un sencillo banco de madera. Mientras que Sharon
estaba ocupado desatando la cuerda de amarre, me preguntaba si confiar en él no era más que
imprudente o si cruzado la línea
en la imprudencia, como acostarse para una siesta en el medio de una carretera.
El problema con la línea simplemente imprudente / profundamente estúpida es que a
menudo no sabe qué lado estás hasta que sea demasiado tarde. Por el momento las cosas
se han calmado lo suficiente para reflexionar, el botón ha sido pulsado, el avión salió del
hangar, o en nuestro caso, de la embarcación salió de la base de acoplamiento y mientras
observaba Sharon nos empujar lejos de él con el pie, el cual estaba desnudo, y me di cuenta
de que el pie descalzo no era de aspecto humano, con dedos tan largos como mini perritos
calientes y las uñas amarillas gruesas que se enroscaban como garras, me di cuenta con el
hundimiento certeza de qué lado de la línea que estábamos en, y también que ya era
demasiado tarde para hacer algo al respecto.
Sharon dio un tirón del cable de encendido en un motor fuera de borda de mala muerte y
tosió despierta en una nube de humos azules. Metiendo sus considerables piernas debajo de
él, bajó en el charco de tela negro de su capa hizo en el barco. Aceleró el motor puttering, a
continuación, nos aconsejaron salir del underjetty, a través de un bosque de torres de
madera se avecina y en la luz del sol caliente. Entonces estábamos en un canal, un afluente
por el hombre del Támesis amurallado en ambos lados por edificios vidriosos y moviéndose
con más barcos que la bañera de un niño pequeño en remolcadores de baño en el tiempo de
caramelo rojo y anchas, gabarras planas y barcos turísticos cuyas cubiertas superiores
estaba llena de turistas que toman el aire. Curiosamente, ninguno de ellos apuntan sus
cámaras a, ni parecía igualar aviso, la artesanía inusual que burbujeaba más allá de ellos,
con un ángel de la muerte en el timón, dos niños manchados de sangre en el asiento, y un
perro con gafas mirando por encima de la lado. Lo cual era igual de bien. Sharon tenía
encantada su bote de alguna manera para que sólo pudieran verlo peculiares? Decidí creer
que era así, porque no había ningún lugar para esconderse en ella de todas formas,
deberíamos hemos necesitado.
Mirando por encima de la plena luz del día, me di cuenta de que el barco era muy simple,
pero para una figura decorativa tallada se levanta de su proa. El tallado tenía la forma de una
grasa, serpiente escamosa que se curvaba hacia arriba de una manera suave S, pero donde
una cabeza debería haber sido era un globo ocular gigante, sin tapa y grande como un
melón, mirando siempre al frente de nosotros.
"¿Qué es?", Pregunté, pasando la mano sobre su superficie
pulida. "Madera de tejo," Sharon llamó rugido del motor.
"Lo haría qué?"
"Eso es lo que está hecho
de." "Pero, ¿qué es?"
"Para ver con!", Respondió con irritación.
Sharon empujó el motor más difícil, posiblemente sólo para ahogar mis preguntas-y a
medida que aumentaba la velocidad de la proa levantó suavemente desde el agua. Tomé
una respiración profunda, disfrutando del sol y el viento en mi cara, y Addison que su lengua
pasar el rato mientras se inclinaba sobre el lado con sus patas, mirando tan feliz como nunca
lo había visto.
Qué hermoso día para ir al infierno.
"Por lo que he estado pensando acerca de cómo ha llegado hasta aquí", dijo Emma.
"Cómo ha llegado de nuevo al presente."
"Está bien", le dije. "¿Qué piensas?"
"Sólo hay una explicación que tiene sentido, aunque no mucho más sangrienta. Cuando
estábamos en los túneles subterráneos con todos esos espectros, y cruzamos de nuevo en
el presente, la razón por la que vino con nosotros en lugar de continuar en dieciocho lo-que-
era, de repente solo, era que la señorita Peregrine era allí de alguna manera, cerca, y le
ayudó a cruzar sin que nadie lo sepa ".
"No sé, Emma, que parece ..." Dudé, no queriendo ser muy duros. "¿Crees que estaba
escondido en el túnel?"
"Yo digo que sea posible. No tenemos ni idea de
dónde estaba. "" Los espectros de ella tienen. Caul lo
admitió! "
"¿Desde cuándo cree nada dicen los espíritus?"
"Me tienes ahí," dije. "Pero desde caul se jactaba de tener ella, me di cuenta de que
probablemente estaba diciendo la verdad."
"Tal vez ... o que lo dijo para aplastar nuestro espíritu y que nos quieren renunciar. Estaba
tratando de convencernos de entregarse a sus soldados, recuerde? "
"Es cierto," dije, con el ceño fruncido. Mi cerebro estaba empezando a retorcerse de todas
las posibilidades. "Bueno. Digamos, por el bien del argumento de que la señorita P estaba
con nosotros en el túnel. ¿Por qué ella han tomado la molestia de enviarme de vuelta al
presente como cautivo de los espíritus? Estábamos en nuestra manera de tener nuestras
almas segundo succionado. Me he estado mejor atascado en ese bucle ".
Por un momento, Emma parecía realmente perplejo. Entonces su rostro se iluminó y dijo:
"A menos que usted y yo se supone que rescatar a todos los demás. Tal vez todo era parte
de su plan ".
"¿Pero cómo podía haber sabido que habría escapar de los espíritus?"
Emma lanzó una mirada de soslayo a Addison. "Tal vez ella tuvo ayuda," ella susurró.
"Em, esta cadena hipotética de eventos se está poniendo muy poco probable." Tomé una
respiración, la elección de mis palabras con cuidado. "Yo sé que usted quiere creer Señorita
Peregrine está ahí fuera en alguna parte, libre, velando por nosotros. Yo también …"
"Quiero que tan mal, me duele", dijo.
"Pero si fuera libre, ¿no se han puesto en contacto con nosotros de alguna manera? Y si
estuviera involucrado ", dije en voz baja, haciendo un gesto hacia Addison," ¿no habría
mencionado que por ahora? "
"No, si él ha jurado guardar el secreto. Tal vez sea demasiado peligroso para decirle a nadie,
ni siquiera nosotros. Si supiéramos el paradero de la señorita de peregrino, y alguien
sabíamos que sabíamos, podríamos romper bajo tortura ... "" Y él no lo haría? ", Le dije un
poco demasiado fuerte, y el perro la vista hacia nosotros, sus mejillas en globo y la lengua
del aleteo ridículamente como el viento los atrapó. "Ho, no!", Exclamó. "He contado cincuenta
y seis peces ya, aunque uno o dos podría haber sido trozos de medio sumergido
basura. ¿Qué estás murmurando? "" Oh,
nada ", dijo Emma.
"De alguna manera me cabe duda de que," murmuró, pero su sospecha fue rápidamente
abrumado por sus instintos, y un segundo más tarde se lanzó un grito, "Fish!" Y su atención
con láser de vuelta al agua. "El pescado ... pescado ... basura ... pescado ..."
Emma rió oscuramente. "Es una idea completamente loco, lo sé. Pero mi cerebro es un
motor de fabricación de esperanza ".
"Estoy tan contenta", le dije. "El mío es un generador peor
escenario posible." "Nos necesitamos unos a otros, entonces."
"Sí. Pero eso ya lo sabíamos, creo ".
agitado constante de la embarcación nos empujó juntos y separados, juntos y separados.
"Seguro que no prefieres ir en el crucero romántico?", Dijo Sharon. "No es
demasiado tarde." "Muy seguro", le dije. "Estamos en una misión."
"Entonces sugiero que abra el cuadro que está sentado en. Usted va a necesitar lo que
hay dentro, cuando cruzamos ".
Abrimos parte superior con bisagras de la banca para
encontrar una gran lona alquitranada. "¿Qué es esto?", Le
dije.
"Acobardados debajo," contestó Sharon, y se volvió el barco por un canal más estrecho
alineado con nuevos condominios, de aspecto caro. "He sido capaz de mantenerlo oculto a la
vista hasta el momento, pero la protección que puede ofrecer no funciona dentro del Acre y
personajes desagradables tienden a mantener reloj para facilitar la presa 'alrededor de la
entrada. Y usted es sin duda una presa fácil ".
"Yo sabía que estabas haciendo algo", le dije. "No es un solo turista tan sólo miraba a
nosotros." "Es más seguro para ver atrocidades históricas que se cometen cuando los
participantes no son capaces
para ver de vuelta ", dijo. "No se puede tener mis clientes siendo llevado por invasores
vikingos, ¿verdad? Imagine las opiniones de los usuarios! "
Nos acercamos rápidamente a una especie de túnel de un tramo de puente de posesión
de canal, quizá cien pies de largo, en cuya cima se hulked un edificio como un almacén o un
viejo molino. Desde el otro extremo brillaba un medio círculo de cielo azul y agua con gas.
Entre aquí y sólo había oscuridad. Parecía lo más parecido a una entrada de bucle como en
cualquier lugar que había visto.
Nos dejó escapar la enorme lona, que llenaba la mitad del bote. Emma se acostó a mi lado
y que se retorcía debajo de él, dibujando el borde hasta la barbilla como sábanas. A medida
que el barco se deslizó por debajo del puente en la sombra, Sharon cortó el motor y la
escondió debajo de otra, más pequeña lona. Luego se levantó y extendió un personal
plegable, lo hundió en el agua hasta que tocó fondo y comenzó a nosotros Poling adelante
en trazos largos silenciosas.
"Por cierto," dijo Emma, "¿qué clase de los" mal "nos estamos escondiendo de? Wights? "

"Hay más mal en peculiardom que simplemente sus espectros odiados", dijo Sharon, y su
voz resonó a través del túnel de piedra. "Un oportunista disfrazado de un amigo puede ser
tan peligroso como un enemigo declarado."
Emma suspiró. "¿Siempre tienes que ser tan
vaga?" "Sus cabezas!", Espetó. "Usted también,
perro."
Addison resopló por debajo de la lona, y nos sacó la ventaja sobre nuestros rostros. Era
negro y caliente debajo de la tela, y olía abrumadoramente de aceite de motor.
"¿Estás asustado?" Addison susurro en la oscuridad.
"No especialmente," dijo Emma. "¿Es usted, Jacob?"
"Así que por mucho que vomitar. Addison? "
"Por supuesto que no", dijo el perro. "Temor no es una característica de mi raza."
Pero luego se acomodó justo entre Emma y yo, y yo podía sentir todo su cuerpo
temblando.
***

Algunos cambios de son tan rápido y suave como autopistas, pero éste se sentían como
cerrar por una carretera llena de baches tabla de lavar, dando tumbos en torno a una curva
muy cerrada, y luego descendiendo por un acantilado, todo en completa oscuridad. Cuando
por fin había terminado, mi cabeza estaba mareada y
golpeteo. Me preguntaba qué mecanismo invisible hizo algunos cambios de más duros que
otros. Tal vez el viaje fue sólo tan áspero como el destino, y éste se había sentido como
fuera de la carretera en un desierto salvaje porque eso es precisamente lo que habíamos
hecho.
"Hemos llegado", anunció Sharon.
"¿Están todos bien?", Le dije, buscando a tientas la mano de Emma.
"Tenemos que volver", Addison se quejó. "He dejado mis riñones en el otro
lado." "No guardar silencio hasta que encuentre un lugar discreto para
depositar usted", dijo Sharon.
Es increíble lo mucho más aguda que su audiencia se convierte en el momento en que no
puede usar sus ojos. Mientras yacía en silencio por debajo de la lona, yo estaba hipnotizado
por los sonidos de un mundo pasado en flor que nos rodea. Al principio sólo existía el toque
de polo de Sharon en el agua, pero pronto se complementa con otros ruidos, toda agitación
juntos para pintar una elaborada escena en mi mente. Esa bofetada constante de la madera
contra el agua pertenecía, lo que imaginaba, a los remos de un barco que pasaba repletas
de peces. Me imaginé a las damas podía oír gritando el uno al otro como inclinarse desde las
ventanas de las casas con orientación opuesta, la negociación chisme otro lado del canal,
mientras tendiendo líneas de ropa. Delante de nosotros, los niños aullaban de risa como un
perro ladró, y lejanamente pude distinguir voces que cantan en el tiempo al ritmo de martillos:
"! ¡Escucha el tintineo de martillos, escuche a la conducción de las uñas" En poco tiempo me
estaba imaginando deshollinadores valientes con sombreros de copa saltando por las calles
llenas de encanto áspera y personas de anillamiento juntos para superar su suerte en la vida
con un guiño y una canción.
No pude evitarlo. Todo lo que sabía acerca de los barrios pobres de Victorian que había
aprendido de la versión musical cursi de Oliver Twist. A los doce años que había estado en
una producción de teatro de la comunidad de la misma; Yo era el número de huérfanos
Cinco, si quieres saberlo, y había sufrido tal pánico escénico en la noche del espectáculo que
fingí una gripe estomacal y vi todo el asunto de las alas, en el vestuario, con un cubo de
vomitar entre mis piernas.
De todos modos, tal era la escena en mi cabeza cuando me di cuenta de un pequeño
agujero en la lona cerca de mi hombro-masticado por las ratas, sin duda, y, cambiando un
poco, descubrí que podía mirar a través de él. En cuestión de segundos, el, paisaje musical
inspirado feliz que había imaginado se desvaneció como un cuadro de Salvador Dalí. La
primera de terror para saludarme eran las casas que se alineaban en el canal, aunque
llamándolos casas era generoso. En ninguna parte de su flacidez y la arquitectura podrido se
pudo encontrar una sola línea recta. Ellos encorvado como una hilera de soldados exhaustos
que se había quedado dormido en la atención; parecía que el único que mantiene con
vuelque directamente en el agua fue la estanqueidad con la que estaban llenas-eso y el
mortero de suciedad negro y verde que unta sus tercios inferiores en los estratos de espesor,
lodos. En cada una de sus porches raquíticos una caja ataúd se puso de punta, pero sólo
cuando oí un gruñido tema en voz alta de una caída y vio algo en el agua debajo de ella se
da cuenta de que lo que eran o que sonido de las palmadas que había oído anteriormente no
había venido de remos, sino de dependencias, que contribuían a la misma suciedad que los
levantó.
Las mujeres que llaman el uno al otro desde el otro lado del canal estaban apoyados por
las ventanas opuestas, tal como me había imaginado, pero no estaban colgando la ropa y
ciertamente no se negociaban chisme, al menos, no más; ahora estaban negociando los
insultos y la emisión de amenazas. Uno agitó una botella rota y se rió borracho mientras que
el otro gritó epítetos que apenas podía comprender ( "nuffink Yore, sino un" dollymop
'apestoso OOD sentar wi' el diablo 'imself por un cuarto! ") - Que era irónico, si me la llevé es
decir, correctamente, porque ella misma se desnudó hasta la cintura y no parece a la mente
que se dio cuenta. Ambos se detuvieron a silbar hacia
Sharon medida que pasaba, pero él no les hizo caso.
Con ganas de borrar esa imagen de mi cabeza, me las arreglé para reemplazarlo con algo
aún peor: por delante de nosotros fue una banda de niños que hacen pivotar sus pies desde
una pasarela desvencijada que se extendió por el canal. Fueron un perro colgando por
encima del agua por una cuerda atada alrededor de sus patas traseras, sumergiendo la
pobre criatura bajo el agua y el cacarear cuando sus ladridos desesperados volvieron a las
burbujas. Resistí el impulso para lanzar la lona de distancia y gritar a ellos. Al menos Addison
no podía ver; si lo hubiera hecho, no hay razonamiento que habría le impidió ir tras ellos con
los dientes al descubierto, soplando nuestra portada.
"Veo lo que estás haciendo," murmuró Sharon a mí. "Si usted quiere tener una mirada
alrededor sólo tiene que esperar, estaremos través de lo peor de todo, en una garrapata."
"¿Está Echar un vistazo?" Susurró Emma, me
empuja. "Tal vez," dije, todavía lo hace.
El barquero nos hizo callar. Sacando su polo del agua, que destapó el mango para
exponer una hoja corta, luego se lo ofreció para cortar la cuerda de los niños a medida que
dejamos llevar por. El perro cayó al agua y remó con agradecimiento de distancia, y el aullido
de rabia, los chicos comenzaron a improvisar proyectiles para lanzar a nosotros. Sharon
siguió adelante, haciendo caso omiso de ellas como había hecho las damas hasta que un
corazón de manzana volar perdió la cabeza por pulgadas. Luego suspiró, se volvió, y con
calma tirado hacia atrás la capucha de su capa-lo suficiente para que los chicos pudieran
verlo, pero no pude.
Lo que vieron les debe de haber un susto de muerte, porque todos corrieron gritando
desde el puente, uno tan rápido que tropezó y se cayó en el agua fétida. Riendo para sí
mismo, Sharon reajustó la capucha antes de enfrentarse de nuevo hacia delante.
"¿Qué ha pasado?", Dijo Emma, alarmado. "¿Qué fue eso?"
"Es un diablo Acre bienvenida", respondió Sharon. "Ahora, si es que quiere ver dónde
estamos, es posible descubrir sus caras un poco, y voy a tratar de darle el valor de su
moneda de oro de la gira-guía con el tiempo que nos queda."
Sacamos el borde de la lona hasta la barbilla, y ambos Emma y Addison gasped- Emma,
creo que, a la vista, y Addison, a juzgar por su arrugado la nariz, por el olor. Era irreal, como
un guiso de aguas residuales sin cocer a fuego lento alrededor de nosotros.
"Uno se acostumbra a ella", dijo Sharon, la lectura de la cara
fruncida. Emma agarró mi mano y gimió, "Oh, es horrible ..."
Y eso fue. Ahora que lo podía ver con los dos ojos, el lugar parecía aún más infernal. Las
bases de cada casa se descomponen en papilla. pasarelas de madera locos, algunos no
más ancho que un tablero, cruzaban el canal como la cuna de un gato, y sus bancos
malolientes se amontonaban de basura y se arrastra con las formas espectrales en el trabajo
tamizado a través de él. Los únicos colores son tonos de negro, amarillo, y verde, el
indicador de suciedad y decadencia, pero sobre todo negro. Negro manchado todas las
superficies, untado todos los rostros, y rayado del aire en las columnas que se elevaban de
las chimeneas de todo lo que nos rodea y, más inquietante, a partir de las chimeneas de las
fábricas en la distancia, que anunció a sí mismos en el minuto con auges industriales,
profundas y primitivas como tambores de guerra, tan poderosos que sacudieron todas las
ventanas todavía intacta.
"Esto, amigos, es acre del diablo", Sharon comenzó, su voz deslizándose lo bastante alto
para nosotros escuchar. "La población actual de siete mil de dos centenar de seis, población
oficial cero. Los padres de la ciudad, en su sabiduría, se niegan incluso a reconocer su
existencia. El cuerpo encantador de agua en cuya corriente que actualmente estamos a la
deriva que se llama fiebre zanja, y la planta de residuos, excrementos y cadáveres de
animales que fluyen constantemente en ella son la fuente no sólo de su
embrujar olor, sino también de los brotes de enfermedades, por su regularidad se podía
ajustar su reloj a ellos y tan espectacular que toda esta zona se ha denominado 'la capital del
cólera.'
"Y, sin embargo ..." Levantó un brazo-negro drapeado hacia una niña bajando un cubo en
el agua. "Para muchas de estas almas desafortunadas, que sirve como desagüe y la
primavera."
"Ella no va a beber eso!" Dijo Emma, horrorizado.
"En unos pocos días, una vez que las partículas pesadas se asientan, ella descremada el
líquido más claro desde el principio." Emma retrocedió. "No …"
"Sí. vergüenza terrible ", dijo Sharon casualmente, y luego continuó enumerando hechos
como si estuviera recitando de un libro. "Ocupaciones primarias de la ciudadanía son basura
recogida y atraer a los extraños en el Acre a Cosh en la cabeza y robarlos. Para la diversión,
lo que ingieren líquidos inflamables están a la mano y cantar mal en la parte superior de sus
pulmones. Las principales exportaciones de la zona se funden escoria de hierro, harina de
huesos, y la miseria. Las señales notables incluyen- "
"No es divertido," interrumpió
Emma. "¿Perdóname?"
"Me dije, no es divertido! Estas personas están sufriendo, y que está haciendo bromas
acerca de ello! "
No estoy haciendo chistes, "Sharon respondió imperiosamente. "Te estoy proporcionando
una valiosa información que puede salvar su vida. Pero si prefiere sumergirse en esta jungla
capullo en la ignorancia ... "
"Nosotros no lo haría", le dije. "Ella es muy triste. Por favor, seguir adelante ".
Emma me lanzó una mirada de desaprobación, y desaprobó la derecha de nuevo en ella.
No era el momento de tomar una posición en la corrección política, incluso si Sharon sonaba
un poco sin corazón.
"Mantenga sus voces hacia abajo, por el amor de Hades," dijo Sharon con irritación.
"Ahora, a lo que iba. Las señales notables incluyen la prisión de Expósitos 'de San Rutledge,
una institución con visión de futuro, que encarcela huérfanos antes de que hayan tenido la
oportunidad de cometer cualquier crimen, salvando así a la sociedad enormes costos y
problemas; Asilo de San Bernabé para Lunáticos, charlatanes, y el criminal dañoso, que
opera sobre una base ambulatoria voluntario y está casi siempre vacía; y fumadores Street,
que ha estado en llamas durante ochenta y siete años, debido a un fuego subterráneo de
nadie molestó a extinguir. Ah, "dijo, señalando a un claro ennegrecido entre las casas en la
orilla. "Aquí está un extremo de la misma, la cual, como se puede ver, es quemada en un
reluciente."
Varios hombres estaban en el trabajo en el claro, martillando en un marco de madera-
reconstrucción de una de las casas, supuse, y cuando nos veían pasar se detuvieron a gritar
hola a Sharon, que dio sólo una ola contador hacia atrás, como si un poco avergonzado .
"Amigos de la suya?", Le preguntaron.
"Parientes lejanos", murmuró. "Horca aparejo es nuestro comercio de la
familia ..." "¿Qué aparejo?", Dijo Emma.
Antes de que pudiera responder, los hombres habían reanudado el trabajo, cantando en
voz alta a medida que se abrieron sus martillos: "¡Escucha el tintineo de los martillos! Hark a
la conducción de las uñas! Qué divertido para construir una horca, la cura para todo lo que
aflige! "
Si no hubiera sido tan horrorizado, puede ser que he roto a reír.

***

Hemos cursado de manera constante hacia abajo Fiebre zanja. Al igual que las manos de
cierre a nuestro alrededor, parecía estrecho, con cada golpe del personal de Sharon, a veces
tan dramáticamente que las pasarelas cruzándolo
se hizo innecesaria; prácticamente se podía saltar a través del agua de techo en techo, el
cielo gris, pero una grieta entre ellos, sofocando todo continuación en la penumbra. Al mismo
tiempo, Sharon halagaba en como un libro de texto a la vida. Pocos minutos se las había
arreglado para cubrir tendencias de la moda en Acre del diablo (pelucas robados colgados
de trabillas eran populares), su producto interno bruto (firmemente en el negativo), y la
historia de su liquidación (por los agricultores emprendedores de gusanos en A principios del
siglo XII). No era más que lanzarse a lo más destacado de su arquitectura cuando Addison,
que había estado retorciendo a mi lado a pesar de todo, finalmente lo interrumpió.
"Parece saber hasta el último dato sobre este agujero con la excepción de cualquier cosa
que pudiera ser remotamente útil para nosotros."
"¿Cómo qué?", Dijo Sharon, su paciencia
adelgazamiento. "¿A quién podemos confiar
en esta lista?"
"Absolutamente nadie."
"¿Cómo podemos encontrar las peculiares que viven en este
bucle?", Dijo Emma. "Usted no quiere."
"¿Dónde están los espíritus que llevan a cabo nuestros amigos?", Pregunté.
"Es malo para el negocio de saber cosas por el estilo", Sharon respondió de manera
uniforme.
"Entonces nos dejó este barco maldito y le puso a buscar ellos mismos!" Dijo Addison.
"Estamos perdiendo un tiempo precioso, y su monólogo sin fin está poniendo mí para dormir.
Contratamos a un barquero, no es una maestra de escuela! "
Sharon harrumphed. "Te debería volcar en la zanja por ser tan grosero, pero si lo hiciera,
nunca había obtener las monedas de oro que me debes."
"Las monedas de oro!", Dijo Emma, bastante escupir con asco. "¿Qué pasa con el
bienestar de sus compañeros peculiares? ¿Qué hay de la lealtad? "
Sharon se rió entre dientes. "Si me preocupaba por cosas así, habría estado
muerto hace mucho tiempo." "¿Y no todos ser mejor," murmuró Emma y apartó
la mirada.
Mientras hablábamos, zarcillos de niebla había comenzado a enroscarse alrededor de
nosotros. No era nada como las nieblas grises de Cairnholm-este grasosa y amarillo-marrón,
el color y la consistencia de sopa de calabaza. Su repentina aparición parecía tener Sharon
incómodo, y como la vista por delante atenuado, su cabeza se volvió rápidamente de un lado
a otro, como si estuviera al acecho ble por el o la búsqueda de un lugar para volcar.
"Maldición, drat, drat," murmuró. "Esta es una mala
señal." "Es sólo la niebla", dijo Emma. "No tenemos
miedo de la niebla".
"Ni soy yo", dijo Sharon, "pero esto no es niebla. Es oscuridad, y es hecha por el hombre.
cosas desagradables suceden en la oscuridad, y hay que salir de ella tan pronto como
podamos ".
Él siseó a nosotros para cubrir nosotros mismos, y lo hicimos. Me retiré a mi agujero Echar
un vistazo. Momentos después un barco emergieron de la oscuridad y se pasan cerca por ir
en la dirección opuesta. Un hombre fue a los remos y una mujer estaba sentada en el
asiento, y aunque Sharon dio los buenos días que sólo se quedó atrás y siguió mirando
hasta que fueron mucho más allá de nosotros, y la oscuridad se los hubiera tragado de
nuevo. Refunfuñando en voz baja, Sharon nos maniobró hacia la orilla izquierda y un
pequeño muelle que apenas podía distinguir. Pero cuando oímos pasos en los tablones de
madera y un murmullo de voces, Sharon apoyó en el poste para nosotros girar bruscamente
de distancia.
Zigzagueamos de un banco a otro, en busca de un lugar para la tierra, pero cada vez que
nos acercamos, Sharon veríamos algo que no le gustaba y se vuelva de nuevo. "Buitres",
murmuró. "Buitres de todo el mundo ..."
No vi ningún mí mismo hasta que pasamos por debajo de un puente peatonal y la flacidez
de un hombre que cruza por encima de nosotros. A medida que nos dejamos llevar debajo
de él, el hombre se detuvo y miró hacia abajo. Abrió la boca y dibujó una respiración
profunda, a punto de gritar para pedir ayuda, pensé, pero en lugar de una voz, lo que salió de
su boca era un chorro de humo amarillo pesado que disparó hacia nosotros como agua de
una manguera de bomberos.
Me entró el pánico y contuve la respiración. ¿Y si era gas venenoso? Pero Sharon no
estaba cubriendo su rostro o alcanzar una máscara que sólo estaba murmurando "Drat, drat,
drat", mientras que la respiración del hombre se arremolinaba a nuestro alrededor, la fusión
con la oscuridad y la reducción de la visibilidad de nuestra nada. Al cabo de unos segundos,
el hombre, el puente se paró en, y los bancos a cada lado de nosotros todos habían sido
borrados.
He descubierto mi cabeza (nadie nos viera ahora de todos modos) y dije en voz baja,
"Cuando dijo esto fue hecho por el hombre, pensé que quería decir con chimeneas, no
literalmente-"
"Vaya," dijo Emma, descubriendo a sí misma. "¿Para qué es esto?"
"Los buitres se MURK un área para encubrir sus actividades", dijo Sharon, "y cegar a sus
presas. Afortunadamente para ti, no me hacían presa fácil al. "Y él sacó su largo bastón del
agua, pasé por encima de nuestras cabezas, y lo utilizó para explotar el globo ocular de
madera en la proa de su barco. El globo ocular empezó a brillar como una luz antiniebla,
perforando la oscuridad que nos ocupa. Luego regresó a su personal para el agua y,
apoyándose en ella, hizo girar el barco en un círculo lento, barriendo el agua que nos rodea
con su luz.
"Pero si están haciendo esto", dijo Emma, "entonces son peculiares, ¿verdad? Y si son
peculiares, tal vez son amables ".
"El puros de corazón no terminen como piratas zanja", dijo Sharon, y luego se detuvo el
barco girando como nuestra luz fija en otra embarcación que se aproxima. "Hablar del
demonio."
Pudimos ver con claridad suficiente, pero por ahora todo lo que iban a ver de nosotros fue
una floración glary de la luz. No fue una gran ventaja, pero al menos nos permitió tamaño de
los mismos antes de que tuvimos que retroceder por debajo de la lona. Eran dos hombres en
un barco alrededor de dos veces el tamaño de nuestra propia. El primer hombre estaba
operando un motor fuera de borda casi en silencio, y la segunda un club.
"Si son tan peligrosas," dije en voz baja, "¿por qué estamos a la espera para ellos?"
"Estamos demasiado profundo dentro del Acre para escapar de ellos ahora, y muy
probablemente nosotros podemos hablar de esto."
"Y si no puede?", Dijo Emma.
"Usted puede tener que nadar
por ella."
Emma miró el agua aceitosa negro y dijo: "Prefiero morir."
"Esa es tu elección. Ahora, le recomiendo que desaparecen, los niños, y no se mueven un
músculo debajo de allí ".
Nos llamó la lona sobre la cabeza de nuevo. Un momento después, una voz calurosa
llamó, "Ho, allí, barquero!"
"Ho, no", respondió Sharon.
Oí remos arrastrar el agua, y luego sentí una sacudida cuando el otro barco golpeó
contra la nuestra. "¿Cuál es su negocio aquí?"
"El mero hecho salir para un crucero de placer", dijo
Sharon a la ligera. "Y un buen día para él!",
Respondió el hombre, riendo.
El segundo hombre no estaba de humor para bromas. "Wot de undah el trapo?", Gruñó, su
acento casi impenetrable.
"Lo llevo en mi barco es mi propio negocio." "Innithin
pasa a través de negocios Fiebre Zanja s'our."
"Viejas cuerdas y bric-a-Brac, si quieres saberlo," dijo Sharon. "No hay nada de
interés." "Entonces no le importaría echar un vistazo", dijo el primer hombre.
"¿Qué hay de nuestro acuerdo? ¿No te he pagado este mes? "
"Hen't ningún arreglo nummore," dijo el segundo. "Wights están pagando a cinco veces el
goin 'tasa de fer agradables alimentadores regordetas. Cualquiera que permite un
deslizamiento del alimentador de distancia ... Es el pozo, o peor ".
"¿Qué podría ser peor que el hoyo?" Dijo el
primero. "Me t'fineout dun inten '."
"Ahora señores, sean razonables," dijo Sharon. "Quizás es el momento de renegociar.
Puedo ofrecer condiciones competitivas con nadie ... "
alimentadores. Me estremecí a pesar de un edificio calidez húmeda debajo de la lona de
las manos el calentamiento rápido de Emma. Yo esperaba que no habría necesidad de
usarlos, pero los hombres no eran budging, y temía blabber del barquero se estancaría ellos
sólo siempre. Una lucha significaría un desastre, sin embargo. Incluso si pudiéramos sacar a
los hombres en el barco, los buitres, como Sharon había dicho, estaban por todas partes. Me
imaginaba una multitud formando-viene después de nosotros en barcos, disparando sobre
nosotros desde los bancos, saltar sobre nosotros desde las pasarelas y empecé a
congelarse por el miedo. Realmente, realmente no quería saber lo que significaba
alimentadores.
Pero entonces oí a un hombre de esperanza, el sonido tintineo de las monedas que se
intercambian, y el segundo estaba diciendo ", Wy, 'ees cargado! Podría retirarse a España wi
'dis ... "
Pero al igual que mis esperanzas estaban subiendo, mi estómago empezó a hundirse. Un
sentimiento viejo y conocido se deslizó en mi vientre, y me di cuenta que había estado
construyendo, lenta y gradualmente, desde hace algún tiempo. Comenzó como una picazón,
y luego convertirse en un dolor sordo, y ahora que el dolor estaba afilando el tirón-delator de
un hollowgast cerca.
Pero no cualquier hueco. Mi hueco.
La palabra vino a la cabeza sin previo aviso o precedente. Mía. O tal vez lo tenía hacia
atrás. Tal vez yo pertenecía a la misma.
Ni arreglo era ninguna garantía de seguridad. Yo esperaba que me quería matar tan mal
como cualquier hueco sería, solamente algo había conectado temporalmente el impulso. Era
la misma cosa misteriosa que había magnetizado el hueco para mí y sintoniza la aguja de la
brújula dentro de mí a él, y fue esta aguja que me dijo que el hueco estaba cerca y cada vez
más cerca.

Justo a tiempo para que nos atrapan, o muertos, o matarnos en sí. Resolví entonces que
deberíamos hacerlo de forma segura a la orilla, mi primera tarea sería la de deshacerse de él
de una vez por todas.
Pero ¿dónde estaba? Si era lo más cerca que parecía ser, hubiera estado nadando hacia
nosotros en la zanja, y sin duda lo hubiera oído una criatura con siete miembros haciendo la
braza. A continuación, la aguja se movió y se sumergió, y supe-podía ver, casi que estaba
bajo el agua. Huecos no, al parecer, necesita respirar a menudo. Un momento después llegó
un golpe seco suave, ya que une en sí a la parte inferior de nuestro barco. Todos saltamos
en el sonido, pero sólo yo sabía lo que era. Deseaba poder advertir a mis amigos, pero tenía
que estar inmóvil, su cuerpo sólo pulgadas de distancia al otro lado de las tablas de madera
que estaba sobre.
"¿Qué fue eso?" Oí el primer hombre
decir. "No he oído nada", mintió Sharon.
Déjalo ir, Articulé en silencio, esperando que el hueco podría oír. Irse y dejarnos solos.
En su lugar, comenzó a hacer un sonido chirriante contra la madera; Me imaginé que roer en
la parte inferior de la embarcación con sus dientes largos.
"Me heard'at claro como el agua", dijo el segundo hombre. "Tratando de Barquero 'para
hacernos parecer tontos, Reg!"
"Creo que es por lo que," dijo el primero.
"Te aseguro, nada podría estar más lejos de la verdad", dijo Sharon. "Es este maldito
barco defectuosa de la mía. De mora para una puesta a punto ".
"Olvídalo, tratar de apagado. Muéstranos lo que vales."
"O usted podría permitir que me permite aumentar mi oferta", dijo Sharon. "Vamos a
considerar que una gratificación por toda su comprensión buena."
Los hombres conferidas en voz baja.
"Si dejamos que 'im ir un' alimentadores alguien más capturas 'wi im', que
es el pozo para nosotros." "O peor."
Desaparece, desaparece, desaparecen, Le rogué al hueco
en Inglés. Golpe, golpe, ruido sordo, que respondió,
golpeando contra el casco. "Tire hacia atrás de ese trapo!"
Preguntó el primer hombre.
"Señor, si quieres esperar un momento-"
Sin embargo, se determinaron los hombres. Nuestro barco se balanceó como si alguien
subía a ella. Hubo gritos, entonces pisadas cerca de nuestras cabezas como una pelea
estalló.
No tiene sentido que oculta ahora, Pensé, y los demás parecían estar de acuerdo. Vi los
dedos que brillan intensamente en caliente de Emma para alcanzar el borde de la lona.
"A las tres", susurró. "¿Listo?"
"Como un caballo de carreras,"
gruñó Addison.
"Espera," dije, "en primer lugar, usted debe saber-bajo el bote, there's-"
Y entonces la lona fue arrancada, y nunca lo hizo terminar la frase.

***

Lo que sucedió después pasó rápido. Addison se mordió el brazo que había arrancado la
lona y Emma hizo un golpe a su propietario sorprendió, rozando la cara del hombre con los
dedos de escaldado. Se tambaleó hacia atrás el aullido y cayó al agua. Sharon había sido
derribado en la pelea, y el segundo hombre estaba de pie encima de él con su club levantó.
Addison saltó sobre él y se agarró a su pierna. El hombre se volvió a sacudir el perro, dando
tiempo a Sharon a ponerse de pie y lo golpeó en el estómago. El hombre se dobló y Sharon
lo desarmó con un giro complicado de su personal.
El hombre decidió dejar de fumar mientras pudo y saltó de nuevo en su barco. Sharon
arrancó la tela que cubre el motor externo, tiró de su cable de ignición, y nuestro barco
escupió a la vida al igual que un tercio procedieron exceso de velocidad de la oscuridad junto
a nosotros. Dentro había tres hombres más, uno armado con una anticuada pistola que fue
nivelado derecho a Emma.
Le grité a bajar y ella como que se rajó haga frente y se elevó una nube de humo blanco.
Entonces, el hombre apuntó a Sharon, que soltó el acelerador y levantó las manos. Y eso
hubiera sido por nosotros, creo, no había una garganta llena de extrañas palabras lo arroja
hacia arriba y saliendo de mí, fuerte y seguro y extranjera a mis oídos.
Hundirse su barco! Use sus lenguas para hundir su barco!
En la segunda mitad se llevó a todos a girar y mirar a mí, el hueco había empujado fuera
de
nuestro casco y arrojó sus lenguas en el otro barco. Dispararon fuera del agua, montada
alrededor de los labios de su popa, y volcó el barco hacia arriba y hacia atrás en un salto
mortal inverso que puso en marcha los tres hombres a cabo.
El barco se estrelló al revés en dos de ellos.
Sharon podría haber tenido la oportunidad de golpear el acelerador y sacarnos de allí, pero
él se quedó congelado en estado de shock, con las manos aún levantadas.
Lo que estaba bien. No había terminado aún, de todos modos.
Ese, Dije, mirando al hombre armado agitándose en el agua.
Parecía que el hueco podría oírme bajo el agua, porque momentos después de que me
dijeron que el hombre gritó, miró hacia abajo, y fue succionado bajo-ido, al igual que-e
inmediatamente el agua donde había estado floreció rojo.
"No dije que se lo coma!" Dije en Inglés.
"¿Qué estás esperando?" Emma gritó a Sharon. "¡Ir!"
"Bien, bien", balbuceó el barquero. Sacudiendo su estupor, bajó las manos y se apoyó en
el acelerador. El motor se quejó y Sharon volvió al timón y nos hace girar en un círculo
cerrado, tropezando Emma, Addison, y yo en una pila. El barco se sacudió y se lanzó hacia
delante, y luego se apresura a través de espirales de oscuridad, en dirección hacia el camino
que habíamos venido.
Emma me miró y me miró de nuevo, y aunque era demasiado alto para escuchar nada
sobre el motor y el flujo de sangre en nuestros oídos, pensé que podía leer en su cara tanto
miedo y euforia, una mirada que decía: Usted, Jacob Portman, es increíble y aterradora.
Pero cuando por fin habló, pude distinguir una sola palabra: ¿Dónde?
Donde, por cierto. Yo esperaba que pudiéramos escapar del hueco mientras se estaba
acabando con el pirata zanja, pero la lectura de mi tripa ahora sabía que era todavía cerca,
por detrás de nosotros, más probable es que el uso de una de sus lenguas como un cable de
remolque.
Cerca, Articulé espalda.
Sus ojos se iluminaron y ella asintió con la cabeza una vez, bruscamente: Bueno.
Negué con la cabeza. ¿Por qué no tenía miedo? Por qué no podía ver lo peligroso que
era? El hueco se había probado la sangre, y justo a la izquierda de una comida a medio
terminar detrás de nosotros. ¿Quién sabía qué mezquindad aún hierve en su interior? Pero la
forma en que me miraba. Sólo un poco torcida de la sonrisa me dio una oleada, y sentí que
podía hacer nada.
Estábamos llegando rápidamente en el puente y la oscuridad de decisiones peculiar. Él
nos estaba esperando, se agacha y nos disparar en la longitud de un rifle que había
descansado en la barandilla del puente.
Nos reduce. Oí dos disparos. Mirando hacia arriba de nuevo, vi que nadie había sido
golpeado.
Íbamos por debajo del puente. En un momento en que estaría fuera del otro lado y que
tendría otra oportunidad por nosotros. No podía dejar que lo tome.
Di media vuelta y grité puente! en hollowspeak, y la criatura parecía saber exactamente lo
que quería decir. Las dos lenguas que no se aferran a nuestro barco azotado hacia arriba, y
con una bofetada húmeda cada uno envuelto alrededor de los soportes endebles del puente.
Las tres lenguas desenrolladas triangular hasta que fueron tensarse, como un elástico
estirado hasta el límite. El hueco se vio obligado a salir del agua, sujetos, entre el barco y el
puente como una estrella de mar.
El barco se redujo tan rápidamente, era como si alguien hubiera tirado del freno de
emergencia; todos fuimos sacudidos hacia adelante sobre el suelo. El puente gimió y se
sacudió, y la peculiar apuntando a nosotros tropezó y dejó caer su arma. Pensé que
seguramente sea el puente daría o el hueco aspirantes se chillando como un cerdo, como si
fuera a rasgar por la mitad, pero como
la inclinación peculiar para arrebatar el arma, parecía sería mantener el puente, lo que
significaba que había cambiado todo nuestro impulso y velocidad para nada. Ahora ni
siquiera se nos movemos objetivos.
¡Déjalo ir! Grité en el hueco, esta vez en su idioma.
Se Dejase't-lo nunca me dejaría por su propia voluntad. Así que corrí a la parte posterior
de la embarcación y hecho bolso por la popa. Hubo una de sus lenguas, anudado alrededor
del timón. Recordando como toque de Emma había hecho una vez la lengua de un hueco
liberar el tobillo, me tiró sobre ella y le dijo que quemar el timón. Ella-a punto de caer por la
borda para que el alcance y el hueco chilló y dejar ir.
Era como la liberación de un tirachinas. El hueco se fue volando y chocó contra el puente
con un choque astillado; todo el artilugio que se tambalea abrochado y fue cayendo en el
agua. Al mismo tiempo, la parte posterior de nuestro barco se redujo, y el motor, una vez
más sumergido, nos lanzado hacia adelante. La aceleración repentina nos cayó como bolos.
Sharon logró mantenerse en el timón, y enderezarse, que nos dirigió bruscamente a partir de
un curso de colisión con la pared del canal. Volamos por la espina dorsal de la zanja, una V
negro del agua disparando detrás de nosotros.

Nos encorvada bajo ningún deben volar más balas. Nos parecía estar fuera de peligro
inmediato. Los buitres estaban en algún lugar detrás de nosotros, y yo no podía imaginar
cómo nos atraparían ahora.
Jadeante, dijo Addison, "Esa fue la misma criatura que nos encontramos en el metro,
¿verdad?" Me di cuenta de que había estado conteniendo la respiración y así dejé salir, y
luego asintió. Emma me miró, esperando por más, pero todavía estaba procesando, cada
nervio jangling con lo extraño de lo que había sucedido. Esto es todo lo sabía: esta vez me
había casi lo tenía. Era como si, en cada encuentro, yo buceamos un poco más en el centro
neurálgico del hollowgast. Las palabras salieron más fácil, sentido menos ajeno a mi lengua,
se encontraron menos resistencia del hueco. Aún así, fue como un tigre sobre el que me las
arreglé para aplaudir una correa de perro. En cualquier momento puede decidir dar la vuelta
y tomar
un bocado de mí, o cualquiera de nosotros. Y, sin embargo, por razones ajenas a mi
entender, no lo había hecho. Tal vez, pensé, con otro intento o dos, realmente podría tener
en mis manos alrededor de ella. Y
entonces y después. Mi Dios, lo que es
un pensamiento. Entonces seríamos
imparable.
Miré hacia atrás en el fantasma de un puente, el polvo y la madera en espiral de celulosa
en el aire, donde la estructura se había levantado hacía sólo unos momentos. En los restos
de abajo, vi a una extremidad para romper la superficie, pero sólo había un remolino sin vida
de basura. Traté de sentir por ella, pero mi instinto era inútil ahora, escurrido y vacío.
Entonces la niebla de color barro cerró detrás de nosotros y pintado de distancia de la vista.
Justo cuando necesitaba un monstruo, que había conseguido en sí asesinados.

***

El barco asintió como Sharon alivió el acelerador y viró a la derecha, a través de la oscuridad
despejando poco a poco, hacia un bloque de viviendas fantasmales. Se quedaron en el
borde del agua en una gran pared ininterrumpida, que se asemeja no tanto casas como el
límite más externo de un laberinto, con el ceño fruncido y una fortaleza, con pocos puntos de
entrada. Nos dejó llevar a paso de tortuga, la búsqueda de una forma de entrar. Era Emma,
que finalmente descubierto uno, aunque tuve que entrecerrar los ojos para reconocerlo como
algo más que un truco de las sombras.
Para llamar a un callejón que hubiera sido exagerado. Era un cañón de ranura, estrecho
como el filo de un cuchillo, la anchura de un hombro de pared a pared y cincuenta veces más
alta, su entrada marcada por una
escalera shagged de musgo atornilla plana para el Bankside. Sólo podía ver una pequeña
distancia antes de que el pasaje se ocultó, curva lejos en la oscuridad sin sol.
"¿A dónde va?", Pregunté.
"Donde los ángeles temen pisar", respondió Sharon. "Este no fue el aterrizaje Me he
elegido para ti, pero nuestras opciones se limita en la actualidad. ¿Estás seguro de que no
prefiere dejar el Acre en total? Aún hay tiempo."
"Muy cierto," Emma y Addison dijeron al mismo tiempo.
Yo, yo he estado dispuesto a debatir el asunto, pero era demasiado tarde para echarse
atrás. Recuperarlos o morir en el intento era algo que había dicho en los últimos días.
Momento de sumergirse en.
"En ese caso, la tierra ho," Sharon dijo con sequedad. Se recuperó la cuerda de amarre de
debajo de su asiento, arrojó por encima de la escalera, y nos llevó hacia el banco. "Todo el
mundo, por favor. No ver su paso. Espera, que me permita ".
Sharon subió la escalera resbaladiza, la mitad escalonada construida, con la agilidad de
una persona que lo había hecho muchas veces. Una vez en la parte superior, se arrodilló en
la orilla y se inclinó para ayudar a cada uno de nosotros a su vez. Emma fue primero, luego
me dio un Addison nervioso y moviendo, y luego, porque yo estaba orgulloso y tonto, subí la
escalera sin tomar la mano de Sharon y casi quité.
En el momento en que estábamos todos con seguridad en tierra, Sharon estaba subiendo
la escalera hacia abajo. Había dejado la marcha en vacío del motor.
"Un momento," dijo Emma. "¿A dónde vas?"
"Lejos de aquí!", Respondió Sharon, saltando de la escalera en su barco. "¿Le importaría
tirar abajo esa cuerda?"
"¡No haré! Nos tiene que mostrar dónde ir primero. No tenemos ni idea de
dónde estamos! "" No hago viajes de la tierra. Soy estrictamente un barco
guía ".
Intercambiamos miradas de incredulidad.
"Danos direcciones, por lo menos!", Le
supliqué. "O mejor aún, un mapa," dijo
Addison.
"Un mapa!" Exclamó Sharon, como si ésta fuera la cosa más tonta que jamás había oído.
"Hay más pasajes ladrón, túneles de asesinato, y guaridas ilegales en Acre del diablo que en
cualquier parte del mundo. El lugar es imposible de cartografiar! Ahora deja de ser infantil y
me dictar mi cuerda ".
"No hasta que nos diga algo útil!", Dijo Emma. "El nombre de alguien que puede pedir
ayuda-que no va a tratar de vender a los espíritus!"
Sharon rompió a reír.
Emma adoptó una pose desafiante. "Tiene que haber una".
Sharon bowed- "Estás hablando con él!" - Luego subió hasta la mitad de escalera y le quitó
la cuerda de las manos de Emma. "Basta de esto. Adiós, los niños. Estoy bastante seguro de
que nunca te volveré a ver ".
Y con eso se interpuso en su barco y cae en un charco de agua hasta los tobillos. Él dejó
escapar un chillido de niña y se inclinó para mirar. Parecía que los disparos que no
alcanzaron nuestras cabezas habían perforado unos agujeros en su casco, y el barco tenía
fugas arqueadas.
"¡Mira lo que has hecho! ! Tiro de mi barco en
pedazos "brillaron los ojos de Emma. "Lo que hemos
hecho?"
Sharon hizo una rápida inspección y concluyó que las heridas eran graves. "Estoy
MAROONED!" Anunció de manera espectacular, a continuación, cortar el motor, se
derrumbó su largo bastón con el tamaño de un bastón de mando,
y subió la escalera de nuevo. "Voy a encontrar un artesano calificado para reparar mi bote",
dijo, espectacular más allá de nosotros, "y no voy a tener que seguir de mí."
Nos lo siguió una sola fila en el pasillo estrecho. "¿Y
por qué no?", Chilló Emma.
"Debido a que estas castigado! La mala suerte! "Sharon movió su brazo detrás de él como
si las moscas de disparar. "¡Fuera!"
"¿Qué quiere decir, fuera de aquí?" Ella corrió unos pasos y agarró por el codo Sharon
envuelta. Se dio la vuelta rápida y la tiró a la basura, y pensé por un momento su mano
levantada estaba a punto de golpearla. Me tensé, listo para saltar sobre él, pero su mano se
acaba de colgar allí, una advertencia.
"Me he encontrado esta ruta más veces de las que puedo contar, y no una vez me han
atacado por piratas zanja. Nunca me he visto obligado a abandonar la cubierta y utilizar mi
motor de gasolina. Y nunca, nunca se ha dañado mi barco. Es más problemas de lo que
vales, así de simple, y no quiero nada más que ver contigo ".
Mientras hablaba, miré más allá de él por el pasillo. Mis ojos aún estaban adaptando a la
oscuridad, pero lo que pude ver fue aterradora: sinuoso y laberíntico, se alinea con las puertas
sin puerta que se abría como los dientes que faltan, y que estaba lleno de sonidos-murmullos
siniestros, raspaduras, corriendo pasos. Incluso ahora podía sentir los ojos hambrientos que nos
mira, cuchillos están elaborando.
No podía quedar aquí sola. La única cosa que hacer era
Beg. "Vamos a pagar el doble de lo que prometimos", le dije.
"Y a reparar su barco," Addison intervino.
"No importa el cambio de bolsillo con sangre!", Dijo Sharon. "¿No puedes ver que estoy
arruinado? ¿Cómo puedo volver a Acre del diablo? ¿Cree que los buitres nunca me deja ser,
ahora que mis clientes han matado a dos de ellos? "
"¿Qué quieres que hagamos?", Dijo Emma. "Hemos tenido que luchar!"
"No sea fácil. Ellos nunca han puesto el tema si no fuera por ... por eso ... "Sharon me
miró, su voz cayendo a un susurro. "Es posible que has mencionado anteriormente estaba en
liga con las criaturas de la noche!"
"Umm," dije torpemente, "yo no diría 'en la liga con,' exactamente ..."
"No hay mucho en este mundo me temo, pero como regla general que mantener mi
distancia de alma chupadores de monstruos y aparentemente tienes una continuación como
un sabueso! Supongo que será a lo largo de un momento a otro? "
"No es probable," dijo Addison. "¿No te recuerda, hace algunos momentos, cuando un
puente se cayó en la cabeza?"
"Sólo una pequeña," dijo Sharon. "Ahora, si me disculpan, tengo que ver a un hombre
sobre un barco." Y con eso se alejó a toda prisa.
Antes de que pudiéramos alcanzarlo había dobló una esquina, y en el momento en que
llegamos a lo que había desaparecido-desaparecido, tal vez, en uno de esos túneles que
había mencionado. Nos quedamos curvas de evolución, confundido y asustado.
"No puedo creer que sólo nos había abandonado como esto!", Dije.
"Yo tampoco", Addison respondió con frialdad. "De hecho, no creo que tenga-Creo que
está negociando." El perro se aclaró la garganta, se sentó sobre sus patas traseras, y se
dirigió a los tejados en un vozarrón. "Buen señor! Nos referimos a rescatar a nuestros amigos
y nuestros ymbrynes, y marcar con, nosotros-y cuando lo hacemos, y aprenden cómo hemos
ayudados nosotros, van a estar muy agradecidos ".
Dejó que el anillo fuera por un momento, y luego continuó.
"No importa la compasión! Fie en la lealtad! Si eres tan inteligente y ambiciosa a un
compañero, ya que creo que es así, entonces usted reconocerá una extraordinaria
oportunidad para el avance en cuanto la ves. Estamos en deuda con usted ya, pero
scrounging monedas de los niños y los animales es una vida muy modesta en comparación
con lo que tiene varias ymbrynes en su deuda podría significar. Tal vez le gusta tener un
bucle todo a sí mismo, su propio campo de juego sin otros peculiares echarlo a perder!
Cualquier momento y en cualquier lugar que quiera: una isla de verano exuberante en una
era de paz permanente; una cisterna humilde de una época de la peste. Como tu prefieras."
"¿Podrían realmente hacer eso?" Le susurré a
Emma. Emma se encogió de hombros.
"Imagine las posibilidades!" Addison se
derramaron. Su voz se hizo eco de distancia.
Nos esperó, escuchando. En algún lugar dos
personas estaban discutiendo.
Una tos seca.
Algo pesado fue arrastrado por las
escaleras. "Bueno, fue un buen discurso,"
suspiró Emma.
"Olvidarse de él, entonces," dije, mirando en los pasajes que ramificado distancia
izquierda, derecha, y hacia el frente. "¿Por dónde?"
Elegimos un pasaje al azar-recto-y comenzó a bajar él. Nos habíamos ido a sólo diez
pasos cuando oímos una voz decir, "yo no saldría de esa manera, si fuera tú. Eso es Callejón
Caníbales ', y no es sólo un apodo lindo ".
Sharon había quedado atrás, las manos en las caderas como un entrenador de fitness. "Mi
corazón debe estar recibiendo suave en mi vejez", dijo. "O eso, o mi cabeza."
"¿Eso quiere decir que nos ayudará?", Dijo Emma.
Una ligera lluvia había empezado a caer. Sharon miró hacia arriba, dejando un poco
chapoteo su cara oculta. "Conozco a un abogado aquí. En primer lugar quiero que firmes un
contrato por el que se a cabo lo que me debes ".
"Bien, bien," dijo Emma. "Pero vas a ayudarnos?"
"Entonces tengo que ver de conseguir mi bote
fijo." "¿Y entonces?"
"Entonces te ayudaré, sí. Aunque no puedo prometer ningún resultado, y quiero señalar en
primer lugar que creo que tienes todos los tontos ".
No pudimos llevar a nosotros mismos para darle las gracias, dado lo que nos había hecho
pasar.
"Ahora estar cerca, y siga todas las instrucciones que le daría a la carta. Usted mató a dos
buitres hoy en día, y van a ser la caza, Mark mis palabras. "
Nos pusimos de acuerdo fácilmente.
"Si te pillan, usted no me conoce. Nunca me vio.
"Asentimos como muñecos.
"Y cualquier cosa que hagas, nunca, nunca toque ni una gota de ambrosía, o en los ojos,
usted nunca salir de este lugar."
"No sé lo que es eso," dije, y de sus expresiones vi que Emma y Addison eran igualmente
en la oscuridad.
"Usted se dará cuenta," dijo Sharon ominosamente, y con un movimiento de su manto, se
volvió y se sumergió en el laberinto.
J UST antes de una vaca se pone al martillo en un matadero moderno, se pinchó a través
de un sinuoso laberinto. Las curvas estrechas y curvas ciegas evitar que el animal ver más que
una corta distancia por delante, por lo que no se da cuenta hasta que los últimos pasos, cuando
el laberinto de repente se estrecha y un collar de metal abrazaderas apretado alrededor de su
cuello, donde ha tomado el viaje eso. Pero a medida que los tres nos corrió detrás de Sharon en
el corazón de Acre del diablo, me sentí segura de que sabía lo que venía, si no cuándo ni cómo.
Con cada paso y cada uno a su vez, nos
roscada más profundo dentro de un nudo, uno temía que nunca habíamos trabajamos
aparte.
El aire fétido no se movió, su única salida de una grieta desigual de las nubes por encima
de nuestras cabezas. Las paredes abombadas y alicaídos eran tan estrechos que teníamos
que ir a los hombros por primera vez en los lugares, los espacios estrechos engrasados
negro por las ropas de los que habían ido antes. No había nada natural aquí, nada verde,
nada en absoluto de estar corriendo salvar animales dañinos y los aparecidos inyectados en
sangre de ojos que se ocultaban detrás de las puertas y debajo de las rejillas en la calle, y
que seguramente lo hubiera saltado a nosotros si no fuera por nuestro imponente y negro-
guía recubierta. Que estaban persiguiendo a la propia Muerte en el pozo del infierno.
Nos dimos la vuelta y se volvió de nuevo. Cada paso se parecía a la anterior. No había
señales, no hay marcadores. De cualquier Sharon navegaba por alguna hazaña brillante de
la memoria, o completamente al azar, tratando de deshacerse de los piratas zanja que podía
nos han estado llevando a cabo.
"¿De verdad sabe a dónde vamos?" Emma le preguntó.
"Por supuesto que sí!" Ladró Sharon, bombardeando alrededor de una esquina sin mirar
hacia atrás. Entonces se detuvo, volvió sobre sus pasos, y dio un paso hacia abajo a través
de un medio hundido umbral por debajo del nivel de la calle. Dentro había un sótano
húmedo, a sólo cinco pies de altura e iluminado por el aliento más mínimo de la luz de color
gris amarillento. Corrimos inclinado a lo largo de un pasillo subterráneo, descartamos huesos
de animales bajo los pies, el techo cepillado de la cabeza, las cosas pasadas Traté de no ver
a una figura desplomado en una esquina, traviesas de temblores en miserables esteras de
paja, un niño en harapos tendido en el suelo con el cubo de un mendigo bangled alrededor
de un brazo. En su extremo más alejado del pasaje se ensanchaba en una habitación, ya la
luz de unas pocas ventanas tiznadas allí se arrodilló un par de lavanderas miserables, lavado
de ropa en una piscina de agua hedionda zanja.
Luego montamos más pasos y se volcó, gracias a Dios, en un patio amurallado común a
las espaldas de varios edificios. En otra realidad que podría haber contenía un parche de
pasto feliz o un poco mirador, pero esto era acre del diablo, y era un basurero y una pocilga.
Olas de basura soplado de exclusión aérea lanzados desde las ventanas con cresta contra
las paredes, y en el centro, estacadas torcida en el barro, era un corral de madera en el que
un niño flaco se puso de pie guardando una aún más delgado de cerdo sólo uno. Por una
pared de ladrillos de barro una mujer fumaba y leyendo un periódico mientras que una joven
se puso de pie detrás de ella, recogiendo las liendres del cabello. La mujer y la niña no hizo
caso, ya que en tropel pasado, pero el muchacho se inclinó los dientes de una horca en
nosotros. Cuando estaba claro que no tenía diseños en su cerdo, que se hundieron en una
posición en cuclillas agotado.
Emma se detuvo en medio del patio para mirar a las líneas de ropa colgadas entre los
canales del techo. Ella señaló una vez más que la ropa manchada de sangre nos hicieron
quedar como participantes en un asesinato, y sugirieron que deberíamos cambiar. Sharon
respondió que eran asesinos casi extravagante aquí y su insta, pero ella se quedaron atrás,
con el argumento de que un Wight en el metro había visto la ropa manchada de sangre y por
radio a sus compañeros acerca de nosotros; nos hicieron demasiado fáciles de distinguir de
una multitud. Realmente, creo que fue más que se sentía incómodo en una blusa ahora
rígida con la sangre de otra persona. Yo también, y si encontramos a nuestros amigos de
nuevo, yo no quería que nos vean como este.
Sharon accedió de mala gana. Nos había estado dirigiendo hacia una cerca en el borde
del patio, pero ahora volvió y nos llevó a uno de los edificios. Nos subimos dos, tres, cuatro
tramos de escaleras, hasta que incluso se Addison sibilancias, a continuación, seguido
Sharon través de una puerta abierta en una habitación pequeña, escuálida. Un corte en el
techo había dejado en la lluvia y deformado el rellano como ondas en un estanque. El moho
negro veteado de las paredes. En una mesa junto a una ventana llena de humo, dos mujeres
y una niña fueron más sudoración máquinas de coser del pie-accionado.
"Necesitamos algo de ropa," dijo Sharon, dirigiéndose a las mujeres en una Basso
estentórea que sacudió las paredes delgadas.
Sus rostros pálidos miraron hacia arriba. Una de las mujeres tomó una aguja de coser y se
agarró como un arma. "Por favor", dijo.
Sharon se estiró y se echó hacia atrás la capucha de su capa un poco, por lo que sólo las
costureras podían ver su rostro. Ellos se quedaron sin aliento, luego gimió y se desvaneció
hacia adelante sobre la mesa.
"¿Era realmente necesario?", Le dije.
"No es estrictamente", contestó Sharon, en sustitución de la capucha. "Pero era
conveniente."
Las costureras habían ido reuniendo camisas y vestidos simples de trozos de tela. Los
trapos con los que trabajaban se amontonaban alrededor de la pista, y los resultados, que
tenían más parches y costuras que el monstruo de Frankenstein, fueron colgados en una
línea de la ventana. Como Emma ellos en madejas, mi mirada se arrastró por la habitación.
Estaba claro que era algo más que un espacio de trabajo: las mujeres vivían, también. Había
una cama de clavos, junto con restos de madera. Me asomé en una olla abollada que
colgaba en el hogar y vio los ingredientes de la sopa de hambre, piel de pescado y hojas de
col marchitas. Sus intentos a medias de la decoración, una ramita de flores secas, una
herradura clavado en la repisa de la chimenea, un retrato enmarcado de la reina Victoria-
eran de alguna manera más triste que nada en absoluto.
La desesperación era palpable en este terreno, con un peso hacia abajo todo, el mismo
aire. Nunca había estado enfrentado con tanta miseria pura. Peculiars podrían realmente
estar viviendo estas vidas desechadas? Como Sharon retiró en un puñado de camisetas a
través de la ventana, le pregunté. Parecía casi ofendido por la idea. "Peculiars nunca dejarse
tan reducido. Estos son los habitantes de tugurios comunes, atrapados en una repetición sin
fin de la jornada se hizo este bucle. Normales ocupan los bordes, pero purulentas del Acre su
corazón pertenece a nosotros ".
Eran normales. No sólo eso, sino que las normales en bucle atrapado, como los de
Cairnholm los cuales los niños más crueles atormentaría durante los partidos de la incursión
del pueblo. Tan parte del paisaje de fondo como el mar o los acantilados, me dije. Pero de
alguna manera, mirar las caras curtidas de las mujeres enterradas en trapos, me sentí muy
mal por no menos robo de los mismos.
"Estoy seguro de que sabremos las peculiares cuando los vemos," dijo Emma, la
clasificación a través de un montón de blusas sucias.
"Uno siempre lo hace," dijo Addison. "La sutileza nunca ha sido la fuerza de nuestra
especie."
Salí de mi camisa ensangrentada y la cambié por la alternativa menos sucia que pude
encontrar, el tipo de prenda que le emitirá en un campo de prisioneros: sin cuello de rayas
verticales, las mangas de longitud desigual, con retazos de tela más áspera que el papel de
lija . Pero me queda, y con la adición de un simple abrigo negro que encontré arrojó sobre
una silla atrás, ahora se parecía a alguien que podría ser plausible de este lugar.
Nos dimos la espalda, mientras que Emma se transformó en un vestido sacklike que
agruparon alrededor de sus pies. "Va a ser imposible correr en esto", se quejó. Desplume un
par de tijeras de la tabla de las costureras, ella comenzó a alterarse con todo el cuidado de
un carnicero, rasga y golpeando hasta que ella cortó la parte inferior de la rodilla.
"No". Admiraba su obra en bruto en un espejo. "Un poco andrajoso, pero ..."
Sin pensar que dije, "Horacio puede hacer algo mejor." De alguna manera me había
olvidado que nuestros amigos no estaban esperando para nosotros en la habitación de al
lado. "Quiero decir ... si los vemos de nuevo ..."
"No," dijo Emma. Por un instante se veía tan triste, absolutamente perdido en ella, y luego
se dio la vuelta, dejó las tijeras, y se trasladó a propósito hacia la puerta. Cuando ella se
volvió hacia nosotros de nuevo, su expresión se había ido duro. "Venga. Hemos perdido
bastante tiempo aquí, ya que es ".
Tenía una capacidad asombrosa para convertir la tristeza en rabia y la ira en acción, el
cual
significaba nada nunca la mantuvo por mucho tiempo. Y a continuación, Addison y yo-y
Sharon, que sospecho que no se había sabido quién estaba tratando con hasta ahora, la
seguían por la puerta y bajar las escaleras.
***

El conjunto de Acre-el corazón del diablo peculiar de ella, de todos modos, era sólo diez o
veinte bloques cuadrados. Después de que baja de la casa de trabajo Hemos palpado suelta
un tablero de una valla y metida en un pasillo sofocante. Se llevó a la otra que era un poco
menos asfixiante, y que dio lugar a uno un poco más amplio todavía, y que a uno lo
suficientemente amplia que Emma y yo podía caminar al lado del otro. En ellos se abrieron,
al igual que las arterias se relajan después de un ataque al corazón, hasta que llegamos a
algo que adecuadamente podría haber sido llamado una calle, con ladrillos rojos corriendo
por el medio y las aceras allanando los bordes.
"Caer de nuevo," murmuró Emma. Nosotros se contrajo detrás de una esquina y miré
hacia fuera como comandos, nuestras cabezas apiladas.
"¿Qué crees que estás haciendo?", Dijo Sharon. Todavía estaba en la calle y parecía más
preocupado de ser avergonzado por nosotros que ser matado.
"En busca de puntos de emboscada y rutas de escape," dijo Emma.
"Nadie es una emboscada a nadie", respondió Sharon. "Los piratas sólo funcionan en
tierra de nadie. Ellos no vendrán después de nosotros aquí, esto es Louche Lane ".
Hubo, de hecho, una señal de tráfico en este sentido, la primera vez que había visto en
toda Acre del diablo. Louche Lane, se lee en la escritura manuscrita de fantasía. La piratería
desanimado.
"Desalentado?", Le dije. "Entonces, ¿qué es un asesinato?
Mal visto? "" Creo que el asesinato es "tolerada con
reservas." "
"Es algo ilegal aquí?", Preguntó Addison.
"finos finales de la biblioteca son rígidos. Diez latigazos al día, y eso es sólo
para los libros de bolsillo. "" Hay una biblioteca? "
"Dos. Aunque uno no va a prestar porque todos los libros están encuadernados en piel
humana y muy valioso ".
Nos arrastró por detrás de la pared y lanzó una mirada un tanto desconcertado a su
alrededor. En tierra de nadie me había anticipado la muerte a cada paso, pero Louche Lane,
de todas las apariencias, era un remanso de orden cívico. La calle estaba llena de pequeñas
tiendas ordenadas, y las tiendas tenían signos e indicadores de pantalla y apartamentos en
los pisos superiores. No había un techo se derrumbó, o un panel de vidrio roto a la vista.
Había gente en la calle, también, y se detuvieron, deambulando a lo largo en individuales y
en parejas, haciendo una pausa de vez en cuando al pato en una tienda o buscar en una
ventana. Sus ropas no eran trapos. Sus caras estaban limpias. Tal vez todo lo que aquí no
era nuevo y brillante, pero las superficies erosionadas y pintura parcheado se dio a todos una
mano, gastados alrededor del bordes mirada que era pintoresca, incluso encantador. Mi
madre, si ella había visto Louche Lane, en una de esas revistas de viajes, pero nunca se-
leer-manoseado a través de ese empapeladas nuestra mesa de café en casa, habría
cantado alrededor de su ternura y se quejó de que ella y mi padre nunca había tomado un
verdadero Europea vacaciones-Oh, Frank, vamos.
Emma parecía palpablemente decepcionado. "Me esperaba algo más siniestro."
"Yo también", dije. "¿Dónde están todos los antros de asesinato y estadios
deportivos de sangre?"
"No sé qué tipo de negocio que piensa la gente se levanta a por aquí," dijo Sharon, "pero
nunca he oído hablar de un antro asesinato. En cuanto a las arenas Bloodsport, no sólo el de
uno
Derek, una baja exudación de la calle. Buen chico, Derek. me debe un
billete de cinco dólares ... "" Y los espíritus? ", dijo Emma. "¿Qué
pasa con nuestros amigos secuestrados?"
"Baja la voz," siseó Sharon. "Tan pronto como me cuido de mi propio negocio, vamos a
encontrar a alguien que le pueda ayudar. Hasta entonces, no repita eso a nadie ".
Emma se puso en la cara de Sharon. "Entonces no me hagas repetir esto. Si bien
apreciamos su ayuda y experiencia, las vidas de nuestros amigos se les ha dado una fecha
de caducidad. No voy a perder el tiempo de la parada y se trata simplemente de evitar
agitando algunas plumas ".
Sharon la miró, en silencio un momento. Luego dijo: "Todos tenemos una fecha de
caducidad. Si yo fuera usted, yo no estaría tan de prisa para averiguar de qué se trata ".

***

Nos ponemos en marcha para encontrar el abogado de Sharon. Rápidamente se convirtió en


frustrado. "Podría haber jurado su cargo fue a lo largo de esta calle," dijo, girando sobre sus
talones. "A pesar de que han pasado años desde que he estado a verlo. Tal vez se ha
movido ".
Sharon decidió ir a buscar por su cuenta y nos dijo que se quedara quieto. "Vuelvo en
unos pocos minutos. No hablar con nadie ".
Él se alejó, dejándonos solos. Hemos agrupado con dificultad sobre la acera, sin saber qué
ver con nosotros mismos. La gente miraba al pasar.
"Realmente nos hizo ir, ¿verdad?", Dijo Emma. "Él hizo que este lugar sonido como un
caldo de cultivo de la criminalidad, pero se ve como cualquier otro bucle para mí. De hecho,
la gente de aquí se ven más normal que cualquier peculiares que he visto nunca. Es como si
han tenido cada característica distintiva aspirado fuera de ellos. Es francamente aburrido ".
"Debes estar bromeando," dijo Addison. "Nunca he visto en cualquier lugar tan vil o
repugnante." Los dos miramos con sorpresa.
"¿Cómo es eso?", Dijo Emma. "Todo lo que está aquí son
pequeñas tiendas." "Sí, pero mira lo que están
vendiendo."
No teníamos hasta ahora. Justo detrás de nosotros era una ventana de visualización, y en
ella había un hombre bien vestido, con los ojos tristes y una barba en cascada. Cuando él vio
que tenía nuestra atención, asintió levemente, levantó un reloj de bolsillo, y tocó un botón en
su lado. En el momento en que se pulsa se congeló, y su imagen parecía desdibujarse. Unos
segundos más tarde, se trasladó sin mover-desaparecer y luego reaparecer
instantáneamente en la esquina opuesta de la ventana.
"Wow," dije. "Eso es un truco!"
Lo hizo por segunda vez, teletransportarse de nuevo a la otra esquina. Mientras estaba
hipnotizada, Emma y Addison se trasladó a la ventana de la tienda de al lado. Me uní a ellos
y encontré una pantalla similar, sólo que se coloca detrás del cristal aquí era una mujer con
un vestido negro, una larga cadena de perlas que cuelgan de una mano.
Cuando vio que estábamos buscando, cerró los ojos y estiró los brazos como un
sonámbulo. Ella comenzó a pasar las cuentas lentamente a través de sus dedos,
convirtiendo cada uno. Mis ojos estaban tan encerrados en las perlas que me tomó unos
segundos para darse cuenta de que algo estaba pasando a su cara: se estaba cambiando,
de manera sutil, con cada cuenta se dio la vuelta. A la vuelta de una perla, vi la palidez de su
aclarar la piel. En el siguiente, sus labios se adelgazan. A continuación, el cabello se
enrojeció ligeramente. El efecto acumulativo, en el transcurso de varias docenas de cuentas,
era que su rostro se hizo completamente diferente, pasando de ser la de una abuela oscuro,
con todas las funciones y vuelta a un joven, pelirroja afilada nariz. Era a la vez apasionante e
inquietante.
Cuando el espectáculo había terminado, di vuelta a Addison. "No entiendo", dije. "¿Qué
están vendiendo?"
Antes de que pudiera responder, un niño preadolescente vino presionante hasta nosotros y
forzó un par de cartas en la mano. "Dos por uno, hoy en día sólo!" Él cantó. "Ninguna oferta
razonable rechazada!"
Me di la vuelta a las cartas en la mano. Uno tenía la foto del hombre cronómetro en él, y en
el reverso se leía Edwin J. Bragg, bilocationalist. La otra era una foto de la dama del talón en
un trance, y se leen G. Funke, la mujer de las mil caras.
"Shoo, no estamos comprando," dijo Emma, y el niño le frunció el ceño y se
escabulló. "Ahora ves lo que están vendiendo?" Dijo Addison.
Eché mis ojos por la calle. Había gente como el hombre cronómetro y señora del grano en
casi cada escaparate junto Louche Lane-peculiares, dispuestos a poner en un espectáculo si
tan sólo miraba en su dirección.
Me aventuré una conjetura. "Están vendiendo ... sí
mismos?" "Al igual que una bombilla tenue parpadeo
a la vida," dijo Addison. "Y eso es malo?", Le dije,
suponiendo de nuevo.
"Sí," dijo Addison bruscamente. "Está fuera de la ley a lo largo peculiardom, y por buenas
razones." "Uno de peculiaridad es un regalo sagrado," dijo Emma. "Poner a la venta se
abarata lo que es más especial
sobre nosotros."
Sonaba como si estuviera repitiendo como un loro un tópico que había sido perforado en
ella desde una edad temprana.
"Eh," dije. "Bueno."
"Usted no está convencido," dijo Addison.
"Creo que no veo cuál sería el daño. Si necesito los servicios de una persona invisible, y
esa persona invisible necesita dinero, ¿por qué no hemos de comercio? "
"Pero usted tiene moral fuerte, y que lo diferencie de los noventa por ciento de las
la humanidad ", dijo Emma. "¿Qué pasa si una persona mala, o incluso una personalidad
debajo de medianamente-moraled querían comprar los servicios de la peculiar invisible?"
"La peculiar de invisibles debe decir que no."
"Pero no siempre es tan blanco y negro," dijo Emma, "y venta de ti mismo erosiona su
brújula moral. Muy pronto te sumerge en el lado equivocado de esa zona gris sin saberlo,
haciendo cosas que nunca haría si no se les paga para hacerlas. Y si alguien lo
suficientemente desesperados, puede ser que se venden a cualquier persona, sin importar lo
que las intenciones del otro ".
"A una Wight, por ejemplo," Addison añadido deliberadamente.
"Está bien, sí, eso sería malo", le dije. "Pero, ¿realmente cree que un peculiar haría eso?"

"No seas tonto!" Dijo Addison. "Basta con mirar el estado de este lugar. Probablemente el
único lazo en Europa que no ha sido devastado por los espíritus! Y ¿por qué cree que es
así? Porque ha sido extremadamente útil, estoy seguro, tener toda una población de
tránsfugas perfectamente dispuestos e informantes que esperan para hacer tu voluntad ".
"Tal vez deberías bajar la voz," dije.
"Tiene sentido", dijo Emma. "Deben haber infiltrado en nuestros lazos con los informantes
peculiares. ¿Cómo, si podían saber tanto? entradas de bucle, defensas, puntos débiles ...
Sólo con la ayuda de gente como esta. "Ella lanzó una mirada venenosa alrededor, su
expresión de alguien que acababa de beberse la leche cuajada.
"Ninguna oferta razonable rechazada, de hecho," gruñó Addison. "Traidores, cada uno de
ellos. Debería ser ahorcado! "
"¿Qué te pasa, cariño? ¿Teniendo un mal día?"
Nos dimos la vuelta para encontrar una mujer de pie detrás de nosotros. (¿Cuánto tiempo
había estado allí? ¿Qué había oído?) Estaba vestida de 1950 afilados con experiencia en
negocios de la falda del estilo de la rodilla-longitud corta y bombas-hinchados y negros
perezosamente en un cigarrillo. Su cabello era objeto de burlas en una colmena y su acento
era tan plana y americana como las llanuras del Medio Oeste.
"Soy Lorena," dijo ella, "y usted es nuevo en la ciudad."
"Estamos esperando a alguien," dijo Emma. "Estamos de vacaciones."
"No se hable más!", Dijo Lorena. "Estoy de vacaciones a mí mismo. Han sido durante los
últimos cincuenta años. "Ella se rió, mostrando los dientes manchados de lápiz labial. "Sólo
me deja saber si puedo ayudar en algo. Lorena mundo tiene la mejor selección en Louche
Lane, y eso es un hecho real ".
"No, gracias", me dijeron.
"No se preocupe, hon. No van a
morder. "" No nos interesa. "
Lorena se encogió de hombros. "Sólo estaba siendo amable. Parecías un
poco perdido, es todo. "Ella comenzó a salir, pero algo que había dicho que
había despertado el interés de Emma. "La selección de qué?"
Lorena volvió y dirigió una sonrisa grasienta. "los viejos, los más jóvenes. Todo tipo de
talentos. Algunos de mis clientes sólo quieren un espectáculo, y eso está bien, pero otros
tienen necesidades específicas. Nos aseguramos de que todos se vayan satisfechos ".
"El muchacho dijo que no gracias", Addison dijo bruscamente, y parecía a punto de decirle
a la mujer cuando Emma se puso delante de él y le dijo: "Me gustaría ver."
"¿Qué?", Le dije.
"Quiero ver", dijo Emma, un borde arrastrando en su voz. "Muéstrame."
"Investigaciones serias", dijo Lorena.
"Oh, soy muy serio."
No sabía lo que era hasta Emma, pero yo confiaba en ella lo suficiente para ir con ella.
"¿Qué pasa con ellos?", Dijo Lorena, emitan un mirada incierta en Addison y yo. "Ellos
siempre tan grosero?"
"Sí. Pero están bien ".
Lorena entrecerró los ojos en nosotros, como si imaginando lo que podría llevarnos a
expulsar por la fuerza de su lugar, en caso de necesidad.
"¿Qué se puede hacer?", Me dijo. "¿Cualquier cosa?"
Emma se aclaró la garganta, y luego micrófonos en los ojos en mí. Supe de inmediato lo
que estaba telegrafiar: Mentira!
"Yo solía ser capaz de levitar lápices y las cosas," dije, "pero ahora ni siquiera puedo
conseguir uno que ponen de punta. Creo que soy ... fuera de servicio, o algo ".
"Pasa a lo mejor de ellos." Miró a Addison. "Y usted?" Addison
puso los ojos. "Soy un perro que habla?"
"Y eso es todo lo que haga, hable?"
"A veces parece de esa manera," no pude evitar decir.
"No sé a quién se sienta más insultado por," dijo Addison.
Lorena tomó una bocanada final del cigarrillo y tiró a la basura. "Muy bien, azúcares.
Sígueme."

Ella comenzó a alejarse. Hemos colgado detrás de un momento y expedido en


un susurro. "¿Qué hay de Sharon?", Le dije. "Nos dijo que esperar aquí."
"Sólo será un minuto," dijo Emma. "Y tengo el presentimiento de que ella sabe mucho más
acerca de donde los espíritus se esconden de Sharon hace."
"Y usted piensa que sólo va a ser voluntario dicha información?", Dijo
Addison. "Veremos", dijo Emma, y ella se volvió para seguir Lorena.
***

el lugar de Lorena no tenía ventana y ninguna señal, sólo una puerta en blanco con una
campana de plata en una cadena de tracción. Lorena sonó la campana. Hemos esperado
mientras que una serie de cerrojos se deslizó desde el interior, y luego la puerta se abrió un
poco. Un ojo brillaba a nosotros desde las sombras.
"Carne fresca?", Dijo una voz de hombre.
"Los clientes", respondieron Lorena.
"Déjanos entrar."
El ojo desapareció y la puerta se abrió el resto del camino. Llegamos en un salón de
entrada formal, donde el portero esperó para mirar por encima de nosotros. Llevaba un
abrigo enorme, con un cuello alto y un sombrero de fieltro de ala ancha, el sombrero
inclinado tan bajo que lo único que podíamos ver de su cara eran dos ojos pinchazo y la
punta de su nariz. Se puso de pie bloqueando nuestro camino, nosotros mirando hacia abajo.
"¿Y bien?", Dijo Lorena.
El hombre pareció decidir que no eran una amenaza. "Está bien", dijo, haciéndose a un
lado. Él cerró la puerta detrás de nosotros, y luego los siguió como Lorraine nos mostró por
un largo pasillo.
Llegamos a un salón tenue parpadeo de las lámparas de aceite. Era un lugar de mala
calidad con delirios de grandeza: las paredes estaban adornadas con volutas de oro y
cortinas de terciopelo, el techo en forma de cúpula fue pintada con los dioses griegos
curtidas y túnica, y columnas de mármol enmarca la entrada de la sala.
Lorena hizo una seña al portero. "Gracias, Carlos."
Carlos se deslizó hacia el fondo de la sala. Lorena se acercó a una pared con cortinas y
tiró de un cordón, y la tela se deslizó a un lado para revelar un amplio panel de vidrio
resistente. Hemos dado un paso adelante para mirar, ya través de ella vimos otra habitación.
Era muy parecida a la que nos encontrábamos, pero más pequeño, y la gente estaba
holgazaneando en las sillas y sofás, leer un poco, mientras que otros napped.
Conté ocho de ellos. Algunos eran más viejo, canoso en las sienes. Dos, un chico y una
chica, estaban bajo la edad de diez años. Estaban todos, me di cuenta, prisioneros.
Addison comenzó a hacer una pregunta, pero Lorena gesto de impaciencia. "Las
preguntas después, por favor." Ella se acercó al vidrio, recogieron un tubo conectado por un
cordón umbilical a la pared debajo de él, y hablaban en un extremo. "Número trece!"
En el otro lado del cristal, el niño más joven se puso de pie y arrastrando los pies hacia
adelante. Sus manos y piernas estaban encadenadas, y él era el único atuendo peculiar
llevaba algo parecido del prisionero: un traje de rayas y una gorra con el número 13 cosido
con valentía en ellos. A pesar de que no podría haber sido más de diez años, tenía el pelo
facial de un hombre: una, perilla y las cejas como las orugas de la selva tupida triangular, los
ojos por debajo de ellos en frío y evaluar.
"¿Por qué está encadenado de esa manera?", Le dije.
"¿Es peligroso?" "Vas a ver", dijo Lorena.
El chico cerró los ojos. Parecía estar concentrado. Un momento más tarde, el pelo
comenzó a salir de la visera de la gorra, arrastrándose por su frente. Su barba creció,
también, girando en un grupo, seguida de un aumento y balanceándose como una serpiente
Charmed.
"Garzas celestiales," dijo Addison. "¿Cómo maravillosamente
extraño." "Mira de cerca ahora," dijo Lorraine, sonriendo.
Número trece levantó las manos esposadas. La punta de la perilla Charmed destinado sí
en la cerradura, olfateó alrededor del ojo de la cerradura, y se retorció en su interior. El niño
abrió los ojos y miró al frente, sin expresión. Después de una decena de segundos, la perilla
trenzado se tensó y comenzó a vibrar, haciendo una alta nota musical que se podía oír a
través del cristal.
El candado se abrió y las cadenas se apartó de sus
muñecas. Se inclinó ligeramente. Ahogué ganas de aplaudir.
"Él puede abrir cualquier cerradura en el mundo", dijo Lorena con una
pizca de orgullo. El muchacho volvió a su silla y la revista.
Lorena cubrió el tubo con la mano. "Es uno de una clase, y también lo son el resto. Uno es
un lector de pensamiento, muy hábil. Otro puede llegar a través de las paredes hasta el
hombro. Eso es más útil de lo que parece, créeme. La niña aquí moscas si ella ha tenido
suficiente refresco de uva ".
"¿Es ese derecho", dijo Addison densamente.
"Estaría feliz de demostrar", dijo Lorena, y hablando en el tubo, se convocó a la niña a la
ventana.
"No es necesario", dijo Emma con los dientes apretados.
"Es su trabajo", dijo Lorena. "Cinco, vienen hacia
adelante!"
La niña fue a una mesa llena de botellas, uno seleccionado lleno de un líquido de color
púrpura, y tomó un largo trago. Cuando había drenado, ella dejó la botella, dejó escapar un
hipo delicada, y se fue a pie por una silla de mimbre con respaldo. Un momento después
hipo de nuevo y sus pies comenzó a levantarse del suelo, girando hacia arriba mientras la
cabeza se mantuvo el nivel. Por el tercer hipo, sus pies se habían levantado noventa grados
y se tumbó de espaldas en el aire, su único apoyo de la parte superior de la silla debajo de
su cuello.
Creo Lorena espera que más de una reacción de nosotros, pero, aunque impresionados-
estábamos un estudio en silencio. "Grupo difícil", dijo y se desestimó la chica.
"Ahora", dijo Lorena, colgando el tubo y girando hacia nosotros. "Si nada de esto era su
taza de té, tengo acuerdos de préstamo con otros establos. De ninguna manera son sus
opciones limitadas a lo que se ve aquí ".
"Establos", dijo Emma. Su voz era plana, pero me di cuenta que estaba hirviendo justo
debajo de la superficie. "Entonces admite que los tratan como animales?"
Lorena estudió Emma por un momento. Sus ojos revoloteaban al hombre en la guardia de
pie sobretodo en la parte posterior. "Por supuesto que no", dijo. "Estos son activos de alto
rendimiento. Están bien alimentados, bien descansado, capacitado para actuar bajo presión,
y pura como la nieve. La mayoría nunca ha tocado ni una gota de ambro-y tengo los papeles
que lo demuestran en mi oficina. O simplemente puede pedir a ellos. Los números trece y
seis! ", Gritó en el tubo de comunicación. "Vamos decirle a esta gente cómo te gusta esto."
El niño y la niña se levantó y se barajan a la ventana. El chico cogió el tubo de
comunicación. "Nos gusta mucho aquí", dijo un robot. "Mam nos trata muy bonito."
Le entregó el tubo a la chica. "Nos gusta hacer nuestro trabajo. Nosotros ... "Hizo una
pausa, tratando de recordar algo aprendido y olvidado. "Nos gusta nuestro trabajo",
murmuró.
Lorena les despidió con irritación. "Y ahí lo tienes. Ahora, puedo conducir permitirá probar
uno o dos más, pero más allá de eso voy a necesitar algún tipo de pago inicial ".
"Me gustaría ver esos papeles", dijo Emma, mirando hacia atrás en el hombre abrigo. "Los
que están en
su oficina. "Sus manos, apretados a los lados, estaban empezando a ir rojo. Pude ver que
teníamos que salir antes de las cosas se pusieron feas. Cualquier información que esta
mujer podría haber tenido no valía la pena la lucha, y el rescate de todos estos niños ...
bueno, como insensible como sonaba, teníamos nuestros propios hijos para rescatar
primero.
"En realidad, eso no será necesario", dije, y luego se inclinó para Emma y susurró, "vamos
a volver para ayudarlos. Tenemos que priorizar ".
"Los papeles," dijo ella, ignorándome.
"No hay problema", respondió Lorena. "Entra en mi oficina y vamos a hablar
de pavo." Y entonces Emma iba y no había forma de detenerla no
sospechoso.
la oficina de Lorena había un escritorio y una silla embutida en un armario cabina. Ella
apenas había cerrado la puerta detrás de nosotros cuando Emma se lanzó sobre ella,
empujándola con fuerza contra él. Lorena maldijo y gritó para Carlos, pero se quedó en
silencio cuando Emma llevó a cabo una mano a la cara que brillaba como una bobina
caliente del horno. En la blusa de Lorena, dos huellas de manos ennegrecidas fumaban,
donde Emma la había empujado.
Hubo un golpe en la puerta y un ronco desde el otro lado. "Dile
que estás bien," dijo Emma, su voz baja y pedernal. "Estoy
bien!", Dijo Lorena rígidamente.
La puerta hizo temblar contra su
espalda. "Dile otra vez."
Lorena, ahora más convincente: "perderse! Estoy haciendo
negocio! "Otro gruñido, y luego retrocede pasos.
"Estás siendo muy estúpida", dijo Lorena. "Nadie ha robado alguna vez de mí, y
vivió." "No queremos dinero", dijo Emma. "Usted va a responder a algunas
preguntas." "¿Por qué?"
"Aquellas personas que hay. ¿Crees que sea el
propietario? "Frunció la frente de Lorena. "¿De qué
se trata esto?"
"Esa gente. Esos ninos. Usted compró ellos, ¿cree que los posee? "" Nunca
compré a nadie. "
"Se los compró y ahora se les está vendiendo. Eres un traficante de
esclavos. "" No es así como funciona. Ellos vinieron a mí de buena
gana. Soy su agente. "" Usted es su proxeneta, "escupió Emma.
"Sin mí se habrían muerto de hambre. O ha sido
tomada. "" Tomado por quién? "
"Sabes quién."
"Quiero escuchar lo dice."
La mujer se rió. "Eso no es una buena idea."
"¿Sí?", Le dije, dando un paso adelante. "¿Por
qué no?"
"Tienen oídos en todas partes, y que no les gusta que se está
hablando." "Espectros que he matado", le dije. "No tengo miedo de
ellos."
"Entonces eres un idiota."
"Voy a morderla?" Dijo Addison. "Me gustaría mucho. Sólo un
poco. "" ¿Qué pasa cuando se llevan a la gente? ", Le dije,
ignorándolo. "Nadie sabe", dijo. "He tratado de averiguar, pero
..."
"Apuesto a que ha intentado muy duro", dijo Emma.
"Vienen aquí a veces", dijo Lorena. "Para ir de compras."
"La tienda", dijo Addison. "Esa es una palabra agradable
para él."
"Para usar mi pueblo." Miró a su alrededor. Su voz se convirtió en un susurro. "Lo odio.
Nunca se sabe cuántos van a querer o por cuánto tiempo. Pero se les da lo que piden. Me
quejo, pero ... usted no se queja. "
"Apuesto a que no se quejan de lo que pagan", dijo Emma con desprecio.
"No es apenas suficiente para lo que ponen ellos a través. Trato de ocultar los más
pequeños cuando escucho que van a venir. Ellos traen ellos de nuevo maltratados,
recuerdos blanqueó a cabo. Yo digo, '¿Dónde has estado? ¿Qué hicieron obligan a hacer? '
Pero los niños no recuerdan postal. "Ella sacudió la cabeza. "Consiguen estas pesadillas, sin
embargo. los desagradables. Es difícil de vender a ellos después de eso ".
"Yo que deberías vender", dijo Emma, lívido, tembloroso. "No es que nadie pagaría la
mitad de un centavo."

Metí mis puños en los bolsillos para que dejen de volar en Lorena. Había más en ser
obtenido de ella. "¿Qué pasa con las peculiares que secuestran de otros bucles?", Pregunté.
"Los traen a través de camiones. Solía ser una cosa rara. En los últimos tiempos ha sido
todo el tiempo. "" ¿Uno vienen a través de el día de hoy? ", Le dije.
"Hace un par de horas", dijo. "Tenían guardias con armas de fuego por todo el lugar,
bloqueando la calle. Hecho una gran producción de la misma ".
"Por lo general no?"
"No Usualmente. Supongo que se sienten seguros aquí. Esta entrega debe haber sido
importante ".
Fueron ellos, Pensé. Un trino de emoción me recorrió el cuerpo, pero fue sofocado
inmediatamente por Addison arremetiendo contra Lorena. "Estoy seguro de que se sienten
bastante seguros aquí", gruñó, "entre esos traidores perfectos!"
Cogí el cuello y lo detuvo. "¡Cálmese!"
Addison luchado contra mí, y pensé por un momento que podría romperse en mi mano,
pero luego se relajó.
"Hacemos lo que tenemos que sobrevivir," siseó Lorena.
"A nosotros también", dijo Emma. "Ahora nos diga dónde van esos camiones, y si usted se
acuesta, o resulta ser una trampa, voy a volver y se funden las fosas nasales." Ella llevó a
cabo una quema el dedo justo más allá de la punta de la nariz de Lorena. "¿Convenido?"
Casi me podía imaginar Emma hacerlo. Ella estaba golpeando en un pozo profundo del
odio que nunca había visto plenamente revelado antes, y tan útil como lo fue en situaciones
como esta, que era un poco de miedo, también. No me gusta pensar en lo que podría ser
capaz de hacer, dada la motivación adecuada.
"Ellos van a su parte del Acre", dijo Lorena, girando su cabeza lejos de dedo caliente de
Emma. "Sobre el puente."
"¿Qué puente?", Dijo Emma, sosteniéndolo cerca.
"En el extremo superior de la calle de fumadores. No se moleste en tratar de cruzar, sin
embargo, a menos que usted quiere que su cabeza para terminar en una pica ".
Supuse que era todo lo que íbamos a salir de Lorena. Ahora teníamos que averiguar qué
hacer con ella. Addison quería morderla. Emma quería trazar una S en la frente con el dedo
al rojo vivo, su marca de por vida como esclavos. Yo les convenció de no hacerlo bien, y en
su lugar la amordazó con una cuerda de ventana de las cortinas y su atado a una pata de la
mesa. Estábamos a punto de dejarla así que cuando pensé en una última cosa que quería
saber.
"Las peculiares secuestran. ¿Qué pasa con ellos?"
"Mrrrf!"
Bajé la mordaza.
"Ninguno de ellos ha escapado que contar", dijo. "Pero hay
rumores." "Sobre?"
"Algo peor que la muerte." Ella nos dio una sonrisa chorreando baba. "Creo que vas a
tener que averiguarlo, ¿verdad?"
***

En el momento en que nos abrió la puerta de la oficina, el hombre del abrigo cargada en
nosotros desde el otro lado de la sala, algo pesado levantó en su mano. Antes de que
pudiera llegar hasta nosotros, un grito ahogado de alarma sonó en la oficina y se detuvo, el
cambio de curso para ver sobre Lorena. Cuando había cruzado el umbral de la oficina,
Emma cerró la puerta tras de sí y se fundió el mango en la escoria inútil.
Eso nos compró un minuto o dos.
Addison y atornillados a la salida. A mitad de camino, me di cuenta de Emma no había
seguido. Ella estaba golpeando en la ventana de las habitaciones de los esclavos Peculiars '.
"Podemos ayudarle a escapar! Muéstrame dónde está la puerta! "
Se volvieron lentamente a mirar, extendidas en sus camastros y camas
de día. "Lanzar algo para romper el vidrio!", Dijo Emma. "¡Ser rápido!"
Ninguno se movió. Parecían confundidos. Tal vez ellos no creían rescate fue realmente
posible -o tal vez no quería ser rescatado.
"Emma, no podemos esperar," dije, tirando de su brazo.
Ella no se rendiría. "Por favor!", Gritó en el tubo. "Por lo menos enviar a los niños!", Grita a
pleno pulmón desde el interior de la oficina. La puerta se sacudió sobre sus goznes.
Frustrado, Emma
golpeó el cristal con el puño.
"¿Qué pasa con ellos?"
miradas hizo temblar. El niño y la niña comenzó a llorar.
Addison tiró del dobladillo de un vestido de Emma con sus dientes.
"Tenemos que ir!" Emma dejó caer el tubo de comunicación y se volvió
con amargura.
Llegamos a la puerta corriendo y se echó a la acera. Una bruma espesa amarilla había
soplado en, agrupar todo en gasa y escondiendo un lado de la calle de la otra. En el
momento en que habíamos corrió hacia el final del bloque que se podía oír Lorena gritando
detrás de nosotros, pero no podía verla; doblamos una esquina y luego otro hasta que
pareció que la había perdido. En una calle desierta por una tienda cerrada con tablas,
paramos para recuperar el aliento.
"Se llama síndrome de Estocolmo", le dije. "Cuando la gente comienza a simpatizar con
sus captores."
"Creo que sólo tenían miedo," dijo Addison. "¿Dónde se han dirigido a? Todo este lugar es
una prisión ".
"Ambos están equivocados", dijo Emma. "Estaban
drogados." "Suenas bastante seguro", le dije.
Se apartó el pelo que le había caído sobre los ojos. "Cuando estaba trabajando en el circo,
después de que me había escapado de casa, una mujer se acercó a mí después de que uno
de mis programas se alimentan de fuego. Dijo que sabía lo que estaba-sabía que otros como
yo, y que yo podría hacer mucho más dinero si me fui y trabajé para ella. "Emma miraba
hacia la calle, con las mejillas encendidas de
el sprint. "Le dije que no quería ir. Ella siguió insistiendo. Cuando por fin se fue, ella estaba
enojado. Esa noche me desperté en la parte posterior de una camioneta con la boca
amordazada y con las manos esposadas. No podía moverse, no podía pensar con claridad.
Era la señorita peregrino que me rescató. Si ella no me había encontrado cuando se
detuvieron a reshoe su caballo al día siguiente "-Emma asintió detrás de nosotros, a donde
habíamos venido de-" que podría haber terminado como ellos ".
"Nunca me dijo que," dije en voz baja.
"No es algo que me gusta hablar."
"Lo siento mucho que te haya pasado," dijo Addison. "¿Era esa mujer allá atrás, era ella la
que te secuestró?"
Emma pensó por un momento.
"Ocurrió hace mucho tiempo. He bloqueado a cabo lo peor de todo, incluyendo la cara de
mi secuestrador. Pero sé esto. Si me hubieras dejado a solas con esa mujer, no estoy seguro
de que podría haber dejado a mí mismo de tomar su vida ".
"Todos tenemos demonios para matar," dije.
Me apoyé en una ventana subida, una repentina oleada de agotamiento rompiendo sobre
mí. ¿Por cuánto tiempo habíamos estado despierto? ¿Cuántas horas desde el caul se había
revelado a sí mismo? Parecía que días atrás, a pesar de que no podría haber sido más de
diez o doce horas. Cada momento ya había habido una guerra, una pesadilla de la lucha y el
terror sin fin. Podía sentir mi cuerpo avanza poco a poco hacia el colapso. El pánico era la
única cosa que me mantiene en posición vertical, y cada vez que comenzó a desvanecerse,
yo también lo hizo.
Por una mínima fracción de segundo, permití que mis ojos se cierren. Incluso en ese
paréntesis negro delgado, horrores me esperaban. Un espectro de la muerte eterna, en
cuclillas y la alimentación sobre el cuerpo de mi abuelo, sus ojos llorando aceite. Esos
mismos ojos plantados con los tallos gemelas de tijeras de jardín, aullidos, ya que se hundió
en una grave pantanoso. La cara de su amo se retorció de dolor, cayendo hacia atrás en un
vacío, escalera interna, gritando. Había matado a mis demonios ya, pero las victorias eran
fugaces; otros habían aumentado rápidamente para reemplazarlos.
Mis ojos se abrieron ante el sonido de pasos detrás de mí, en el otro lado de la ventana
tapiada. Salté y se volvió. Aunque la tienda parecía abandonada, había alguien dentro, y así
fueron saliendo.
Allí estaba: el pánico. Estaba despierta de nuevo. Los otros habían oído el ruido, también.
Actuando por instinto colectivo, que se escondió detrás de una pila de leña en los
alrededores. A través de los registros Me asomé en la entrada principal, leyendo el letrero
descolorido que colgaba sobre la puerta.
Munday, Dyson y Strype, attnys en la ley. Odiado y temido desde 1666.
Un perno se deslizó lentamente y abrió la puerta. Una campana de negro apareció
familiarizados: Sharon. Miró a su alrededor, juzgado a la costa clara, luego se deslizó hacia
fuera y cerró la puerta tras de sí. A medida que se alejó en la dirección de Louche Lane,
consultamos en susurros acerca de si ir tras él. ¿Nos lo necesitamos más? Podría ser de
confianza? Tal y tal vez. Lo que había estado haciendo en esa tienda cerrada? Fue este el
abogado que había hablado acerca de ver? ¿Por qué el escondidas?
Demasiadas preguntas, demasiadas incertidumbres acerca de él. Decidimos que
podíamos hacer por nosotros mismos. Nos alojamos poner y vimos como se volvió fantasmal
en la oscuridad y desapareció.
***

Nos propusimos encontrar la calle de fumadores y el puente de los espíritus '. No queriendo
arriesgarse a otra
encuentro impredecible, nos dispusimos a buscar sin pedir direcciones. Eso se hizo más fácil
una vez que descubrimos señales de la calle del Acre, que estaban ocultos en los lugares
subyacente más inconvenientes bancos públicos a la altura de la rodilla, que cuelga de la
parte superior de farolas, inscritas en los adoquines desgastados bajo los pies, pero incluso
con su ayuda, nos llevó hasta vueltas equivocadas como la derecha. Parecía que el Acre
había sido diseñado para conducir a las personas atrapadas en su interior loco. Había calles
que terminaban en las paredes en blanco sólo para comenzar de nuevo en otro lugar. Calles
que se curvaban tan bruscamente que en espiral sobre sí mismas. Calles sin nombre, o dos
o tres. Ninguno era tan ordenado o tendía a como Louche Lane, donde estaba clara se haya
hecho un esfuerzo especial para crear un ambiente agradable para los compradores en el
mercado de peculiar de carne la idea de lo que, ahora que lo había visto mercancías de
Lorraine y oído la historia de Emma, me revolvió el estómago.
Mientras caminábamos, empecé a tener una idea de la geografía única del Acre, el
aprendizaje de los bloques menos por sus nombres que por su carácter. Cada calle era
distinta, las tiendas a lo largo de los agruparon según el tipo. Doleful Calle jactó dos
empresarios de pompas fúnebres, un medio, un carpintero que trabajó exclusivamente con
"coffinwood reutilizados," un grupo de profesionales funerales Wailers que hicieron deber fin
de semana como un cuarteto de barbería, y un contador de impuestos. Exudación de la calle
estaba extrañamente alegre, con cajas de flores que cuelgan de las ventanas y las casas
pintadas de colores brillantes; incluso el matadero que ancló que era una atractiva huevo de
petirrojo azul, y me resistió un impulso extraño para entrar y pedir una gira. Bígaro Street, por
otra parte, era un pozo negro. Había una alcantarilla abierta corriendo por su centro, una
próspera población de moscas agresivas, y las aceras que se desbordó con vegetales en
putrefacción, la propiedad de una frutería-tasa de corte cuyo signo afirmó que podía
convertirlos fresca de nuevo con un beso.
Atenuada Avenida era sólo de cincuenta pies de largo y sólo tenía un negocio: dos
hombres que venden bocadillos de una cesta en un trineo. Los niños rodearon, clamando por
los folletos, y Addison se desviaron a snuffle alrededor de sus pies para excrementos. Estaba
a punto de llamar después de él cuando uno de los hombres gritó, "carne de gato! Hierve la
carne de gato aquí! "Él vino corriendo hacia atrás en su propia, rabo entre las piernas,
gimiendo," Nunca comer de nuevo, nunca, nunca más ... "
Nos acercamos a la calle de fumadores superior de la mancha. Cuanto más nos
acercábamos, más el bloque parecía marchitarse, sus escaparates abandonados, sus aceras
vaciado, el pavimento ennegrecimiento con corrientes de ceniza que soplaron en torno a
nuestros pies, como si la propia calle había sido infectado por alguna muerte arrastrándose.
Al final se curvaba bruscamente a la derecha, y justo antes de la curva era una vieja casa de
madera con una igualmente anciano que guarda su escalinata. Barrió en la ceniza con una
escoba sin afeitar, pero acumuló más rápido de lo que jamás podría aspirar a recogerla.
Le pregunté por qué se molestó. Miró hacia arriba repentinamente, abrazando a la escoba
a su pecho como si tuviera miedo de que me robé. Sus pies estaban desnudos y negro y los
pantalones eran de hollín a la rodilla. "Alguien tiene que", dijo. "No se puede dejar que el
lugar se vaya al infierno."
Al pasar junto a él volvió con gravedad a su tarea, aunque sus manos artríticas podrían
difícilmente cerrará alrededor del palo. Había algo casi real sobre él, pensé; un desafío que
admiraba. Era un reducto que se negó a renunciar a su cargo. El último vigilante en el
extremo del mundo.
Volviendo a la carretera, pasamos por una zona de edificios que se despojan de sus pieles
como entramos: en primer lugar la pintura estaba chamuscado de distancia, y más lejos a lo
largo de las ventanas había ennegrecido y se rompen; A continuación, los techos fueron
cediendo y las paredes bajando, y por último, como hemos llegado a la unión con el
consumo de la calle, solamente sus huesos fueron dejados-un caos de maderas
carbonizadas y apoyándose, brasas en las cenizas como diminutos corazones latiendo su
último . Nos pusimos de pie y miramos
alrededor, atónito. humo sulfuroso subió de profundas grietas que fisurada el pavimento.
árboles de fuego-despojado surgían como espantapájaros sobre las ruinas. Las derivas de
ceniza fluyeron por la calle, un pie de profundidad en algunos lugares. Era lo más cercano al
infierno como nunca la intención de encontrar a mí mismo.
"Así que este es el camino de entrada espectros '," dijo Addison. "¿No es propio."
"Es irreal," dije, a desabrocharse el abrigo. calidez sauna-como se levantó a su alrededor,
que irradia a través de las suelas de los zapatos. "Lo que hizo Sharon dicen que pasó aquí?"
"Fuego subterráneo," dijo Emma. "Ellos pueden funcionar durante años. Notoriamente
difíciles de extinguir ".
Hubo un sonido como una lata de refresco gigante se abrió, y una púa de altura de llama
naranja se disparó de una costura en la acera a menos de tres pies de distancia.
Empezamos y saltó y luego tuvo que recoger nosotros mismos.
"No hay que pasar un minuto más aquí de lo que necesitamos", dijo Emma. "¿Por dónde?"
Sólo había izquierda y derecha para elegir. Sabíamos que la calle fumadores terminado en
la zanja en un extremo y en el puente de los espíritus 'en el otro, pero no sabíamos dónde
estaba la cual, y entre el humo, la niebla, y la ceniza arrastrada por el viento, que no
podíamos ver muy lejos en cualquier dirección . La elección al azar podría significar un
desvío peligroso y una pérdida de tiempo.
Estábamos desesperados cuando oímos un tono de frecuencia variable a la deriva hacia
nosotros a través de la niebla. Hemos echado a pique de la carretera para esconderse entre
las costillas carbonizados de una casa. A medida que los cantantes se acercaron, su voz
cada vez más fuerte, podríamos distinguir las palabras a su extraña canción:
La noche antes de que el ladrón se
estiró, El verdugo dio la vuelta
He venido, dijo, antes de que esté
muerta, Una advertencia para
exponer
Voy a estrangular a su cuello y le envío al
diablo y corté el brazo y que pueden haber
problemas
y despellejar a su piel y darle una riiiiiiiiide ...

Aquí todos se detuvieron para tomar aliento, y luego terminó con: "! SEIS PIES debajo de
la tierra" Mucho antes de que surgieron de la niebla, sabía cuyas voces eran. Las cifras
tomaron
forma con un mono negro y robustas botas negras, bolsas de herramientas balanceando
alegremente a su lado. Incluso después de un duro día de trabajo, los instaladores horca
indomables se sigue cantando en la parte superior de sus pulmones.
"Bless sus almas discordantes," dijo Emma, riendo suavemente.
A principios de los habíamos visto trabajar al final de la zanja fumadores calle, por lo que
parecía razonable suponer que es donde venían, lo que significaba que estaban caminando
en la dirección del puente. Esperamos a que los hombres para pasar y desaparecer de
nuevo en la niebla antes de aventurarse de nuevo en el camino a seguir.
Nos arrastró a través de los arrecifes de ceniza que ennegrecidos todo: las esposas de mis
pantalones, zapatos de Emma y tobillos desnudos, toda la altura de las piernas de Addison.
En algún lugar en la distancia los instaladores tomaron otra canción, su voz resonando
extrañamente a través del paisaje quemado. Nada pero la ruina alrededor. De vez en cuando
oímos un silbido agudo, seguido rápidamente por un chorro de llamas que brotan de la tierra.
Ninguno estalló tan cerca como la primera. Nos suerte- siendo quemados vivos aquí hubiera
sido fácil.
De la nada un viento arreció, el envío de cenizas y escorias calientes hacia el cielo en una
tormenta de nieve negro.
Nos presentamos y tapamos el rostro en un esfuerzo para respirar. Me puse la camisa de
cuello en la boca, pero no sirvió de mucho y empecé a toser. Emma tomó Addison en sus
brazos, pero luego empezó a ahogarse. Me quité la chaqueta y la arrojó sobre sus cabezas.
tos de Emma se calmó y oí la voz apagada de Addison decir "¡Gracias!" debajo de la tela.
Era todo lo que podíamos hacer para amontonar allí y esperar a que la tormenta de
cenizas a fin. Tenía los ojos cerrados, cuando oí que algo se movía cerca, y mirando a través
de los dedos de rendija vi algo que incluso aquí, en medio de todo lo que había sido testigo
en Acre del diablo, me sorprendió: un hombre dando un paseo ocasional como podría ser, un
pañuelo apretado contra la boca pero por lo demás no perturbado. No tenía dificultades para
navegar por la oscuridad porque haces de luz blanca fuerte disparaban desde cada una de
sus cuencas de los ojos.
"Noche!", Gritó, balanceando sus vigas a la vista hacia mí y que inclina su sombrero. Traté
de responder, pero la boca llena de ceniza y también lo hice mis ojos, y cuando los abrió se
había ido.
A medida que el viento empezó a morir, tosió y escupió y se frotó los ojos hasta que
pudimos volver a funcionar. Emma establece Addison en el suelo. "Si no tenemos cuidado,
este bucle nos matará antes de que los espíritus hacen", dijo. Emma me devolvió mi abrigo y
me abrazó con fuerza hasta que el aire se aclaró. Tenía una manera de envolver sus brazos
alrededor de mí y empujando su cabeza en el hueco de mi pecho para que no se dejaron
vacíos entre nosotros, y yo quería mal a besarla, incluso en este caso, cubierto de hollín de
pies a cabeza.
Addison se aclaró la garganta. "No me gusta interrumpir, pero que realmente debería estar
recibiendo sucesivamente."
Nos desenganchó nuestras extremidades, ligeramente desconcertado, y siguió caminando.
Pronto pálidas figuras aparecieron en la niebla por delante. Ellos se arremolinaba en la calle,
cruzando entre chozas que incrustan el borde de la carretera. Dudamos, nervioso acerca de
quiénes podrían ser, pero no había otra manera de avanzar.
"Ánimo, la espalda recta," dijo Emma. "Tratar de dar miedo."
Cerramos filas y caminamos en medio de ellos. Eran rolón de ojos y de aspecto salvaje.
Manchada de hollín por todas partes. Vestido con castoffs depuradas. Fruncí el ceño,
haciendo mi mejor impresión de una persona peligrosa. Ellos se alejaron como perros
apaleados.
Aquí había una especie de villa de emergencia. chozas de baja altura hechos de chatarra
de metal a prueba de fuego, techos de zinc cargado de rocas y troncos de árboles, solapas
de lona para puertas si tenían puertas en absoluto. Un frotis para hongos de la vida
sobrecrecimiento de los huesos de una civilización quemado; casi no existe en absoluto.
Los pollos corrieron en la calle. Un hombre se arrodilló por un agujero humeante en la
carretera, cocer huevos en su calor abrasador.
"No se acerque demasiado," murmuró Addison. "Se ven mal."
Yo también pensé lo mismo. Era la forma en que se conducían cojera, sus miradas
vidriosas. Varios llevaban máscaras de crudo o sacos sobre sus cabezas con sólo rendijas
para los ojos, como para ocultar las caras masticadas por la enfermedad, o para reducir la
velocidad de transmisión de una enfermedad.
"¿Quiénes son ellos?", Pregunté.
"Ni idea", dijo Emma, "y no estoy a punto de preguntar."
"Mi conjetura es que son bienvenidos en ninguna otra parte", dijo Addison. "Intocables, los
portadores de la peste, los criminales cuyos delitos son considerados imperdonable incluso
en Acre del diablo. Los que escaparon de la soga se establecieron aquí, en la parte inferior,
el borde absoluto de la sociedad peculiar. Exiliado de los dispersos de parias ".
"Si este es el límite", dijo Emma ", a continuación, los espectros no puede estar muy lejos."
"¿Estamos seguros de que estas personas son peculiares?", Pregunté. No parecía haber
nada único sobre ellos, aparte de su miseria. Tal vez fue el orgullo, pero no creía que una
comunidad de peculiares, sin embargo degrada, se permitirían viven en la miseria, tales
medieval.
"No sé, no me importa", respondió Emma. "Solo camina."
Hemos mantenido la cabeza hacia abajo y hacia delante de nuestros ojos, fingiendo
desinterés con la esperanza de que estas personas podrían devolver el favor. La mayoría se
quedaron fuera, pero algunos nos perdían, mendicidad.
"Cualquier cosa, cualquier cosa. Un gotero, un vial ", dijo uno,
haciendo un gesto hacia sus ojos. "Por favor", imploró otra. "No hemos
tenido una patada en día."
Sus mejillas estaban picada de viruelas y cicatrices, como si hubieran estado llorando
lágrimas de ácido. Casi no podía mirarlos.
"Lo que usted quiere, nosotros no lo tenemos," dijo Emma, espantando a la basura.
Los mendigos dejó de nuevo y se puso en el camino, que nos mira oscuramente. Otro gritó
en voz alta, que se deshilache. "¡Tú allí! ¡Chico!"
"Ignorarlo," murmuró Emma.
Lo lado de ojos y sin volver la cabeza. Él estaba en cuclillas contra una pared, en harapos,
señalándome con una mano temblorosa.
"¿Tu el? ¡Chico! Eres él, aincha? "Llevaba un parche encima de las gafas y le dio la vuelta
a mí estudiar. "Yeahhhhh." Silbó baja, entonces dirigió una sonrisa-negro engomado. "Ellos
han esperando por ti."
"¿Quién tiene?"
No podía soportarlo más. Me detuve frente a él. Emma suspiró con impaciencia.
La sonrisa del mendigo se hizo más amplia, más loco. "El polvo, madres y nudo de
irregularidades! Los bibliotecarios condenados y cartógrafos benditos! Cualquiera que esté
todo el mundo! "Levantó los brazos y se inclinó al burlarse de culto, y me dieron un soplo de
miedo madura. "Esperando un tiempo lonnnnnng."
"¿Para qué?"
"Vamos," dijo Emma, "que es, obviamente, un loco."
"El gran show, el gran espectáculo", dijo el mendigo, su voz subiendo y bajando como un
pregonero del carnaval. "El más grande y mejor y más y duran! Se allllllllmost aquí ... "
Un escalofrío extraño sacudió a través de mí. "Yo no te conozco, y te aseguro que no me
conocen." Me di la vuelta y se alejó.
"Claro que sí", le oí decir. "Tú eres el chico que habla con huecos."
Me quedé helada. Emma y Addison se volvió a bostezar a mí.
Corrí, enfrentarse a él. "¿Quién eres tú?", Grité en la cara. "¿Quién te dijo eso?" Pero
él sólo se rió y se rió, y pude conseguir nada más de él.
***

Nos escabullimos al igual que una multitud


comenzó a reunirse. "No mirar hacia atrás",
advirtió Addison.
"Olvidarse de él," dijo Emma. "Él es un loco."
Creo que todos sabíamos que era más que eso, pero eso es todo lo que sabíamos.
Caminamos en silencio rápido paranoide, nuestro cerebro tarareando con preguntas sin
respuesta. Nadie mencionó declaraciones extrañas del mendigo, para lo cual he agradecido.
No tenía ni idea de lo que significaba y estaba demasiado agotado para especular, y me di
cuenta de su arrastrando los pies que Emma y se Addison Las marcas, también. No
hablamos de eso, tampoco. El agotamiento era nuestro nuevo enemigo, y por nombrar sólo
se habría facultado más.
Nos colamos para ver cualquier signo de puente de los espíritus 'como el camino a seguir
en declive, en un tazón de oscurecimiento de niebla. Se me ocurrió que Lorena podría haber
mentido. Tal vez no había puente. Tal vez ella nos había enviado en este pozo con la
esperanza de sus habitantes que comernos vivos. Si tan sólo la habíamos traído con
nosotros, entonces podríamos haber haber obligado a su A-
"Allí está!" Gritó Addison, su cuerpo formando una flecha que apunta directamente hacia
delante.
Hemos tenido problemas para ver lo que vio, incluso con sus gafas, la visión de Addison fue
más fuerte que el nuestro, y después de una docena de pasos podríamos hacer hacia fuera,
apenas vagamente, cómo se estrechó la carretera y
a continuación, arqueado sobre una
especie de abismo. "El puente!",
Exclamó Emma.
Nos echó a correr, agotamiento momentáneamente olvidado, nuestros pies levantando
nubes de polvo negro. Un minuto más tarde cuando paramos para tomar aliento, la vista se
había aclarado. Un velo de niebla verdosa colgado sobre el abismo. Avecina ligeramente
más allá de un largo muro de piedra blanca, y más allá de eso, una alta torre pálida, la parte
superior de la que se perdió entre las nubes bajas.
Eso fue todo: la fortaleza de los espíritus '. Había una inexpresividad inquietante sobre él,
como un rostro con sus características de limpiar. Hubo una equivocación acerca de su
colocación, también, su gran edificio blanco y limpias líneas contrastantes extrañamente con
la basura quemada sobre la calle de fumadores, como un centro comercial suburbano
dejaron caer en medio de la batalla de Agincourt. Con solo mirarlo me cargó con temor y
propósito, como si pudiera sentir todas las hebras dispares de mi vida tonta y dispersos que
convergen hacia un único punto, sin ser visto detrás de esas paredes. Ahí es donde estaba:
la cosa que se supone que debe hacer o morir en el intento. La deuda que tenía que pagar.
La cosa por la cual todas las alegrías y terrores de mi vida hasta ahora había sido un
preludio. Si todo sucede por una razón, mi razón estaba en el otro lado.
A mi lado, Emma se reía. Le di una mirada desconcertada y se recompuso. "Ahí es
donde ellos han estado escondiendo?", Dijo a modo de explicación.
"Parecería que sí", dijo Addison. "¿Le parece que gracioso?"
"Casi toda mi vida he odiado y temido los espectros. A través de todos esos años, no
puedo decir cuántas veces me he imaginado el momento en que finalmente se iba a
encontrar su guarida, su madriguera. Lo que esperaba por lo menos un castillo aprensión.
Paredes chorreando sangre. Un lago de aceite hirviendo. Pero no."
"Así que estás decepcionado?", Le dije.
"Soy, un poco." Ella señaló acusadoramente a la fortaleza. "Eso es lo mejor que pueden
hacer?"
"Estoy decepcionado, también," dijo Addison. "Tenía la esperanza de al menos tendríamos
un ejército junto a nosotros. Pero desde el aspecto de la misma, tal vez no vamos a necesitar
uno ".
"Lo dudo," dije. "Cualquier cosa podría estar esperando por nosotros en el otro lado de esa
pared." "Entonces estaremos preparados para cualquier cosa", dijo Emma. "¿Qué podrían
lanzar en nosotros que nos
No se han enfrentado ya? Hemos sobrevivido a las balas, bombardeos, ataques huecos. ...
El punto es, por fin estamos aquí, y después de todos estos años de ellos nos emboscada,
finalmente estamos trayendo un poco de lucha para ellos ".
"Estoy seguro de que están temblando de miedo", le dije.
"Voy a encontrar el mesenterio, la" Emma continuó. "Voy a encontrarlo y le hagan llorar a
su madre. Voy a hacer rogar por su vida sin valor, y luego me voy a poner las dos manos
alrededor de su cuello y apretar hasta que su cabeza se derrite ... "
"Vamos a salir adelante de nosotros mismos", le dije. "Estoy seguro de que hay un montón
de pie entre nosotros y él. Habrá espectros todas partes. Y guardias armados,
probablemente ".
"Tal vez incluso huecos", dijo Addison.
"Definitivamente huecos", dijo Emma. Ella sonaba vagamente emocionados por la idea.
"Punto ser," dije, "No creo que debemos derribar las puertas sin saber más acerca de lo
que nos espera en el otro lado. Sólo podemos tener una oportunidad en esto, y no quiero
tirarlo a la basura. "
"Está bien", dijo Emma. "¿Que sugieres?"
"Eso nos encontramos con una manera de colarse dentro de Addison. Él es el que menos
probabilidades de ser notado, lo suficientemente pequeño como para ocultar casi cualquier
lugar, y tiene la mejor nariz. Que podía hacer de reconocimiento, entonces colarse
de nuevo y nos dicen lo que encontró. Es decir, si él es para
ella. "" Y si no vuelvo? "Dijo Addison.
"Entonces vamos a ir a por ti", le dije.
El perro tomó un momento para considerar, pero sólo un momento. "Acepto, con una
condición." "Nombre", le dije.
"En los cuentos que se cuentan sobre nosotros después de nuestra victoria, me gustaría
ser conocido como el Intrepid Addison."
"Y así será", dijo Emma.
"Hacer que Extremadamente Intrepid," dijo Addison. "Y
apuesto." "Hecho," dije.
"Excelente," dijo Addison. "Es hora de tener en él, entonces. Casi todo el mundo que nos
importa en el mundo está en el otro lado de ese puente. Cada minuto que paso en este lado
es un minuto perdido ".
Queremos acompañar a Addison hasta el puente, a continuación, esperar cerca de su
regreso. Empezamos a correr cuesta abajo, el ir fácil, la villa que nos rodea cada vez más
densa a medida que avanzamos. Los huecos entre chozas cerradas hasta que no quedó
nadie, la totalidad de ella desenfoque pasado en un mosaico ininterrumpido de metal moho-
comido. Luego abruptamente las chozas y cobertizos llegaron a su fin, y durante cien yardas
fumadores Calle devueltos a un desierto de paredes presentaban caídos y maderas
ennegrecidas-a las zonas de amortiguamiento de las clases, tal vez aplicada por los
espectros. Por fin llegamos al puente, la boca de la misma barba por una avalancha de
personas, unas pocas docenas en total. Que siendo aún demasiado lejos para registrar el
estado de sus ropas, dijo Addison, "Mira, un ejército acampado poniendo sitio a la fortaleza!
Yo sabía que no sería los únicos que asumir la lucha ... "
Tras una inspección más cercana, sin embargo, éstas eran cualquier cosa menos
soldados. Con un humph decepcionado brillante pocas esperanzas de Addison se apagó.
"No están poniendo sitio", le dije. "Son sólo ... por el que se."
Los shantytowners wretchedest que habíamos visto, sin embargo, que se desplomaron en
las cenizas, dispuestos en las posturas de tal sopor apático que por un momento me
confundió incluso los que estaban sentados en posición vertical por muerto. Su pelo y
cuerpos fueron tapadas con ceniza y grasa, y sus caras tan afectados por los hoyos y
cicatrices que me preguntaba si fueran leprosos. A medida que nos abrimos paso entre ellos
unos pocos levantaron la vista débilmente, pero si que estaban esperando algo, no fuimos
nosotros, y sus cabezas se dejó caer de nuevo. El único de pie era un muchacho en una
gorra de caza aleta de orejas que merodeaba entre los durmientes, revolviendo sus bolsillos.
Aquellos que se despertó dio un manotazo, pero no se molestó en dar caza. No tenían nada
digno de robar todos modos.
Casi habíamos pasado cuando uno llama a cabo: "Te
vas a morir" Emma se detuvo y se volvió, desafiante.
"¿Qué fue eso?" "Te vas a morir."
El hombre que hablaba descansaba en una hoja de cartón, sus ojos amarillos mira
furtivamente a través de una madriguera de pelo negro. "Nadie se cruza en su puente sin
permiso."
"Nos referimos a cruzar todos modos. Así que si usted sabe algo que debemos tener
cuidado con, hablar ahora! "El balancín sofocó una risa. El resto eran en silencio.
Emma miró por encima de ellos. "Ninguno de ustedes nos ayudará?"
Un hombre empezó a decir: "Ten cuidado a-" pero tan pronto como había empezado, otro
hombre lo hizo callar.
"Que se vayan, y en unos pocos días vamos a tener sus jugos!"
Un gemido de deseo agonizante subió entre los shantytowners.
"Oh, lo que daría por un vial de eso", dijo una mujer, a mis pies.
"Por sólo una gota, una gota!", Cantó un hombre, rebotando sobre sus cuartos traseros.
"Una gota del o sus jugos!"

"Stop, es una tortura!" Gimió otra. "Ni siquiera hablar de él!"


"Al diablo con todos ustedes!" Gritó Emma. "Vamos a conseguir que a través de,
Addison el Intrepid." Y se alejó con disgusto.
***

El puente era estrecha, arqueada en el medio, y construido en mármol tan limpio que incluso
las cenizas de la calle parecía desconfiar de entrar ilegalmente en él. Addison nos paró
apenas por debajo del borde. "Espera, hay algo aquí," dijo, y que estaba junto con
nerviosismo mientras cerraba los ojos y olfateó el aire como un clarividente lectura de una
bola de cristal.
"Tenemos que cruzar ahora-estamos expuesto hasta aquí," murmuró Emma, pero Addison
estaba en otra parte; Además, realmente no parecía que estábamos en mucho peligro. No
había nadie en el puente, ni había nadie vigilando la verja en el otro lado. La parte superior
de la pared blanca y larga, en la que podría esperar ver hombres apostados con fusiles y
binoculares, fue igualmente vacía. Aparte de sus paredes, única defensa de la fortaleza
parecía ser la sima que se curvaba alrededor de él como un foso, en la parte inferior de los
cuales se revolvió un río hirviente que libera el vapor sulfuroso verde que colgaba a nuestro
alrededor. El puente era la única forma de cruzar que pude ver.
"Todavía decepcionado?", Le pregunté a Emma.
"Francamente insultado", respondió ella. "Es como si ni siquiera están tratando de
mantenernos fuera." "Sí, eso es lo que me preocupa."
Addison abrió la boca y sus ojos se abrió. Brillaban, eléctrico.
"¿Qué es?", Dijo Emma, sin aliento.
"Es sólo el más débil de las huellas, pero me gustaría saber fragancia de
Balenciaga Wren en cualquier lugar." "¿Y los otros?"
Addison olfateó de nuevo. "Había más de nuestra especie con ella. No puedo decir que,
precisamente, o cuántos. El sendero va bastante barro. Muchos peculiares han pasado por
allí recientemente y no me refiero ellos ", dijo, mirando banefully a los ocupantes detrás de
nosotros. "Su esencia peculiar es débil, casi inexistente."
"Luego de que la mujer se interrogaba estaba diciendo la verdad", dije. "Aquí es donde los
espectros llevar a sus cautivos. Nuestros amigos estaban aquí ".
Desde que habían sido tomadas, una desesperanza sofocante terrible había sido
apretando alrededor de mi corazón, pero su agarre se aflojó ahora, un poco. Por primera vez
en horas, estábamos corriendo en algo más que la esperanza y la conjetura. Habíamos
seguido nuestros amigos a través de territorio hostil todo el camino hasta la puerta de los
espíritus '. Eso en sí mismo era una pequeña victoria, y me hizo sentir, aunque sólo sea por
un momento, al igual que todo era posible.
"Entonces es aún más extraño que nadie de que guarda este lugar," dijo Emma oscuro.
"No me gusta esto en absoluto."
"Yo tampoco", le dije. "Pero no veo ninguna otra manera a
través." "Yo también podría acabar de una vez", dijo
Addison.
"Nos vamos contigo en lo que podamos", dijo Emma.
"Soy consciente de que," respondió Addison, sonando un poco menos de muy intrépida.
El puente podría ser corrió por en menos de un minuto, supuse, pero ¿por qué correr?
Debido a que, pensé, una línea de Tolkien se materializa en la cabeza, uno no se limita a
caminar hacia Mordor.
Empezamos a través a un ritmo acelerado, murmullos y risas apagados después de
nosotros. Miré hacia atrás a los ocupantes. Ciertos estábamos a punto de cumplir un fin
espantoso, que estaban cambiando alrededor, pesca con caña para una buena vista. Todo lo
que necesitaban era palomitas de maíz. Yo quería ir hacia atrás y lanzar hasta el último en el
río hirviendo.
En pocos días tendremos los goteos. Yo no sabía lo que eso significaba y esperaba que
nunca lo haría.
El puente se tornó más pronunciada. Una paranoia invasora estaba haciendo que mi
corazón latiera el doble de tiempo. Me sentí seguro de que algo estaba a punto de abatirse y
tendríamos ningún lugar para correr. Me sentía como un ratón corriendo hacia una trampa.
En susurros hemos revisado nuestro plan: obtener Addison través de la puerta, y luego
caer de nuevo a la villa y encontrar un lugar discreto que esperar. Si no había regresado a
las tres horas, Emma y yo encontrar una manera de entrar.
Estábamos llegando a la cresta del puente, más allá del cual me gustaría ser capaz de ver
una pequeña sección de la pendiente descendente que hasta ahora había sido ocultado. Y
entonces las farolas gritaron:
"¡Detener!"
"¿Quién está
ahí!" "No
pasarán!"
Nos detuvimos y quedó asombrado con ellos, aturdidos a darse cuenta de que no eran en
absoluto, sino farolas cabezas disecadas empalados en largas picas. Ellos eran horribles, la
piel dibujado y gris, la lengua afuera y, sin embargo, a pesar de no estar conectado a la
garganta, tres de las cabezas había hablado con nosotros. Hubo ocho en total, montados en
pares a cada lado del puente.
Sólo Addison parecía sorprendido. "No me digas que nunca has visto una cabeza de
puente", dijo.
"Sin ir más lejos!", Dijo el jefe de nuestra izquierda. "Casi una muerte segura espera a
aquellos que cruzan sin permiso!"
"Tal vez debería decir una muerte segura", dijo el jefe a nuestra derecha. "Casi suena
endeble."
"Tenemos el permiso", dije, improvisando una mentira. "Soy un Wight, y yo soy la entrega
de estos dos peculiares capturados al caul".
"Nadie nos dijo," la cabeza a la izquierda, irritado.
"¿Se ven capturaron a usted, Richard?", Dijo el de la derecha.
"Yo no podría decir", dijo la izquierda. "Ravens saquen los ojos hace
semanas." "El suyo también?", Dijo el derecho. "Lástima."
"Él no suena como cualquier Wight lo sé," dijo la izquierda. "¿Cuál es su nombre,
sirrah?" "Smith", le dije.
"¡Decir ah! ! No tenemos una Smith ", dijo el
derecho. "Me acabo de apuntar hacia
arriba."
"Buen intento. No, no creo que lo haremos a
través. "" ¿Y quién nos va a parar? ", Le dije.
"Obviamente, no nosotros", dijo la izquierda. "Estamos aquí sólo presagiar."
"Y para informar", dijo el derecho. "¿Sabías Tomé un título en estudios de museos? yo
nunca
querido ser una cabeza de puente ... "
"Nadie quiere ser una cabeza de puente", espetó la izquierda. "Ningún niño crece soñando
con convertirse en una cabeza de puente con sangre, presentimiento a la gente todo el día y
tener los ojos saquen cuervos. Pero la vida no siempre se esparce rosas a sus pies,
¿verdad? "
"Vamos," murmuró Emma. "Todo lo que pueden hacer es Natter en nosotros."
Nosotros les hizo caso y siguió hasta el puente, cada cabeza que nos advierte a su vez a
nuestro paso. "Step no más lejos!", Gritó el cuarto.
"Continuar a su propio riesgo!" Se lamentó el quinto.
"No creo que están escuchando", dijo el sexto.
"Oh, bueno," dijo el séptimo con ligereza. "No digas que no te lo advertimos".
La octava solamente sacó la lengua verde grasa a nosotros. Luego fuimos más allá de
ellos y llegar a la cima del puente, y allí llegamos a un extremo repente el bostezo, la brecha
de veinte pies en el lugar en el que debería haber sido la piedra, y casi me entraron en ella.
Emma me atrapó cuando me tambaleé hacia atrás, los brazos pinwheeling.
"Ellos no terminaron el puente maldito!", Le dije, mis mejillas con rubor adrenalina y la
vergüenza. Podía escuchar las cabezas se ríe de mí, y detrás de ellos, los ocupantes de la
carretera.
Si hubiéramos estado yendo a la carrera, no nos hemos detenido en el tiempo y nos
hemos lanzado a la derecha sobre el borde.
"¿Estás bien?" Emma me preguntó.
"Estoy bien," dije, "pero no estamos. ¿Cómo se supone que vamos a conseguir a
través de Addison ahora? "" Esto es molesto, "dijo Addison, caminando a lo largo del
borde. "No creo que podríamos saltar?" "No hay posibilidad," dije. "Sería demasiado
lejos, incluso a una carrera completa. Incluso con un salto con pértiga "." Eh, "dijo
Emma. Miró detrás de nosotros. "Sólo me dio una idea. Me vuelvo ".
Addison y yo observamos mientras marchaba por el puente. En la primera cabeza volvió
en sí, se detuvo, envuelto sus manos alrededor de la pica que fue empalado en, y tiró.
El lucio salió con facilidad. A medida que la cabeza protestó en voz alta, se puso sobre el
terreno, plantó su pie en su cara, y le dio un fuerte tirón. El lucio se deslizó libre de la cabeza,
que fue rodando a andar por el puente, aullidos de rabia. Emma volvió triunfante, se puso la
pica en el borde de la brecha, y lo dejó caer al otro lado con un fuerte sonido metálico.
Emma lo miró y frunció el ceño. "Bueno, no es el puente de Londres." Veinte pies de largo
por una pulgada de ancho y ligeramente arqueadas en el medio, se veía como algo que un
acróbata de circo podría mantener el equilibrio sobre.
"Vamos a conseguir un poco más", sugerí.
Nos encontramos con un lado a otro, haciendo palanca hacia arriba picas y poniéndolos a
través del hueco. Las cabezas escupieron y juraron y emitieron amenazas vacías. Cuando el
último de ellos habían sido pried, removió, que habíamos hecho un pequeño puente de
metal, más o menos un pie de ancho, con una sustancia viscosa resbaladiza cabeza y ruidos
en la brisa ceniciento.
"Para Inglaterra!" Dijo Addison, y él con voz entrecortada shimmied
dan a las montañas. "Para la señorita de peregrino," dije, siguiéndolo.
"Por el amor de los pájaros, sólo tiene que ir", dijo Emma, y ella dio un paso detrás de mí.
Addison nos retrasó gravemente. Sus pequeñas piernas se deslizaba entre las picas, lo
que hizo rodar las picas como ejes y me dieron revolotea estomacales terribles. He intentado
centrarse en dónde colocar mis pies sin ver más allá de ellos en el abismo, pero fue
imposible; el río hirviendo atrajo mis ojos como un imán, y me encontré preguntando si
estábamos lo suficientemente alto
para el otoño solo para matarme o si me sobrevivir el tiempo suficiente para sentirme cocinar
a la muerte. Addison, por su parte, había renunciado a tratar de caminar por completo y en
su lugar establecido, con lo cual él comenzó a empujar a sí mismo a lo largo de los lucios
como una babosa. De esta manera se procedió, pulgada a pulgada poco digna, a un poco
más allá del punto medio, y luego mis revolotea afilada y dio paso a algo más: un nudo en el
estómago que me había llegado a conocer muy bien.
Hueco. Traté de decirlo en voz alta, pero mi boca se le había secado; por el tiempo que
había ingerido y dieron la voz, la sensación se había multiplicado por diez.
"Lo terrible suerte", dijo Addison. "¿Es por delante o por detrás?"
No podía decir de inmediato y tuvo que hurgar en la sensación por un momento antes de
que pudiera precisarlo.
"Jacob! Por delante o por detrás? "Emma gritó al oído.
Adelante. Mi instinto-brújula era cierto, pero que no tenía sentido: la pendiente
descendente del puente era visible todo el camino hasta la puerta, y toda la longitud estaba
desierta. No había nada allí.
"No sé!", Dije.
"A continuación, seguir adelante!", Respondió Emma.
Estábamos más cerca de la cara oculta de la brecha que el próximo; estaríamos fuera de
las picas más rápido si continuamos adelante. Empujé por mi miedo, se inclinó y recogió
Addison, y empecé a correr, resbalando y tambaleándose sobre las picas inestables. El
hueco se sintió lo suficientemente cerca como para tocar, y pude escuchar ahora, gruñendo
hacia nosotros desde algún lugar sin ser visto por delante. Mis ojos siguieron el sonido a un
punto delante de nosotros pero por debajo de nuestros pies, en la cara de corte transversal
del puente, donde varias, aberturas altas y estrechas habían sido talladas en la piedra.
Ahí. El puente estaba hueco, y un hueco estaba dentro del puente. Aunque su cuerpo
nunca encajaría a través de las aberturas en la piedra, sus lenguas fácilmente podía.
Que había llegado a través de las picas y en puente sólido cuando oí gritar a Emma. Se
me cayó Addison y giró a verla detrás de mí, una de las lenguas del huecas envueltas
alrededor de su cintura y la que bate en el aire.
Gritó mi nombre y me gritó ella. La lengua se echó el revés y la sacudió. Volvió a gritar. No
había peor sonido.
Otra de sus lenguas golpeó la parte inferior de las picas y nuestro improvisado puente
salieron volando, aparte estrépito y la caída como cerillas en la sima a continuación. A
continuación, la segunda lengua se fue de Addison, y el tercero me dio un puñetazo en el
pecho.
Caí al suelo, el viento eliminado de mí. Mientras que luché para una respiración, la lengua
se deslizó alrededor de mi cintura y me levantó en el aire. La otra tenía Addison por sus
patas traseras. En un momento, los tres nos colgaban boca abajo.
La sangre se precipitó a la cabeza, oscureciendo mi visión. Podía escuchar Addison
ladrando y mordiendo la lengua.
"No, se le deje caer!" Grité, pero siguió.
Emma no podía hacer nada, también; si se quemó la lengua alrededor de su cintura, el
hueco se reduciría ella.
"Hable con ella, Jacob!", Gritó. "¡Hazlo parar!"
Giré para ver las estrechas aberturas a través del cual se habían exprimido sus lenguas.
Sus dientes mordían a los listones de piedra. Sus ojos negros se hincharon con avidez.
Colgamos como la fruta en gruesas vides negras, el abismo abajo.
Traté de hablar su lenguaje. "SET EE.UU. ABAJO!" Grité, pero lo que salió fue Inglés.
"Una vez más!" Dijo Addison.
Cerré los ojos e imaginé haciendo lo que le pedía el hueco, lo intentó de
nuevo. "Nos puso abajo en el puente!"
Más Inglés. Este no era el hueco que había llegado a saber, la que había comunicado con
por horas mientras que estaba congelado en hielo. Esta era una nueva, un extraño, y mi
relación con él era delgado y débil. Parecía sentir que yo estaba buscando a tientas la llave
de su cerebro, y nos arrastró repentinamente hacia arriba, como si la liquidación que nos
lanzan al abismo. Tenía que conectar, de alguna manera, ahora-
"STOP!" Grité, mi garganta en carne viva, y esta vez, fuera vino el cero gutural de
hollowspeak.
Nos sacudidos hasta detenerse en el aire. Por un momento, que sólo pasamos allí,
balanceándose como lavar la ropa en una brisa. Mis palabras habían hecho algo pero no lo
suficiente. Simplemente había confundido él.
"No puedo respirar", graznó Emma. La lengua a su alrededor estaba apretando demasiado
duro, y su cara estaba convirtiendo púrpura.
"Puesto nos abajo en el puente," dije en hueco de nuevo! -las Palabras arañando mi
garganta como llegaron. Cada ráfaga de hollowspeak sentía como si estuviera tos con
grapas.
El hueco hizo un sonajero incierto. Por un momento optimista pensé que podría hacer
realidad como lo había pedido. Entonces se me rompió arriba y hacia abajo tan rápido y
fuerte como era de agitar una toalla.
Todo borrosa y brevemente se volvió negro. Cuando volví en mí, mi lengua estaba
entumecido y sabor de la sangre.
"Dile a nosotros dejar!" Addison estaba gritando. Pero ahora casi no podía hablar en
absoluto.
"Ahm twying," murmuré. Tosí, escupiendo la boca llena de sangre. "Uff Puhh Dow," dije, en
la quebrada de lengua Inglés. "Puhh uff-"
Me detuve, reorienté mi cerebro. Respira hondo.
"Puesto nos abajo en el puente," dije en hollowspeak
crujiente.
Lo repetí tres veces más, con la esperanza de que podría caer en algún surco del cerebro
reptil del hueco. "Nos puso abajo en el puente. nos puso abajo en el puente. nos puso abajo
en el - "

Se dio un rugido de hueso traqueteo repentina de frustración, me atrajo hacia las aberturas
en el puente donde fue encarcelado, y rugió de nuevo, gotas de saliva negro rociar la cara.
Luego se arrastró a los tres de nosotros y nos arrojó hacia atrás el camino que habíamos
venido.
Nos caímos a través del aire por lo que pareció demasiado largo estábamos cayendo
ahora, yo estaba seguro de ello, formando un arco hacia abajo para nuestro destino, y luego
mi hombro conectado con el disco de piedra del puente, y nos deslizamos y se deslizó hasta
el final por su pendiente a la parte inferior.
***
Estábamos, milagrosamente, golpeó con vida a punto, pero consciente, nuestros miembros
siguen conectados a nuestros cuerpos. Habíamos caído abajo del puente de mármol liso,
dispersando el montón de cabezas en la parte inferior, ya que se detuvo. Estaban por todas
partes ahora, burlándose de nosotros como recopilada por nosotros mismos.
"Bienvenido de nuevo!", Dijo el más cercano a mí. "Nos lo pasamos bastante bien sus
gritos de terror. Lo pulmones poderosa que tiene! "
"¿Por qué no nos cuentas un hueco estaba escondido en el puente condenados?", Le dije,
mecerme
hasta una posición sentada. Los dolores se encendieron por todo el cuerpo, de las manos,
las rodillas raspadas rascado, y un hombro vibrante lo que probablemente fue dislocado.
"¿Dónde está la diversión en eso? Las sorpresas son mucho mejor ".
"Cosquillas debía de haber tomado gusto a usted," dijo otro. "Se mordió las piernas de su
última visita!"
"Eso no es nada", dijo una cabeza con un pendiente de aro brillante como un pirata. "Una
vez que lo vi atar una cuerda alrededor de un peculiar, bajarlo en el río durante cinco
minutos, luego lo carrete y se lo coma."
"Peculiar al dente", la tercera dijo, impresionado. "Nuestra cosquillas es un gourmet."
Si todavía no desea estar de pie, me moví más de unos pocos pies a Emma y Addison.
Mientras se sentaba frotándose la cabeza, puso a prueba su peso en una pata herida.
"¿Estás bien?", Le preguntó.
"Golpeé mi cabeza bastante bien", respondió Emma, haciendo una mueca cuando me
separé de su cabello para examinar un hilo de sangre.
Addison levantó una pata floja. "Me temo que se ha roto. No creo que podría haber pedido
a la bestia que nos preparó con cuidado ".
"Muy divertido," dije. "Ahora que lo pienso, ¿por qué no acabo de decirle que matar a
todos los espectros y rescatar a nuestros amigos, también?"
"En realidad, me preguntaba lo mismo," dijo Emma.
"Bromeo."
"Bueno, no estoy", dijo. Me limpió la herida con mi puño de la camisa. Ella respiró hondo y
empujó mi mano. "Lo que pasó allí?"
"Creo que el hueco me entendía, pero no podía hacerlo obedecer. Yo no tengo una
conexión con ese hueco como si Do-uno con el otro ".
Esa bestia estaba muerto, aplastado bajo un puente y probablemente se ahogó, y ahora
era un poco mal por ello.
"¿Cómo se conecta con el primero?", Preguntó Addison.
Rápidamente me contó cómo lo había encontrado congelado en hielo hasta sus globos
oculares, y después de una noche pasada en extrañamente íntima, la comunión mano
encima de la cabeza, tenía, al parecer, logró segura-grieta alguna parte vital de su
neurología.
"Si usted no tenía ninguna relación con el hueco del puente", dijo Addison, "¿por qué
escatimar nuestras vidas?"

"Tal vez me confundí?"


"Hay que mejorar en esto," dijo Emma sin rodeos. "Tenemos que conseguir a través de
Addison." "¿Mejor? ¿Qué se supone que hacer, tomar clases? Lo que nos va a matar la
próxima vez que
acercarse a ella. Vamos a tener que encontrar otra manera a través de ".
"Jacob, no hay otra manera." Emma se pasó un velo de pelo desordenado de la cara y me
sostuvo con sus ojos. "Usted es el camino."
Estaba de lanzarse a una refutación chirriante cuando sentí un dolor agudo en la parte
trasera y saltó yelping a mis pies. Uno de los jefes me habían mordido en el culo.
"¡Hey!" Grité, frotando el punto.
"Nos volver a pegar en nuestras picas como el que nos haya encontrado, vandalismo!",
Dijo.
Me pateó tan fuerte como pude y caí apartado de la gente de los ocupantes. Todas las
cabezas empezaron a gritar y maldecirnos, rodando sobre grotescamente con la acción de
sus mandíbulas. maldije
espalda y una patada de ceniza en sus caras curtidas horribles hasta que todos estuvieron
escupir y asfixia. Y entonces algo pequeño y redondo llegó navegando por el aire y me
golpeó mojadamente en la parte posterior.
Una manzana podrida. Giré para hacer frente a los invasores.
"¿Quién ha tirado eso?" Se rieron como drogadictos, bajo y
riéndose.
"Vuelve donde viniste!" Gritó uno de ellos. Estaba
empezando a pensar que no era una mala idea.
"¿Cómo se atreven," gruñó Addison.
"Olvídalo," le dije, mi cólera ya la decoloración. "Vamos a solo-"
"¿Cómo se atreve usted!" Gritó Addison, lívido, se levanta para hacer frente a ellos en las
patas traseras. "¿No te peculiar? ¿No tienes vergüenza? Estamos tratando de ayudarte! "
"Danos un vial o se rellena!", Dijo una mujer irregular.
Addison temblaba de indignación. "Estamos tratando de ayudarte," dijo de nuevo, "y aquí
están, aquí estás! -mientras Nuestra gente está siendo asesinada, nuestros lazos arrancada
de raíz, antes de dormir la puerta del enemigo! Usted debe ser lanzando a sí mismos en él!
"Apuntó con su pata herida en ellos. "Todos ustedes son traidores, y te juro que un día me
veré que ha arrastrado antes de que el Consejo de Ymbrynes y castigado!"
"Bueno, bueno, no se pierda toda su energía en ellos", dijo Emma, tambaleándose sobre
sus pies. A continuación, una cabeza de col podrida rebotó en su hombro y cayó al suelo
splat.
Ella perdió.
"Muy bien, alguien va a conseguir su cara derretido!" Gritó ella, agitando una mano
llameante a los ocupantes.
Durante el discurso de Addison, un grupo había estado murmurando en un grupo
conspirativo, y ahora que se adelantó la celebración de armas contundentes. Una rama
aserrada. Un tramo de tubería. La escena se volvía feo rápido.
"Estamos cansados de ustedes", dijo un hombre magullado en un acento perezoso.
"Estamos Puttin 'que en el río." "Me gustaría ver eso", dijo Emma.
"Yo no lo haría", le dije. "Creo que hay que ir."
Había seis de ellos, tres de nosotros, y nos estaban en mal estado: Addison cojeaba,
Emma tenía sangre corriendo por su cara, y gracias a mi hombro lesionado apenas podía
levantar el brazo derecho. Mientras tanto, los hombres fueron separando y cerrando en. Se
referían a llevarnos al abismo.
Emma volvió a mirar el puente y luego a mí. "Venga. Sé que se puede obtener a través de
nosotros. Un intento más."
"No puedo, Em. No puedo. No estoy de jugar un poco ".
Y no lo estaba. Yo no tengo en mí para controlar que aún hueca-no, al menos, y yo lo
sabía. "Si el niño dice que no puede hacerlo, no estoy inclinado a creer," dijo Addison.
"Debemos
encontrar otra manera de salir de esto ".
Emma resopló. "¿Cómo qué?" Miró a Addison. "¿Se puede ejecutar?" Me miró. "¿Se
puede luchar?"
La respuesta a ambas hubo. Tomé su punto: nuestras opciones eran Aventamiento rápido.
"En momentos como este," dijo Addison imperiosamente, "mi tipo no luchan. Nos orate!
"Hacer frente a los hombres, llamó en una voz resonante," Compañeros peculiares, sean
razonables! Permítanme unas palabras! "
Ellos no le prestaron atención. A medida que continuaron el cierre de nuestras rutas de
escape, que retrocedió hacia el puente, Emma elaboración de la bola de fuego más grande
que pudo reunir, mientras que Addison yammered acerca de cómo los animales del bosque
viven en armonía, así que por qué no podemos? "Considere el erizo simple, y su vecino, la
zarigüeya ... es lo que pierden su energía tratando de tirar el uno al otro en simas cuando se
enfrentan a un enemigo común, el invierno? ¡No!"
"Se ha ido por completo galletas," dijo Emma. "Cierra la masa de vidrio y morder a uno de
ellos!"
Busqué algo para luchar. Los únicos objetos duros dentro del alcance fueron las cabezas.
Recogí una por los últimos vestigios de su cabello.
"¿Hay alguna otra manera a través?" Grité en su cara. "Rápido, o te estoy tirando al río!"
"Go to Hell!" Escupió, y luego rompió a mí con sus dientes.
Me arrojé a los hombres-torpemente, con el brazo izquierdo. Se quedó corto. Me arraigada
en torno a la cabeza de otro, lo recogió, y repetí mi pregunta.
"Claro que hay", se burló de la cabeza. "En la parte posterior de una camioneta prizzo!
Aunque si yo fuera tú me gustaría tener mis oportunidades con el hueco del puente ... "
"¿Qué es una furgoneta prizzo? Dime o te lanzan, también! "
"Estás a punto de ser golpeado por uno", se respondió, y luego tres disparos resonó en la
distancia-bam, bam, bam, lento y medido, como una advertencia. De inmediato, los hombres
que habían estado viniendo a nosotros se detuvieron, y todos se volvieron a mirar el camino.
La mitad trazada a través de una nube de ceniza remolino, algo grande y cuadrado
retumbaba hacia nosotros. Luego llegó el rugido de un motor grande reducción de marchas,
y fuera del negro apareció un camión. Era una máquina moderna de la cuestión militar, todos
los remaches y los refuerzos y los neumáticos de la mitad de un hombre alto. La parte
trasera era un cubo sin ventanas, y dos espectros antibalas con camisa, de ametralladoras
armado montaba guardia a lo largo de sus estribos.
En el momento de su aparición, los ocupantes ilegales entró en una especie de frenesí,
riendo y jadeando de alegría, agitando los brazos y juntando sus manos como náufragos
abandonados parando un plano que pasa, y así sin más, nos habían olvidado. Una
oportunidad de oro había chocó contra nosotros, y que no estaban a punto de perderlo.
Arrojé a un lado de la cabeza, cogí Addison en el hueco de mi brazo izquierdo, y salió a toda
prisa de la carretera después de Emma. Podríamos haber paraba de corte lejos de la calle
fumadores y se retiró hacia una región más segura de acres-del diablo pero aquí, por último,
era nuestro enemigo en la carne, y todo lo que estaba ocurriendo oa punto de ocurrir era
claramente de importancia. No se detuvo lejos de la carretera, apenas se oculta detrás de un
nudo de árboles carbonizados, y veíamos.
El camión redujo la velocidad y la multitud saltó a ella, arrastrándose y pidiendo-para
viales, por suulie y ambro y sólo una muestra, sólo un poco, por favor, señor, repugnante en
su culto de estos carniceros, arañando la ropa y los zapatos de los soldados y conseguir
puntas de acero y patadas a cambio. Pensé que seguramente los espectros empezarían a
disparar, o pistola el motor y aplastar a aquellos lo suficientemente tonto como para
interponerse entre ellos y el puente. En cambio, el camión se detuvo y los espectros
comenzó a gritar instrucciones. Formar una línea, justo aquí, mantener ordenada o que
obtendrá nada! La multitud cayó en formación como desposeídos en una línea de pan,
acobardados y inquietas en previsión de lo que estaban a punto de recibir.
Sin previo aviso, Addison comenzó a luchar para ajustar hacia abajo. Le pregunté cuál era
el problema, pero sólo gimió y luchó duro, una mirada de desesperación en su rostro como si
hubiera cogido un trecho principal olor. Emma le pellizcó y él salió de ella el tiempo suficiente
para
decir: "Es ella, es ella, que es la señorita Wren," y me di cuenta de que van prizzo era corto
para coche celular, y que la carga en la parte trasera del vehículo enorme los espectros 'era
casi con toda seguridad humana.
Entonces Addison me mordió. Grité y le dejó ir, y en un instante que estaba luchando
distancia. Emma maldijo y me dijo, "Addison, NO!" Pero fue inútil; que estaba operando en el
instinto, el reflejo irreprimible de un perro fiel tratando de proteger a su amo. Me zambullí
para él y echaba de menos-que fue sorprendentemente rápido para una criatura con sólo
tres patas de trabajo, y luego Emma me izó y juntos fueron tras él, fuera de nuestro
escondite y en la carretera.
Hubo un momento, un instante fugaz, cuando pensaba que pudiéramos coger, que los
soldados eran demasiado atestado y la multitud demasiado preocupado para nosotros aviso.
Y que podría haber ocurrido, pero para el cambio que se acercó a Emma al otro lado del
camino, cuando vio a las puertas en la parte trasera del camión. Puertas con cerraduras que
podrían ser derretido. Las puertas que se puede arrojar abierta, que de haber pensado-poder
leerlo con la esperanza de amanecer en su cara y ella pasó Addison sin ni siquiera llegar a él
y trepó sobre la defensa del camión.
Los gritos de los guardias. Agarré a Addison pero él se deslizó, debajo del camión. Emma
estaba empezando a derretir la manija de una puerta cuando el primer guardia giró su arma
como un bate de béisbol. La golpeó en la cara y ella cayó al suelo. Corrí hacia el guardia,
listo para hacer con él todo lo que pude con mi brazo bueno, pero mis piernas fueron
expulsados de debajo de mí y me he caído hacia abajo sobre el hombro herido, un rayo de
dolor que surge a través de mí.
Al oír el grito de guardia Miré hacia arriba, le vio desarmado y que agita una mano
lesionada, y entonces él estaba tropezando lejos en la loca de natación de batido cuerpos.
Los ocupantes le rodearon, no sólo pidiendo pero exigente, amenazante, enloquecido y
ahora, en algún lugar, uno de ellos tenía su arma. Mirando pánico, agitó a la otra con una
ligera de la cabeza y dos manos-sobre sácame de aquí!
Luché por mis pies y corrí para Emma. El otro guardia se sumergió en la multitud,
disparando al aire hasta que pudo sacar a su compañero y volver a la camioneta. El
momento en que sus pies tocaron los estribos, se dio una palmada en el lado de la
camioneta y el motor rugió. Llegué a Emma del mismo modo que se quitó para el puente, sus
neumáticos monstruo escupiendo grava y ceniza.
Me apreté el brazo para asegurarme de que todavía estaba entera. "Estás sangrando,"
dije, "mucho", que era una declaración torpe de hecho, sino también lo mejor que pude
articular lo terrible que sentía al verla herida-cojera, una herida en el cuero cabelludo fugas
de sangre en su cabello .
"¿Dónde está Addison?", Dijo. Pero antes de que "no sé" había salido de mis labios, ella
interrumpió - "Tenemos que ir tras él. Esta puede ser nuestra única oportunidad! "
Miramos hacia arriba cuando el camión estaba llegando al puente y vimos la pistola de
guardia dos ocupantes corriendo detrás de él. Mientras caían retorciéndose a la suciedad,
sabía que estaba equivocada: no había perseguir el camión, sin conseguir a través del
puente. Que era inútil, y ahora los ocupantes sabía. A medida que caían sus compañeros,
pude sentir su vez la desesperación a la ira, y en lo que parecía un instante que la rabia se
convirtió en nosotros.
Tratamos de correr, pero nos encontramos bloqueados en todos los lados. La turba estaba
gritando que nos gustaría "arruinado", que "nos había cortado ahora," que merecía morir. Los
golpes comenzaron a llover sobre nosotros, bofetadas, golpes, manos desgarrando el pelo y
la ropa. Traté de proteger a Emma pero ella terminó protegiéndome, por unos momentos, al
menos, balanceando sus manos alrededor, consumiendo quienquiera que pudo. Incluso su
fuego no fue suficiente para alejarlos de nosotros, y los éxitos siguieron viniendo hasta que
estábamos de rodillas, y luego hizo una bola en el suelo, con los brazos proteger la cara,
dolor procedente de todas las direcciones.
Estaba casi seguro de que me estaba muriendo, o soñando, porque he oído en ese
momento canto de un coro alto, llena de vida de "Hark a la conducción de martillos, escuche
a la conducción de las uñas!" -, Pero con cada línea llegó un puñado de carnosas golpes y
gritos correspondientes: "! Qué (¡Muak) para construir una horca, el (! THWACK) para todo lo
que aqueja"
Después de unas cuantas líneas y algunos thwacks, los golpes cesaron lloviendo y la turba
retrocedieron, cautelosos y refunfuñando. Vi vagamente, a través de una bruma de sangre y
arena, cinco horca instaladores musculosos, cinturones de herramientas colgadas de la
cintura y martillos planteadas en sus manos. Ellos habían cortado una cuña entre la multitud,
y ahora nos rodearon, mirando hacia abajo dudosamente como si fuéramos algunas
especies de peces extraños que no esperaba encontrar en sus redes.
"¿Es esto ellos?" Oí a uno de ellos decir. "Ellos no se ven tan bien, primo."
"Por supuesto que son ellos!", Dijo otro, su voz como una sirena de niebla,
profunda y familiar. "Es Sharon!", Exclamó Emma.
Me podía mover la mano lo suficiente para limpiar un ojo clara de la sangre. Allí estaba él,
los siete pies negro con bata de él. Me sentí risa, o tratar de; Nunca había estado tan
contenta de ver a alguien tan feo. Estaba cavando algo fuera de su vaso de bolsillo poco
viales y los elevó por encima de su cabeza gritando, "TENGO LO QUE QUIERE Aquí, usted
monos enfermos! GO tomarlos y dejar a estos niños a estar! "
Se volvió y echó los viales en el camino. La turba inundó después de ellos, jadeando y
gritando, listo para arrancar el uno al otro, aparte de obtenerlos. Y entonces fue sólo los
instaladores, ligeramente arrugadas desde el cuerpo a cuerpo, pero ileso, metiendo sus
martillos de nuevo en sus cinturones. Sharon, caminando hacia nosotros con una mano
extendida blanca como la nieve, estaba diciendo: "¿Qué estabas pensando, vagando fuera
de esa manera? Yo estaba muy preocupada! "
"Es cierto," dijo uno de los instaladores. "Estaba fuera de sí. Tuvimos nosotros buscando
por todas partes ".
He intentado sentarse pero no pude. Sharon tenía razón sobre la parte superior de
nosotros, mirando hacia abajo como si estuviera examinando animal atropellado.
"¿Está todo? ¿Puedes caminar? En el nombre del diablo han estos réprobos hecho? "Su
tono era un lugar entre sargento de instrucción enojado y padre preocupado.
"Dolor de Jacob," oí decir Emma, con la voz quebrada. "Así que usted es," Traté de decir
pero no podía conseguir mi recta lengua. Parecía que estaba en lo cierto: mi cabeza se
sentía pesado como una piedra, y mi visión era una señal de satélite en su defecto, un buen
momento, se van al siguiente. Que estaba siendo levantado, llevado en brazos de Sharon, él
era mucho más fuerte de lo que parecía, y yo tenía un parpadeo súbito pensó, lo que traté de
decir en voz alta:
¿Dónde está Addison?
Estaba todo el ruido de fondo con la boca pero de alguna manera me entiende, y volviendo
la cabeza hacia el puente, dijo: "No".
En la distancia, el camión parecía estar flotando en el aire. Fue mi cerebro concussed
jugando una mala pasada?
No. Lo pude ver ahora: el camión estaba siendo levantado a través del hueco de las
lenguas del huecas.
Pero ¿dónde está Addison?
"No", repitió Sharon. "Debajo."
Dos patas traseras y un pequeño cuerpo de color marrón colgaba de la parte inferior del
camión. Addison había sujetado en alguna parte de su tren de aterrizaje con los dientes y
cogido un paseo, el diablo inteligente. Y a medida que las lenguas depositan el camión al
otro lado del puente, pensé, buena suerte,
pequeño perro intrépido. Puede ser la mejor esperanza que
tenemos.
Y luego se desvanecía, la decoloración, el mundo irising
hacia la noche.
T urbulent sueños, sueños en lenguas extrañas, sueños de un hogar, de la muerte. datos curiosos
sentido de que la cola de impresión en destellos de conciencia, swimmy y poco fiable, inventos de mi
cerebro conmocionado. Una mujer sin rostro que sopla el polvo a los ojos. Una sensación de estar
sumergido en agua caliente. La voz de Emma me aseguró que todo estaría
bien, ellos son amigos, estamos a salvo. Entonces oscuro profundo y sin sueños durante
horas desconocidos.
La siguiente vez que desperté, no estaba soñando y yo lo sabía. Estaba metido en una
cama en una habitación pequeña. débil luz se derramó desde detrás de una cortina de la
ventana desenvainada. Por lo tanto, durante el día. Pero, ¿qué día?
Yo estaba en un camisón, no mi ropa vieja, manchados de sangre, y mis ojos estaban
claros de arena. Alguien había estado cuidando de mí. También: aunque estaba cansada de
hueso, me sentí poco dolor. Mi hombro había dejado de dolor, por lo que tuvo mi cabeza. No
estaba segura de lo que eso significaba.
He intentado sentarse. Tuve que parar a mitad de camino y descansar en los codos. Una
jarra de cristal de agua de pie sobre una mesa de noche junto a la cama. En un rincón de la
habitación era un armario de madera descomunal. En la otra-Parpadeé y me froté los ojos,
asegurándose-sí, había un hombre durmiendo en una silla. Mi mente se movía tan
lentamente que no estaba hasta asombro; Simplemente pensé, eso es extraño. Y él era: tan
extraño de aspecto, de hecho, que he luchado brevemente para comprender lo que estaba
viendo. Parecía un hombre compuesto de dos mitades: la mitad de su cabello peinado hacia
abajo mientras que la otra mitad se cowlicked por todo el lugar; la mitad de su cara estaba
barba rala y la otra mitad bien afeitado. Incluso su ropa (pantalones, suéter arrugada, con
volantes collar isabelino) eran la mitad moderna, la mitad arcaico.
"¿Hola?", Le dije con incertidumbre.
El hombre gritó, asustando tanto que se cayó de su silla y aterrizó en el suelo en un
estrépito. "¡Oh mi! Oh, Dios! "Él se subió de nuevo en la silla, los ojos muy abiertos y las
manos aflutter. "¡Estas despierto!"
"Lo siento, no fue mi intención asustarte ..."
"Ah, no, fue mi culpa por completo", dijo, suavizando su ropa y enderezar su cuello rizado.
"Por favor, no le digas a nadie que me quedé dormido mirando!"
"¿Quién eres tú?", Le pregunté. "¿Dónde estoy?" Mi mente estaba limpiando rápido, y
como lo hizo lleno de preguntas. "¿Y dónde está Emma?"
"Cierto, sí!" Dijo el hombre, mirando nerviosa. "Puede que no sea el miembro más
equipada del hogar para responder a las preguntas ... ..."
Susurró la palabra, las cejas arqueadas, como si se les prohibió preguntas. "Pero!" Me
señaló. "Eres Jacob." Él señaló a sí mismo. "Estoy Nim." Hizo un movimiento giratorio con la
mano. "Y esta es la casa del Sr. Bentham. Es muy ansioso por conocerla. De hecho, estoy le
notifique cuando estás despierto ".
Me retorcí arriba de los codos para sentarse en posición vertical, el esfuerzo de los cuales
casi me agota. "No me importa nada de eso. Quiero ver a Emma ".
"¡Por supuesto! Tu amigo …"
Él agitó sus manos como pequeñas alas, mientras que sus ojos se movían de un lado a
otro, como si fuera a encontrar a Emma en una esquina de la habitación.
"Quiero verla. ¡Ahora!"
"Mi nombre es Nim!" Chilló. "Y estoy a notificar -sí, bajo estrictas instrucciones ..."
Un pensamiento pánico voló en mi cabeza que Sharon, mercenaria que era, nos había
rescatado de la turba sólo para vendernos para piezas de repuesto.
"EMMA" Me consiguió gritar. "¿DÓNDE ESTÁS?"
Nim se quedó en blanco, y se dejó caer en la silla; me lo asustado tonto, creo.
Un momento después llegó golpeando los pies por el pasillo. Un hombre con una bata
blanca irrumpió en la habitación. "Estás despierto!", Exclamó. Sólo podía asumir que era
médico.
"Quiero ver a Emma!", Dije. Traté de hacer pivotar mis piernas fuera de la cama, pero se
sentía pesado como troncos.
El doctor corrió a mi lado y me empujó hacia las hojas. "No se esfuerce, que está aún
recuperándose!"
El médico ordenó Nim que ir a buscar al Sr. Bentham. Nim se agotó, rebotando en el
marco de la puerta
y dejándose caer al pasillo. Y a continuación, Emma estaba en la puerta, sin aliento y
radiante, con el pelo derramándose por un vestido blanco limpio.
"Jacob?"
A la vista de ella, una explosión de fuerza corría por mí y se sentó, empujando a un lado el
médico.
"Emma!"
"Estás despierto!", Dijo, corriendo hacia mí.
"Cuidado con él, es delicado!", Advirtió el médico.
Comprobación de si misma, Emma me dio la más gentil de abrazos, luego se sentó en el
borde de la cama junto a mí. "Lo siento, yo no estaba aquí cuando se despertó. Ellos dijeron que
estaría fuera de horas más ... "
"Está bien," dije. "Pero, ¿dónde estamos? ¿Cuánto tiempo hemos estado aquí? "
Emma miró al médico. Estaba escribiendo en un cuaderno pequeño pero obviamente
escuchando. Emma se puso de espaldas a él y bajó la voz. "Estamos en la casa de un
hombre rico en Acre del diablo. En algún lugar oculto. Sharon nos trajo aquí un día, día y
medio atrás ".
"¿Eso es todo?", Le dije, estudiando la cara de Emma. Tenía la piel perfectamente lisa, sus
cortes se desvaneció a las líneas blancas finas. "Te ves casi curado!"
"Yo sólo tenía unos rasguños y golpes ..."
"De ninguna manera", le dije. "Recuerdo lo que pasó por ahí."
"Usted tenía una costilla rota y un hombro desgarrado," interrumpió el médico.
"Tienen una mujer aquí," dijo Emma. "Un sanador. Su cuerpo produce un poderoso polvo
... "" Y una doble conmoción cerebral ", dijo el médico. "Nada de lo que no podía manejar
al final. Pero
, chico-que estabas casi muerto cuando llegó. "
Palmeé mi pecho, el estómago, todos los lugares que me habían golpeado. Sin dolor.
Levanté el brazo derecho y se hace girar el hombro. No hay problema. "Se siente como si
tuviera un nuevo brazo," dije, maravillado.

"Tienes suerte de que no era necesario un nuevo jefe," llegó otra voz-Sharon,
agachándose para adaptarse a su altura completa a través de la puerta. "De hecho, es una
pena que no te dan una, porque al parecer el que tienes ahora está llena de serrín.
Desapareciendo así, corriendo sin una pista en la que se va-y después de todas mis
advertencias sobre el Acre! ¿Qué estaban pensando? "Era mucho más alto Emma y yo,
moviendo su largo dedo blanco.
Le sonreí. "Hola, Sharon. Qué gusto verte de nuevo."
"Sí, ja, ja, es todo sonrisas ahora de que todo de color de rosa, pero casi nos mató a sí
mismos por ahí!"
"Tuvimos suerte", dijo Emma.
"Sí-suerte yo estaba allí! Lucky mis primos horca-aparejo estaban disponibles esa noche y
yo era capaz de atraparlos antes de que hubieran tenido demasiada cerveza zanja en la
cuna y el ataúd! Ellos no trabajan de forma gratuita, por cierto. Estoy agregando sus servicios
a la pestaña, junto con mi barco dañado! "
"Bien, bien!", Dije. "Cálmate, ¿de acuerdo?"
"¿Qué estabas pensando?", Dijo una vez más, su terrible aliento asentarse sobre nosotros
como una nube. Y luego se volvió a mí, lo que había estado pensando, y que tipo de lo
perdió. "Que eras
un patán poco fiable! "Me devolvió el fuego. "Eso es sólo cuestión de dinero con usted, y
probablemente habría nos vendió como esclavo en la primera oportunidad que tienes! Sí,
"dije," nos fijamos en él. Sabemos todo sobre las cosas de sombra que Peculiars llegar hasta
aquí, y si pensamos por un
momento en el que creemos que "-I apuntado a Sharon-" o cualquiera de ustedes "-I señaló
el médico -" nos están ayudando por pura bondad, estás loco! Así que, o nos dicen lo que
quiere con nosotros o vamos a ir, porque hemos ... tenemos ... "
Una repentina, chocando ola de agotamiento. Mi visión
desenfocada. "Tengo mejores cosas que ..."
Negué con la cabeza, intentado ponerse de pie, pero la habitación había comenzado a
girar. Emma mantuvo los brazos y el médico me empujó suavemente sobre mi almohada.
"Los estamos ayudando porque el Sr. Bentham nos pidió", dijo escuetamente. "Lo que quiere
contigo, así, tendrá que pedirle a sí mismo."
"Como sigo diciendo, señor cualquiera puede besar mi mmmff-"
Emma se llevó una mano a la boca. "Jacob no se siente a sí mismo en este momento,"
dijo. "Estoy seguro de lo que quería decir era, gracias por salvarnos. Estamos en deuda ".
"Eso, también," murmuré a través de sus dedos.
Estaba enfadado y asustado, sino también realmente feliz de estar vivo y para ver Emma
conjunto y sanado. Cuando pensé en eso, toda la lucha filtró fuera de mí y yo estaba lleno de
gratitud sencilla. Cerré los ojos para detener la sala de hilatura y escuché susurrar acerca de
mí.
"Es un problema", dijo el médico. "No se puede permitir que reunirse con el Sr. Bentham
como esto." "Se addled Su cerebro", dijo Sharon. "Si la chica y yo sólo podía hablar con él
en privado, yo soy
seguro de que podría ser llevado alrededor. Podríamos tener la habitación para nosotros? "
De mala gana, el médico se fue. Cuando se hubo ido, abrí los ojos de nuevo y se centró en
Emma, mirando hacia abajo a mí.
"¿Dónde está Addison?",
Pregunté. "Se puso al otro
lado", dijo.
"Claro," dije, recordando. "¿Has oído hablar de él? Ha vuelto todavía? "" No, "dijo
en voz baja. "Aún no."
Consideré lo que esto significa, lo que podría haber ocurrido a él, pero no podía soportar la
idea. "Prometimos que ir tras él," dije. "Si él puede conseguir a través de, por lo que
podemos."
"Ese hueco puente no podría haber importado un perro que consigue a través de," Sharon
a tope en ", pero que él había pelar y tirar a la derecha en el punto de ebullición."
"Vete," le dije. "Quiero hablar con Emma en privado." "¿Por
qué? Por lo que puede salir por la ventana y huir de nuevo? "
"Nosotros no vamos a ninguna parte", dijo Emma. "Jacob no puede ni siquiera salir de la
cama."
Sharon no se dejó influir. "Voy a ir a la esquina y lo mío", dijo. "Esa es mi mejor oferta." Se
fue y se sentó en la silla a sí mismo con un solo brazo de Nim y se puso a silbar y limpiar las
uñas.
Emma me ayudó a incorporarse, y nos presionó la frente juntos y habló en voz baja. Por un
momento yo estaba tan abrumado por su cercanía que todas las preguntas que inundan mi
cerebro desaparecieron, y sólo había una mano tocar mi cara, rozando mi mejilla, mi
mandíbula.
"Me tenías tanto miedo", dijo Emma. "Realmente pensé que te había perdido."
"Estoy bien," dije. Yo sabía que no había sido, pero me avergoncé de estar
preocupado sobre. "No estabas. De ningún modo. Debe disculparse con el
médico ".
"Lo sé. Estaba asustado. Y lo siento si te he asustado ".
Ella asintió y luego apartó la vista. Sus ojos se dirigieron brevemente a la pared, y cuando
devuelto, una nueva dureza brillaba en ellos.
"Me gusta pensar que soy fuerte", dijo. "Que la razón por la que estoy libre ahora en lugar
de Bronwyn o Millard o Enoc es que soy lo suficientemente fuerte como para ser dependía.
Eso siempre me-la habido uno que podía tomar cualquier cosa. Al igual que hay un sensor
de dolor dentro de mí que no permanece encendido. Puedo bloquear cosas terribles y seguir
adelante con ella, hacer lo que hay que hacer. "Su mano encontró la mía encima de las
hojas. Nuestros dedos anudados, automático. "Pero cuando pienso en ti-cómo se veía
cuando te sacaron de la tierra, después de esas personas ..."
Ella dejó escapar un suspiro tembloroso y sacudió la cabeza, como si ahuyentar a la
memoria. "Me acaba de romper."
"Yo también," dije, recordando el dolor que sentía cuando veía a Emma dolor, el terror que
se apoderó de mí cada vez que estaba en peligro. "Yo también." Apreté su mano y buscó
algo más que decir, pero ella habló primero.
"Necesito que me prometas algo."
"Cualquier cosa", le dije.
"Necesito que no mueras."
Abrí una sonrisa. Emma no lo hizo. "No se puede", dijo. "Si te pierdo, el resto no vale
nada".
Me deslicé mis brazos alrededor de ella, la apretó contra mí. "Voy a
hacer mi mejor esfuerzo." "Eso no es lo suficientemente bueno",
susurró. "Prometeme."
"Bueno. No voy a
morir. "" Di: "Yo
prometo". "
"Lo prometo. Usted dice
que, también. "" Lo
prometo, "dijo.
"Ahh," dijo Sharon con ligereza de la esquina ", los amantes del dulce
mentiras dicen ..." Nos separamos. "No se supone que estar
escuchando!", Dije.
"Ese fue el tiempo suficiente", dijo, arrastrando su silla en voz alta por el suelo y plantar al
lado de la cama. "Tenemos cosas importantes que discutir. A saber, la disculpa me debes ".
"Por qué?", Le dije, irritada.
"Impugnar mi carácter y reputación."
"Cada palabra era verdad", le dije. "Este circuito está lleno de cabrones y se arrastra, y
usted es un patán impulsada por el dinero."
"Con no una onza de simpatía por la situación de su propio pueblo", agregó Emma. "Sin
embargo, una vez más, gracias por salvarnos."
"Aquí se aprende a mirar hacia fuera para el número uno", dijo Sharon. "Todo el mundo
tiene una historia. Una difícil situación. Todo el mundo quiere algo de ti, y casi siempre está
mintiendo. Así que sí, me quedo sin complejos autodirigido y el beneficio motivado. Pero me
molesta profundamente su sugerencia de que tendría relaciones de ningún tipo con alguien
que comercia con carne peculiar. Sólo porque soy un capitalista no significa que soy un
bastardo de corazón negro ".
"¿Y cómo podríamos haber sabido eso?", Le dije. "Tuvimos que pedir y sobornarte que no
nos abandone en el muelle, recuerda?"
El se encogió de hombros. "Eso fue antes de que me di cuenta de lo que eres."
Miré a Emma, y luego señaló a mi pecho. "¿Quién soy?"
"Usted, muchacho. El Sr. Bentham ha estado esperando mucho tiempo para hablar con
usted. Desde el primer día que bajé la teja como hace un barquero y cuarenta y pico años.
Bentham me garantiza el paso seguro en
y fuera del Acre si prometía mantener un ojo hacia fuera para usted mientras lo hacía.
Estaba para lograr que verlo. Y ahora, por fin, he mantenido mi parte del trato ".
"Debe haber confundido con otra persona", le dije. "No soy nadie."
"Dijo que sería capaz de hablar con hollowgast. ¿Cuántas peculiars ¿sabe que puede
hacer eso? "
"Pero él es sólo dieciséis años," dijo Emma. "Realmente dieciséis años. Entonces, ¿cómo
CAN "
"Es por eso que me tomó un tiempo para ponerlo todo junto," dijo Sharon. "Tenía que ir a
ver al Sr. Bentham sobre él personalmente, que es donde estaba cuando ustedes dos se
escapó. No se ajustan a la descripción, ver. Todos estos años he estado vigilando para un
anciano ".
"Un anciano," dije.
"Derecha."
"¿Quién puede hablar con
huecos." "Como ya he
dicho."
Emma apretó su agarre en mi mano y que intercambió una mirada-no, no podía ser, y
entonces me abrió mis piernas fuera de la cama, acusado de nueva energía. "Quiero hablar
con este chico Bentham. Ahora mismo."
"Él te verá cuando esté listo", dijo Sharon.
"No yo dije. "Ahora."
Como sucedió, en ese mismo momento se produjo un golpe en la puerta. Sharon abrió y
encontró Nim. "Señor. Bentham se reunirá con nuestros clientes para el té en una hora ",
dijo," en la biblioteca. "
"No podemos esperar una hora", le dije. "Hemos perdido demasiado tiempo
aquí ya." En este, Nim fue un poco rojo y hinchó los carrillos. "¿Vano?"
"Lo que Jacob quería decir," Emma dijo: "es que tenemos otro acoplamiento de presión en
otras partes del Acre que ya estamos tarde para."
"Señor. Bentham insiste en que el cumplimiento adecuadamente ", dijo Nim. "Como él
siempre dice, el día no hay tiempo para los modales, el mundo ha perdido a nosotros de
todos modos. Hablando de eso, estoy a asegurarse de que está vestido apropiadamente. "Se
fue al armario y abrió de golpe sus puertas pesadas. En su interior había varios bastidores de
ropa. "Usted puede elegir lo que te gusta."
Emma sacó un vestido de volantes y frunció los labios. "Esto se siente tan mal. Jugar a
disfrazarse y tomando el té mientras nuestros amigos y ymbrynes se ven obligados a
soportar pájaro sabe qué ".
"Lo estamos haciendo por ellos", le dije. "Sólo tenemos que jugar a lo largo de hasta
Bentham nos dice lo que sabe. Podría ser importante ".
"O podría ser sólo un viejo solitario."
"No hablar de Bentham de esa manera", dijo Nim, con el rostro fruncido. "Señor. Bentham
es un santo, un gigante entre los hombres! "
"Oh calmarse", dijo Sharon. Se acercó a la ventana y abrió las persianas, lo que permite
una débil, sopa de guisantes luz del día a driblar en la habitación. "Arriba y en ellos!" Nos
dijo. "Ustedes dos tienen una fecha."
Tiré hacia atrás mis cubiertas y Emma me ayudó a salir de la cama. Para mi sorpresa, mis
piernas se llevaron a mi peso. Miré por la ventana a una calle vacía envuelta en bruma
amarilla, y luego, con Emma sosteniendo mi brazo, fui al armario para escoger un cambio de
ropa. Me encontré con un traje en una percha etiquetadas con mi nombre.
"¿Podemos tener un poco de privacidad para cambiar, por favor?", Le dije.
Sharon miró y se encogió de Nim. manos de Nim se agitaban. "No sería apropiado!"
"Ahh, que están bien", dijo Sharon, agitando la mano. "No estupideces, ¿de
acuerdo?" Emma volvió remolacha roja. "No tienen idea de lo que quieres decir."
"Claro que no." Él echó Nim fuera de la habitación, pero se detuvo en la puerta. "Puedo
confiar en que no escapas otra vez?"
"¿Por qué no?", Dije. "Queremos conocer al Sr. Bentham."
"Nosotros no vamos a ninguna parte", dijo Emma. "Pero, ¿por qué
sigues aquí?" "Sr. Bentham me pidió que mantener un ojo en usted ".
Me preguntaba si eso significaba que Sharon nos detendría si
intentamos salir. "Debe ser un muy gran favor que le debías", le
dije.
"Massive", respondió. "Debo el hombre de mi vida." Y doblando a sí mismo casi a la mitad,
apretó hacia el pasillo.
***

"Se cambia la ropa de allí", dijo Emma, señalando a un pequeño cuarto de baño de conexión.
"Voy a cambiar aquí. Y no mira a escondidas hasta que yo llamo! "
"Okayyy," dije, exagerando mi decepción con el fin de ocultarlo. Mientras que ver a Emma
en su ropa interior era una perspectiva muy atractiva sin lugar a dudas, todo el peligro que
amenaza la vida que habíamos soportado últimamente había puesto esa parte de mi cerebro
de un adolescente en una especie de congelación profunda. Unos besos más graves, sin
embargo, y mis instintos más bajos podrían empezar a reafirmarse.
Pero de todos modos.
Me encerré en el baño, todos relucientes azulejos blancos y accesorios de hierro pesados,
y se inclinó sobre el lavabo para examinar a mí mismo en un espejo plateado.
Yo era un desastre.
Mi cara estaba hinchada y sombreada con líneas de color rosa de ira, que se curan
rápidamente, pero sigue ahí, recordatorios de cada golpe que había sufrido. Mi torso era una
geografía de contusiones, pero sin dolor feas. La sangre se apelmaza en los pliegues
difíciles de limpiar de mis oídos. La visión de que me mareaba, y tuve que agarrar el
fregadero para mantenerse en pie. Tuve un flashback desagradable repentina: los puños y
los pies golear a mí, el suelo corriendo arriba.
Nadie había intentado matarme con las manos desnudas antes. Eso era algo nuevo, muy
diferente de ser cazado por los huecos, que se desarrolló en el instinto. Diferente, también,
de que les disparen: balas eran una forma rápida e impersonal para matar. Utilizando sus
manos, sin embargo, que tomó el trabajo. Se requiere el odio. Era una cosa extraña y
amarga para saber que ese odio se había dirigido a mí. Eso peculiares que ni siquiera saben
mi nombre tenían, en un momento de locura colectiva, me odiaba lo suficiente para tratar de
vencer a mi vida con sus puños. Me sentí avergonzado por ella, deshumanizado de alguna
manera, aunque no pude entender exactamente por qué. Era algo que tendría que tener en
cuenta, si un día que he tenido el lujo de contar con tiempo para tales cosas.
Me abrió el grifo para lavarse la cara. Los tubos se estremeció y gimió, pero después de un
gran broche de oro orquesta, produjeron solamente un hipo de agua marrón. Este
compañero de Bentham podría haber sido rico, pero ninguna cantidad de lujo podía capullo
de la realidad del lugar infernal donde vivía.
¿Cómo había terminado aquí?
Más interesante aún: ¿cómo el hombre sabe, o sabe de mi abuelo? Seguramente eso es lo
que Sharon había estado refiriendo a cuando dijo Bentham estaba buscando un anciano que
podría hablar con huecos. Tal vez mi abuelo había conocido Bentham durante sus años de la
guerra, después de
que había dejado la casa de la señorita de peregrino, pero antes de que él había venido a
América. Fue un período definitorio de su vida, que había hablado acerca sólo en raras
ocasiones, y nunca en detalle. A pesar de todo lo que había aprendido acerca de mi abuelo
en los últimos meses, en muchos aspectos seguía siendo un misterio para mí. Ahora que se
había ido, pensé con tristeza, tal vez siempre sería así.
Me puse la ropa Bentham me había dado, una camisa azul de muy buen gusto de aspecto
gris y jersey de lana combinado con pantalones negros simples. Todo encajaba
perfectamente, como si hubieran sabido que iba a venir. Mientras estaba cayendo en un par
de cuero marrón zapatos de Oxford, Emma llamó a la puerta.
"¿Cómo te faring ahí?"
Abrí la puerta a una explosión de color amarillo. Emma parecía miserable en un vestido de
gran canario de color con mangas y un dobladillo poufy que nadaba alrededor de sus pies.
Ella suspiró. "Fue el menor de los muchos males de sastrería, se lo aseguro."
"Te ves como Big Bird," dije, siguiéndola fuera del baño, "y espero que el Sr. Rogers. Este
Bentham es un hombre cruel ".
Ambas referencias se perdieron en ella. ignorándome, ella se acercó a la ventana y miró
hacia afuera. "Sí. Bueno."
"Lo que es bueno?", Le dije.
"Este saliente. Es el tamaño de Cornualles, y hay asideros en todas partes. Más seguro
que un gimnasio de la selva ".
"¿Y por qué nos preocupamos por la seguridad de la repisa?", Pregunté, uniéndose a ella
en la ventana.

"Debido a Sharon de observación de la sala, por lo que, obviamente, no podemos salir de


esa manera."
A veces parecía que Emma tenía conversaciones enteras conmigo dentro de su cabeza-
onas que no estaba al tanto y entonces ella se sienten frustrados de que yo estaba
confundido cuando finalmente me dejó entrar en ellos. Su cerebro funcionaba tan
rápidamente que de vez en cuando se puso delante de sí mismo.
"No podemos ir a ninguna parte", le dije. "Tenemos que cumplir con Bentham."
"Y lo haremos, pero me cuelguen si voy a pasar la siguiente hora haciendo girar los
pulgares en esta sala. Santa Sr. Bentham es un exiliado que vive en Acre del Diablo, lo que
significa que es probable que una mala vida peligrosa con un pasado sórdido. Quiero tener
una mirada 'alrededor de su casa y ver lo que podemos encontrar. Estaremos de vuelta
antes de que nadie se da cuenta de que nos hemos ido. Palabra de honor."
"Ah, bueno, una operación de sigilo. Estamos vestida a la
perfección, entonces. "" Muy divertido. "
Yo estaba en los zapatos de suela dura que hicieron cada sonido paso como un martillazo,
ella estaba en un vestido amarillo que una señal de peligro, y sólo recientemente había
encontrado la energía para soportar sobre mis dos pies, y sin embargo yo estaba de
acuerdo. A menudo tenía razón acerca de estas cosas, y yo había llegado a depender de sus
instintos.
"Si alguien nos ve, que así sea", dijo. "El hombre ha esperado eones de conocerlo, al
parecer. Él no va a patada nosotros ahora para darnos un pequeño recorrido ".
Ella abrió la ventana y se subió a la cornisa. Me saqué la cabeza con cautela. Éramos dos
pisos por encima de una calle vacía en la sección "buena" de Acre del diablo. Reconocí una
pila de leña: era donde habíamos estado escondiendo cuando Sharon salió de la tienda
mirando abandonada. Directamente debajo de nosotros era la oficina legal de Munday,
Dyson y Strype. No hubo tal empresa, por supuesto. Era un frente, una entrada secreta a la
casa de Bentham.
Emma le ofreció la mano a mí. "Yo sé que no eres un gran aficionado a las alturas, pero no
voy a permitir que se caiga."
Después de ser colgaba encima de un río hirviendo por un hueco, esta pequeña gota no
parecía tan aterrador. Y Emma tenía razón: la cornisa se amplia, y perillas decorativas y las
caras de gárgola sobresalía en todas partes de la obra de fábrica, por lo que asideros
naturales. Salí, agarré, y shimmied a lo largo de ella.
Cuando el saliente doblar una esquina, y nos sentimos bastante seguros de que nos va
paralelo con el pasillo fuera de la vista de Sharon, intentamos abrir una ventana.
Estaba cerrada con llave. Nos shimmied en y probamos el siguiente, pero, también, estaba
cerrada, al igual que el tercero, cuarto, quinto y ventanas.
"Se nos está acabando de construir," dije. "¿Qué pasa si ninguno de
ellos está abierto?" "Esta próxima será", dijo Emma.
"¿Cómo lo sabes?"
"Soy clarividente." Y con eso una patada, el envío de cristal roto en la habitación y
tintineante en la parte delantera del edificio.
"No, eres un matón," dije.
Emma me sonrió y luego golpeó los últimos fragmentos de la trama con la palma de su
mano.
Dio un paso a través de la abertura. Seguí, de mala gana, en un cuarto oscuro y
cavernoso. Se tomó un momento para nuestros ojos se acostumbraran. La única luz
provenía de la cortina de la ventana que acabamos había roto, su brillo débil revelando el
borde del paraíso de un roedor. cajas de madera y cajas subieron al techo en teetering pilas,
dejando sólo un pequeño pasillo entre ellos.
"Tengo la sensación de Bentham no le gusta deshacerse de cosas", dijo Emma.
En respuesta, solté un triple estornudo de tiro rápido. El aire estaba nadando con polvo.
Emma me bendijo y encendió una llama en su mano, que mantuvo hasta la caja más
cercana. Fue etiquetado
Rm. AM-157.
"¿Qué piensa usted está en ellos?", Le dije.
"Necesitaríamos una palanca para averiguar", dijo Emma. "Estos
son robustos." "Pensé que eras clarividente."
Ella hizo una mueca a mí.
A falta de una barra de hierro, nos aventuramos más en la habitación, Emma ampliar su
llama como nos dejó la luz de la ventana diluyéndose atrás. El camino estrecho entre las
cajas condujo a través de una puerta de arco y en otra habitación, que era igual de oscuro y
casi tan desordenada. En lugar de las cajas, que estaba repleto de objetos voluminosos
escondidos bajo cubiertas de polvo blanco. Emma estaba a punto de tirar de uno de
distancia, pero antes de que pudiera me agarró del brazo.
"¿Qué pasa?", Dijo, molesto.
"Puede que haya algo horrible debajo de allí."
"Sí, exactamente," dijo ella, y arrancó la cubierta, lo que asustó hasta un ciclón de polvo.
Cuando el aire se aclaró, nos vimos reflejados tenuemente en un caso con tapa de cristal
de la especie que se encuentra en museos, cintura alta y cerca de cuatro pies cuadrados. En
el interior, bien ordenados y etiquetados, eran una cáscara de coco tallado, una vértebra de
ballena dio forma de un peine, una pequeña hacha de piedra, y algunas otras cosas, la
utilidad de lo que no era inmediatamente obvio. Un letrero en el cristal leer el Hogar usados
por Peculiars en la isla de Espíritu Santo, Nuevas Hébridas, Región del Pacífico Sur,
alrededor del año 1750.
"Eh," dijo Emma.
"Extraño", le contesté.
Volvió a colocar la cubierta de polvo, a pesar de que había poco uso en la cobertura de
nuestras pistas, no era como si pudiéramos UNBREAK la ventana y nos movido lentamente
a través de la sala, el descubrimiento de otros objetos al azar. Todos eran museo muestra de
un tipo u otro. El contenido guardaban poca relación entre sí, salvo la que una vez habían
sido propiedad o utilizados por peculiares. Uno contenía una selección de sedas de colores
brillantes usados por los peculiares en el Lejano Oriente, alrededor del año 1800. Otra
muestra lo que parece a primera vista ser una amplia sección transversal del tronco de árbol,
pero una inspección más cercana era de hecho una puerta con bisagras de hierro y una
perilla hecho de un nudo de árbol. Su cartel leer Entrada a una peculiar casa en el desierto
Gran Hibernian, alrededor del año 1530.
"Wow," dijo Emma, inclinándose para ver de cerca. "No sabía que había muchos de
nosotros en el mundo."
"O solía ser", le dije. "Me pregunto si todavía están ahí fuera."
La última pantalla miramos fue etiquetado Armamento de los hititas, Peculiars ciudad
subterránea de Kaymakli, sin fecha. Incomprensiblemente, todo lo que podíamos ver el interior
estábamos escarabajos muertos y mariposas.
Emma se echó la llama alrededor para mirarme. "Creo que hemos establecido que
Bentham es un aficionado a la historia. ¿Listo para moverse?"
Nos apresuramos a través de dos habitaciones más llenas de vitrinas cubiertas de polvo,
entonces llegamos a una escalera utilitaria, que subimos a la siguiente planta. La puerta de
rellano daba a un pasillo largo y exuberante moqueta. Parecía no tener fin, sus puertas
regularmente espaciados y repitiendo fondo de pantalla creando una impresión vertiginosa
de infinitud.
Caminamos a lo largo mira a escondidas en las habitaciones. Ellos han sido decoradas de
forma idéntica, dispuestas de forma idéntica, empapeladas de forma idéntica: cada uno tenía
una cama, una mesa de noche, y un armario, al igual que la habitación que había recuperaba
en un patrón de vides rojas de la amapola encrespado a través del fondo de pantalla y
continuado a través de la alfombra. en las ondas hipnóticas, por lo que todo el lugar parece
como si estuviera siendo reclamado lentamente por la naturaleza. De hecho, las habitaciones
habrían sido totalmente indistinguibles de no haber sido por las pequeñas placas de bronce
clavadas en las puertas, lo que dio a cada uno un nombre único. Todos eran nombres
exóticos: La sala Alpes, La sala de Gobi, la sala de Amazon.
Unos cincuenta habitaciones en fila en el pasillo, y estábamos a mitad de su longitud,
corriendo ahora, seguro de que no había nada de utilidad para ser descubierto aquí, cuando
una ráfaga de aire rodó sobre nosotros que era tan fría que erizó mi piel.
"Whoo!", Dije, abrazando a mí mismo. "¿De dónde viene
eso?" "Podría ser alguien dejó una ventana abierta?", Dijo
Emma.
"Pero no es frío fuera," dije, y se encogió de hombros.
Continuamos por el pasillo, el aire se enfría más cuanto más nos fuimos. Por último, al
doblar una esquina y llegamos a una sección de la sala donde se habían formado
carámbanos en el techo y las heladas brillaba en la alfombra. El frío parecía estar emanando
de una habitación en particular, y que delante de ella viendo los copos de nieve ráfaga, una
por una, a partir de la grieta por debajo de su puerta.
"Esto es muy extraño", dije, temblando.
"Sin duda inusual," Emma estuvo de acuerdo ", incluso para mis estándares."
Di un paso adelante, mis pies crujido en la alfombra de nieve, para examinar la placa en la
puerta. Se lee: La sala de Siberia.
Miré a Emma. Ella me miró.
"Es probable que sólo un acondicionador de aire hiperactivo," dijo.
"Vamos a abrir y descubrir," dije. Cogí el pomo y lo probé, pero no volvería a girar. "Está
cerrada."
Emma se puso la mano en el pomo y lo mantuvo allí durante varios segundos. Comenzó a
gotear agua en forma de hielo se derritió por dentro de ella.
"No bloqueado", dijo. "Congelado."
Ella hizo girar el pomo y empujó la puerta, pero se abrió sólo una pulgada; la nieve se
acumulaba en el otro lado. Ponemos nuestros hombros a su superficie y, a la cuenta de tres,
empujado. La puerta se abrió y una ráfaga de aire ártico nos dio una bofetada. Nieve se
ofuscan en todas partes, en los ojos, en la sala detrás de nosotros.
Blindaje nuestras caras, nos miró dentro. Estaba amueblada como el otro habitaciones-
cama, armario, mesa de noche, pero aquí eran indistintos de jorobas blanco enterrados bajo
la nieve profunda apilados.

"¿Qué es esto?", Le dije, gritando para hacerse oír por encima del aullido del
viento. "Otro bucle?" "¡No puede ser!" Emma gritó. "Ya estamos en uno!"
Apoyándose en el viento, que entramos dentro de una mirada más cercana. Yo había
pensado que la nieve y el hielo se acercaban a través de una ventana abierta, pero luego se
calmó la agitación y vi no había ninguna ventana en absoluto, ni siquiera una pared en el otro
extremo de la habitación. paredes de hielo-revestida de pie a cada lado de nosotros, un
techo por encima de nosotros, y probablemente una alfombra estaba en algún lugar debajo
de nuestros pies, pero donde una cuarta pared debería haber sido la habitación dieron paso
a una cueva de hielo, y más allá de que se abran aire , terreno abierto, y una visión infinita de
nieve blanca y rocas negras.
Esta era, lo más cerca que pude ver, Siberia.
Una sola pista de nieve con palas condujo a través de la habitación y en la blancura más
allá. Nos arrastrando los pies por el camino, fuera de la habitación y en la cueva, maravillado
por todo lo que nos rodea. picos gigantes de hielo se levantó del suelo y se cuelgan del techo
como un bosque de árboles blancos.

Emma era difícil de impresionar, que era casi un centenar de años y había visto el valor de
peculiares de toda una vida cosas, pero este lugar parecía llenarla de asombro genuino.
"Esto es asombroso!", Dijo ella, inclinándose para recoger un puñado de nieve. La lanzó
hacia mí, riendo. "¿No es asombroso?"
"Es," dije entre castañeteo de dientes, "pero lo que hace aquí?"
Nos roscada entre los carámbanos gigantes y salimos a la luz. Mirando hacia atrás, ya no
pude ver la habitación en absoluto; estaba perfectamente camuflado dentro de la cueva.
Emma corrió por delante, luego se volvió y dijo: "¡Aquí!" Con voz urgente.
Me arrastré a través de la profundización de la nieve a su lado. El paisaje era extraño.
Antes de nosotros era un campo plano blanco, más allá de lo que la tierra caía en pliegues
profundos y ondulantes, como grietas.
"No estamos solos", dijo Emma, y señaló un detalle que me había perdido. Un hombre
estaba de pie en el borde de una grieta, mirando hacia abajo en él.
"¿Qué está haciendo?", Le dije, más o menos
retóricamente. "En busca de algo, lo que parece."
Vimos a caminar lentamente a lo largo de la grieta, siempre mirando hacia abajo. Después
de un minuto, me di cuenta que estaba tan frío que ya no podía sentir mi cara. Una ráfaga de
viento sopló de nieve y blanqueó a la escena.
Cuando se calmó un momento más tarde, el hombre estaba
mirando hacia nosotros. Emma se puso rígido. "UH oh."
"¿Crees que nos ve?"
Emma bajó la mirada hacia su vestido de color
amarillo brillante. "Sí."
Nos quedamos allí por un momento, los ojos fijos en el hombre mientras miraba a nosotros
a través del desierto blanco-y luego se echó a correr en nuestra dirección. Era cientos de
yardas de distancia a través de la nieve profunda y un paisaje de ondulantes fisuras. No
estaba claro si se refería a nosotros daño, pero estábamos en un lugar que no se supone
que sea y parecía que lo mejor que puede hacer era dejar-una decisión que fue
profundamente reforzado por un aullido, los gustos de los cuales I ' d oído sólo una vez
antes, en el campamento de los gitanos.
A oso.
A rápido vistazo por encima del hombro confirmó: un oso negro gigante había arañado su
camino desde una de las grietas para unirse al hombre en la nieve, y ambos fueron viene
detrás de nosotros, el suelo oso de compensación mucho más rápidamente que el hombre.
"OSO!" Grité, de forma redundante.
Traté de correr, pero mis pies congelados se negó a cooperar. Al parecer insensible al frío,
Emma agarró del brazo y me arrastró a lo largo. Nos tambaleamos de nuevo en la cueva,
tropezamos a través de la habitación, y se estropeó por la puerta, alrededor de la cual una
penumbra de viento y nieve se estaba llenando el pasillo. Tiré de la puerta se cerró detrás de
nosotros, como si eso fuera a detener a un oso, y volvimos sobre nuestros pasos por el largo
pasillo, escaleras abajo, y de nuevo en el museo muertos de Bentham a escondernos entre
sus fantasmas con cortinas blancas.
***

Nos escondimos entre una pared y un monolito con sábanas de polvo descomunal en el
último rincón que encontramos, una camisa de fuerza a nosotros mismos en un espacio tan
estrecho que no podíamos recurrir a uno frente al otro, el frío que había corrido se asiente
firmemente en nuestros huesos. Nos quedamos en silencio y temblando, tieso como
maniquíes, la nieve en la ropa que derrite en los charcos a nuestros pies. La mano izquierda
de Emma tomó mi derecha, era toda la calidez y lo que significa que podría comercio.
Estábamos desarrollando una lengua que era completamente intraducible en palabras, un
vocabulario especial de gestos y miradas y caricias y besos cada vez más profundas que
crecía más rica, más intensa, más compleja por la hora. Fue fascinante y esencial, y en
momentos como este, me hizo un poco menos frío y un poco menos miedo de lo que podría
haber sido de otro modo.
Cuando, al cabo de unos minutos, no hay osos apareció para comer, nos atrevimos a
intercambiar susurros. "Fue que un bucle que estábamos en?", Pregunté. "Un bucle
dentro de un bucle?"
"No sé lo que era", respondió Emma.
"Siberia. Eso es lo que ha dicho la puerta ".
"Si eso era Siberia, entonces la habitación estaba en una especie de portal, no un bucle. Y
los portales no existen, por supuesto ".
"Por supuesto", respondí, aunque no hubiera sido tan extraño para creer, en un mundo
donde existían bucles de tiempo, que los portales también lo hicieron.
"¿Y si era simplemente un bucle muy viejo?", Sugerí. "Como el hielo de vejez, diez o
quince mil años? Acre del diablo podría haber parecido que en ese entonces ".
"No creo que haya lazos que los antiguos," dijo Emma. Mis
dientes castañeteaban. "No puedo dejar de temblar." Dije.
Emma apretó su cara a la mía y se frotó la espalda con su mano caliente.
"Si pudiera hacer un portal a ninguna parte", dije, "Siberia no sería alto en mi lista de
opciones."
"¿Dónde te gustaría ir, entonces?"
"Hm. Hawaii, tal vez? Aunque supongo que es aburrido. Todo el mundo diría
Hawai. "" Yo no. "
"¿A dónde irías?"
"El lugar en el que está," dijo Emma. "En la
Florida." "¿Por qué demonios le gustaría ir allí?"
"Creo que sería interesante para ver dónde se crió."
"Eso es dulce," dije. "No hay mucho a ella, sin embargo. Es muy tranquilo ".
Ella apoyó la cabeza en mi hombro y exhala un aliento cálido por mi brazo. "Suena como
el cielo."
"Tienes la nieve en el pelo", le dije, pero que se derretía cuando traté de cepillar a cabo.
Negué con el agua fría de la mano en el suelo, y fue entonces cuando me di cuenta de
nuestras huellas. Habíamos dejado un rastro de fusión de la nieve que probablemente
conducía directamente a nuestro escondite.
"¿Qué imbéciles que somos," dije, señalando las pistas. "Deberíamos haber dejado detrás
de nuestros zapatos!"
"Está bien," dijo Emma. "Si no nos han rastreado por ahora, probablemente-"
En voz alta, pasos clonking hicieron eco de toda la sala, acompañado por el sonido de una
gran respiración animal.
"Volver a la ventana, más rápido que puedas," Emma entre dientes, y se arrastró fuera de
nuestro escondite
lugar.
Traté de correr, pero resbalé en un charco. Agarré lo más parecido a la mano, que pasó a
ser la hoja que cubre el objeto grande que habíamos estado escondiendo detrás. La hoja fue
arrancando, descubriendo otra vitrina con un zzzzzzwit rotundo! y me aterrizando en el suelo
en una pila de tela arrugada.
Al levantar la vista, lo primero que vi fue una chica -no Emma, que estaba de pie encima
de mí, pero más allá de ella, dentro de la caja, detrás del vidrio. Tenía una cara
perfectamente angelical y un vestido con volantes y un lazo en el pelo, y ella se quedó
vidriosos ante nada en lo que parecía el rictus permanente de un ser humano disecado.
Me asusté. Emma se volvió para ver lo que estaba volviendo loco alrededor, y
después se asustó. Ella me arrastró a mis pies y corrió.

***

Me había olvidado por completo el chico nos persigue, el oso, Siberia. Sólo quería salir de
ese ambiente, lejos de la chica de peluche, y lejos de cualquier posibilidad de que Emma y
yo podría terminar como ella, muerto y encerrado detrás de un vidrio. Ahora sabía todo lo
que necesitaba saber acerca de este tipo Bentham-que era una especie de colector
trenzado, y yo estaba seguro de que si nos fijamos en virtud
más cubiertas de polvo, nos gustaría encontrar más especímenes como la chica.
Acelerábamos alrededor de una esquina sólo para descubrir, que se eleva ante nosotros,
una aterradora montaña de diez pies de la piel y las garras. Gritamos, intentamos demasiado
tarde para detener la ejecución, y se deslizó en una pila a los pies del oso. Allí se encogió,
esperando la muerte. Aliento caliente y apestoso rodó sobre nosotros. Algo húmedo y áspero
secó el lado de mi cara.
Me habían lamido por un oso. Me habían lamido por un oso, y alguien estaba riendo.
"Cálmate, que no muerde!" El dijo alguien, y me descubrió mi cara para ver una nariz
peluda largo y ojos grandes marrones vista fija en mí.
Había hablado el oso? ¿Hablan los osos de sí mismos en tercera persona?
"PT de su nombre," la otra continuó, "y él es mi guardaespaldas. Es bastante agradable,
siempre te quedas en mi lado bueno. PT, se siente! "
PT se sentó, y luego comenzó a lamer su pata en lugar de la cara. Me da la vuelta a mí
mismo en la orientación adecuada, se limpió la baba de mi mejilla, y finalmente vi el dueño
de la voz. Él era un hombre, un señor mayor, y llevaba una sonrisa sutil que complementa su
atuendo asesino: el sombrero de copa, bastón, guantes, y un alto cuello blanco que se
elevaba desde la parte superior de su chaqueta oscura.
Se inclinó ligeramente y se quitó el sombrero. "Myron Bentham, a su servicio."
"Retroceda lentamente," Emma me dijo al oído, y se puso de pie juntos y eludió
fuera del alcance del oso. "No queremos ningún problema, señor. Sólo vamos a ir y nadie
consigue daño. "
Bentham extendió los brazos y sonrió. "Usted es libre de abandonar cualquier momento
que desee. Pero eso sería una decepción. Usted acabo de llegar, y tenemos mucho de qué
hablar ".

"¿Sí?", Le dije. "Tal vez se puede empezar por explicar que la chica en el caso de
allí!" "Y la habitación de Siberia!", Dijo Emma.
"Que estás molesto, tienes frío, y ya está mojado. ¿No sería mejor hablar de todo esto a
través de una taza de té caliente? "
Sí, pero yo no iba a decirlo.
"No vamos a ninguna parte contigo hasta que sepamos lo que está pasando aquí", dijo
Emma. "Muy bien", respondió Bentham, no perder un ápice de su buen humor. "Esa fue mi
asistente le sorprendió en la habitación, lo cual Siberia, como lo más probable es recopilada,
conduce a un bucle temporal en Siberia ".
"Pero eso es imposible", dijo Emma. "Siberia está a miles de millas de distancia."
"Tres mil cuatrocientos el ochenta por nueve," contestó. "Pero los viajes interloop posible
ha sido el trabajo de mi vida haciendo." Se volvió hacia mí. "En cuanto al caso de que no
cubierto, eso es Sophronia Winstead. Ella fue el primer niño nacido peculiar a la familia real
de Inglaterra. fascinante vida que llevó, aunque un poco trágica al final. Tengo todo tipo de
peculiares notables aquí en mi peculiarium-conocido y desconocido, famosos e infames-
cualquiera o todos de los cuales estoy feliz de mostrarle. No tengo nada que esconder."
"Él es un psicópata," murmuré a Emma. "Él sólo quiere meter con nosotros y nos añade a
su colección!"
Bentham se rió. (Su audiencia, al parecer, era muy agudo.) "Son sólo los modelos de cera,
muchacho. Soy un coleccionista y especialista en la conservación, sí, pero no de los seres
humanos. ¿De verdad cree que esperé tanto tiempo para conocerlo, no se retiran de sus
entrañas y encerrarte en un armario? "
"He oído hablar de aficiones extrañas," dije, pensando de Enoc y su ejército de
homúnculos. "¿Qué es lo que quieres de nosotros?"
"Todo a su tiempo", dijo. "Vamos a conseguir caliente y seco en primer lugar. Entonces, el
té. Entonces-"
"No quiero ser grosero," Emma interrumpió, "pero hemos pasado demasiado tiempo aquí
ya. Nuestros amigos-"
"¿Está todo bien, por el momento," dijo Bentham. "He mirado en la materia, y no es lo más
cercano a la medianoche para ellos como se puede imaginar."
"¿Cómo lo sabes?", Dijo Emma rápidamente. "¿Qué quieres decir, no es
Cerrar-" "¿Qué quieres decir, mirado en él?", Le dije, hablar sobre ella.
"Todo a su tiempo", repitió Bentham. "Sé que es difícil, pero hay que ser paciente. Hay
demasiado que contar todo a la vez, y en un estado tan lamentable. "Él extendió un brazo
hacia nosotros. "Mira. Estás temblando ".
"Bien, entonces," me dijo. "Tengamos el té."
"Excelente!", Dijo Bentham. Golpeó su bastón dos veces en el suelo. "PT, ven!"
El oso gruñó en una especie de agradable manera, se puso de pie sobre sus patas
traseras, y se dirigió-contoneándose como una grasa rechonchas patas persona a donde
estaba Bentham. Al llegar a él, el animal se inclinó y lo levantó en el aire, lo llevaba como un
bebé, una pata de apoyo de la espalda y la otra las piernas.
"Sé que es una forma no convencional de viajar," dijo Bentham sobre el hombro espesa de
PT ", pero se cansan fácilmente.", Ha apuntado por delante de ellos con su bastón y dijo:
"PT, biblioteca!"
Emma y yo vimos con asombro como PT comenzó a alejarse con el Sr. Bentham.
No ve que cada día, Pensé. ¿Qué puede decirse de casi todo lo que había visto ese día.
"PT, para!" Ordenó Bentham.
El oso se detuvo. Bentham agitó a
nosotros. "¿Vienes?"
Habíamos estado mirando.
"Lo siento," dijo Emma, y corrió para alcanzarlo.

***

Wended nuestro camino a través del laberinto después de


Bentham y su oso. "Es curioso que su oso?", Pregunté.
"Sí, él es un grimbear," dijo Bentham, frotándose el hombro de PT con afecto. "Ellos son el
compañero preferido de ymbrynes en Rusia y Finlandia, y grimbear-doma es un arte antiguo
y respetado entre los peculiares allí. Son lo suficientemente fuerte como para luchar contra
una hollowgast pero lo suficientemente suave para cuidar a un niño, que son más calientes
que las mantas eléctricas en las noches de invierno, y hacen protectores temibles, como se
verá aquí ... PT, izquierda! "
Como Bentham ensalzó las virtudes de grimbears, llegamos a una pequeña antesala. Bajo
un toldo de cristal en el centro de la habitación había tres mujeres y, por encima de ellos, un
gigante, oso de aspecto vicioso. Mi respiración se detuvo por un momento antes de que me
di cuenta de que estaban inmóviles, otra de las pantallas de Bentham.
"Esa es la señorita Waxwing, señorita turpial, y la señorita Grebe," dijo Bentham ", y su
sombría, Alexi."
El grimbear, en la segunda mirada, que parecía estar protegiendo a los ymbrynes cera.
Las damas se plantearon con calma a su alrededor, mientras que el oso se levantó sobre sus
patas traseras, congelados en midroar mientras lo pasa por su pata a un enemigo. Su otra
pata descansó casi con dulzura sobre uno de los hombros de los ymbrynes ', y sus dedos se
engancha alrededor de uno de sus uñas largas, como para demostrar su dominio de sport
sobre una criatura tan temible.
"Alexi era el tío abuelo de PT", dijo Bentham. "Da la bienvenida a su tío,
PT!" Gruñó PT.
"Si tan sólo pudiera hacer eso con huecos," Emma me dijo al
oído. "¿Cuánto tiempo se tarda en formar un grimbear?",
Pregunté Bentham. "Años", respondió. "Grims son naturalmente
muy independiente." "Años", le susurré a Emma.
Emma puso los ojos. "Y se Alexi hechas de cera, también?", Dijo a Bentham.
"Oh no, él es taxidermia."
Al parecer, la aversión de Bentham para el relleno popular peculiar no se extendía a los
animales peculiares. Si Addison estuviera aquí, pensé, no habría fuegos artificiales.
Me estremecí. Emma se pasó una mano caliente por mi espalda. Bentham se dio cuenta,
también, y dijo: "Perdóname! Yo tengo tan pocas veces a los visitantes que no puedo ayudar
a mostrar mi colección cuando vienen. Ahora, sigo té prometedor, y el té allí será! "
Bentham señaló con su bastón y PT siguió caminando. Los seguimos fuera de los
almacenes de artefactos de polvo con sábanas a través de otras partes de la casa. Fue en
muchos aspectos la casa de un hombre promedio no-rico era un vestíbulo de entrada de
mármol con columnas, un comedor con paredes tapizadas y asientos para decenas alas,
cuyo único propósito parecía ser la exhibición de muebles, decorados con gusto. Pero en
cada habitación, junto con todo lo demás, eran siempre una
algunos objetos de la colección particular de Bentham.
"España del siglo XV", dijo, lo que indica un traje brillante de la armadura de pie en un
pasillo. "Si hubiera hecho a nuevo. Me adapta como un guante! "
Por fin llegamos a la biblioteca, la más hermosa que había visto nunca. Bentham dijo PT
en ponerlo abajo, cepillado de la piel de la chaqueta, y nos mostró. La habitación era de tres
pisos de altura, al menos, con los estantes se elevan a alturas vertiginosas por encima de
nosotros. Una serie de escaleras, pasarelas y escaleras rodantes había sido construido para
llegar a ellos.
"Confieso que no he leído a todos", dijo Bentham, "pero estoy trabajando en ello."
Él nos hizo pasar hacia un batallón de sofás que rodean un corazón en llamas cuyo calor
llenó la habitación. Esperando por el fuego eran Sharon y Nim. "Llámame un patán poco
fiable!" Sharon entre dientes, pero antes de que me reprendió más Bentham le espantó a
buscarnos mantas. Nos estaban bajo la protección de la buena voluntad del maestro, y la
reprimenda de Sharon tendríamos que esperar.
Dentro de un minuto estábamos sentados en un sofá y envueltos en mantas. Nim revoloteó
alrededor de la preparación de té en bandejas doradas, y PT, acurrucado ante las llamas, fue
la solución rápida a un estado de hibernación. Traté de resistir la sensación de
contentedness acogedora que estaba comenzando a asentarse sobre mí y se centran en
nuestro negocio las grandes preguntas sin terminar y problemas aparentemente insolubles.
Nuestros amigos y ymbrynes. La tarea absurda y sin esperanza que habíamos asignado a
nosotros mismos. Esto fue suficiente para aplastarme si pensaba en todo a la vez. Así que le
pregunté Nim durante tres terrones de azúcar y crema suficiente para convertir el té blanco, y
luego bebió de tres tragos y pidió más.
Sharon se había retirado a un rincón, donde pudo ponerse de mal humor, pero todavía
escuchar nuestra conversación. Emma estaba ansioso por prescindir de los trámites.
"Entonces", dijo. "¿Podemos hablar ahora?" Bentham no le hizo caso. Estaba sentado
frente a nosotros, pero mirando a mí, la pequeña mueca extraña
en su cara.
"¿Qué?", Le dije, que limpia un chorrito de té de la
barbilla. "Es extraño", respondió. "Eres la viva
imagen." "Por que?"
"De su abuelo, por supuesto."
Bajé la taza de té. "¿Lo conocía?"
"Yo si. Era un amigo para mí, hace mucho tiempo, cuando yo necesitaba un mal ".
Miré a Emma. Ella había ido un poco pálido y apretaba su taza de té.
"Murió hace unos meses," dije.
"Sí. Me dio mucha pena escucharlo ", dijo Bentham. "Y sorprendió, para ser honesto, que
le tendió siempre y cuando lo hizo. Supuse que había sido asesinado hace años. Tenía
tantos enemigos, pero él era muy talentoso, tu abuelo ".
"¿Cuál era la naturaleza de su amistad, exactamente?", Dijo Emma, su tono como un
interrogador de la policía.
"Y usted debe ser Emma Bloom," dijo Bentham, finalmente mirarla. "He oído hablar mucho
de usted."
Parecía sorprendida. "¿Tienes?"
"Oh si. Abraham era muy aficionado a ti. ""
Eso es nuevo para mí ", dijo ella,
sonrojándose. "Usted es incluso más bonita
que dijo que eras."
Ella apretó la mandíbula. "Gracias", dijo rotundamente. "¿Cómo lo sabes?"
Ablande sonrisa de Bentham. "Manos a la obra, entonces."
"Si no te importa."
"No, en absoluto", dijo, aunque su comportamiento se había enfriado en unos pocos
grados. "Ahora, usted me preguntó antes sobre la Sala de Siberia, y sé, señorita Bloom, que
estuviese insatisfecho con la respuesta que he dado."
"Sí, pero estoy-estamos-más interesados en el abuelo de Jacob, y por qué nos has traído
aquí."
"Están relacionados, lo prometo. Esa habitación, y esta casa por lo general, es el lugar
para comenzar "." Está bien ", le dije. "Háblanos de la casa."
Bentham tomó un respiro y juntó los dedos contra sus labios por un momento, pensando.
Luego dijo: "Esta casa está llena de objetos de valor incalculable que he traído de nuevo
durante toda la vida de las expediciones, pero ninguno es más valioso que la propia casa. Es
una máquina, un dispositivo de mi propia invención. Lo llamo el Panloopticon ".
"Señor. Bentham es un genio ", dijo Nim, por el que un plato de bocadillos que nos ocupa.
"Sandwich, el Sr. Bentham?"
Bentham le hizo un gesto de distancia. "Pero incluso eso no es todo roca madre", continuó.
"Mi historia comienza mucho antes de que esta casa fue construida, cuando yo era un
muchacho de su edad, Jacob. Mi hermano y yo nos apetecía exploradores. Hemos estudiado
minuciosamente los mapas de Perplexus anómalo y soñaba con visitar todos los bucles que
había descubierto. De encontrar otros nuevos, y visitar ellos no sólo una vez, pero una y otra
vez. De esta manera esperamos hacer peculiardom grande otra vez. "Se inclinó hacia
delante. "¿Entiendes lo que quiero decir?"
Fruncí el ceño. "Que sea grande ... con los mapas?"
"No, no sólo con los mapas. Pregúntese: ¿qué nos hace débiles, como
un pueblo ""? Wights "adivinado Emma.
"Huecos?", Le dijo.
"Antes de que ninguno de ellos existía," pinchó
Bentham. Emma dijo: "La persecución de las
normales?"
"No. Esto es sólo un síntoma de nuestra debilidad. Lo que nos hace débil es la geografía.
Hay, por mi estimación aproximada, unos diez mil peculiares en el mundo de hoy. Sabemos
que debe haber, al igual que nosotros sabemos que debe haber otros planetas en el universo
que albergan vida inteligente. Es matemáticamente obligatoria. "Él sonrió y tomó un sorbo de
té. "Ahora imagínense diez mil peculiares, todos con talentos asombrosos, todo en un solo
lugar y unidos por una causa común. Estarían una potencia a tener en cuenta, no? "
"Supongo que sí", dijo Emma.
"Definitivamente que sí", dijo Bentham. "Pero estamos astillado por la geografía en cientos
de subunidades débiles diez peculiares aquí, hay doce-porque es extraordinariamente difícil
para viajar de un bucle en el interior de Australia, por ejemplo, a un bucle en el cuerno de
África. Hay no sólo los peligros inherentes de las normales y el mundo natural a considerar,
pero los peligros del envejecimiento hacia adelante durante un largo viaje. La tiranía de la
geografía se opone a todas las visitas, pero más superficial entre bucles distantes, incluso en
esta era moderna de los viajes aéreos ".
Se detuvo un momento antes de continuar, sus ojos escaneando la habitación.
"Ahora bien. Imagínese que había un vínculo entre ese bucle en Australia y el otro en
África. De repente esas dos poblaciones podrían desarrollar una relación. Comercio entre sí.
aprender
de cada uno. Unirse para defenderse mutuamente en tiempos de crisis. Todo tipo de
posibilidades interesantes vayan surgiendo y que antes eran imposibles. Y poco a poco, a
medida que se hacen cada vez más este tipo de conexiones, el peculiar mundo se
transforma de una colección de tribus remotas que se esconden en los bucles aislados a una
nación poderosa, unida y fuerte! "
Bentham había crecido cada vez más animada mientras hablaba, y en este último bit que
había levantado las manos y extender los dedos como si estuviera agarrando una barra de
pull-up invisible.
"De ahí la máquina?" Me aventuré.
"Por lo tanto la máquina," dijo, bajando las manos. "Habíamos estado buscando, mi
hermano y yo, por una forma más fácil de explorar el mundo peculiar, y en su lugar se le
ocurrió una manera de unir a ella. El Panloopticon iba a ser el salvador de nuestro pueblo, un
invento que cambiaría la naturaleza peculiar de la sociedad para siempre. Funciona así:
usted comienza aquí, en la casa, con una pequeña pieza de la máquina llamada un servicio
de transporte. Que cabe en su mano, "dijo, abriendo la palma. "Usted toma con usted, fuera
de la casa, fuera del circuito, y luego a través del presente al otro bucle, que podría estar en
el otro lado del mundo o el siguiente pueblo más. Y cuando regrese aquí, el servicio de
transporte se han recogido y traído de nuevo la firma de ADN similar de ese otro bucle, que
puede ser usada para cultivar una segunda entrada al mismo, aquí, en esta casa ".

"En ese pasillo de arriba," supuso Emma. "Con todas las puertas y placas pequeñas."
"Exactamente", dijo Bentham. "Cada una de esas habitaciones es un bucle de entrada que
mi hermano y
Yo, a lo largo de muchos años, cosechado y traído de vuelta. Con la Panloopticon, la inicial,
ardua caminata del primer contacto tiene que ser hecha sólo una vez, y cada viaje de
regreso a partir de entonces es instantánea ".
"Al igual que el tendido de líneas de telégrafo," dijo Emma.
"Así es," dijo Bentham. "Y de esa forma, en teoría, la casa se convierte en un repositorio
central para todos los bucles en todas partes."
Pensé en eso. De lo difícil que había sido llegar bucle de Miss Peregrine primera vez.
¿Qué pasa si en lugar de tener que ir todo el camino a una pequeña isla frente a la costa de
Gales, que podría haber entrado en bucle de Miss Peregrine de mi armario en Englewood?
Yo podría haber vivido dos vidas: en casa con mis padres, y aquí, con mis amigos y Emma.
Excepto. Si eso hubiera existido, abuelo Portman y Emma nunca han tenido que romper.
Que era una pena tan extraño que me dio los pelos de punta cóccix-hormigueo.
Bentham se detuvo y tomó un sorbo de té. "Fría", dijo, y lo dejó.
Emma quitó el manto, se levantó, cruzó el piso para el sofá de Bentham, y se sumerge la
punta de su dedo índice en su té. En un momento estaba hirviendo de nuevo.
Él le sonrió. "Fantástico", dijo. Se quitó el
dedo. "Una de las preguntas." "Apuesto
a que sé lo que es," dijo Bentham.
"Bueno. ¿Qué es?"
"Si una cosa tan maravillosa realmente existe, por qué no has oído hablar de él
antes de ahora?" "Eso es todo", dijo, y volvió a sentarse a mi lado.
"Nunca oído hablar de ella, nadie lo hizo, debido a la desafortunada problemas con mi
hermano." La expresión de Bentham se oscureció. "La máquina nació con su ayuda, pero al
final fue su caída también. En última instancia, la Panloopticon nunca fue utilizado como una
herramienta para unir a nuestro pueblo, como estaba previsto, pero durante bastante el
propósito opuesto. El problema comenzó
cuando nos dimos cuenta de que la tarea de visitar cada lazo en el mundo para que
podamos volver a crear sus entradas aquí era de risa en el mejor-en lo que va más allá de
nuestras capacidades que rayaba en delirio. Necesitamos ayuda, y una gran cantidad de
ella. Por suerte, mi hermano era un hombre tan carismático y convincente que la contratación
de toda la ayuda que necesitamos resultó fácil. En poco tiempo tuvimos un pequeño ejército
de jóvenes idealistas peculiares, dispuestos a arriesgar la vida para ayudarnos a lograr
nuestro sueño. Lo que no me di cuenta en ese momento era que mi hermano tenía un sueño
diferente de lo que hice, una agenda oculta ".
Con un poco de esfuerzo, Bentham se puso de pie. "Hay una leyenda", dijo. "Es posible
que lo sepa, señorita Bloom." Al tocar con su bastón, se trasladó a través del piso a los
estantes y se bajó un pequeño libro. "Es la historia de un bucle perdido. Una especie de otro
mundo donde se almacenan nuestras almas peculiares después de la muerte ".
"Abaton," dijo Emma. "Claro, he oído hablar de él. Pero es sólo una leyenda ".
"Tal vez se puede contar la historia", dijo, "en beneficio de nuestro amigo neófito."
Bentham cojeando de vuelta a los sofás y me entregó el libro. Era delgado y verde y tan
vieja que se derrumbó alrededor de los bordes. En el frente se imprimió Tales of the Peculiar.
"He leído esto!", Dije. "Parte de esto, por lo menos."
"Esta edición es casi seiscientos años," dijo Bentham. "Fue el último de contener la historia
de Miss Bloom está a punto de contar, ya que se considera peligroso. Durante un tiempo fue
un acto criminal simplemente para decirle a ella, y por lo tanto el libro que tienes es el único
volumen en la historia de peculiardom nunca han sido prohibidos ".
Abrí el libro. Cada página estaba escrita a mano en la escritura ornamentada,
sobrehumanamente ordenada, y cada margen estaba llena de ejemplos.
"Ha sido un largo tiempo desde que lo escuché", dijo Emma tentativamente.
"Yo te ayudaré a lo largo", dijo Bentham, dejándose caer suavemente sobre el sofá.
"Adelante." "Bueno," Emma comenzó, "la leyenda que en los viejos días, la verdad, de
verdad,
miles de años de edad hace días, hubo un bucle peculiares especiales fueron a cuando
murieron. "" Peculiar cielo ", le dije.
"No exactamente. No nos quedamos allí por toda la eternidad, ni nada. Era más como una
biblioteca .... "Ella parecía incierto de su selección de palabras, y miró a Bentham.
"¿Derecha?"
"Sí", dijo, moviendo la cabeza. "Se pensaba que las almas peculiares eran una cosa
preciosa en cantidades limitadas, y sería un desperdicio para llevarlos con nosotros a la
tumba. En cambio, al final de nuestras vidas tuviéramos que hacer una peregrinación a la
biblioteca, donde se depositarían nuestras almas para su uso futuro por otros. Incluso en los
asuntos espirituales, nosotros los peculiares han sido siempre de mente frugal ".

"La primera ley de la termodinámica,"


dije. Me miró sin comprender.
"La materia ni se crea ni se destruye. almas o, en este caso ". (A veces me sorprende a mí
mismo con las cosas que recuerdo de la escuela.)
"El principio es similar, supongo," dijo Bentham. "Los antiguos creían que sólo un cierto
número de almas peculiares estaban disponibles para la humanidad, y que cuando nació una
peculiar, él o ella comprobó un out, como usted o yo podríamos tomar prestado un libro de
una biblioteca." Hizo un gesto hacia las pilas a nuestro alrededor. "Pero cuando su vida su
endeudamiento término había terminado, el alma tenía que ser devuelto."
Bentham hizo un gesto a Emma. "Continúa por favor."
"Entonces," dijo Emma, "no había esta biblioteca. Siempre imaginé que llena de libros arte,
brillantes, conteniendo cada uno un alma peculiar. Durante miles de años la gente el check
out almas y les volvieron justo antes de morir, y todo fue color de rosa. Entonces, un día
alguien se dio cuenta de que se podía irrumpir en la biblioteca, incluso si no estaban a punto
de morir. Y él se rompió en y luego robó el lugar. Se robó las almas más potentes que pudo
encontrar y los utilizó para sembrar el caos. "Emma miró a Bentham. "¿Derecha?"
"Objetivamente correcta, si un poco ingenua en la narración,"
dijo Bentham. "Los usó?", Le dije. "¿Cómo?"
"Al combinar sus poderes con su propia", explicó Bentham. "Con el tiempo los guardianes
de la biblioteca mataron el pícaro, llevaron de nuevo las almas robadas, y establecen el
derecho. Pero el genio estaba fuera de la botella, por así decirlo. El conocimiento de que la
biblioteca podría ser incumplida se convirtió en un veneno que se extendió a lo largo de
nuestra sociedad. El que controla la biblioteca podría dominar toda peculiardom, y antes de
que se robaron mucho más almas. Hay amaneció una época oscura, en la que el loco por el
poder librando batallas épicas entre sí por el control de Abaton y la Biblioteca de las Almas.
Se perdieron muchas vidas. La tierra estaba chamuscada. Hambre y la peste, mientras que
reinaron peculiares con poder más allá de la imaginación asesinados unos a otros con las
inundaciones y relámpagos. Aquí es donde las normales tienen sus cuentos de dioses que
luchan por la supremacía en el cielo. Su Furia de Titanes fue nuestra batalla por la Biblioteca
de las almas ".
"Pensé que habías dicho esta historia no era real", le dije.
"Estoy llegando a eso", dijo Bentham, luego se volvió a Nim, que estaba flotando cerca.
"Usted puede ir, Nim. No necesitamos más té ".
"Lo siento, señor, no se refería a escuchar a escondidas, señor, pero
esta es mi parte favorita." "Entonces se siente!"
Nim dejó caer con las piernas cruzadas en el suelo y apoyó la barbilla en las manos.
"Como decía. Por un corto tiempo, pero terrible, la destrucción y la miseria cayeron sobre
nuestro pueblo. El control de la biblioteca cambiado las manos a menudo, acompañada de
un inmenso baño de sangre. Entonces, un día se detuvo. El rey autoproclamado de Abaton
había muerto en la batalla, y el que lo mató fue en su camino para reclamar la biblioteca para
sí mismo, pero nunca se encontró. Durante la noche, el bucle había desaparecido ".
"Desapareció?", Le dije.
"Hay un día, se van al siguiente", dijo
Emma. "Poof", dijo Nim.
"Según la leyenda, la Biblioteca de las Almas se encuentra en las colinas de la antigua
ciudad de Abaton. Pero cuando el aspirante a rey llegó a reclamar su premio, se había ido a
la biblioteca. Así era la ciudad. Ido como si nunca hubieran estado allí en absoluto, un prado
verde suave en su lugar ".
"Eso es una locura", le dije.
"No hay nada a ella, sin embargo," dijo Emma. "Es sólo un viejo cuento."
"La Leyenda de la bucle Lost"Dije, la lectura de la página que el libro en mis manos estaba
abierto a.
"Puede que nunca sepamos con certeza si Abaton es un lugar real," dijo Bentham, la
difusión de sus labios en una sonrisa de esfinge. "Eso es lo que hace que sea una leyenda.
Pero al igual que los rumores de un tesoro enterrado, el legendariness de la historia no ha
impedido que la gente, a lo largo de los siglos, desde la búsqueda de la misma. Se dice que
el propio Perplexus anómalos años de compromiso con la caza para el bucle perdido de
Abaton-que es la forma en que comenzó a descubrir que muchos de los bucles que
aparecen en su famoso
mapas ".
"No sabía eso", dijo Emma. "Supongo que algo bueno salió de él, entonces."
"Y algo muy malo", agregó Bentham. "Mi hermano, también creía la historia. Tontamente,
lo perdoné esta fragilidad y lo ignoré, dándose cuenta demasiado tarde cuán completamente
se lo llevó. Para entonces, mi hermano carismático había convencido a nuestro pequeño
ejército de jóvenes reclutas que era verdad. Abaton era real. La Biblioteca de las almas era
detectable. Perplexus había acercado tanto, les dijo, y todo lo que quedaba por hacer era
completar su trabajo. Entonces, el poder vasta y peligrosa contenida en la biblioteca podría
pertenecer a nosotros. A ellos.
"He esperado demasiado tiempo, y esta idea se convirtió en un cáncer. Buscaron y
buscaron el bucle perdido, expedición de montaje después de la expedición, cada fracaso
sólo alimentando su celo. fue olvidado el objetivo de unir peculiardom. Todo el tiempo, mi
hermano se había preocupado sólo alrededor del gobernante que, al igual que los aspirantes
a dioses peculiares de edad. Y cuando traté de desafiar y recuperar el control de la máquina
que había construido, me untó como un traidor, se volvió a los otros contra mí, y me encerró
en una celda. "
Bentham había estado apretando el hueco de su bastón como un cuello que le gustaría
poder exprimir, pero ahora mirando hacia arriba, su demacrado rostro como una máscara de
la muerte. "Tal vez ahora usted ha adivinado su nombre."
Mis ojos se a Emma. Los suyos eran anchos como lunas. Lo dijimos
juntos: "caul".
Bentham asintió. "Su verdadero nombre es
Jack." Emma se inclinó hacia delante. "Luego,
su hermana es ..." "Mi hermana es Alma de
peregrino", dijo.
***

Nos quedó asombrado con Bentham, Estupefacto. Podría el hombre delante de nosotros
realmente ser el hermano de la señorita de peregrino? Había sabido que ella tenía dos--
había ellos mencionaron una o dos veces, incluso me muestra una foto de ellos que los
niños. Ella me contó la historia, también, de cómo su búsqueda de la inmortalidad llevó a la
catástrofe en 1908 que ellos y sus seguidores se convirtió en hollowgast y, más tarde, los
espectros nos conocían y temían. Pero nunca había mencionado ni al hermano por su
nombre, y su historia se parecía muy poco a la que acababa de Bentham distribuida.
"Si lo que dices es cierto," dije, "entonces debe ser un Wight."
La boca de nim se abrió. "Señor. Bentham no lo es. "Estaba dispuesto a ponerse de pie y
defender el honor de su amo cuando Bentham le indicó que fuera.
"Está bien, Nim. Sólo han escuchado la versión de Alma de las cosas. Sin embargo, hay
lagunas en su conocimiento ".
"No me han dicho que negarlo", dijo Emma.
"No soy una ligera", dijo Bentham bruscamente. Asimismo, no estaba acostumbrado a ser
interrogado por la gente como nosotros, y su orgullo estaba empezando a empujar a través
de su chapa de madera refinada.
"Entonces, ¿le importaría si nos registramos," dije, "por lo que sólo podemos estar seguros
..."
"No, en absoluto", dijo Bentham. Se levantó con su bastón y cojeando en el no hay tierra
de nadie entre nuestros sofás. PT levantó la cabeza, sin hacer nada curioso, mientras Nim le
dio la espalda, enojado de que su maestro debería tener que soportar este tipo de
humillaciones.
Nos encontramos con Bentham en la alfombra. Se inclinó un poco, así que no tienen que
estar puestos en puntas de pie, que era sorprendentemente alto, y esperó a que se
realizaron búsquedas en la parte blanca de los ojos de
signos de lentes de contacto u otra falsedad. Sus pupilas eran terriblemente inyectados en
sangre, como si no hubiera dormido en días, pero por lo demás no sospechoso.
Nos dio un paso atrás. "Está bien, no eres un Wight," dije. "Pero eso significa que no
puede ser el hermano de caul".
"Me temo que el conjunto de supuestos que se está trabajando desde es errónea", dijo.
"Soy responsable de mi hermano y sus seguidores se conviertan en hollowgast, pero nunca
me convertí en uno mismo."
"Usted ha hecho los huecos?", Dijo Emma. "¡¿Por qué?!"
Bentham se volvió y miró al fuego. "Fue un error terrible. Un accidente. "Nos esperó a que
se explique. Le parecía costar esfuerzo real para arrastrar la historia desde donde quiera que
había escondido a la basura. "Fue mi culpa por dejar que las cosas van en la medida en que
lo hicieron", dijo con dificultad. "Me decía a mí mismo que mi hermano no era tan peligroso
como parecía. Fue sólo después de que me encarceló, y era demasiado tarde para actuar,
que me di cuenta de lo equivocado que había estado ".
Dio un paso más cerca del calor del fuego y se arrodilló para acariciar todo el vientre del
oso, dejando que sus dedos se pierden en el pelaje del PT. "Yo sabía que Jack tuvo que ser
detenido, y no simplemente por mi propio bien, ni porque no había ningún peligro en el que
alguna vez había encontrar la Biblioteca de las Almas. No, era claro que sus ambiciones
habían crecido más allá de eso. Durante meses había estado moldeando nuestros reclutas a
los soldados de infantería de un movimiento político peligroso. Se echó como un perdedor
luchando por hacerse con el control de nuestra sociedad de lo que llamó "la influencia de
infantilización ymbrynes. ' "
"Ymbrynes son la razón todavía existe nuestra sociedad", dijo Emma con amargura.
"Sí", dijo Bentham, "pero ya ves, mi hermano estaba terriblemente celoso. Desde el
momento en que éramos niños, Jack envidiaba el poder y el estatus de nuestra hermana.
Nuestras capacidades innatas eran insignificantes en comparación con los de ella. Por su
tercer cumpleaños ymbrynes los mayores que se preocupaban por nosotros sabían Alma era
un gran talento. La gente hizo tanto ruido alrededor de ella, y se llevaron a Jack loco. Cuando
era un bebé iba a pellizcar ella sólo para verla llorar. Cuando ella practicó convertirse en un
pájaro, él le perseguir y desplumar sus plumas ".
Vi una llama enojado curl de uno de los dedos de Emma, que se extinguió en su té.
"Que la fealdad sólo se profundizó con el tiempo," dijo Bentham. "Jack fue capaz de
aprovechar y explotar la misma envidia venenosa latente en algunos de nuestros compañeros
peculiares. Se reunió e hizo discursos, reuniendo a los descontentos con su causa. Acre del
Diablo era un terreno fértil, ya que muchos de los peculiares aquí eran exiliados, alejados de y
hostil a la matriarcado ymbrynic ".
"El Claywings," dijo Emma. "Antes de que los espectros se convirtieron en espíritus, eso es
lo que ellos llamaron a sí mismos. Señorita Peregrine nos enseñó un poco sobre ellos ".
" 'No necesitamos sus alas!' Jack solía predicar. "Vamos a crecer las alas de nuestra
propia! Lo decía metafóricamente, por supuesto, pero se utiliza para marchar alrededor con
alas falsas como un símbolo de su movimiento. "Bentham se puso de pie y nos hizo un gesto
hacia los estantes. "Mira aquí. Todavía tengo una foto o dos de esos días. Unos pocos que
no fue capaz de destruir. "Se bajó un álbum de un estante y se dirigió a una imagen de una
gran multitud de escuchar hablar a un hombre. "Ah, aquí está Jack dando uno de sus
discursos de odio."
La multitud, casi exclusivamente masculina, llevaba sombreros grandes y robustas
estaban llenas de treinta profundo, balancea en cajas y aferrarse a la parte superior de la
cerca para oír lo caul tenía que decir.
Bentham pasó la página y nos mostró otra foto, esta vez de dos hombres jóvenes sanos de
trajes y sombreros, uno de mueca con seriedad, la otra expresión. "Ese soy yo a la izquierda,
Jack
a la derecha ", dijo Bentham. "Jack sonrió sólo cuando él estaba tratando de obtener algo de
ti."
Por último, se dirigió a una foto de un niño con un par de grandes alas de lechuza que se
propagan desde detrás de sus hombros. Estaba encorvado sobre un pedestal y considerada
la cámara con desprecio tranquila, con un ojo oculto detrás de su sombrero de tres picos.
Imprimen en la parte inferior fueron las palabras
No necesitamos sus alas.
"Uno de reclutamiento de Jack posters," explicó Bentham.
Bentham llevó a cabo la segunda foto más cerca, estudiando el rostro de su hermano.
"Siempre ha habido una oscuridad en él", dijo, "pero se negó a verlo. La visión de Alma era
más agudo-Jack empujó lejos temprano. Pero Jack y yo estábamos cerca de la edad y de
mentalidad, o al menos eso pensaban. Estábamos chums, uña y carne. Pero ocultó su
verdadero ser de mí. Yo no lo vi por lo que era hasta el día que dije, 'Jack, tienes que parar
esto', y él me había golpeado y arrojado a un agujero sin luz a morir. Para entonces ya era
demasiado tarde ".
Bentham alzó la vista, sus ojos reflejando el resplandor del fuego. "Es bastante algo para
darse cuenta de que quiere decir menos que nada a su propio hermano." Se quedó en
silencio por un momento, enredado en una memoria horrible.
"Pero no murió," dijo Emma. "Se les dio vuelta en huecos." "Sí."
"¿Cómo?"
"Les engañado."
"Para convertirse en monstruos horribles?", Le dije.
"Nunca tuve la intención de convertirlos en monstruos. Me refería sólo para deshacerse de
ellos. "Volvió rígidamente al sofá y se sentó en los cojines. "Yo estaba hambriento, a punto
de morir cuando se trataba de mí: la historia perfecta con la que atrapar a mi hermano. Una
mentira tan antiguo como la humanidad misma. La fuente de la juventud. Con mi dedo me
rascaba en la tierra de mi piso de la celda: la
pasos de una técnica de manipulación de lazo oscuro que podría revertir, y para siempre
eliminar, los peligros del envejecimiento hacia adelante. O al menos eso parecía. En
realidad, eso fue sólo un efecto secundario de lo que los pasos describieron verdad, que era
un extraño procedimiento y en gran parte olvidado a colapsar bucles, rápida y permanente,
en caso de emergencia ".
Me imaginaba el botón de "autodestrucción" de la ciencia ficción cliché. Una supernova en
miniatura; estrellas guiño a cabo.
"Nunca pensé que mi truco funcione tan bien", dijo Bentham. "Un miembro del movimiento
cuya simpatía que había ganado hace circular mi técnica como la suya, y Jack lo creía. Él
llevó a sus seguidores a un bucle distante de promulgar el procedimiento y allí, yo esperaba,
serían cerrar la puerta detrás de ellos para siempre ".
"Pero eso no es lo que pasó", dijo Emma.
"Es que cuando la mitad de Siberia se sopla hacia arriba?", Pregunté.
"La reacción fue tan fuerte, que duró un día y una noche," dijo Bentham. "Hay fotos de él, y
de las consecuencias ..."
Él asintió con la cabeza en el álbum en el suelo, y luego esperó a que nos encontramos las
imágenes. Uno, tomada por la noche en algún desierto indistinto, tenía rayas por un chorro
de llama vertical, una liberación masiva pero distante de la energía al rojo vivo que iluminó la
noche como una vela romana-rascacielos de tamaño. El otro era un pueblo en ruinas
compone de escombros y casas rajadas y árboles rastrillado limpio de la corteza. Con solo
mirarlo, casi podía oír un viento que sopla solitaria; el silencio palpable de un lugar despojado
repentinamente de la vida.
Bentham negó con la cabeza. "Nunca en mis sueños más salvajes me imaginaba lo que
iba a arrastrarse fuera de ese bucle colapsado", dijo. "Durante un breve tiempo después, las
cosas estaban tranquilas. Liberado de su confinamiento, empecé a recuperar. Recuperé el
control de mi máquina. Parecía edad oscura de mi hermano había llegado a su fin, pero fue
en los comienzos ".
"Ese fue el comienzo de las guerras Hollow", dijo Emma.
"Pronto empezamos a escuchar historias sobre criaturas hechas de sombra. Ellos estaban
saliendo de los bosques en ruinas que se alimentan de peculiars-y normales, y los animales,
y cualquier cosa que pudiera encajar entre sus mandíbulas ".
"Una vez vi a uno comer un auto",
dijo Nim. Le dije: "Un coche?"
"Yo estaba dentro de él",
respondió. Lo esperamos para
más detalles. "¿Y?", Dijo
Emma.
"Me escapé", dijo, encogiéndose de hombros. "La columna de dirección se
atascó en su garganta." "¿Puedo continuar?", Dijo Bentham.
"Por supuesto señor. Mis disculpas."
"A lo que iba, que no había mucho que pararía estas nuevas abominaciones, guardar las
entradas de dirección de columna y de bucle impares. Por suerte, teníamos un montón de
ellos. Así que la mayoría de nosotros trataron
con el problema hollowgast al permanecer puesto en nuestras bucles, de salir sólo cuando
no teníamos otra opción. Los huecos no terminaron nuestras vidas, sino que les hizo mucho
más difícil, aislado y peligroso ".
"¿Qué pasa con los espíritus?", Pregunté.
"Me imagino que va a venir a eso", dijo Emma.
"Yo soy", dijo Bentham. "Cinco años después de encontrarse con mi primer hollowgast, me
encontré con mi primer Wight. Hubo un golpe en mi puerta después de la medianoche. Yo
estaba en mi casa, a salvo dentro de mi bucle -o eso creía yo. Pero cuando abrí la puerta, allí
estaba mi hermano Jack, un poco usada, pero el aspecto de sus antiguos auto-guardar sus
ojos muertos, que eran en blanco como un papel sin marcar. "Emma y yo nos habían
doblado en posiciones con las piernas cruzadas y ahora se inclina hacia
Bentham, pendiente de cada palabra. Bentham se quedó por encima de nuestras cabezas
con los ojos embrujados. "Se había consumido suficientes peculiares para llenar su alma
hueca y transformarse en algo
que se parecía a mi hermano, pero no era, bastante. Lo poco que la humanidad se había
aferrado a través de los años se ha ido por completo, se filtró distancia con el color de sus
ojos. Una ligera es peculiar a la que una vez fue como una cosa copiado muchas veces es a
su estado original. Detalle se pierde, y el color ... "
"¿Qué pasa con la memoria?", Pregunté.
"Jack retuvo su. Una pena: de lo contrario, podría haber olvidado por completo de Abaton y
la Biblioteca de las Almas. Y lo que había hecho con él ".
"¿Cómo encontró que era usted?", Preguntó Emma.
"Échale la culpa a la intuición fraternal. Y entonces, un día, cuando no tenía nada mejor
que hacer, me torturaron hasta que me confesé a ella. "Bentham hizo una seña a sus
piernas. "Nunca bastante curado correctamente, como se puede ver."
"Pero no te mató," dije.
"Wights son criaturas pragmáticos, y la venganza no es un gran motivador", dijo Bentham.
"Jack estaba más obsesionada que nunca con la búsqueda de Abaton, pero para hacerlo
necesitaba mi máquina me -y para hacerlo funcionar. Me convertí en su prisionero y su
esclavo, y Acre del Diablo el cuartel general secreto por un pequeño pero influyente
contingente de espíritus empeñados en la búsqueda y grietas abrir la Biblioteca de las
Almas. Lo cual es, se le han adivinado por ahora, su objetivo final. "
"Pensé que querían volver a crear la reacción que los convirtió en los huecos", dije, "sólo
que más grande y mejor. "Haz bien esta vez," dije, haciendo comillas en el aire.
Bentham frunció el ceño. "¿De dónde has oído eso?"
"Un Wight nos dijo justo antes de morir," dijo Emma. "Dijo que es por eso que necesitaban
todas las ymbrynes. Para que la reacción más potente ".
"Disparate", dijo Bentham. "Probablemente, sólo un artículo de portada que te saque de la
fragancia. Aunque es posible que el Wight que le dijo esta mentira lo creía. Sólo círculo más
íntimo de Jack sabía de la búsqueda de Abaton ".
"Pero si no se necesitan las ymbrynes por su reacción," dije, "entonces ¿por qué van a
todos los problemas de secuestrar a ellos?"
"Debido a que el bucle de perdida de Abaton no sólo se perdió", dijo Bentham. "Según la
leyenda, antes de que se perdió fue también bloqueado y que era ymbrynes que la bloqueó.
Doce de ellos, para ser exactos, que se reunieron a partir de doce rincones más remotos de
peculiardom. Para abrir Abaton de nuevo, si se puede llegar a encontrar, requeriría esas
mismas doce ymbrynes, o sus sucesores. Así que no es sorpresa que mi hermano ha
secuestrado precisamente doce ymbrynes, quien pasó muchos años cazando y seguimiento
".
"Lo sabía", le dije. "Tenía que ser algo más que volver a crear la reacción que los convirtió
en los huecos".
"Luego se la ha encontrado," dijo Emma. "Caul no habría apretado el gatillo y secuestraron
a los ymbrynes si él no sabía dónde estaba Abaton".
"Pensé que habías dicho que era legendaria," dije. "Ahora que estás hablando como si
fuera un verdadero. ¿Cuál es? "

"La posición oficial del Consejo de Ymbrynes es que la Biblioteca de las almas no es más
que una historia", dijo Bentham.
"No me importa lo que diga el consejo", dijo Emma. "¿Qué estás diciendo?"
"Mis opiniones son mías", dijo evasivamente. "Pero si la biblioteca es real, y Jack se las
arregla para encontrar y abrirlo, todavía no será capaz de robar sus almas. Él no lo sabe,
pero hay un tercer elemento que necesita, una tercera clave ".
"Y lo que es eso?", Le dije.
"Nadie puede tomar los frascos alma. Para la mayoría de todos ellos serían invisibles e
intangibles. Incluso ymbrynes no pueden tocarlos. En las historias, sólo adeptos especiales
llamados bibliotecarios pueden ver y manejarlos y un bibliotecario no se ha nacido durante
mil años. Si existe la biblioteca, todo lo que Jack podría encontrar que hay estantes vacíos ".
"Bueno, eso es un alivio", le dije.
"Sí y no," dijo Emma. "¿Qué va a hacer cuando se da cuenta de los ymbrynes que pasó
tanto tiempo de caza son inútiles para él? Él va a volver loco! "
"Eso es lo que más me preocupa", dijo Bentham. "Jack tiene un mal carácter, y cuando el
sueño que ha alimentado durante tanto tiempo muere ..."
Traté de imaginar lo que podría significar-todas las torturas a un hombre como caul podría
ser capaz de, pero mi mente retrocedió ante la idea. Parecía que los mismos horrores habían
transmitido a sí mismos a Emma, porque lo que dijo a continuación fue aguda y cargada de
ira.
"Vamos a recuperarlos."
"Compartimos un objetivo común", dijo Bentham. "Para destruir a mi hermano y su
naturaleza, y para salvar a mi hermana y la de ella. Juntos, creo que podemos hacer ambas
cosas ".
Se veía tan pequeña en ese momento, hundido en el sofá masiva, caña apoyado en las
piernas raquíticas, que casi me reí.
"¿Cómo?", Le dije. "Necesitaríamos un ejército."
"Incorrecta", respondió. "Los espectros fácilmente podrían repeler a un ejército. Por suerte,
tenemos algo aún mejor. "Miró a Emma y yo, sus labios curvándose en una sonrisa.
"Tenemos la dos. Y por suerte para usted, usted me tiene. "Bentham se apoyó en su bastón
y se levantó lentamente de pie. "Tenemos que conseguir que el interior de su fortaleza."
"Parece bastante impenetrable," dije.
"Eso es porque lo es, convencionalmente hablando," respondió Bentham. "En los años en
Acre del Diablo era un bucle de prisión, que fue diseñado para contener el peor de los
peores. Después de que los espíritus regresaron aquí, lo adoptaron como su casa y lo que
había sido una prisión ineludible convirtió en su fortaleza impenetrable ".
"Pero usted tiene una manera de" Emma adivinado.
"Puede ser que, si usted me puede ayudar", dijo Bentham. "Cuando llegaron Jack y sus
espectros, se robaron el corazón de mi Panloopticon. Me obligaron a romper mi propia
máquina, para copiar los pasadores, debe volver a crear dentro de su fortaleza para que
puedan continuar con su trabajo de una manera más
lugar protegido ".
"Así que hay ... otra?", Le dije.
Bentham asintió. "El mío es el original y la copia de ellos es," dijo. "Ambas están
relacionadas, y hay puertas en cada uno que conducen a la otra."
Emma se enderezó. "¿Quieres decir, podemos utilizar el equipo para conseguir
dentro de ellos?" "Correcta".
"Entonces, ¿por qué no tiene usted?", Le dije. "¿Por qué no lo hiciste hace años?"
"Jack rompió mi máquina de manera irrevocable que pensé que nunca podría ser fijo," dijo
Bentham. "Durante años, sólo una habitación se ha mantenido funcional: la que conduce a
Siberia. Pero aunque hemos buscado y buscado, no hemos encontrado una manera a través
de él en la máquina de Jack ".
Recordé el hombre que habíamos visto mirando en la grieta de aspecto para una puerta, al
parecer, el fondo de la nieve.
"Tenemos que abrir otras puertas, otras habitaciones", dijo Bentham, "pero para ello
necesito un reemplazo adecuado para el papel de Jack-robó la dinamo en el corazón de mi
Panloopticon. siempre he sospechado que hay algo que podría funcionar, un elemento muy
poderoso, muy peligroso -pero a pesar de que existe aquí en Acre del diablo, consiguiendo
uno nunca ha sido posible para mí. Hasta ahora."
Se volvió hacia mí.
"Mi muchacho, necesito que me traiga una hollowgast."

***

Acepté, por supuesto. Yo he dicho que sí a casi nada, entonces si que pensé que podría
ayudar a liberar a nuestros amigos. Se me ocurrió sólo después de que había dicho que, sin
embargo, y Bentham había juntó sus manos alrededor de la mía y sacudió ellos, que no tenía
ni idea de dónde conseguir un hollowgast. Estaba seguro de que había un montón en el
interior de la fortaleza de los espíritus ', pero que ya había establecido que no había en su
interior. Fue entonces cuando Sharon salió de las sombras que habían estado creciendo en
los bordes de la habitación para darnos un poco de buenas noticias.
"Recuerde que su amigo que quedó aplastado por la caída de un puente?", Dijo. "Resulta
que no es del todo muerto. Lo sacaron de la zanja hace unas horas ".
"Ellos?", Le dijeron.
"Los piratas. Lo tienen encadenado y enjaulado hasta el final de la calle Rezumar. Él está
causando un gran revuelo, escucho ".
"Eso es, entonces," dijo Emma, tensando la excitación. "Vamos a robar el hueco y traerlo
de vuelta aquí, reinicie la máquina del Sr. Bentham, abrir una puerta a la fortaleza de los
espíritus ', y obtenemos nuestros amigos de vuelta."
"Simple!", Dijo Sharon, y él dejó escapar una risa ladridos. "A excepción de la
última parte." "Y la primera," dije.
Emma se acercó a mí. "Lo siento amor. Me ofrecí sus servicios sin preguntar. Cree que
puede manejar ese hueco? "
No estaba segura. Es cierto que yo hubiera sido capaz de hacerlo funcionar algunos
movimientos espectaculares de la fiebre zanja, pero llevándola hasta el talón como un
cachorro y que lleva todo el camino de vuelta a casa de Bentham estaba pidiendo una gran
cantidad de mis habilidades hueca, domadores rudimentarios. Mi confianza, también, había
llegado a su punto más bajo después de mi último encuentro de su equipo. Pero todo
dependía de que yo sea capaz de
hazlo.
"Por supuesto que puedo manejarlo" Tomé demasiado tiempo para
decir. "¿Cuándo podemos ir?" Bentham dio una palmada. "¡Ese es el
espíritu!"
La mirada de Emma se quedó en mi cara. Se dio cuenta de que estaba fingiendo.
"Se puede salir tan pronto como esté listo," dijo Bentham. "Sharon será su guía."
"No hay que esperar", dijo Sharon. "Una vez que los locales han tenido su diversión con
ese hueco, creo que va a acabar con él."
Emma recogió en la parte delantera de su vestido poufy. "En ese caso, creo que debemos
cambiar." "Por supuesto," dijo Bentham, y envió Nim encontrarnos una ropa más acorde a
nuestra misión. Él
devuelto un minuto después con botas con suela gruesa y pantalones de trabajo modernos y
chaquetas: negro, a prueba de agua, y con un poco de elasticidad a ellos.
Nos retiramos a habitaciones separadas para cambiar y luego se reunió en un pasillo, justo
Emma y me vistieron con la ropa de aventura. Áspera y sin forma, hicieron Emma mirada un
poco hombruna (aunque no en el mal sentido), pero ella no se quejan, ella simplemente
recogido el pelo, rompió la cabeza a la atención, y me saludaron. "Sargento Bloom, el
comienzo del servicio."
"Soldado Purdiest que jamás he visto", le dije, arrastrando las palabras a cabo una terrible
impresión de John Wayne. Hubo una correlación directa entre lo nerviosa que estaba y
cuántos chistes tontos me
hecho. Y en este momento me estaba prácticamente temblor, mi estómago un ácido grifo
que gotea con fugas en todo mi interior. "¿De verdad crees que podemos hacer esto?", Le
dije.
"Yo", dijo.
"Nunca dudas, siempre?"
Emma sacudió la cabeza. "La duda es el pinchazo en la balsa salvavidas."
Ella se acercó y abrazó. Podía sentir su temblor muy ligeramente. Ella no era a prueba de
balas. Entonces supe que mi fe inestable en mí mismo estaba empezando a cavar un
agujero en ella, y la confianza de Emma fue lo que llevó a cabo todo junto. Fue la balsa
salvavidas.
Que había llegado a considerar su fe en mí como algo imprudente. Ella parecía pensar que
yo debería ser capaz de chasquear los dedos y hacer bailar hollowgast a voluntad. Que
estaba permitiendo cierta debilidad interior para bloquear mi capacidad. Una parte de mí que
se resentía, y una parte de mí se preguntaba si tal vez ella tenía razón. La única manera de
saber con certeza era acercarse a la siguiente hueco con una firme creencia de que podía
dominarla.
"Me gustaría poder ver a mí mismo la forma de hacer",
le susurré. Ella me abrazó con más fuerza, y yo
resolvió tratar.
Sharon y Bentham entraron en la sala. "¿Listo?", Preguntó
Sharon. Dejamos ir el uno del otro. "Listo," dije.
Bentham me dio la mano, a continuación, Emma. "Estoy tan feliz de que estés aquí", dijo.
"Es una prueba, creo, que las estrellas están comenzando a alinearse para nosotros."
"Yo espero que tengas razón," dijo Emma.
Estábamos a punto de ir cuando una pregunta se me ocurrió que yo había tenido la
intención de pedir todo el tiempo, y se me ocurrió que, en el peor de los casos, esto podría
ser mi última oportunidad de preguntar a ella.
"Señor. Bentham, "me dijo," nunca nos habla de mi abuelo. ¿Cómo lo sabe? ¿Por qué era
lo que buscaba para él? "
Las cejas de Bentham se dispararon y luego sonrió rápidamente, como para cubrir su
momento de sorpresa. "Yo le echaba de menos, eso es todo", dijo. "Estábamos viejos
amigos, y yo esperaba que yo lo viera
otra vez un día ".
Yo sabía que no era toda la verdad, y pude ver en los ojos entrecerrados de Emma que
ella también lo sabía, pero no había tiempo para cavar más lejos. En este momento el futuro
era de preocupación mucho mayor que en el pasado.
Bentham levantó la mano adiós. "Ten cuidado ahí fuera", dijo. "Voy a estar aquí,
preparando mi Panloopticon por su triunfal retorno al servicio." Y entonces él cojeando de
nuevo en su biblioteca, y le oía gritar a su oso. "PT, arriba! ¡Tenemos trabajo que hacer!"
Sharon nos condujo por un largo pasillo, su madera de balanceo del personal y sus
enormes pies descalzos golpeando el suelo de piedra. Cuando llegamos a la puerta que
daba al exterior, se detuvo, se inclinó para que coincida con nuestra altura, y se presentarán
sus reglas de juego.
"Es peligroso donde vamos. Hay muy pocos niños peculiares sin dueño que quedan en
Acre del diablo, para que la gente se dará cuenta de usted. No hable a menos que se le
habla. No mirar a nadie a los ojos. Sígueme a una pequeña distancia, pero nunca perder de
vista de mí. Vamos a pretender que eres mis esclavos ".
"¿Qué?", Dijo Emma. "No lo
haremos." "Es lo más seguro", dijo
Sharon. "Es degradante!"
"Sí, pero va a plantear las preguntas que
menos." "¿Cómo lo hacemos?", Le dije.
"Sólo haz lo que yo diga, inmediatamente y sin lugar a dudas. Y mantener una expresión
ligeramente esmaltada ".
"Siii, amo," dije con un robot.
"No es así", dijo Emma. "Lo que quiere decir, como los niños en ese lugar horrible en
Louche Lane." Dejé que mi cara aflojar y dije en voz plana: "Hola, estamos todos muy
feliz aquí."
Emma se estremeció y se alejó.
"Muy bien," dijo Sharon, y luego miró a Emma. "Ahora que lo intente."
"Si tenemos que hacer esto", dijo, "Voy a fingir ser mudo".
Eso fue lo suficientemente bueno para Sharon. Se abrió la puerta y nos barrió a cabo en el
día de su muerte.
T que el aire exterior era una sopa de color amarillento de aspecto tóxico, de tal manera que
no podía decir la posición del sol en el cielo, excepto para decir que debe haber sido
atardeciendo, la luz lentamente fugas de distancia. Caminamos unos pasos detrás de Sharon,
luchando para mantenerse al día cada vez que veía a alguien conocido en la calle y aceleró
para evitar la conversación. La gente parecía conocerlo; que tenía una reputación, y creo que
estaba preocupado de que podemos hacer
algo para arruinarlo.
Hicimos nuestro camino por la calle extrañamente alegre supuración, con sus flores
ventana-box y casas pintadas de vivos colores, luego se volvió hacia el bígaro Street, donde
el pavimento dio paso al barro y las casas que estaba en mal estado, flacidez pisos. Los
hombres con sombreros calado hasta los ojos se congregaban en torno al final de una mala
muerte cul-de-sac. Parecían estar vigilando la puerta de una casa con sus ventanas
cubiertas. Sharon nos dijo a quedarse, y tuvimos que esperar mientras él iba a hablar con
ellos.
El aire olía ligeramente a la gasolina. A lo lejos, en voz alta, las voces de risa se hincharon
y se apartaron, se hincharon y se apartaron. Era el sonido de los hombres en un bar de
deportes viendo un partido, sólo que no podría haber sido; que era estrictamente un sonido
moderno, y no había televisores aquí.
Un hombre en pantalones de barro salpicado salió de la casa. Cuando la puerta se abrió
de golpe, las voces se hicieron más fuertes y luego se desvaneció cuando se cerró de golpe.
Él cruzó la calle con un cubo. Nos dimos la vuelta, mirando mientras caminaba hacia algo
que no había notado: un par de cachorros de oso encadenado a un poste de luz recortada en
el borde de la calle. Eran terriblemente triste mirando, con sólo unos pocos pies de holgura
en sus cadenas, y se sentaron en el suelo fangoso de ver el enfoque de hombre con algo así
como miedo, sus orejas peludas aplanadas hacia atrás. El hombre arrojó algunas sobras de
la mesa pútridas delante de ellos y se fue sin decir una palabra. Toda la escena me hizo
indeciblemente deprimido.
"Los que no están entrenando grims", dijo Sharon, y se volvió a encontrarlo de pie detrás
de nosotros. "Sangre deporte es un gran negocio aquí, y la lucha contra un grimbear se
considera el último desafío. boxeadores jóvenes tienen que formar de alguna manera, por lo
que empiezan a cabo la lucha contra los cachorros ".
"Eso es horrible", le dije.
"Los osos tienen el día libre, sin embargo, gracias a su bestia." Sharon señalado en la
pequeña casa. "Está ahí, a través de la parte posterior. Pero antes de entrar, debo advertirte:
se trata de un foso de ambrosía, y no voy a ser peculiares en que no se encienden fuera de
sus mentes. No hablar con ellos, y lo que haga, no miran a los ojos. Conozco personas que
han perdido la vista de esa manera ".
"¿Qué quiere decir, cegado?", Le dije.
"Justo lo que suena. Ahora sígueme y no hacer más preguntas. Los esclavos no
cuestionan sus amos ".
Vi Emma apretó los dientes. Nos quedamos detrás de Sharon mientras cruzaba a los
hombres agrupados alrededor de la puerta de la casa.
Sharon habló con los hombres. Luché para escuchar mientras se mantiene una distancia
slavelike y evitar los ojos. Uno de ellos dijo Sharon había una "cuota de entrada", y cavó una
moneda de su capa y lo pagó. Otro preguntó acerca de nosotros.
"No los he dado nombres todavía", dijo Sharon. "Acabo de ellos ayer. Siguen siendo tan
verde, no me atrevo a dejar que fuera de mi vista ".
"¿Es eso cierto?" Dijo el hombre, acercándose a nosotros. "No tienen nombres?"
Negué con la cabeza no, jugando muda junto con Emma. El hombre nos miró de arriba
abajo. Yo quería retorcerse fuera de mi piel. "¿No te he visto en alguna parte?", Dijo,
inclinándose más cerca.
No dije nada.
"Tal vez en la ventana de Lorena," ofreció Sharon.
"No," dijo el hombre, y luego hizo un gesto con la mano. "Ah, estoy seguro de que va a
venir a mí."
Yo sólo corría el riesgo de una mirada directa a él una vez que había dio la vuelta. Si él era
un pirata zanja, él no era uno de los que habíamos enredados con. Tenía un vendaje sobre
la barbilla y otra sobre la frente. Varios de los otros hombres fueron vendadas de manera
similar, y uno lucía un parche. Me preguntaba si habían sido heridos grims lucha.
El hombre de la venda abrió la puerta para nosotros. "Disfruten", dijo, "pero no los enviaría
a la jaula de hoy, a menos que esté listo para raspar el suelo."
"Estamos aquí sólo para mirar y aprender", dijo
Sharon. "Hombre inteligente."
Nos saludamos con la mano y corrió en los talones cerca de Sharon, ansioso por escapar
de las miradas Lurkers puerta. Siete pies Sharon tuvo que agacharse para pasar por la
puerta, y se quedó metió todo el tiempo que estuvimos en el interior, por lo que eran bajo los
techos. La habitación en la que entramos era oscura y olía a humo, y hasta que mis ojos se
acostumbraron todo lo que podía ver eran puntos de luz de color naranja brillante aquí y allá.
Poco a poco la sala quedó a la vista, iluminado por lámparas de aceite recortados tan bajos
que no dieron más luz que los partidos. Era larga y estrecha, con literas incorporadas en las
paredes que se puede encontrar en las entrañas sin luz de un buque de alta mar.
Tropecé con algo y punto de perder el equilibrio.
"¿Por qué es tan oscuro?" Murmuré, ya romper mi promesa de no hacer preguntas. "Los
ojos se sensibles como los efectos de ambro desaparecen", explicó Sharon. "Incluso débil
la luz del día es casi insoportable ".
Fue entonces cuando me di cuenta de las personas en las literas, algunos tumbados y
durmiendo, otros sentados en nidos de hojas arrugadas. Nos miraban, con indiferencia de
fumar y hablar en murmullos. Algunos hablaron de sí mismos, el devanado cabo monólogos
incomprensibles. Varios tenían caras vendadas, al igual que los porteros, o llevaban
máscaras. Yo quería preguntar acerca de las máscaras, pero quería obtener ese hueco y
salir de allí aún más.
Nos individuales a través de una cortina de perlas que cuelgan y entramos en una
habitación que era un poco más brillante y mucho más concurrida que la primera. Un hombre
corpulento se puso en una silla en la pared opuesta, dirigiendo a la gente a una de las dos
puertas. "Los combatientes a la izquierda, a la derecha espectadores!", Gritó. "Hagan sus
apuestas en el salón!"
Podía oír voces gritando unas pocas habitaciones de distancia, y un momento después la
multitud se apartó para permitir que tres hombres que pasan, dos de los cuales fueron
arrastrando el tercero, que estaba inconsciente y sangrando. Silbidos y abucheos los
siguieron.
"Eso es lo que ven como perdedores!" El hombre en la silla bramó. "Y eso," dijo, señalando
en una habitación lateral, "es lo que se parecen a los cobardes!"
Me asomé a la habitación, donde dos hombres bajo guardia se pusieron miserablemente la
vista de todos. Estaban cubiertos de alquitrán y plumas.
"Que sean un recordatorio," dijo el hombre. "Todos los combatientes deben pasar dos
minutos en la jaula, mínimo!"
"Entonces, ¿qué es usted?" Me preguntó Sharon. "Un luchador o un espectador?"
Sentí que mi pecho apretarse mientras trataba de imaginar lo que iba a suceder: no sólo
iba a dominar este hueco, pero hago en frente de un ruidoso y potencialmente hostil
audiencia y luego tratar de salir. Me encontré con la esperanza de que no estaba demasiado
herido, porque tenía la sensación de que iba a necesitar su fuerza para despejar una salida.
Estas peculiares no iban a renunciar a su nuevo juguete sin luchar.
"Un luchador", le dije. "Para controlar realmente, voy a tener que estar cerca."
Emma miró a los ojos y sonrió. Usted puede hacer esto, dijo que su sonrisa, y supe, en ese
momento, que pude. Caminé por la puerta destinada a los combatientes, impulsado con
nueva confianza, Sharon y Emma siguiente detrás de mí.
Esa confianza duró aproximadamente cuatro segundos, lo cual era la cantidad de tiempo
que me llevó a entrar en la sala y fíjese en la sangre que fue encharcada y se unta por los
suelos y paredes. Un río de él condujo por un pasillo lleno de luz y fuera de una puerta
abierta, a través de la cual podía ver otra multitud y, más allá de ellos, los barrotes de una
jaula grande.
Una llamada estridente vino de fuera. estaba siendo convocado la próxima combatiente.
Un hombre salió de una habitación a oscuras a nuestra derecha. Estaba desnudo hasta la
cintura y llevaba una máscara blanca. Se puso de pie en la parte superior de la sala por un
momento, como si la recopilación de su valor. Luego se echó hacia atrás la cabeza y levantó
la mano por encima de ella. En su mano sostenía un pequeño frasco de vidrio.
"No mires", dijo Sharon, nosotros respaldo contra una pared. Pero no podía evitarlo.
Poco a poco el hombre vierte el líquido negro del vial en cada uno de los agujeros para los
ojos de su máscara. Luego se dejó caer el vial vacío, bajó la cabeza y empezó a gemir.
Durante unos segundos que parecía paralizado, pero luego su cuerpo se estremeció y dos
conos de luz blanca disparo desde los agujeros para los ojos de su máscara. Incluso en la
habitación luminosa eran distintas.
Emma se quedó sin aliento. El hombre, que había pensado que estaba solo, se volvió
hacia nosotros con sorpresa. Sus ojos vigas se arquearon sobre nuestras cabezas y la pared
por encima de nosotros crepitaron.
"Sólo de paso!", Dijo Sharon, el tono de los cuales alcanzó a decir, ¡Hola, amigo! y
Por favor, no matarnos con esas cosas! al mismo
tiempo. "Pasar a través de, a continuación," el
hombre gruñó.
Para entonces sus rayos oculares estaban empezando a desvanecerse, y justo cuando se
dio la vuelta que parpadearon y se apagaron. Caminó por el pasillo y salió por la puerta,
dejando dos volutas de humo que salía a su paso. Cuando se hubo ido me aventuré un
vistazo a la imagen de fondo por encima de nuestras cabezas. UN
par de marcas chamusquina caramelo trazó la trayectoria de sus ojos se habían realizado a
través de la pared. Gracias a Dios que no me había mirado a los ojos.
"Antes de ir un paso más allá," le dije a Sharon, "Creo que será mejor que explique".
"Ambrosia", dijo Sharon. "Los combatientes llevan a entregarse capacidades mejoradas. El
problema es que no dura mucho tiempo, y cuando desaparece te quedas más débil que
antes. Si usted hace un hábito de ello, su capacidad se desgasta hasta casi nada, hasta que
toma más ambro. Muy pronto usted está tomando no sólo para luchar, pero para funcionar
como un peculiar. Usted se convierte en dependiente de quien sea que esté vendiendo.
"Asintió a la habitación a nuestra derecha, donde el murmullo de voces crean un contrapunto
extraña a los gritos a pleno pulmón fuera. "Fue el mayor truco de los espíritus nunca sacaron,
haciendo esas cosas. Aquí nadie volverá a traicionarlos, en tanto que son adictos a la
ambrosía ".
Me asomé a la habitación de lado para ver lo que un traficante de drogas parecía peculiar,
y yo alcancé a ver a alguien en una máscara de barba extraño flanqueado por dos hombres
que sostienen los armas.
"¿Qué pasó con los ojos de ese hombre?", Preguntó Emma.
"El estallido de luz es un efecto secundario", dijo Sharon. "Otra es que, durante un período
de años, la ambro funde su cara. Así es como se conoce a los usuarios-que empedernidos
usan máscaras para ocultar el daño ".
Como Emma y yo compartimos una mirada de disgusto, una voz dentro de la habitación
nos convocó. "Hola por ahí," el distribuidor llama. "Ven aquí, por favor!"
"Lo siento", dijo, "tenemos que ir-"
Sharon empujó el hombro y susurró, "Eres un esclavo,
¿recuerdas?" "Uh, sí señor," le dije, y fue tan lejos como la puerta.
El hombre enmascarado estaba sentado en una pequeña silla en una habitación con
paredes con frescos. Se mantenía con la quietud inquietante, con un brazo apoyado sobre
una mesa lateral y las piernas cruzadas con delicadeza en la rodilla. Sus hombres armados
ocuparon dos esquinas de la habitación, y en otra había un cofre de madera sobre ruedas.
"No tengan miedo", dijo el comerciante, haciéndome señas en. "Sus amigos
pueden venir también." Me tomó unos cuantos pasos en la habitación, Sharon y
Emma justo detrás de mí.
"No te he visto por aquí antes", dijo el comerciante.
"Sólo le compré", dijo Sharon. "Él no tiene ni siquiera a-"
"¿Estaba hablando con usted?", Dijo el distribuidor
bruscamente.
Sharon se quedó en silencio.
"No, yo no estaba", dijo el comerciante. Se acarició la barba falsa y me parecía estudiar a
través de los ojos vacía de su máscara. Me preguntaba qué aspecto tenía debajo, y hasta
qué punto la ambrosía que tendría que verter en la cara antes de lo fundió. Entonces me
estremecí y deseé no haberlo hecho.
"Estás aquí para luchar," dijo.
Le dije que yo era.
"Bueno, estás de suerte. Acabo de recibir un lote principal de ambro, por lo que sus
posibilidades de supervivencia se han disparado de forma espectacular! "
"No necesito ninguna, gracias."
Miró a sus hombres armados de una reacción permanecieron cara de piedra y luego se rió.
"Esa es una hollowgast por ahí, ya sabes. Usted ha oído hablar de ellos? "
Eran todo lo que podía pensar, sobre todo el exterior. Estaba desesperada por estar en mi
camino, pero este tipo raro encontré claramente el lugar, y haciéndole enojado estaba más
problemas de lo que necesitábamos.
"He oído hablar de ellos," dije.
"Y ¿cómo cree que va a hacer frente a uno?"
"Creo que lo haré bien."
"No está mal?" El hombre se cruzó de brazos. "Lo que yo quiero saber es: ¿debo poner
dinero en su vida? ¿Se va a ganar? "
Le dije lo que quería oír. "Sí."
"Bueno, si yo voy a poner dinero en usted, usted va a necesitar algo de ayuda." Se puso
de pie, se dirigió al gabinete de la medicina, y abrió sus puertas. El interior brillaba con vials-
cristal
hileras de ellos, todo lleno de líquido oscuro, las copas conectados con pequeños tapones de
corcho. Arrancó un out y me lo trajo. "Toma esto," dijo, sosteniendo el frasco. "Se necesita de
todos sus mejores atributos y los tiempos de diez magnifica."
"No, gracias", le dije. "Yo no lo necesito."
"Eso es lo que dicen todos al principio. Entonces, después de que se trillado si sobreviven,
todo el mundo lo toma. "Se volvió el frasco en la mano y la acercó a la luz débil. La ambrosía
en el interior nadaba con partículas brillantes, de color plateado. Me quedé, a pesar de mí
mismo.
"¿De qué se compone?", Pregunté.
Él rió. "Los recortes y los caracoles y las colas de perro cachorro." Lo sostuvo de nuevo
hacia mí. "No hay cargo", dijo.
"Dijo que no quiere que ninguno", dijo Sharon bruscamente.
Me pareció que el distribuidor sería arremeter contra él, sino que inclinó la cabeza ante
Sharon y dijo: "No te conozco?"
"No lo creo", dijo Sharon.
"Claro que sí", dijo el comerciante, moviendo la cabeza. "Usted fue uno de mis mejores
clientes. ¿Qué te ha pasado?"
"Le di una patada al hábito."
El distribuidor dio un paso hacia él. "Parece que ha esperado demasiado tiempo", dijo, y se
puso en broma en la capucha de Sharon.
Sharon cogió la mano del distribuidor. Los guardias levantaron
sus armas. "Cuidado," dijo el comerciante.
Sharon lo sostuvo un momento más, luego dejar ir.
"Ahora," el distribuidor dijo, volviéndose hacia mí. "Usted no va a rechazar una muestra
gratis, ¿verdad?"
No tenía ninguna intención de volver a descorchar las cosas, pero parecía que la mejor
manera de poner fin a esta era para tomarla. Así que lo hice.
"Buen chico," dijo el comerciante, y él nos echó de la habitación.
"Usted era un adicto?" Emma siseó a Sharon. "¿Por qué no nos lo dijiste?"
"¿Qué diferencia habría han hecho?", Dijo Sharon. "Sí, he tenido algunos malos años.
Entonces Bentham me llevó y me destetado las cosas ".
Me volví a mirarlo, tratando de imaginar. "Bentham hizo?"
"Como dije, se lo debo al hombre de mi vida".
Emma tomó el vial y la sostuvo en alto. A la luz más fuerte, los bits de color plateado en el
interior del líquido negro brillaban como pequeñas escamas de sol. Era fascinante, ya pesar
de los efectos secundarios, yo no podía dejar de preguntarse cómo unas pocas gotas
podrían mejorar mis habilidades. "No dijo lo que había en ella," dijo Emma.
"Somos", dijo Sharon. "Pequeños trozos de nuestras almas robadas, triturados y
alimentados de nuevo a nosotros por los espectros. Un pedazo de cada peculiar que
secuestro termina en un vial como esa ".
Emma empujó el vial en el horror, y Sharon tomó y se lo guardó en su manto. "Nunca se
sabe cuando uno de ellos podría ser útil", dijo.
"Sabiendo lo que está hecho de," dije, "No puedo creer que nunca tomaría
esas cosas." "Nunca dije que estaba orgulloso de mí mismo", dijo Sharon.
El esquema diabólico todo era perfecto en su maldad. Los espectros se habían vuelto las
peculiares de Acre del Diablo en caníbales, con hambre de sus propias almas. Adictivo a
ambrosía aseguró su control y mantenía a la población bajo control. Si no nos liberamos de
ellos pronto, las almas de nuestros amigos sería el siguiente para llenar esos viales.
Oí el rugido hueco que sonó como un grito de victoria, y el hombre que había visto tomar
ambro un minuto antes fue arrastrado a través de la puerta y junto a nosotros por el pasillo,
sangrando e inconsciente.
Mi turno, Pensé, y un estremecimiento de inyección de adrenalina a través de mí.

***

En la parte trasera de la ambro den era un patio amurallado, la pieza central de las cuales
era una jaula independiente unos cuarenta pies cuadrados, sus bares robustos capaces
fácilmente, me parecía, que contiene una de hollowgast. Una línea había sido pintado en la
tierra aproximadamente tan lejos de las barras de la jaula en forma de lenguas de una
huecos podrían alcanzar, y la multitud, compuesta de cuarenta o más peculiares de aspecto
rudo, sabiamente había plantado a sí mismos detrás de él. Las paredes del patio estaban
rodeados con jaulas más pequeñas, y dentro de un tigre, un lobo, y lo que parecía un
grimbear- animales completamente desarrollados de menor interés, al menos en
comparación con un hollowgast-estaban retenidos para luchar otro día.
La atracción principal podría ser visto caminando dentro de la jaula grande, atado a un
poste de hierro pesado por una cadena alrededor de su cuello. Estaba en un estado tan
lamentable que tuve la tentación de sentirse mal por ello. El hollowgast había sido salpicado
con pintura blanca y embadurnado aquí y allá con barro, lo que hizo visible para todos, pero
también buscando un poco ridículo, como un dálmata o un mimo. Fue cojeando mal y
dejando rastros de sangre negro, y sus lenguas musculares, que a la espera de una pelea de
lo contrario habrían sido Azotar en el aire, se arrastra sin fuerzas detrás de él. Herido y
humillado, que estaba lejos de la visión de pesadilla me había acostumbrado a, pero la
multitud, que nunca había visto un hueco, sin embargo, parecía impresionado. Que fue igual
de bien: incluso en este estado mucho más reducido, el hueco habían logrado noquear a
varios combatientes en una fila. Todavía era un montón peligroso, y muy impredecible. Es
por eso que, supuse, hombres armados con fusiles estaban estacionados alrededor del
patio. Más vale prevenir que curar.
Me acurruqué con Sharon y Emma para crear una estrategia. El problema, de acuerdo, yo
no estaba recibiendo en la jaula con el hueco. Ni siquiera estaba controlando el hueco que
estábamos trabajando bajo el supuesto de que pudiera hacerlo. El problema sería conseguir
el hueco hacia fuera y lejos de estas personas.
"Creo que se podría derretir a través de esa cadena alrededor de su cuello?", Le pregunté
a Emma.
"Si tuviera dos días para hacerlo", dijo. "No creo que pudiéramos explicar a todos que
realmente necesitamos el hueco y vamos a traer de vuelta cuando terminemos?"
"Ni siquiera se obtendría toda la frase," dijo Sharon, mirando a la multitud ruidosa. "Esto es
más divertido que éstos blighters han tenido en años. Ninguna posibilidad."
"Siguiente luchador!" Gritó una mujer de pie reloj desde una ventana del segundo piso.
Lejos de la multitud, un pequeño puñado de hombres discutieron sobre quién de ellos
sería la próxima pelea. Ya había un montón de sangre que empapaba el suelo dentro de la
jaula, y ninguno parecía tener prisa para contribuir más. Habían venido señalando la paja, y
un hombre bien construido que fue despojado de la cintura acababa de recoger el corto.
"Sin máscara", dijo Sharon, señalando tupido bigote del hombre y de la cara relativamente
sin cicatrices. "Él debe estar empezando a cabo."
El hombre se armó de valor y se pavoneó hacia la multitud. En voz alta, español-
acentuada, él les dijo que nunca había sido golpeado en una pelea, que iba a matar al hueco
y mantener la cabeza por un trofeo, y que la curación-sería su peculiar habilidad-
ULTRAQUICK hacerlo imposible que el hueco para infligir una herida mortal.
"Ver estas marcas de belleza?", Dijo, volviéndose a mostrar una colección de cicatrices
desagradables, en forma de garras en la espalda. "Un sombrío se los dio a mí la semana
pasada. Eran una pulgada de profundidad ", afirmó," y curó el mismo día! "Señaló el hueco
en la jaula. "Esa cosa vieja arrugada no tiene una oportunidad!"
"Ahora es sin duda va a matar", dijo Emma.

El hombre vierte un vial de ambro a los ojos. Su cuerpo se tensó y haces de luz dispararon
de sus alumnos, dejando una catarata de marcas de quemaduras en el suelo. Un momento
después se apagaron. Por lo tanto fortificada, se dirigió con confianza a la puerta de la jaula,
donde un hombre con un gran llavero se reunió con él para desbloquearlo.
"Mantenga un ojo en el tipo con las teclas", le dije. "Podríamos necesitar esos".
Sharon mano en el bolsillo y sacó una rata retorciéndose por la cola. "¿Has oído eso,
Xavier?", Dijo a la rata. "Ve a buscar las llaves." Se dejó caer al roedor en el suelo y se
escabulló.
El caza jactanciosa entró a la jaula y empezó a enfrentarse con el hueco. Se había tomado
un pequeño cuchillo de su cinturón y asumió una postura encorvada rodillas, pero aparte de
eso mostró poco interés en una pelea. En cambio, parecía ser que pase el tiempo mediante
la ejecución de su boca, dando un discurso con toda la bravuconería fanfarrón de un
luchador profesional. "Ven a mí, animal! ¡No tengo miedo! Voy a cercenar sus lenguas y
hacer un cinturón para sostener los pantalones! Voy a recoger mis dientes con sus uñas de
los pies y montar su cabeza en mi pared! "
El hueco lo observó boredly.
El luchador hizo una demostración de elaboración de su cuchillo sobre su antebrazo, y
como la sangre comenzó a así que mantuvo la herida. Se curó y se cierra antes de que una
sola gota podría llegar al suelo. "Soy invencible!", Exclamó. "¡No tengo miedo!"
De repente, el hueco falsificada hacia el hombre y rugió, que tanto le sorprendió que se le
cayó el cuchillo y lanzó sus brazos a través de su rostro. Parecía que el hueco se había
cansado de él.
La multitud estalló en risa desenfrenada-y nosotros también-y el hombre, con la cara roja
de vergüenza, se inclinó para recoger su cuchillo. Ahora, el hueco se movía hacia él,
cadenas tintineando a su paso, las lenguas extendidos y curvados como puños apretados.
El hombre se dio cuenta de que tendría que dedicarse al monstruo si iba a salvar su
dignidad, por lo que tomó un par de pasos tentativos hacia adelante mientras blandía el
cuchillo. El hueco movió una de sus lenguas pintadas en él. El hombre se limpió con su
cuchillo y conectado. Corte, el hueco chilló y se retractó de la lengua, a continuación, entre
dientes en el hombre como un gato enojado.
"Eso les enseñará a atacar don Fernando!" Gritó el hombre.
"Este hombre nunca aprende", le dije. "Taunting huecos es una
mala idea."
Parecía tener el hueco en la carrera. Se apartó, mientras que el hombre se acercó, aún
silbando y agitando su cuchillo. Cuando el hueco podría retirarse sin más, la espalda contra
los barrotes de la jaula, el hombre levantó su cuchillo. "Prepárese para morir, demonio
desovar!", Gritó, y acusado.
Por un momento se preguntó si tendría que intervenir y salvar el hueco, pero pronto se
hizo evidente que había tendido una trampa. Serpenteando por debajo del hombre era toda
la holgura de la cadena del hueco, que el hueco agarró y se extendió violentamente a un
lado, el envío de Don Fernando volar de cabeza en un poste de metal. Clonk-y él estaba
fuera, blando en el suelo. Otro KO.
Había sido un fanfarrón tales descarada que la multitud no podía dejar de aplaudir.
Un equipo de hombres con antorchas y postes eléctricos Taser con punta corrió en la jaula
y se mantiene el hueco en la bahía mientras el luchador fue sacado inconsciente.
"¿Quién es el siguiente?" Gritó el árbitro mujer.
Los combatientes restantes intercambiaron miradas de aprensión, a continuación, se
reanuda el argumento. Ahora nadie quería entrar a la jaula.
Excepto yo.
ridícula hazaña del hombre y el truco del hueco me habían dado una idea. No era un plan
de seguro de incendio, o incluso una buena, pero era algo, y que era mejor que nada.
Nosotros, es decir, el hueco y me-nos va a fingir su muerte.
***
Junté coraje y, como suele suceder mientras yo estoy haciendo algo bien poco valiente o
muy tonto, mi cerebro desacopla de mi cuerpo. Me parecía mirarme de lejos
Saludé como un brazo al árbitro y grité, "Voy a ir al lado!"
Antes de eso había estado invisible; Ahora la multitud y los combatientes de
todos se volvieron a mirar. "¿Cuál es su plan?" Emma me dijo al oído.
Yo tenía uno, pero había estado tan atrapados con el trabajo hacia fuera que me había
fallado compartirlo con Emma o Sharon, y ahora no tenía tiempo para ponerlo hacia fuera
para ellos. Lo cual era probablemente lo mejor. Si se habla en voz alta, me temía que puede
sonar ridículo o, peor aún, imposible, y entonces me pierda los nervios.
"Creo que es mejor si sólo te muestro", le dije. "Pero definitivamente no funcionará a
menos que tengamos esas llaves."
"No se preocupe, Xavier en el trabajo", dijo Sharon. Oímos un chillido y miramos hacia
abajo para ver la rata en cuestión con un trozo de queso en la boca. Sharon lo recogió y lo
regañó. "Claves, dije: No queso!"
"Voy a ellos," Emma me aseguró. "Sólo promete que va a volver en una sola pieza."
Yo prometí. Ella me deseó suerte y me dio un beso en los labios. Entonces miré a Sharon,
que inclina la cabeza hacia mí como si quisiera decir, espero que no está esperando un beso
de mi parte, también, y me reí y caminé hacia los combatientes.
Me estaban mirando hacia arriba y hacia abajo. Estaba segura de que pensó que estaba
loco, y sin embargo ninguno de ellos trató de detenerme. Después de todo, si este chico mal
preparados, que ni siquiera se va a tomar un vial de ambro antes de su pelea, quería
arrojarse a la bestia y el desgaste que un poco, que era un regalo que estaban dispuestos a
aceptar. Y si moría tratando, yo era un esclavo de todos modos. Lo que me hizo los odio y
me puso en la mente de los peculiares secuestrados pobres cuyas almas fueron extraídos
nadando en los viales que todos agarrado, lo cual me hizo aún más enojado. Hice todo lo
posible para canalizar toda esa rabia en inquebrantable determinación y enfoque, pero era
más que nada una distracción.
Y todavía. Mientras que el hombre de las llaves estaba trabajando para abrir la jaula, miré
hacia dentro y encontré, para mi sorpresa y deleite, que no estaba atormentado por la duda,
ni atormentado por visiones de mi muerte inminente, ni luchar contra oleadas de terror. Había
conocido y ejerce control sobre este hueco dos veces antes; esta sería la tercera vez. A
pesar de mi enojo, yo estaba tranquilo y silencioso, y dentro de esta tranquila me encontré
con que las palabras que necesitaba me estaban esperando, listo para ser habladas.

El hombre abrió la puerta y entré en la jaula. Él había hecho más que lo cerró cuando el
hueco se dirigió hacia mí, haciendo sonar su cadena como un fantasma enojado.
Lengua, no me fallen ahora.
Levanté una mano para ocultar mi boca y dije, en gutural Hollow:
detener.
El hueco se detuvo.
Sentarse, dije.
Está en.
Una oleada de alivio se apoderó de mí. Hubiera tenido nada de qué preocuparse; el
restablecimiento de la conexión era tan fácil como coger las riendas de una yegua dócil.
Controlar el monstruo era un poco como luchar alguien mucho más pequeña de lo que: se
cubrió y se retorcía para liberarse, pero tan superados por mi fuerza que plantea poco peligro.
Pero entonces, la facilidad con la que yo controlaba el hueco era su propio tipo de problema. No
había manera sencilla para sacarlo de la jaula a menos que todo el mundo creía que estaba
muerto y ya no una amenaza, y no había
manera de que nadie iba a creer que estaba muerto si mi victoria llegó con demasiada
facilidad. Yo era un niño escuálido, un-ambro-mejorada; No podía dar una palmada y haga
que sea desplomarse. Por esta treta para ser adecuadamente convincente, que necesitaba
para montar un espectáculo.
¿Cómo iba a "matar" a ella? Definitivamente no con las manos desnudas. Buscando en la
jaula en busca de inspiración, mis ojos se posaron en el cuchillo del luchador anterior, que se
había dejado caer por el poste de metal. El hueco estaba sentado al lado de la entrada, que
era un problema, así que cogí un puñado de grava, corrí hacia ella de repente, y la tiré.
Esquina, Dije, de nuevo cubriendo mi boca. El hueco se volvió y se precipitó en la esquina,
lo cual hacía parecer como si el puñado de rocas que había sobresaltado. Entonces me
lancé al poste, arrebaté el cuchillo del suelo, y me retiré, un poco de valentía que me valió un
silbato de alguien en la multitud.
Enojado, Dije, y el hueco rugí y agité sus lenguas como si enfurecido por mi valiente
movimiento. Miré detrás de mí para encontrar a Emma en la multitud, y la vi moverse
furtivamente hacia el hombre con las llaves.
Bueno.
Necesitaba hacer las cosas difíciles para mí. Ven a mí, que pedí, y una vez que el hueco
se había tambaleado unos pasos en dirección a mí, me dijeron que para arremeter una
lengua y me agarra por la pierna.
Lo hizo, la lengua conecta con una picadura y envolviendo dos veces alrededor de la
pantorrilla. Entonces hice el hueco que me salga de los pies y me arrastre hacia ella a través
de la tierra mientras que fingí de entender para un asidero.
Al pasar por el poste metálico, tiré mis brazos alrededor de ella.
Levantar, Dije, no es difícil.
Aunque mis palabras no eran muy descriptiva, el hueco parecía entender exactamente lo
que quería decir, como si simplemente imaginando una acción en la cabeza y hablar una o
dos palabras en voz alta que podía transmitir el valor de un punto de información. Así que
cuando el hueco tira hacia arriba mientras me aferraba al poste, la crianza de mi cuerpo en el
aire, fue precisamente como lo había imaginado.
Estoy volviendo bueno en esto, pensé con cierta satisfacción.
Luché y gemí por unos segundos en lo que esperaba que sonaba como el dolor auténtico,
a continuación, publicado el. La multitud, esperaba que yo estaba a punto de ser muerto en
lo que probablemente fue la más corta, sin embargo, comenzó a burlarse y me llaman
nombres.
Era hora de que me meto en un éxito.
Pierna, Dije. El hueco de nuevo atacó una lengua alrededor de mi pierna.
Halar.
Se comenzó a arrastrarme hacia ella como una patada y se agitaron.
Boca.
Se abrió la boca como si me la trague entera. Me volví rápidamente mi cuerpo y corté en la
lengua alrededor de mi tobillo. En realidad no había cortado el hueco, pero me dijeron que
dejar ir rápidamente y gritar por lo que se vería como si tuviera. El hueco cumplió, chillando y
luego enrollar sus lenguas de nuevo en su boca. Se sentía como mal pantomima me-there'd
sido un segundo de retraso entre mi mando y del hueco de la respuesta, pero al parecer, la
multitud lo compró. Las burlas se volvieron los aplausos de un partido que se pone
interesante, con un perdedor que tal vez tuvo la oportunidad de luchar después de todo.
En lo que esperaba que no parecía una escena de lucha de una película de bajo
presupuesto, el hueco y se enfrentaron y se negocian unos cuantos golpes. Me encontré en
él y me tiró al suelo. Acuchillé en ella y se
retrocedio. Aulló y agitó sus lenguas en el aire cuando dimos vueltas entre sí. Incluso tenía
que recogerme con una lengua y (suavemente) sacudirme, hasta que (fingí) apuñalar a la
lengua y que (probablemente demasiado suavemente) me dejó caer de nuevo.
Me arriesgué otra mirada a Emma. Estaba de pie en medio del grupo de los combatientes
cerca del hombre con las llaves. Ella hizo un gesto de alineación lineal de los garganta en mí.
Dejar de jugar un poco.
Derecha. Es hora de poner fin a esto. Tomé una respiración profunda, recogí mi valor, y
fuimos para el gran final.
Me encontré en el hueco con el cuchillo levantado. Se abrió una lengüeta en mis piernas,
que me saltó por encima, y luego otro en mi cabeza, que me agaché.
Todo según lo previsto.
Lo que se suponía pasar a continuación fue que iba a saltar por encima de otra lengua a
mis pies, y luego pretender apuñalar el hueco en el corazón, sino que la lengua me golpeó
directamente en el pecho. Se conecta con la fuerza de un boxeador de peso pesado, me
arrojando sobre mi espalda y golpeando el viento fuera de mí. Me quedé allí aturdido,
incapaz de respirar cuando parte del público abucheó.
Espalda, Traté de decir, pero no tenía la respiración.
Y entonces fue encima de mí, mandíbulas y bramando de ira. El hueco se había quitado mi
yugo, aunque sólo sea por un momento, y no era feliz. Tenía que recuperar el control, y
rápido, pero sus lenguas había depositado mis brazos y una pierna, y su arsenal de dientes
brillantes se acercaba a la cara. Me acaba de tomar aliento, una bocanada de amordazar del
hueco hedor, y en lugar de hablar me ahogo.
Que podría haber sido el final de mí, sino por la extraña anatomía de huecos:
afortunadamente, no se podía cerrar sus mandíbulas alrededor de mi cabeza con sus
lenguas extendidas. Tenía que liberar mis piernas antes de que pudiera morder la cabeza, y
el momento en que sentí su lengua liberar el brazo-brazo con la mano que aún sostenía el
cuchillo que hice lo único que podía pensar para preservar a mí mismo. Empujé el cuchillo
hacia arriba.
La hoja se hundió profundamente en la garganta del hueco. Se chilló y se alejó, lenguas
voltear y agarrar el cuchillo.
La gente se volvió loca de emoción.
Por fin pude dibujar una respiración completa, limpio, y me senté a ver el retorcimiento
hueco en el suelo unas cuantas yardas de distancia, que sale a borbotones de sangre negro
de su cuello herido. Me di cuenta, sin nada de la satisfacción que pude haber sentido en
circunstancias diferentes, que probablemente sólo había matado a la cosa. Realmente
muerto, lo cual no era ni remotamente el plan. Por el rabillo del ojo vi a Sharon sacudiendo
sus manos abiertas hacia mí, el signo universal de que acaba arruinado todo.
Me puse de pie, decidido a salvar lo que pude. Reexerting mi control sobre el hueco, me
dijeron que la relajación. Que no sintió dolor. Poco a poco se dejó de luchar, sus lenguas se
hunden hacia el suelo. Entonces me acerqué a él, sacó el cuchillo con sangre de su cuello, y
lo levantó para mostrar la multitud. Ellos gritaron y vitorearon, y lo hice mi mejor esfuerzo
para buscar triunfal cuando realmente me sentí como un fracaso gigante. Estaba muerta de
miedo que acababa de FALLIDO rescate de nuestros amigos.
El hombre con las llaves abrió la puerta de la jaula, y dos hombres corrió para comprobar
el hueco. No se mueva, murmuré, ya que la examinaron, uno de ellos con el objetivo de
una escopeta en la cabeza
mientras que el otro picó con un palo y luego mantuvo una mano por debajo de sus fosas
nasales.
No respirar, ya sea.
No lo hizo. De hecho, el hueco hizo un gran trabajo fingiendo estar muerto que yo,
también, habría
han convencido a si no fuera por la conexión permanente entre nosotros.
Los hombres compraron. El examinador tiraba a la basura su bastón, levantó el brazo
como el vencedor en un combate de boxeo, y me declaró el ganador. La multitud aplaudió de
nuevo, y pude ver que el dinero cambie de manos, el pueblo desencantado que apostaría
contra mí quejándose ya que bombardearon a cabo proyectos de ley.
Pronto espectadores entraban en la jaula para tener una mejor visión en el supuestamente
muerto hueco, Emma y Sharon entre ellos.
Emma le echó los brazos alrededor de mí. "Está bien," dijo ella. "Usted no tenía elección."
"No está muerto", le susurré. "Pero es el daño causado. No sé cuánto tiempo tiene.
Tenemos que sacarlo de aquí ".
"Entonces es una buena cosa que me las arreglé para conseguir estos," dijo ella,
deslizando un manojo de llaves en el bolsillo.
"Ha," dije, "que eres un genio!"
Pero cuando di vuelta para desbloquear la cadena del hueco, me encontré bloqueado por
un enjambre de personas todos clamando para acercarse a ella. Todo el mundo quería
conseguir un buen aspecto en el que, al tocarlo, para tomar un mechón de su pelo o un
puñado de tierra empapada de sangre como recuerdo. Empecé a empujar mi camino a
través, pero la gente me mantuvo detenerse a estrechar mi mano y me palmada en la
espalda.
"Eso fue increíble!"
"Tienes suerte, chico."
"¿Seguro que no tomó ambro?"
Durante todo el tiempo que estaba cantando en voz baja para el hueco de permanecer
abajo y permanecer muerto, porque podía sentir que empezaba a retorcerse, como un niño
pequeño que se había sentado inmóvil durante demasiado tiempo. Era inquieto y herido, y se
requiere cada onza de repuesto de mi concentración para evitar que se salta hacia arriba y
llenando sus mandíbulas con toda la carne peculiar tentadora que lo rodeaba.
Por fin había llegado a la cadena del hueco y estaba buscando el candado cuando el
distribuidor ambro me abordó. Me volví para ver sus espeluznantes barbudos máscara sólo
pulgadas de mi cara.
"¿Crees que no sé lo que estás haciendo?", Dijo. Estaba flanqueado por sus dos guardias
armados. "¿Crees que estoy ciego?"
"No sé lo que estás hablando", dije. Para una mareada segundo pensé que era a mí y
sabía que el hueco no estaba realmente muerto. Pero sus hombres no fueron siquiera
mirarlo.
Él me agarró por el cuello de la chaqueta. "Nadie me dé prisa!", Dijo. "Este es mi
lugar!" La gente empezaba a retroceder. Este tipo tenía claramente una mala
reputación.
"Nadie está presionante nadie", oí decir a Sharon detrás de mí. "Cálmate."
"No se puede engañar a un tramposo", dijo el comerciante. "Vienes aquí diciendo que es
carne fresca, sin luchado tanto como un cachorro triste antes, y después de esto?" Él se
extendió el brazo hacia el hueco caído. "¡Ni en un millón de años!"
"Está muerto", le dije. "Compruebe por sí mismo si lo desea."
El distribuidor soltó la chaqueta y puso sus manos alrededor de mi
garganta en su lugar. "¡Hey!" Oí decir a Emma.
Los guardias apuntaban con sus armas.
"Mi única pregunta," dijo el comerciante, "es lo que estás
vendiendo?" Él empezó a apretar.
"Vender?" -grazné.
Él suspiró, irritado por haber sido obligado a explicar. "Entras en mi lugar, matar a mi
hueco, y convencer a mis clientes que no necesitan comprar mi producto?"
Él pensó que era un distribuidor de drogas rivales, hay que robar su
negocio. Locura. Él apretó más fuerte.
"Deje que el niño vaya", declaró Sharon.
"Si no estás en ambro, entonces ¿qué es? ¿Que estás vendiendo?"
Me trató de responder pero no pude. Miré hacia abajo a sus manos. Me tomó la indirecta y
se aflojó la presión ligeramente.
"Habla", dijo magnánimamente.
Lo que dije próxima probablemente sonaba a él como una tos ahogada.
El de la izquierda, Dije en hollowspeak. Y a continuación, el hueco se sentó rígida y recta
como el monstruo de Frankenstein vienen a la vida, y los pocos peculiares todavía cercano
gritó y corrió. El distribuidor se volvió a mirar y le dio un puñetazo en la máscara; los guardias
no saben a quién disparar primero, yo o el hueco.
Esa fracción de segundo de indecisión fue su destrucción. En el tiempo que tomó para que
puedan girar la cabeza, el hueco había lanzado sus tres lenguas al guardia más cercano.
Uno lo desarmó, mientras que los dos restantes lo agarró por la cintura, lo recogió y lo
utilizan como un ariete para derribar a la otra.
Entonces era sólo el distribuidor y yo. Parecía a abrirse paso en lo que yo era el que
controla el hueco. Se dejó caer de rodillas y comenzó a pedir.
"Este podría ser su lugar," le dije, "pero eso es mi hueco."
Lo hice envolver una lengüeta alrededor del cuello del distribuidor. Le dije que sería dejar a
la hollowgast, y la única forma en que podría sobrevivir si es que nos dejaron ir en paz.
"Sí, sí", que está de acuerdo, con la voz temblando. "Si por supuesto …"
Abrí el candado y no encadenado el hueco. Con el público mirando, Emma, Sharon, y me
llevaron al hueco cojeando hacia la puerta de la jaula abierta, el distribuidor frente a nosotros
diciendo: "¡No disparen! Nadie dispara! "Lo mejor que pudo con la lengua de un hollowgast
de collar alrededor de su cuello.
Nos cerrada la jaula detrás de nosotros con la mayoría de los espectadores todavía en el
interior, luego se dirigió a través de la ambro den, el camino por donde habíamos venido, y
en la calle. Tuve la tentación de hacer una parada en boxes para destruir el suministro ambro
del distribuidor, pero decidí que no valía la pena el riesgo. Deja que se ahoga. Además, tal
vez era mejor no perder las cosas, si había incluso una pequeña posibilidad de que esas
almas robadas pudieran reunirse un día con sus propietarios.
Dejamos el distribuidor sobre sus manos y rodillas en la cuneta, falta de aire, su máscara
colgando de una oreja. Estábamos a punto de poner toda la escena sucia detrás de nosotros
cuando oí un pequeño gruñido y recordé las grimcubs.
Miré de nuevo a ellos, desgarrado. Fueron al final de sus cadenas, esfuerzo para venir con
nosotros. "No podemos," dijo Sharon, instando a mí en.
Podría los he dejado si Emma no había llamado mi atención. Hazlo,
articuló. "Sólo será un segundo," dije.
Tardó quince años, al final, para hacer el hueco arrancar de raíz el poste a los cachorros
estaban encadenados a, y para entonces una banda de adictos de ira había reunido frente a
la ambro den. Parecía vale la pena, sin embargo, cuando nos fuimos con los cachorros final
después, cadenas y posterior arrastrando tras ellos- lento y gravado hasta que mi hueco, en
un gesto muy propio, les tomó en sus brazos
y les llevaron a lo largo.

***

Rápidamente se hizo evidente que teníamos un problema. Habíamos caminamos a sólo


unas manzanas, pero ya la gente en la calle se había dado cuenta del hueco. Para nadie
más que yo era sólo una colección de medio visible de manchas de pintura, pero aún así
atrajo la atención. Y debido a que no quería que nadie vea a dónde íbamos, tuvimos que
encontrar una manera más sutil para llegar de nuevo a Bentham.
Nos metió en una calle trasera. El momento dejé de obligándolo a caminar, el hueco se
hundió en una posición en cuclillas agotado. Parecía tan frágil que hay en el suelo,
sangrando, su cuerpo se curvó en sí mismo, lenguas está metido en su boca. Al sentir su
angustia, los cachorros se habían rescatado resopló contra ella con sus hocicos wiggling
húmedas, y el hueco se hace reaccionar con un gruñido silencioso que parecía casi tierna.
No pude evitar sentir un impulso de afecto por todos los hermanos de tres distanciados de
una especie.
"No me gusta decirlo, pero eso es casi lindo," dijo Emma.
Sharon resopló. "Vestido de seguridad en un tutú rosa, si quieres. Todavía es una máquina
de matar ".
Estamos juntos en cómo conseguir que Bentham sin él muriendo en el camino. "Podría
cerrar esa herida en su cuello," dijo Emma, que ofrece una mano que estaba empezando a
brillar.
"Demasiado arriesgado," dije. "El dolor podría encajarla fuera de mi control."
"Sanador de Bentham podría ser capaz de evitarlo", dijo Sharon. "Tendremos que llegar a
ella rápidamente."
Lo primero que pensé fue correr por los tejados. Si sólo el hueco tenía la fuerza, que
podría haber llevado a nosotros por el lado de un edificio y limitada a fuera de la vista de
Bentham. Pero en este momento ni siquiera estaba seguro de a pie era una opción. En su
lugar me sugirió que Lavar la pintura blanca del hueco, de modo que nadie podía ver, pero
yo.
"Por supuesto que no, de ninguna manera, no señor," dijo Sharon, sacudiendo la cabeza
con fuerza. "No me fío de esa cosa. Quiero mantener un ojo sobre él ".
"Ya lo tengo bajo control," dije, un poco ofendido.
"Hasta ahora," Sharon disparó de nuevo.
"Estoy de acuerdo con Sharon," dijo Emma. "Lo estás haciendo maravillosamente, pero lo
que sucede cuando se está en otra habitación, o se queda dormido?"
"¿Por qué iba yo a salir de la habitación?"
"Para aliviar el mismo?", Dijo Sharon. "¿Está pensando en llevar a su mascota hollowgast
en el armario de agua?"
"Um," dije, "Creo que voy a cruzar ese puente cuando llegue
a él?" "La pintura permanece encendida", dijo Sharon.
"Bien", dije con irritación. "¿Asi que que hacemos?"
Una puerta se abrió de golpe por el callejón y una nube de vapor llegó ondeando. Un
hombre salió empujando un carrito con ruedas, que aparcó en el callejón antes de ir hacia el
interior.
Corrí a echar un vistazo. La puerta pertenecía a una lavandería, y el carro estaba lleno de
ropa sucia. Era lo suficientemente grande como para adaptarse a una persona pequeña o un
hollowgast enrollada.
Lo admito: me robaron el carro. Me volví de nuevo a los otros, vacié, e hice la subida
hueco. Luego nos amontonamos la ropa sucia en la parte superior, levantó el cachorros de
oso en, y todo el asunto de ruedas por la calle.
Nadie nos dio una segunda
mirada.
W uando llegamos a la casa que era casi de noche. Nim nos precipitó en el hall de entrada,
Bentham, donde esperó con ansiedad. Ni siquiera se molestó a recibirnos.
"¿Por qué has traído a estos grims?", Dijo, con los ojos como dardos al carro de
lavandería. "¿Dónde está la criatura?"
"Es aquí", le dije. Levantando los cachorros, empecé a tirar de la ropa de cama.
Bentham se veía, pero se mantuvo a distancia. Las hojas en la parte superior eran
blancos, pero crecieron más sangrienta como Cavé, convirtiéndose en un capullo negro
como llegué a la parte inferior. Me sacó a la última y allí estaba, una cosa pequeña, marchita
en una posición fetal. Era difícil de creer que esta criatura patética era el mismo que me
había dado este tipo de pesadillas.
Bentham se acercó más. "Mi Dios", dijo, mirando las sábanas ensangrentadas. "¿Qué han
hecho con él?"
"En realidad, lo hice", le dije. "Yo realmente no tengo
elección." "Fue punto de tragarse la cabeza de Jacob",
explicó Emma.
"Usted no lo mató, ¿verdad?", Dijo Bentham. "No tiene sentido para nosotros muertos."
Le dije: "No lo creo", y luego le dijo al hueco para abrir sus ojos, y muy lentamente, lo hizo.
Todavía estaba vivo, pero débil. "No sé cuánto tiempo más va a durar, sin embargo."
"En ese caso, no nos hemos un momento que perder", dijo Bentham. "Debemos enviar a
mi sanador de inmediato y esperar al cielo del polvo de ella trabaja en huecos".
Nim se envió corriendo a buscar al curandero. Mientras esperábamos, Bentham nos llevó a
la cocina y nos ofreció galletas y fruta en conserva. Ya sea por los nervios o todas las cosas
remilgados que habíamos visto, ni Emma ni yo teníamos un apetito. Escogimos a la comida
por cortesía mientras Bentham nos puso al corriente de lo que había sucedido mientras no
estábamos. Había hecho todos los preparativos necesarios para su máquina, dijo, y todo
estaba listo, todo lo que necesitaba era que conecte el hollowgast.
"¿Estás seguro de que va a trabajar?", Dijo Emma.
"Claro que puedo estar sin haber probado", respondió.
"Va a hacerle daño?", Pregunté, sintiéndose extrañamente protectora del hueco, aunque
sólo sea porque me había ido a tantos problemas para rescatarlo.
"Por supuesto que no", dijo Bentham con un gesto de rechazo.
El sanador llegó, y al verla casi me gritó por la sorpresa. No porque ella era tan inusual que
mira-a pesar de que era, sino porque yo estaba absolutamente seguro de que la había visto
antes, aunque no podía decir dónde o cómo me las había arreglado para olvidar un
encuentro con alguien tan extraño.
Sus únicas partes visibles del cuerpo eran su ojo izquierdo y la mano izquierda. El resto se
oculta debajo de acres de la tela: chales, bufandas, un vestido y una falda de aro en forma
de campana. Ella parecía faltar la mano derecha y la izquierda estaba en las garras de un
hombre joven de piel morena y ojos brillantes de ancho. Llevaba una camisa de seda vivaz y
un sombrero de ala ancha, y él estaba liderando el sanador como si estuviera ciego o no
discapacitados.
"Estoy Reynaldo," dijo el joven con acento francés crujiente ", y esta es la madre de polvo.
Hablo en nombre de ella ".
Madre polvo se inclinó hacia Reynaldo y le susurró algo al oído. Reynaldo me miró y dijo,
"Ella espera que se encuentre mejor."
Fue entonces cuando me di cuenta de donde la había visto: en mis sueños, o lo que creía
que habían sido sueños, mientras se recuperaba de mi ataque.
"Sí, mucho mejor", dije, nerviosa.

Bentham se saltó los trámites. "¿Se puede curar a uno de estos?", Dijo, lo que lleva a
Reynaldo y Madre de polvo al carro de lavandería. "Es un hollowgast, visible para nosotros
sólo cuando se ha pintado."
"Ella puede curar cualquier cosa con un corazón que late", dijo Reynaldo.
"Entonces, por favor," dijo Bentham. "Es muy importante que salvar la vida de esta
criatura."
A través de Reynaldo, Madre de polvo emitido órdenes. Tome la bestia de la compra,
dijeron, por lo que Emma y yo inclinaron la hollowgast en el suelo. Póngalo en el fregadero,
dijeron, por lo que Emma y Sharon me ayudaron a levantarlo y colocarlo en la cuenca del
fregadero larga, profunda. Hemos limpiado sus heridas con agua del grifo, con cuidado de no
lavar demasiado de la pintura blanca. A continuación, la madre polvo examinó la hollowgast
como Reynaldo me pidió que identificar todos los lugares fue herido.
"Ahora, Marion," dijo Bentham, dirigiéndose a la madre de polvo de manera informal, "no
es necesario curar hasta el último corte y una contusión. No queremos que la criatura en la
parte superior de la salud; sólo queremos mantenerlo vivo. ¿Lo ves?"
"Sí, sí", dijo Reynaldo desdén. "Sabemos lo que estamos haciendo." Bentham
harrumphed y le dio la espalda, haciendo gala de su infelicidad.
"Ahora ella hará que el polvo", dijo Reynaldo. "Hazte a un lado, y tenga cuidado de no
respirarlo. Vuelve a poner a dormir al instante."
Nos retrocedió. Reynaldo atado una mascarilla sobre la nariz y la boca y luego se desató el
manto que envuelve lo que quedaba del brazo derecho de la madre polvo. El muñón por debajo
solamente era una pocas pulgadas de largo, y que llegó a su fin muy por encima de lo que
habría sido su codo.
Con la mano izquierda Madre polvo empezó a frotar el muñón, que dio a conocer un fino
polvo blanco que flotaba en el aire. Conteniendo la respiración, Reynaldo peinó el aire con
una mano y se recoge el polvo. Vimos, fascinado y ligeramente repugnan, hasta que él se
reunieron alrededor de una onza de la materia y el tamaño del muñón de la Madre de polvo
se había reducido en la misma cantidad.
Reynaldo transfiere el polvo en la mano de su amante. Se inclinó sobre el hueco y sopló
algo de él en su cara al recordar su hacer a mí. El hueco inhalado y luego se sacudió de
repente. Todo el mundo, pero la madre polvo saltó hacia atrás.
Quedarse abajo, quedarse quieto, Dije, pero yo no habría necesitado, era una reacción
automática al polvo, Reynaldo explicado: el cuerpo bajar el cambio a una marcha inferior. Como
madre roció polvo más en la herida en el cuello del hueco, Reynaldo nos dijo que el polvo podría
curar heridas e inducir el sueño, dependiendo de cuánto se utilizó. Mientras hablaba, una
espuma blanca se desarrolló alrededor de la herida del hueco y empezó a brillar. el polvo de la
madre polvo, dijo Reynaldo, era ella, y de la cantidad inherentemente limitado. Llevaba misma
distancia un poco más cada vez que sanó a alguien.
"Espero que esto no parece ser una pregunta grosera," dijo Emma, "pero ¿por qué lo
haces, si te duele?"
Madre de polvo dejado de trabajar en el hueco por un momento, se volvió de modo que su
buen ojo podía ver a Emma, y habló tan fuerte como lo que jamás ella en el oído garble
blanda de alguien que no tenía lengua.
Reynaldo traducido. "Lo hago", dijo, "porque así es como me eligieron para
servir." "Entonces ... gracias," Emma dijo humildemente.
Madre polvo asintió y se volvió a su tarea.

***

La recuperación del hueco no sería instantánea. Fue profundamente sedado y se despertaba


sólo después de las peores de sus heridas habían cicatrizado, un proceso que puede tomar
toda la noche. Debido a que el hueco tenía que estar despierto cuando Bentham "enchufó" a
su máquina, la segunda fase de nuestro plan de rescate tendría que esperar varias horas.
Hasta entonces, la mayoría de nosotros se quedaron atrapados en la cocina: Reynaldo y
Madre de polvo, que tuvo que volver a aplicar su polvo de las heridas de la huecas de vez en
cuando, y Emma y yo, porque no se sentía cómodo dejando el hueco por sí sola, a pesar de
que que estaba profundamente dormido. El hueco era mi responsabilidad ahora, la forma en
que una mascota unhousebroken era responsabilidad de quien lo trajo a casa. Emma
permanecido cerca, también, porque tenía en cierto sentido, se convierten en su
responsabilidad (y ella el mío), y si me quedé dormido ella Tickle Me despierto o contarme
historias de los buenos viejos días en casa de la señorita de peregrino. Bentham registró vez
en cuando, pero era sobre todo fuera haciendo barridos de seguridad de la casa con Sharon
y Nim, paranoica de que los soldados de infantería de su hermano podrían atacar en
cualquier momento.
A medida que avanzaba la noche, Emma y yo hablamos de lo que puede deparar el día
siguiente. Asumiendo
Bentham podría llegar a su máquina a funcionar de nuevo, era posible que en cuestión de
horas nos encontraríamos en el interior de la fortaleza de los espíritus '. Podríamos ver a
nuestros amigos de nuevo, y Miss Peregrine.
"Si estamos muy astuto, y muy, muy afortunado", dijo Emma. "Y si …"
Ella vaciló. Estábamos sentados lado a lado en un banco de madera contra una pared, y
ahora ella se movió de modo que no podía ver su rostro.
"Lo que dije.
Ella me devolvió la mirada, con el rostro afligido. "Si siguen
con vida." "Son".
"No, estoy cansada de fingir. Por ahora los espíritus podrían haber cosechado sus almas
por la ambrosía. O alcanzados los ymbrynes son inútiles y decidieron torturarlos en su lugar,
o leche de sus almas, o hacen un ejemplo de alguien por tratar de escapar ... "
"Basta," dije. "No ha pasado tanto tiempo."
"En el momento en que lleguemos allí que va a haber sido cuarenta y ocho horas, al
menos. Y un montón de cosas terribles puede suceder en cuarenta y ocho horas ".
"No tenemos que imaginar todos y cada uno de ellos. Suenas como Horace con todos
estos escenarios del peor caso. No sirve de nada atormentando a nosotros mismos hasta
que sepamos a ciencia cierta lo que ha pasado ".
"Sí, hay", insistió. "Hay una razón perfectamente válida para atormentar a nosotros
mismos. Si hemos considerado todas las peores posibilidades y uno resulta ser cierto, no
vamos a estar completamente preparado para ello ".
"No creo que pueda prepararme para ese tipo de cosas."
Ella puso su cabeza en sus manos y dejó escapar un tembloroso suspiro. Todo era
demasiado como para pensar. Quería decirle a continuación, que la quería. Pensé que
podría ayudar, por nosotros a tierra en algo que estábamos seguros de que en lugar de todo
lo que caminabas't-pero no habíamos dicho las palabras entre sí muchas veces, y no me
atreví a decir ahora delante de dos
perfectos extraños.
Cuanto más pensaba sobre el amor a Emma, la más inestable y más enfermos que me
hizo sentir, precisamente porque nuestro futuro era tan incierto. Necesitaba imaginar un
futuro para mí con Emma en ella, pero era imposible imaginar nuestra vida, incluso un día a
partir de ahora. Fue una lucha constante para mí, sin tener idea de lo que el mañana llevó a
cabo. Soy cauto por naturaleza, un planificador, alguien que le gusta saber lo que es la
vuelta de la esquina y la esquina después de que -y esto toda la experiencia, desde el
momento en que me aventuré en la cáscara abandonada de la casa de la señorita de
peregrino ahora, había sido uno larga caída libre en el vacío. Para sobrevivir a ella había
tenido que ser una nueva persona, una persona flexible y andar seguro y valiente. Alguien mi
abuelo hubiera sido orgulloso. Pero mi transformación no había sido total. Este nuevo Jacob
fue injertado en el antiguo, y todavía tenía momentos-muchos de ellos de gran terror y
deseando que nunca había oído de cualquier condenado señorita de peregrino y que
necesitan muy mal para el mundo deje de girar por lo que sólo podía colgar a algo durante
unos minutos. Me preguntaba, con un dolor que se hunde, que Jacob amaba a Emma. ¿Era
el nuevo, que estaba listo para cualquier cosa, o la antigua, que sólo necesitaba algo para
aferrarse a?
Decidí que no quería pensar en ello en este momento, un marcado carácter pasado de
Jacob manera de manejar las cosas, y se centró en cambio en la distracción más a mano: el
hueco, y lo que sucedería cuando se despertó. Tendría que renunciar a él, al parecer.
"Me gustaría poder llevar con nosotros", le dije. "Él lo haría tan fácil de aplastar a
cualquiera que se interpusiera en nuestro camino. Pero supongo que tiene que quedarse
atrás para mantener la máquina en marcha ".
"Así que es un él ahora." Ella levantó una ceja. "No se deje adjunto. Recuerde, si usted dio
esa cosa la más mínima oportunidad, sería comer vivo ".
"Lo sé, lo sé", le dije, suspirando.
"Y tal vez no sería tan fácil de romper todo. Estoy seguro que los espíritus saben cómo
manejar huecos. Después de todo, lo que solían ser huecos ".
"Es un regalo único que tienes", dijo Reynaldo, que nos habla por primera vez en más de
una hora. Se había tomado un descanso de vigilancia de la herida del hueco que hurgar en
los armarios de Bentham para comer, y ahora él y la madre polvo sentamos en una pequeña
mesa, compartiendo un bloque de queso de pasta azul.
"Es un regalo extraño, sin embargo," dije. Había estado pensando en lo extraño que era
por un tiempo pero no se había podido articular hasta ahora. "En un mundo ideal, no habría
ningún huecos. Y si no había huecos, mi vista especial no tendría nada que ver, y nadie
entendería el idioma raro que puedo hablar. Que ni siquiera sabía que tenía una habilidad
peculiar ".
"Entonces es una buena cosa que esté aquí ahora", dijo Emma.
"Sí, pero ... ¿no parece casi demasiado al azar? Podría haber vuelto a nacer en cualquier
momento. Mi abuelo, también. Huecos han existido sólo durante los últimos cien años más o
menos, pero da la casualidad de que los dos nacimos ahora, justo cuando estábamos
necesitábamos. ¿Por qué?"
"Supongo que estaba destinado a ser", dijo Emma. "O tal vez siempre ha habido gente que
puede hacer lo que haces, sólo que no lo sabían. Tal vez muchas personas pasan por la vida
sin saber que son peculiares ".
Madre polvo se inclinó hacia Reynaldo y susurró.
"Ella dice que es no", dijo Reynaldo. "Su verdadero regalo probablemente no está
manipulando hollowgast-eso es sólo su aplicación más obvia."
"¿Qué quieres decir?", Le dije. "¿Qué otra cosa
podría ser?" Madre polvo susurró de nuevo.
"Es más sencillo que eso", dijo Reynaldo. "Del mismo modo que alguien que es un
violonchelista dotados no nació con una aptitud para solamente ese instrumento, pero para
la música en general, usted no nació sólo para manipular los huecos. Ni usted, "le dijo a
Emma," para hacer fuego. "
Emma frunció el ceño. "Soy más de cien años de antigüedad. Creo que sé de mi propia
capacidad peculiar por ahora, y definitivamente no puede manipular el agua o el aire, o la
suciedad. Créeme, lo he intentado ".
"Eso no significa que no se puede", dijo Reynaldo. "Al principio de la vida que reconocen
ciertos talentos en nosotros mismos, y nos centramos en aquellos con exclusión de los
demás. No es que nada más es posible, pero que nada más se nutre ".
"Es una teoría interesante," dije.
"El punto es, no es tan imposiblemente al azar que usted tiene un talento para la
manipulación hollowgast. Su regalo desarrolló en esa dirección, porque eso es lo que se
necesitaba ".
"Si eso es cierto, entonces ¿por qué no todos nosotros puede controlar huecos?", Dijo
Emma. "Cada peculiar podría utilizar algo de lo que el mundo tiene Jacob."
"Debido a que sólo su talento básico era capaz de desarrollar esa manera. En los tiempos
antes de huecos, los talentos de peculiars con almas parecido a su probable que manifiestan
alguna otra manera. Se dice que la Biblioteca de las Almas estaba formado por personas que
podían leer las almas peculiares como
que eran los libros. Si los bibliotecarios estaban vivos hoy, tal vez serían como él ".
"¿Por qué dices eso?", Le dije. "¿Hay algo acerca de ver huecos que es como si las almas
de lectura?"
Reynaldo reunió con la madre de polvo. "Usted parece ser un lector de corazones", dijo.
"Usted vio algo bueno en Bentham, después de todo. Usted eligió para perdonarlo ".
"Lo perdone?", Le dije. "¿Qué tendría que perdonarlo por?"
Madre polvo sabía que había dicho demasiado, pero ya era demasiado tarde para
detenerlo. Ella susurró a Reynaldo.
"Por lo que le hizo a su abuelo," dijo.
Me volví a Emma, pero ella parecía tan confundido como
yo. "Y lo que le hizo a mi abuelo?"
"Les diré," dijo una voz desde la puerta, y luego Bentham cojeando por sí mismo. "Es mi
vergüenza, y yo debería ser el que confesarlo."
Se arrastró más allá del fregadero, sacó una silla de la mesa y se sentó frente a nosotros.
"Durante la guerra, su abuelo era muy apreciado por su facilidad especial con huecos.
Tuvimos un proyecto secreto, algunos expertos en tecnología e I-pensamos que podríamos
replicar su capacidad para dárselo a otros peculiares. Vacunarlos contra huecos, como una
vacuna. Si todos pudiéramos ver y sentir ellos, ellos dejarían de ser una amenaza, y la
guerra contra su especie se ganarían. Tu abuelo hizo muchos sacrificios nobles, pero
ninguno tan grande como esto: está de acuerdo en participar ".
La cara de Emma estaba tenso mientras escuchaba. Pude ver que nunca había oído nada
de esto antes. "Tomamos un poco", dijo Bentham. "Sólo un pedazo de su segunda alma.
Pensamos que
podría evitar, o se repondría, como cuando alguien da a la sangre. ""
Usted tomó su alma, "dijo Emma, su voz vacilante.
Bentham se llevó el dedo y el pulgar de un centímetro de distancia. "Todo esto. Dividimos
y administramos a varios sujetos de prueba. A pesar de que tuvo el efecto deseado, no
durará mucho tiempo, y la exposición repetida comenzaron a robarles sus habilidades
naturales. Fue un fracaso ".
"Y ¿qué pasa con Abe?", Dijo Emma. En su tono era la malicia especial que ella reservado
para aquellos que hacen daño a la gente que amaba. "¿Qué has hecho con él?"
"Él se debilitó, y su talento se diluye", dijo Bentham. "Antes del procedimiento, que era muy
parecido al joven Jacob. Su capacidad de controlar huecos era un factor decisivo en nuestra
guerra contra los espectros. Después del procedimiento, sin embargo, se encontró con que
no podía controlar por más tiempo, y su segunda visión se volvió borrosa. Me han dicho que
al poco tiempo se fue peculiardom por completo. Le preocupaba que sería un peligro para
sus compañeros peculiares, más que una ayuda. Él sentía que ya no podía protegerlos ".
Miré a Emma. Estaba mirando hacia el suelo, con el rostro ilegible.
"Un experimento fallido hay nada que lamentar", dijo Bentham. "Se trata de cómo el
progreso científico se hace. Pero lo que sucedió a su abuelo es uno de los grandes pesares
de mi vida ".
"Es por eso que se fue," dijo Emma, inclinando su rostro hacia arriba. "Es por eso que fue
a América." Se volvió hacia mí. Ella no parecía enfadado, pero tenía una expresión de alivio
naciente. "Tenía vergüenza. Lo dijo en una carta una vez y nunca he entendido por qué. Que
se sentía avergonzado, y unpeculiar ".
"Fue tomado de él," dije. Ahora tenía una respuesta a otra pregunta: ¿cómo un hollowgast
podría haber vencido a mi abuelo en su propio patio trasero. No estaba senil, o incluso
particularmente frágil. Pero sus defensas contra los huecos eran en su mayoría se ha ido, y
que habían sido durante mucho tiempo.
"Eso no es lo que debería ser lo siento," dijo Sharon, de pie en la puerta con los brazos
cruzados. "Un hombre no iba a ganar esa guerra. La verdadera vergüenza es lo que los
espectros hicieron con su tecnología. Que ha creado el precursor de Ambrosia ".
"He tratado de pagar mi deuda," dijo Bentham. "¿No te ayude? Y usted? "Miró a Sharon y
luego la madre polvo. Al igual que Sharon, parecía que ella también había sido un adicto
ambro. "Durante años he querido pedir disculpas", dijo, dirigiéndose a mí. "Para hacer que a
su abuelo. Es por eso que he estado buscando todo este tiempo. Tenía la esperanza de que
volvería a verme, y yo podría encontrar una manera de restaurar su talento ".
Emma se rió con amargura. "Después de lo que hizo para él, que pensó que había ido a
por más?"

"No me considero posible, pero esperaba. Afortunadamente, la redención viene en muchas


formas. En este caso, bajo la apariencia de un nieto ".
"No estoy aquí para redimir a ti", le dije.
"Sin embargo, yo soy tu siervo. Si puedo hacer algo, es suyo para pedir. "" Sólo
ayuda a conseguir nuestros amigos espalda, y su hermana. "
"Con mucho gusto", dijo, pareciendo aliviada que no había exigido más o puesto de pie y
gritó en su cara. Todavía might've-cabeza me daba vueltas, y no del todo había resuelto
cómo reaccionar. "Ahora", dijo, "en cuanto a la forma de proceder de aquí ..."
"¿Podemos tener un momento?", Dijo Emma. "Sólo Jacob y yo?"
Nos salía al pasillo para hablar en privado-fuera de la vista del hueco, pero sólo.
"Vamos a hacer una lista de todas las cosas terribles que este hombre es
responsable," dijo Emma. "Está bien", le dije. "Uno: creó huecos. Sin querer, sin
embargo. "
"Pero lo hizo. Y creó la ambrosía, y él le quitó el poder de Abe, o la mayor parte de ella.
"Sin querer, casi me dije de nuevo. Pero las intenciones de Bentham venían al caso. yo
sabía lo que quería llegar: después de todas estas revelaciones, yo no estaba tan seguro
acerca de poner nuestros destinos y los de nuestros amigos en las manos o de Bentham sus
planes. Puede haber sido bien intencionados, pero tenía un historial deprimente.
"¿Podemos confiar en él?", Dijo
Emma. "¿Tenemos una
elección?"
"Eso no fue mi pregunta."
Lo pensé por un momento. "Creo que podemos", dije. "Sólo espero que él ha agotado el
tiempo de mala suerte."

***

"¡VEN RÁPIDO! TI está despertando! "


Se hizo eco de los gritos de la cocina. Emma y yo solo frente al marco de la puerta para
encontrar a todos acurrucado en un rincón, aterrado de un hollowgast aturdido que estaba
luchando para sentarse, pero había logrado solamente a decaer su parte superior del cuerpo
sobre el borde de la pileta. Sólo pude ver su boca abierta, sus lenguas colgando sin fuerzas
por el suelo.
Cierra tu boca, Dije en Hollow. Haciendo un sonido como si estuviera sorbiendo
espaguetis, que les chupó de nuevo en sus mandíbulas.
Incorporarse.
El hueco podría no bastante hacerlo, así que me tomó por los hombros y guiado en un
asiento
posición. Se recupera con una velocidad notable, sin embargo, y después de unos minutos
se había recuperado lo suficiente habilidad motora para ser engatusado fuera del fregadero y
en sus pies. Ya no cojeaba. Todo lo que quedaba de la herida en su cuello era una línea
tenue blanca, no muy diferente de los que desaparecen rápidamente de mi propia cara.
Como Retransmití esto, Bentham no pudo ocultar su irritación que la madre de polvo se
había curado el hueco tan a fondo.
"¿Puedo hacer nada si mi polvo es potente?", Dijo la madre de polvo a través de Reynaldo.
Agotado, se fueron a encontrar camas. Emma y yo estábamos cansados, demasiado Era
cerca del amanecer y que no habían dormido, pero el progreso que estábamos haciendo era
emocionante y esperanza nos habían dado un segundo aire.
Bentham se volvió hacia nosotros, los ojos encendidos. "momento de la verdad, amigos.
Vamos a ver si podemos hacer que la niña de correr de nuevo? "
Por que se refería a su máquina, y no había necesidad de
preguntar. "No perdamos ni un segundo", dijo Emma.
Bentham llamó a su oso y yo se recuperó mi hollowgast. PT apareció en la puerta, cogió su
maestro en sus brazos, y juntos nos condujo a través de la casa. Qué extraña vista que lo he
hecho, nadie había estado observando: un caballero apuesto acunado en los brazos de un
oso, Sharon en su manto negro ondulante, Emma sofocante bostezos con una mano que
mantiene el tabaquismo, y el viejo y simple me murmurando en mi -blanco embadurnado
hollowgast, que incluso en perfecto estado de salud arrastrando los pies mientras caminaba,
como si sus huesos no encajaba su cuerpo.
A través de los pasillos y escaleras abajo a los que fuimos, en las entrañas de la casa:
habitaciones atestadas de maquinaria ruido metálico, cada uno más pequeño que el anterior,
hasta que finalmente llegamos a una puerta que el oso no podía pasar a través. Paramos.
PT estableció su amo hacia abajo.
"Aquí está," dijo Bentham, radiante como un padre orgulloso. "El corazón de mi
Panloopticon." Bentham abrió la puerta. PT esperó fuera mientras que el resto de
nosotros lo siguió.
La pequeña habitación estaba dominado por una máquina temible hecha de hierro y acero.
Sus entrañas se extendía de pared a pared, un conjunto desconcertante de los volantes y los
pistones y válvulas relucientes de aceite. Parecía una máquina capaz de hacer ruido profano,
pero por ahora se sentó en frío y silencioso. Un hombre grasienta se colocó entre dos
engranajes gigantes, apretar algo con una llave.
"Este es mi asistente, Kim," dijo Bentham.
Lo reconocí: era el hombre que nos había echado fuera de la sala de
Siberia. "Estoy Jacob," dije. "Nos sorprendió que en la nieve de ayer."
"¿Qué estabas haciendo ahí fuera?" Emma le preguntó.
"Congelación casi hasta la muerte," el hombre dijo con amargura, y continuó desgarradora.
"Kim ha estado ayudando Buscar un camino en Panloopticon de mi hermano", dijo
Bentham. "Si existe una puerta tal en la habitación Siberia, es probable que en la parte
inferior de una grieta profunda. Estoy seguro de que Kim se agradecería que su hollowgast
tiene éxito en traer a algunos de nuestros otros cuartos en línea, donde no están seguros de
ser puertas en lugares más accesibles ".
Kim gruñó, su rostro escépticos como él nos miró de arriba abajo. Me preguntaba cuántos
años que había pasado luchando contra la congelación y peinar las grietas.
Bentham se puso a trabajar. Él dio órdenes recortado a su asistente, que se torció un par
de diales y tiró de una palanca larga. Los engranajes de la máquina dio un silbido y por
bombardeo iónico, luego se volvió un grado.
"Trae en la criatura," dijo Bentham en voz baja.
El hueco había estado esperando fuera, y le llamó. Se arrastró por la puerta y dejó escapar
un gruñido de grava bajo, como si supiera algo desagradable estaba a punto de pasar a él.
El asistente dejó caer la llave, pero rápidamente se recuperó.
"Aquí está el compartimento de la batería", dijo Bentham, llamando nuestra atención a una
gran caja en la esquina. "Usted debe guiar a la criatura en el interior, donde va a ser
restringida."
La cámara se asemejaba a una cabina telefónica sin ventanas, de hierro fundido. Un nido
de tubos brotó de su parte superior y conectado a las tuberías que corrían a lo largo del
techo. Bentham agarró el mango de la pesada puerta y la abrió con una escofina rejilla. Miré
en el interior. Las paredes eran de metal gris lisa perforada con agujeros pequeños, como el
interior de un horno. A lo largo de la parte posterior colgaba una colección de gruesas tiras
de cuero.
"Va a hacerle daño?", Pregunté.
Me sorprendí a mí mismo con la pregunta, y Bentham,
también. "Tiene que ver?", Respondió.
"Prefiero que no lo hice. Si tenemos una opción ".
"No", dijo Bentham, "pero no va a sentir ningún dolor. La cámara se llena con el gas
anestésico para dormir antes de que ocurra cualquier otra cosa ".
"Y entonces, ¿qué?", Le dije.
Él sonrió y dio unas palmaditas en el brazo. "Es muy técnico. Basta con decir que su
criatura saldrá de la cámara de vida, en más o menos la condición entró en ella. Ahora, si
usted amablemente tendría que paso en el interior ".
No estaba segura de que lo creía, ni por qué le importaba a mí. Los huecos que nos
habían puesto por el infierno y parecían tan falta de sensación de que infligir dolor en ellos
debería haber sido un placer. Pero no lo era. No quería matar al hueco más de lo que quería
matar a un animal extraño. En el curso de esta criatura que lleva por medio del olfato, que
había acercado lo suficiente como para entender que no había más que anula su interior.
Había una pequeña chispa, un poco de mármol del alma en el fondo de una piscina
profunda. No era hueca en realidad no.
Ven, Le dije a ella, y el hueco, que había estado acechando con timidez en la esquina, dio
la vuelta a Bentham estar delante de la cabina.
Dentro.
Lo sentí vacilar. Se curó ahora, y fuerte, y si mi agarre en ella vaciló ni por un momento, yo
sabía lo que podría hacer. Pero yo era más fuerte, y una batalla de voluntades entre nosotros
hubiera habido ningún concurso. Se vacilado, creo, porque he tenido.
Lo siento, Le dije a ella.
El hueco no se movió; Lo sentimos entrada era que no sabía qué hacer con él. Sólo tenía
que decirlo.
Dentro, Dije de nuevo, y esta vez el hueco accedió y entró en la habitación. Ya que nadie
más lo tocaba, desde ese punto Bentham me dijo qué hacer. Por sus instrucciones, empujé
el hueco contra la pared posterior y crucé las tiras de cuero, sobre las piernas, brazos y
pecho, pandeo apretados. Ellos fueron claramente diseñados para contener un ser humano,
que planteó preguntas a las que yo no quería las respuestas en este momento. Todo lo que
importaba estaba moviendo hacia adelante con el plan.
Salí, sentirse sofocado y pánico de los pocos momentos que había pasado en
el interior. "Cierra la puerta", dijo Bentham.
Cuando vacilé el asistente se trasladó a hacerlo, pero me cerró el paso. "Es mi hueco,"
dije. "Lo haré."
Planté mis pies y agarre el asa y luego, aunque no probé a mirado a la cara del hueco. Sus
grandes ojos negros muy abiertos y asustados, fuera de toda proporción con su cuerpo,
pequeñas y arrugadas como un grupo de higos. Todavía era y siempre sería una criatura
repugnante, pero se veía tan patético que me sentí inexplicablemente terribles, como si
estuviera a punto de poner a dormir a un perro que no entendía por qué estaba siendo
castigado.
Todos los hollowgast necesitan para morir, Me dije. Yo sabía que estaba bien, pero no me
hizo sentir mejor.
Tiré de la puerta y un alarido cerrada. asistente de Bentham enganchó un candado gigante
a través de sus asas, luego regresó a los controles de la máquina y comenzó haciendo girar
los diales.
"Usted hizo lo correcto," Emma me dijo al oído.
Engranajes comenzaron a girar, pistones de la bomba, la propia máquina de repiqueteo
con un ritmo que sacudió toda la habitación. Bentham golpeó las manos y sonrió, feliz como
un Schoolkid. A continuación, a partir
dentro de la cámara llegó un grito de la talla de la que nunca había
oído. "Usted ha dicho que no le haría daño!" Le grité a Bentham.
Se volvió a gritar a su ayudante. "¡El gas! Se le olvidó la anestesia! "
El asistente se puso de tirar de otra palanca. Hubo un fuerte silbido de aire comprimido.
Una columna de humo blanco rizado de una grieta en la puerta de la cámara. Los gritos de la
huecas se desvaneció gradualmente.
"No", dijo Bentham. "Ahora se siente nada".
Deseé por un momento que Bentham fue en esa cámara en vez de mi hueco.
Otras piezas de la máquina cobró vida. Se oyó el ruido de movimiento del líquido a través
de los tubos por encima de nuestras cabezas. Varias pequeñas válvulas cerca del techo
sonaban como campanas. fluido negro comenzó goteo hacia abajo a través de las entrañas
de la máquina. No era petróleo, pero algo aún más oscuro y más acre-el líquido que produce
el hollowgast casi constantemente, que lloró de sus ojos y goteaba de sus dientes. Su
sangre.
Había visto lo suficiente y salí de la habitación se siente enfermo del estómago. Emma me
siguió.
"¿Estás bien?"
No podía esperar que ella entiende mi reacción. Casi no la entendía a mí mismo. "Voy a
estar bien," dije. "Esto es lo correcto."
"Es la única cosa", dijo. "Estamos tan cerca."
Bentham salió cojeando de la habitación. "PT, arriba!", Dijo, y se inclinó a sí mismo a los
brazos del oso.
"¿Está trabajando ahora?", Dijo Emma.
"Vamos a saber," respondió Bentham.
Con mi hueco restringido, sedado, y encerrado dentro de una cámara de hierro, había
poco peligro en dejar detrás de él, y sin embargo me quedó junto a la puerta.
Dormir, Dije. Sueño, y no se despierta hasta que esto termine.
Seguí a los demás a través de las salas de máquinas y varios tramos de escaleras.
Llegamos a la largo pasillo, alfombrado que se alinea con habitaciones con nombres
exóticos. Las paredes vibraba de energía; la casa parecía vivo.
PT establece Bentham en la alfombra. "Momento de la
verdad!", Dijo. Se dirigió hacia la puerta más cercana y la
abrió.
Una brisa húmeda sopló en la sala.
Di un paso hacia delante para mirar dentro. Lo que vi me dio piel de gallina. Al igual que la
Sala de Siberia, fue portal a otro tiempo y lugar. sencilla muebles de la cama de la
habitación, armario, mesa lateral, estaba cubierto con arena. La pared posterior faltaba. Más
allá de que era una playa de palmeras curva.
"Te doy Rarotonga de 1752!" Bentham declaró con orgullo. "Hola, Sammy! Mucho tiempo!
"Se pone en cuclillas en la distancia era un hombre pequeño limpiar un pez. Nos miró con
leve
sorpresa, luego levantó el pescado y agitó a nosotros con él. "Mucho
tiempo", que está de acuerdo. "Esto es bueno, entonces?", Dijo Emma a
Bentham. "Esto es lo que quería?"
"Lo que quería, lo que he estado soñando ..." Bentham rió mientras corría fuera a tirar abrir
otra puerta. Dentro había un bostezo, cañón lleno de árboles, un estrecho puente suspendido
a través de ella. "Columbia Británica, 1929!" Él cantó.
Él hizo piruetas por el pasillo para abrir una tercera puerta a estas alturas que estaban
persiguiendo a él, en el interior
la cual podía ver columnas de piedra descomunal, las ruinas polvorientas de una ciudad
antigua.
"Palymra!", Gritó, golpeando su mano contra la pared. "Hurra! La maldita cosa funciona! "
***

Bentham apenas podía contenerse. "Mi amado Panloopticon", exclamó, lanzando los brazos.
"¿Cómo he echado de menos!"
"Felicitaciones", dijo Sharon. "Me alegro de haber podido estar aquí para presenciar esto."
la emoción de Bentham era contagioso. Era algo asombroso, su máquina: un universo
contenida en un solo pasillo. Mirando hacia abajo, pude ver indicios de otros mundos que
asoma gemidos -Viento detrás de una puerta, granos de arena que sopla en la sala de
debajo de otra. En cualquier otro momento, en otras circunstancias, me he dirigido y les
abrieron. Pero en este momento sólo había una puerta que me importaba apertura.
"¿Cuál de estos cables dentro de la fortaleza de los espíritus '?", Pregunté.
"Sí, sí, a los negocios," dijo Bentham, el contener en sí mismo. "Mis disculpas si me dieron
llevar un poco. He puesto mi vida en esta máquina, y es bueno para verlo en funcionamiento
de nuevo. "
Se apoyó en una pared, de repente minado de la energía. "Conseguir que en la fortaleza
debe ser una propuesta bastante simple. Detrás de estas puertas son por lo menos media
docena de puntos de cruce. La pregunta es, ¿qué vas a hacer una vez que llegue allí? "
"Eso depende", dijo Emma. "¿Qué vamos a encontrar cuando lleguemos allí?"
"Ha sido un largo tiempo desde que estaba en el interior", dijo Bentham, "por lo que mi
conocimiento es anticuado. Mi
Panloopticon del hermano no se parece a la mía-que está dispuesto verticalmente, en una
torre alta. Los prisioneros se mantienen en otros lugares. Van a estar en celdas separadas
bajo fuertes medidas de seguridad ".
"Las guardias serán nuestro mayor problema,"
dije. "Puedo ser capaz de ayudar con ellos", dijo
Sharon. "Vas a venir con nosotros?", Dijo
Emma.
"Por supuesto que no!", Dijo Sharon. "Pero me gustaría hacer mi parte alguna manera, con
un riesgo mínimo para mí, por supuesto. Voy a crear una perturbación fuera de las paredes
de la fortaleza que llamará la atención de los guardias. Eso debería hacer que sea más fácil
para que usted pueda SKULK inadvertido ".
"¿Qué tipo de perturbación?", Pregunté.
"Tipo menos favorito Los espectros ': una civil. Voy a esos vagos en la calle fumadores
para catapultar desagradable, flamante cosas en las paredes hasta que tengamos toda la
fuerza de guardia después de nosotros ".
"Y por qué iban a ayudar?", Dijo Emma.
"Debido a que hay mucho más de donde vino esto." Él metió la mano en su capa y sacó el
frasco de ambro que había arrancado de Emma. "Promise lo suficiente de ella y que van a
hacer casi cualquier cosa."
"Póngalo de distancia, señor!", Espetó Bentham. "Usted sabe que yo no permito
que en mi casa." Sharon se disculpó y se metió el frasco de nuevo en su capa.
Bentham consultó su reloj de bolsillo. "Ahora, es sólo después de las cuatro y media de la
mañana. Sharon, me imagino sus perturbadores de la paz están dormidos. Podría haber
irritado a ellos y listo por seis? "
"Absolutamente", dijo
Sharon. "Luego de ello."
"Feliz de estar de servicio." Y con un swoosh de su capa, Sharon dio la vuelta y se alejó
por el pasillo.
"Eso le da una hora y media para preparar," dijo Bentham, aunque no estaba claro de
inmediato lo que podrían hacer los preparativos. "Todo lo que tengo es a su disposición."
"Think", dijo Emma. "Lo que sería útil en un ataque?"
"¿Tiene alguna armas?", Pregunté.
Bentham negó con la cabeza. "PT aquí es toda la protección
que necesito." "Explosivos?", Dijo Emma.
"Me temo que no."
"No suponga que tiene un pollo Armageddon," dije, sólo la mitad es broma.
"Un rellena uno, entre mis pantallas."
Me imaginaba que lanza un pollo relleno a una ligera armados hasta los dientes y no
estaba seguro si reír o llorar.
"Tal vez estoy confundido", dijo Bentham. "¿Por qué necesitas armas de fuego y
explosivos cuando se puede controlar huecos? Hay muchos dentro de la fortaleza.
Domesticarlos y la batalla está ganada. "
"No es tan fácil", dije, cansado de explicar. "Se necesita mucho tiempo para tomar el
control de una sola ..."
Mi abuelo podía haberlo hecho, Yo quería decir. Antes de que lo rompió.
"Bueno, ese es su negocio", dijo Bentham, sintiendo que había pisado mis dedos de los
pies. "Sin embargo a lograrlo, los ymbrynes deben ser su prioridad. Traerlos de vuelta de
primera tantos como sea posible, empezando por mi hermana. Son los más buscados, el
premio más grande, y que están en el
peor peligro ".
"Estoy de acuerdo con eso", dijo Emma. "Ymbrynes primero, y luego nuestros amigos."
"Y entonces, ¿qué?", Le dije. "Una vez que se dan cuenta de que estamos robando de
nuevo nuestras peculiares, que van a venir por nosotros. ? ¿A dónde vamos desde aquí?
"Era como robar un banco: conseguir el dinero era sólo la mitad del trabajo. Luego había que
salir con el dinero.
"Ir en cualquier lugar que te gusta," dijo Bentham, haciendo un gesto a lo largo de la sala.
"Escoja cualquier puerta, ningún bucle. Tiene ochenta y siete posibles rutas de escape en
este pasillo solos ".
"Tiene razón," dijo Emma. "¿Cómo es que alguna vez nos encontramos?"
"Estoy seguro de que iba a encontrar una manera," dije. "Esto sólo se aminore su
velocidad."
Bentham levantó un dedo para detenerme. "Es por eso que voy a poner una trampa para
ellos, y hacer que parezca como si nosotros mismos hemos escondido en la habitación de
Siberia. PT tiene una gran familia allí, y que estará esperando junto a la puerta, el bien y el
hambre. "
"Y si los osos no pueden acabar con ellos?", Dijo
Emma. "Entonces supongo que tendremos que
hacerlo", dijo Bentham.
"Y Bob es tu tío," dijo Emma, una Britishism que hubiera sido incomprensible si no fuera
por su tono de voz sarcástico. Traducción: su actitud indiferente me parece una locura.
Bentham habló como si todo esto no fuera más complicado que un viaje a la tienda de
comestibles: tormenta en, rescate todos, ocultar y, a acabar con los malos, y Bob es tu tío.
Lo cual era, por supuesto, una locura.
"Te das cuenta de que sólo somos dos personas," dije. "Dos niños."
"Sí, exactamente," dijo Bentham, asintiendo sabiamente. "Eso es a su ventaja. Si los
espectros están esperando la resistencia de ningún tipo, es un ejército a sus puertas, no un
par de niños en medio de ellos ".
Su optimismo empezaba a desgastarse. Tal vez, pensé, que tienen una oportunidad.
"¡Hola, no!"
Nos dimos la vuelta para ver Nim corriendo por el pasillo hacia nosotros, tratando de
recuperar el aliento. "Pájaro por el Sr. Jacob!" Llamó. "Mensajero de aves ... para el Sr.
Jacob ... sólo alado en ... esperando abajo!" Al llegar a nosotros, se dobló y se lanzó a un
ataque de tos.
"¿Cómo podría tener un mensaje?", Le dije. "¿Quién siquiera sabe
que estoy aquí?" "Será mejor que nos damos cuenta", dijo
Bentham. "Nim, abrir el camino."
Nim se cayó en un montón.
"Oh, señor," dijo Bentham. "Los estamos consiguiendo un entrenador de calistenia, Nim.
PT, dar al pobre hombre un ascensor! "
***
El mensajero estaba esperando en un vestíbulo de la planta baja. Fue un gran loro verde. Se
había volado en la casa por una ventana abierta varios minutos antes y comenzado
squawking mi nombre, momento en el que Nim había atrapado y ponerlo en una jaula.
Todavía estaba identificando en
mi nombre. "JAYY mazorca!
JAYY mazorca! "
Su voz sonaba como una bisagra oxidada.
"Él no quiere hablar con nadie más que usted," explicó Nim, me corriendo hacia la jaula.
"Aquí está, te pájaro tonto! Dale el mensaje! "
"Hola, Jacob," dijo el loro. "Este es Miss Peregrine hablando."
"¿Qué?", Le dije, sorprendida. "Ella es un loro ahora?"
"No", dijo Emma, "el mensaje es de la señorita de peregrino. Vaya por delante, loro, ¿qué
dice ella? "
"Estoy vivo y bien en la torre de mi hermano", dijo el pájaro, hablando ahora con una voz
que suena extrañamente humana. "Los otros están aquí, también: Millard, de oliva, Horacio,
Bruntley, Enoc, y el resto."
Emma y yo nos miramos el uno al otro. Bruntley?
Al igual que un contestador estar máquina, el ave continuó: "perro de la señorita Wren me
dijo dónde podría encontrar que usted y la señorita-Bloom. Quiero disuadir de cualquier
intento de rescate. Estamos en peligro aquí, y no hay necesidad de arriesgar su vida con
trucos tontos. En cambio, mi hermano ha hecho esta oferta: entregarse a sus guardias en el
puente de la calle de fumadores y no se verán perjudicados. Los insto a cumplir. Esta es
nuestra única opción. Nos reuniremos, y bajo el cuidado y la protección de mi hermano,
todos seremos parte de la nueva peculiardom ".
El loro silbó, lo que indica el mensaje había terminado.

Emma estaba sacudiendo la cabeza. "Eso no sonaba como Miss Peregrine. A menos que
ella ha sido lavado el cerebro ".
"Y ella nunca llama a los niños por sólo su nombre o apellidos", le dije. "Eso hubiera sido
Perder Bruntley ".
"¿Usted no cree que el mensaje es auténtico?", Dijo
Bentham. "No sé lo que era", respondió Emma.
Bentham se inclinó hacia la jaula y dijo, "Autenticación!"
El pájaro dijo nada. Bentham repitió su mando, cauteloso, e inclinó su oído hacia el pájaro.
Entonces, de repente, se enderezó.
"Oh diablos."
Y entonces lo oí, también:
marcando. "BOMBA!" Gritó
Emma.
PT golpeó la jaula en una esquina, nos barrió en un abrazo protector, y le dio la espalda al
ave. Hubo un destello cegador y una explosión ensordecedora, pero no sentía dolor; el oso
había llevado la peor parte de la explosión. Aparte de una onda de presión que se le vino a
mis oídos y le voló el sombrero de Bentham, seguida de una sensación punzante pero
afortunadamente breve de calor, nos habían salvado.
Estaba lloviendo copos de pintura y plumas de loro como nos topamos fuera de la
habitación. Todos estábamos ilesos pero el oso, que se hundió en cuatro patas y nos mostró
la espalda con un gemido tembloroso. Se quemó negro y despojado de la piel, y cuando
Bentham vio, gritó de rabia y se abrazó al animal por el cuello.
Nim corrió a despertar a la madre polvo.
"¿Sabe usted lo que esto significa?", Dijo Emma. Estaba temblando, los ojos muy abiertos.
Estoy seguro de que veía la misma; sobrevivir a un ataque con bomba va a hacer eso a una
persona.
"Estoy bastante seguro de que no fue Miss Peregrine que envió ese
loro," dije. "Obviamente ..."
"Y caul sabe dónde estamos."
"Si no lo hacía antes, se hace ahora. aves mensajeras están entrenados para encontrar a
la gente, incluso si el remitente no tiene su dirección exacta ".
"Definitivamente significa que atrapó Addison," dije, mi corazón se hunde en el
pensamiento.
"Sí, pero significa algo más, también. Caul tiene miedo de nosotros. Él no se habría
molestado tratando de matarnos de otro modo ".
"Tal vez," dije.
"Seguro. Y si tiene miedo de nosotros, Jacob ... "Ella entrecerró los ojos en mí. "Eso
significa que hay algo que temer."
"Él no tiene miedo", dijo Bentham, levantando la cabeza de los pliegues de cuello del PT.
"Él debe ser, pero no lo es. Que el loro no estaba destinado a matar, sólo para incapacitar.
Parece que mi hermano quiere viva el joven Jacob ".
"¿Yo?", Le dije. "¿Para qué?"
"No puedo pensar en una sola razón. Palabra de su rendimiento con el hollowgast lo
alcanzó, y lo convenció usted es bastante especial ".
"Especial cómo?", Le dijo.
"Mi impresión es la siguiente: él cree que puede ser la última llave de la Biblioteca de las
Almas. Aquel que puede ver y manipular los frascos del alma ".
"Al igual que la madre de Polvo dijo,"
susurró Emma. "Eso es una locura", le
dije. "Podría ser verdad?"
"Lo único que importa es que él cree que," dijo Bentham. "Pero no cambia nada. Vas a
ejecutar el rescate como estaba previsto, y entonces obtendrá usted, sus amigos, y nuestros
ymbrynes en la medida de
de mi hermano y sus locos planes como sea posible. Pero hay que darse prisa: soldados de
infantería de Jack se traza el loro explotado a esta casa. Vendrán para usted en breve, y que
deben haber desaparecido antes de llegar. "Consultó su reloj de bolsillo. "Hablando de eso,
que es cerca de las seis."
Estábamos a punto de ir cuando la madre polvo y Reynaldo se precipitaron.
"Madre de polvo le gustaría darle algo", dijo, y la madre de polvo tendió un pequeño objeto
envuelto en una tela.
Bentham les dijo que no tenía tiempo para los regalos, pero Reynaldo insistido. "En caso
de que tenga problemas", dijo, al presionar el elemento en la mano de Emma. "Abrelo."
Emma desprendió la tela áspera. La pequeña cosa dentro parecía en un principio como un
trozo de tiza, hasta que Emma lo hizo rodar en la palma de su mano.
Tenía dos nudillos y un clavo pequeño,
pintado. Fue un dedo meñique.
"Usted no debería tener", le dije.
Reynaldo podía ver que no entendía. "Es el dedo de la madre", dijo. "Crush y utilizarlo
como quiera."
Los ojos de Emma se agrandaron y su mano se redujo un poco, como si el dedo
simplemente se había triplicado en peso. "No puedo aceptar esto", dijo. "Es demasiado."
Madre polvo alargó su mano buena, era más pequeño que antes, un vendaje que cubre el
muñón de su dedo meñique, donde solía ser, y cerró la mano de Emma alrededor del regalo.
Murmuró y Reynaldo traducido: "Usted y él podría ser nuestra última esperanza. Te daría
todo el brazo si podía prescindir de ella ".
"No sé qué decir", le dije. "Gracias."
"Se usa con moderación", dijo Reynaldo. "Un poco va un largo camino. Ah, y que querrá
éstos. "Sacó dos máscaras contra el polvo de su bolsillo trasero y les colgaba. "De lo
contrario voy a poner a sí mismos a dormir junto con sus enemigos."
Le di las gracias otra vez y aceptado las máscaras. Madre polvo nos dio una pequeña
reverencia, su enorme falda de quitar el polvo del suelo.
"Y ahora sí que debe estar pasando", dijo Bentham, y nos dejó PT en compañía de los
sanadores y los dos cachorros de oso, que habían llegado a acurrucarse a su anciano
enfermo.
Volvimos arriba a la sala de bucles. Cuando nos encontramos frente a la de aterrizaje sentí
un breve torbellino de vértigo, un repentino mareo cliff's de punta en el reconocimiento de
donde estaba parado, ochenta y siete mundos detrás de ochenta y siete puertas todo se
extiende ante nosotros, todos esos infinitos conectar de nuevo aquí como los nervios a un
tronco del encéfalo. Estábamos a punto de ir a uno y tal vez nunca más volver a salir. Podía
sentir el viejo Jacob y el nuevo Jacob luchando otra vez que, el terror y la euforia viene a mí
en oleadas sucesivas.
Bentham estaba hablando, caminando rápidamente con su bastón. que nos dice qué lado
de usar y dónde encontrar la puerta interior de la puerta que cruzaría hacia el lado de caul
del bucle y cómo salir de nuevo en la máquina Panloopticon dentro de la fortaleza de caul.
Todo era muy complicado, pero Bentham prometió que la ruta fue corta y marcada con
signos. Para estar doblemente seguro de que no se perdió, que enviaría a lo largo de su
asistente que nos guía. El asistente fue convocado a la cabecera de los engranajes de la
máquina y se puso sombrío y silencioso mientras nos despedimos.
Bentham nos dio la mano. "Adiós, buena suerte, y gracias," dijo.
"No nos dio las gracias todavía", respondió Emma.
El asistente abrió una de las puertas y esperó junto a él.
"Traer de vuelta a mi hermana", dijo Bentham. "Y cuando encuentre los que tienen su ..."
Él levantó su mano enguantada y se hizo un puño con él, el crujido del cuero, ya que aprieta.
"No sobra sus sentimientos."
"No", le dijo, y salió por la puerta.
W E seguida asistente de Bentham en la habitación, más allá de los muebles habituales,
a través la cuarta pared que falta, y hacia fuera en un espeso bosque de árboles de
hoja perenne. Era mediodía, a finales de otoño o principios de la primavera, el frío del
aire y teñida de humo de leña. Nuestros pies
crujía a lo largo de un camino trillado, el único otro suena el silbato de un pájaro y el bajo
pero creciente rugido del agua que cae. asistente de Bentham dijo poco y que estaba bien
por nosotros; Emma y yo nos llena de un alto, tensión zumbido y no tenía interés en la
conversación ociosa.
Pasamos a través de los árboles y se sale a una pista que se curvaba alrededor de una
ladera de la montaña. Un paisaje desaturado de rocas grises y manchas de nieve. pinos
distantes como filas de cepillos erizadas. Nos jogging todos a un ritmo moderado, con
cuidado de no agotarnos demasiado pronto. Después de unos minutos nos completo de una
curva y nos encontramos de pie ante una estruendosa cascada.
Aquí fue uno de los signos Bentham había prometido. DE ESTA MANERA, Decía, claro como el
agua.
"¿Dónde estamos?", Preguntó
Emma. "Argentina", el asistente
respondió.
Obedeciendo la señal, hemos seguido un camino que poco a poco se convirtió en cubierta
de árboles y matorrales. Nos dejó a un lado las zarzas y trudged en adelante, la cascada
calmar detrás de nosotros. El camino terminaba en un pequeño arroyo. Hemos seguido la
corriente a unos cientos de yardas hasta que, también, terminamos, el agua que fluye dentro
de una abertura en una colina baja, la entrada a la que estaba oculto por los helechos y
musgos. El asistente se arrodilló en la orilla del arroyo y se retiró una cortina de malas
hierbas -entonces se congeló.
"¿Qué es?", Le susurré.
Sacó una pistola de su cinturón y disparó tres veces en la abertura. Un grito escalofriante
regresó, y luego una criatura rodó a cabo en la corriente, muerto.
"¿Qué pasa?", Le pregunté de nuevo, mirando a la criatura. Era todo
pelaje y garras. "No sé," dijo el asistente. "Pero estaba esperando."
Se había nada que pudiera identificar, tenía un cuerpo lleno de bultos, los dientes con
colmillos y ojos saltones gigantes, e incluso que parecía estar cubierto con pieles. Me
preguntaba si caul puso ahí, si tal vez lo que había previsto el plan de su hermano y trampas
explosivas todos los accesos directos en su Panloopticon.
La corriente llevó el cuerpo de distancia.
"Bentham dijo que no tenía ningún arma," dijo Emma.
"Él no lo hace," dijo el asistente. "Este es mío."
Emma lo miró expectante. "Bueno, podríamos tomarlo prestado?"
"No" Él lo guardó. Señalado a la cueva. "Ir a través de allí. Vuelve sobre tus pasos hacia
atrás al lugar venimos. A continuación, podrás con los espíritus ".
"¿Dónde estarás?"
Se sentó en la nieve. "Aquí."
Miré a Emma y ella miró hacia atrás, los dos tratando de ocultar lo vulnerables que
sentimos. Tratando de hacer crecer una vaina de acero alrededor de nuestro corazón. Por lo
que podríamos ver. Podría hacer. Que podría hacerse para nosotros.
Descendí en la corriente y ayudó a Emma. El agua estaba fría numbingly. Inclinándose
para mirar en la cueva, vi la luz del día brillaba tenuemente en el otro extremo. Otro cambio,
la oscuridad a la luz, la pseudo-nacimiento.
No parece haber ninguna criatura con dientes más de espera en el interior, por lo que me
bajó en el agua. La corriente se precipitó sobre mis piernas y la cintura en un remolino de
congelación que se llevó mi aliento. Emma oí jadear detrás de mí mientras ella hacía lo
mismo, y luego me agarró el borde de la cueva y se deslizó dentro.
Estar inmerso en frío, torrentes de agua duele como ser apuñalado con agujas por todo el
cuerpo. Todo dolor es motivadora, y este tipo especialmente así; Scrabbled y empujé a
través del túnel de piedra con una rapidez, sobre rocas afiladas resbaladizas y bajo-bajo se
bloquea, la mitad de asfixia ya que el agua fluyó sobre mi cara. Entonces yo estaba fuera, y
se volvió para ayudar a Emma.
Saltamos fuera de la corriente de congelación y miramos a nuestro alrededor. El lugar era
idéntico al otro lado de la cueva excepto que no había ayudante, no hay casquillos de bala
en la nieve, no hay huellas. Como si hubiéramos entramos por un espejo y en el mundo se
refleja, menos unos pocos detalles.
"Usted es azul," dijo Emma, y ella me detuvo a la orilla y me sostuvo. Su calor me recorrió,
con lo que la sensación de nuevo a las extremidades entumecidas.
Caminamos, volviendo sobre cada paso de la ruta que había tomado. Nos encontramos el
camino de vuelta a través de las zarzas, hasta la colina, más allá de la cascada, todo el
paisaje de la misma manera a excepción de laESTA
CAMINO firmar Bentham había establecido para nosotros. No era aquí. Este bucle no pertenecía a
él.
Llegamos de nuevo en el pequeño bosque. Iban de un árbol a otro, utilizando cada uno
como cubierta hasta que llegamos al lugar donde el camino se terminó y se convirtió en un
piso y luego una habitación, enmarcado y oculta por un par de abetos cruzados. Pero esta
habitación era diferente de la de Bentham. Fue Spartan- no hay muebles, no amapola-atado
fondos de escritorio y el suelo y las paredes eran de cemento liso. Entramos dentro y
búsquedas en la oscuridad de una puerta, el funcionamiento de nuestras manos a lo largo de
las paredes hasta que se me ocurrió para enganchar una pequeña asa empotrada.
Apretamos los oídos a la puerta, escuchando voces o pasos. He oído ecos vagas.
Poco a poco, con cuidado, deslicé la puerta entreabierta. Avanzó la cabeza por el hueco
para mirar hacia fuera. Aquí había una amplia sala de curvatura de la piedra, hospital limpio y
cegadora, sus paredes lisas dentada con altos, negro, puertas sepulcral, decenas de ellos se
curva bruscamente.
Este fue: Torre de los espíritus '. Habíamos hecho dentro de la boca del lobo.
***

Oí pasos que se acercaban. Sacó la cabeza hacia atrás dentro de la puerta. No había tiempo
para cerrarla.
A través de la grieta vislumbré un destello de blanco como un hombre caminaba por. Se
movía con rapidez, vestida con una bata de laboratorio, la cabeza hacia abajo para leer un
papel en la mano.
Él no me vio.
Esperé a que sus pasos remitan y luego exprimido en el pasillo. Emma siguió, cerrando la
puerta detrás de nosotros.
¿Izquierda o derecha? El suelo corrió cuesta arriba a la izquierda, hacia abajo a la
derecha. Según Bentham estábamos en la torre de membranas, pero sus prisioneros no
estábamos. Teníamos que salir. Abajo, a continuación. Abajo ya la derecha.
Doblamos a la derecha, pegado a la pared interior como el pasillo en espiral hacia abajo.
Las suelas de goma de los zapatos chirriaba. No me había dado cuenta de que el ruido hasta
ahora, y en el tranquilo amplificada del pasillo de paredes duras, cada paso era encogerse-
inducir.
Fuimos en un corto periodo de tiempo, y luego se puso tenso y Emma le echó los brazos
sobre el pecho para detenerme.
Nosotros escuchamos. Con nuestros pasos silenciados, pudimos escuchar a los demás.
Estaban delante de nosotros, y se cierran. Corrimos hacia la puerta más cercana. Se abrió
con facilidad. Nos sumergimos en el interior, la cerró, tiramos la espalda contra ella.
La habitación en la que había entrado era redonda, ambas paredes y el techo. Estábamos
dentro de un tubo de drenaje enorme, treinta pies de ancho y todavía en construcción, y que
no estábamos solos. Cuando la tubería terminó y se rompió en la luz del día lluvioso, una
docena de hombres estaban sentados en un andamio en forma de tubo, que nos mira, sin
habla. Los habíamos interrumpido durante su hora de almuerzo.
"¡Oye! ¿Cómo consiguió allí? ", Gritó una.
"Son los niños", dijo otro. "Oye, esto no es un campo de juego!"
Eran americano, y que no parecen saber qué hacer con nosotros. No nos atrevimos a
responder por temor a que los espectros en el pasillo nos pueden oír, y me preocupa que los
gritos de los trabajadores atraería su atención, también.
"¿Usted ha conseguido que el dedo?" Le susurré a Emma. "Ahora parece un buen
momento para probarlo."
Así que les dimos el dedo. Por lo cual quiero decir que ponemos en las máscaras contra el
polvo (húmedo de la corriente, pero sigue siendo útil), Emma aplastado un poco de polvo
meñique de la madre, y caminamos por el tubo hacia los hombres y trató de lanzar el polvo a
ellos. Primero Emma intentó soplar fuera de su mano ahuecada, pero simplemente se
arremolinaba en una nube alrededor de la cabeza, lo que hizo que mi cara escozor e ir un
poco adormecida. Después probé tirarlo, lo que no funciona en absoluto. El polvo, al parecer,
no era tanto bien como un arma ofensiva. Por ahora los constructores de tuberías estaban
creciendo impaciente, y uno de ellos había saltado desde el andamio para eliminar por la
fuerza. Emma metió el dedo de distancia e hizo una llama con su mano había un puf! como
la llama de Emma encendió el polvo suspendido en el aire, convirtiéndose al instante al
humo.
"Guau!", Dijo el hombre. Empezó a toser y luego se dejó caer al suelo, profundamente
dormido. Cuando algunos de sus amigos corrieron a ayudarlo, ellos también fueron víctimas
de la nube de humo que anestesia y cayeron al suelo junto a él.
Ahora los obreros restantes tenían miedo, enojado y gritando en nosotros. Nos
encontramos de nuevo a la puerta antes de que la situación podría recaer más. He
comprobado que la costa era claro y nos
deslizado en el pasillo.
Cuando cerré la puerta detrás de nosotros, el sonido de las voces de los hombres se
silencia por completo, como si no acabara de cerrarlas por dentro, pero de alguna manera
les había desactivado.

Nos encontramos con un camino corto, y luego se detuvo y escuchó pasos para, a
continuación, encontramos, entonces se detuvo y escuchó, en espiral hacia abajo de la torre
en el tartamudeo ráfagas de acción y el silencio. Dos veces más oímos gente que va y corrió
a esconderse detrás de las puertas. Dentro de uno era una selva humeante haciendo eco
con los gritos de los monos, y la otra se abría en un cuarto de adobe, más allá del cual yacía
en tierra y montañas que asoman envasados duro.
El suelo nivelado y el pasillo se enderezó. Alrededor de la última curva era un par de
puertas dobles con luz brillante por debajo de ellos.
"No debería haber más guardias alrededor?", Le dije, nervioso.
Emma se encogió de hombros y la cabeza hacia las puertas, que parecían ser la única
forma de salir de la torre. Estaba a punto de empujarlos abierta cuando oí voces en el otro
lado. Un hombre diciendo una broma. Podía oír sólo el murmullo de su voz, no las palabras,
pero sin duda era una broma, porque cuando terminó hubo un estallido de risa.
"Sus guardias," dijo Emma, al igual que un camarero que presenta una comida de lujo.
ya sea que podíamos esperar y desear que se fueron, o abrir la puerta y tratar con ellos.
los
Esta última opción era más valiente y más rápido, por lo que llamó a Nueva Jacob y le dijo
que íbamos a tirar abrir la puerta y luchar, y que por favor no discutir el asunto con el viejo
Jacob, que inevitablemente se quejan y resistir. Pero en el momento en que había
conseguido que todo está arreglado, Emma ya lo estaba haciendo.
En silencio y con rapidez, sacó una abierta de las puertas de vaivén. Dispuestos ante
nosotros éramos las espaldas de los cinco espectros en los uniformes no coincidentes, todos
con pistolas modernas de tipo-tema de la policía en sus cinturas. Estaban de pie
casualmente, de espaldas a nosotros. Ninguno de ellos había visto la puerta abierta. Más allá
de ellos era un patio rodeado de edificios bajos cuarteles, y el aumento en la distancia más
lejos fue la fortaleza de la pared. Me clavé mi dedo hacia el dedo escondido en el bolsillo-
sueño de Emma, Articulé, con lo cual quiero decir que la prestación de estos espectros
inconsciente y luego arrastrándolos dentro de la torre parecía el curso más conveniente de
acción. Ella entendió, abrió la puerta a mitad de camino cerrado, y comenzó a excavar el
dedo. Alcancé las máscaras contra el polvo, que se metió en mi cintura.
Y entonces una masa ardiente de algo voló sobre la pared de la fortaleza en la distancia,
navegó hacia nosotros a través del aire en un arco elegante, y cayó splat en el medio del
patio, la pulverización de gotas goteaba de fuego por todas partes y el envío de los guardias
en un estado de emoción. Dos aventuraron a ver qué había aterrizado, ya medida que se
inclinó para examinar el lodo en llamas, otro trozo llegaron navegando sobre la pared y
golpeó a uno de ellos. Fue enviado en expansión, su cuerpo en llamas. (Desde el olor de
ella, que era picante y viajó rápido, que era una mezcla de gasolina y excrementos.)
Los guardias restantes corrieron a extinguir. Un fuerte alarma comenzó a sonar. En
cuestión de segundos, espectros estaban volando fuera de los edificios alrededor del patio y
corriendo hacia la pared. asalto de Sharon había comenzado, lo bendiga, y no un momento
demasiado pronto. Con un poco de suerte, nos daría cobertura suficiente para buscar sin
obstáculos, al menos durante unos minutos. No podía imaginar que llevaría más tiempo que
la de los espectros se repelan unos adictos ambro armados con catapultas.
Se realizaron búsquedas en el patio. Estaba rodeada por tres lados por edificios de poca
altura, cada una más o menos idéntica a la siguiente. No hubo flechas intermitentes o de
neón que anuncian la presencia de ymbrynes. Habría que buscar, tan rápido como pudimos,
y esperamos que tuvimos suerte.
Tres de los espectros se había escapado a la pared, dejando dos detrás de extinguir el
uno cubierto de excrementos en llamas. Lo estaban rodando en el suelo, de espaldas a
nosotros.
Elegimos un edificio al azar-el de la izquierda y corrió a su puerta. Dentro había una gran
habitación sofocante lleno de lo que parecía y olía a ropa de segunda mano. Corrimos por un
pasillo forrado con bastidores de ropa de todo tipo, de todas las diferentes épocas y culturas,
todos etiquetados y organizados. Un armario, tal vez, para cada bucle de los espectros se
había infiltrado. Me preguntaba si la chaqueta de punto el Dr. Golan siempre llevaba a
nuestras reuniones había colgado en esta sala.
Pero nuestros amigos no estaban aquí y los ymbrynes no estaban bien, así que
arrancaron a través de los pasillos en busca de un camino en el siguiente edificio que no
conducen de nuevo a través del patio descubierto.
No había ninguno. Tendríamos que correr el riesgo de otro guión exterior.
Fuimos a la puerta y vimos a través de la grieta, a la espera como un rezagado corrió a
través del patio, tirando de su uniforme de guardia a su paso. Una vez que la costa estaba
clara, nos encontramos a la luz pública.
objetos aterrizaron catapultado a nuestro alrededor. Después de haber quedado sin
excrementos, improvisado ejército de Sharon había comenzado a poner en marcha otras
cosas: ladrillos, basura, pequeños animales muertos. Oí a uno
tales proyectil pronunciar una serie de malas palabras, ya que chocó contra el suelo y
reconoció la forma arrugada de una cabeza de puente girar por el suelo. Si mi corazón no
había sido tan tremendamente zumbido que pude haber reído en voz alta.
Lo hicimos a través del patio para el edificio de enfrente. La puerta parecía prometedor:
pesado y metal, con toda seguridad habría sido vigilado tenía el guardia no abandonó su
puesto para ir a la pared. Seguro que había algo importante en el interior.
La abrimos y se metió en un pequeño laboratorio de azulejos blancos que tenía un fuerte
olor de los productos químicos. Mis ojos se dirigieron a un armario lleno de herramientas
quirúrgicas terribles, todo acerada y brillante. Hubo un profundo zumbido que entra por las
paredes, los latidos del corazón disonante de las máquinas, y algo más, también-
"¿Has oído eso?" Emma dijo, tenso, escuchando.
Yo si. Fue sostenido y parloteo, pero con un toque humano. Alguien se reía.
Nos intercambio una mirada desconcertada. Emma dio el dedo de la madre de Polvo para
mí y encendió una llama en su mano, y cada uno de nosotros pone en nuestras máscaras.
Listo para cualquier cosa, pensamos, aunque en retrospectiva no estábamos en absoluto
preparados para la casa de los horrores que estaba esperando por nosotros.
Nos cambiamos a través de salas Me esfuerzo por describir ahora porque he tratado de
borrar de mi memoria. Cada uno era más una pesadilla que la anterior. La primera fue una
pequeña sala de operaciones, la mesa armado con correas y sistemas de retención. bañeras
de porcelana a lo largo de las paredes estaban listos para recoger los fluidos drenados. El
siguiente fue un área de investigación donde los pequeños cráneos y otros huesos estaban
conectados a los aparatos eléctricos y medidores. Las paredes estaban empapeladas en
Polaroids que documentan los experimentos realizados en animales. Para entonces
estábamos estremeciéndose, protegiéndose los ojos.
Lo peor estaba aún por llegar.
En la habitación de al lado era un experimento en curso real. Nos sorprendió a dos
enfermeras y un médico, ya que estaban llevando a cabo algún procedimiento espantosa en
un niño. Tenían un muchacho joven tendida entre dos tablas, periódicos repartidas por
debajo de él para recoger el goteo. Una enfermera a cabo sus pies, mientras que un médico
se agarró la cabeza y miró fríamente a los ojos.
Se volvieron y nos vieron con nuestras máscaras contra el polvo y las manos llameantes y
gritaron pidiendo ayuda, pero nadie estaba allí para escucharlos. El médico se precipitó hacia
una mesa llena de herramientas de corte, pero Emma se le adelantó, y después de una
breve lucha se rindió y levantó las manos. Habíamos depositado los adultos en la esquina y
exigió que nos dicen donde se guardaban los prisioneros. Se negaron a decir una palabra,
por lo que soplaron el polvo en la cara hasta que se dejó caer en una pila en el suelo.
El niño estaba aturdido pero ileso. Él no era capaz de generar más de un gemido en
respuesta a nuestras preguntas apresuradas-¿Estás bien? ¿Hay más como tú? ¿Dónde? -
así Pensamos que la mejor manera de ocultarlo por ahora. envolviéndolo en una hoja para el
calor, que lo estibadas en un pequeño armario, con la promesa de volver que esperaba que
podíamos mantener.
La siguiente habitación era amplia y abierta como una sala de hospital. Veinte o más
camas estaban encadenados a las paredes, y peculiares, adultos y niños por igual, fueron
atados a las camas. Ninguno parecía consciente. Las agujas y tubos serpenteaban desde la
planta de los pies a las bolsas que estaban llenando lentamente con el líquido negro.
"Están siendo drenados," dijo Emma, con la voz temblorosa. "Sus almas extraen."
No quería mirar a la cara, pero tenía que hacerlo. "¿Quién está aquí, quién está aquí,
¿quién eres tú," murmuré mientras que se corrió de cama en cama.
Yo esperaba, vergonzosamente, que ninguno de estos pobres desgraciados eran nuestros
amigos. Hubo varios reconocimos: la chica telequinética, Melina. Los hermanos pálidos, Joel-
Peter-y separados, así que no había ninguna posibilidad de otra explosión destructiva. Sus
caras estaban torcidas, sus músculos tensos y los puños cerrados incluso en el sueño, como
si ambos estaban en las garras de terribles sueños.
"Mi Dios", dijo Emma. "Están tratando de luchar contra ella."
"Entonces vamos a ayudar a ellos," dije, y paso a paso hasta el final de la cama de Melina
dibujé la aguja cuidadosamente de su pie. Una pequeña gota de líquido negro filtró de la
herida. Después de un momento su rostro se relajó.
"Hola," dijo una voz desde la habitación en otro lugar.
Nos dio la vuelta. En la esquina estaba sentado un hombre con grilletes en las piernas.
Estaba acurrucado en una bola y balanceo, y se rió sin sonreír, con los ojos como
fragmentos de hielo negro.
Fue su risa fría que habíamos oído haciendo eco a través de las habitaciones.

"¿Dónde están los otros que se llevan a cabo?" Dijo Emma, dejándose caer de
rodillas delante de él. "¿Por qué, están todos aquí!", Dijo el hombre.
"No, los otros," me dijeron. "Tiene que haber más."
Se rió de nuevo, su aliento saliendo en un pequeño soplo de las heladas, lo cual era
extraño, porque no hacía frío en la habitación. "Usted está de pie en la parte superior de
ellos," dijo el hombre.
"Tiene sentido!" Grité, perdiendo los estribos. "No tenemos tiempo para esto!"
"Por favor", rogó a Emma. "Estamos peculiares. Estamos aquí para ayudarle, pero primero
tenemos que encontrar nuestras ymbrynes. Qué edificio se encuentran? "
Se repite a sí mismo muy lentamente. "Eres. En pie. En la parte superior de ellos. "Sus
palabras tocaron un flujo constante de aire helado en la cara.
Justo cuando estaba a punto de agarrarlo y sacudirlo, el hombre levantó un brazo y señaló
algo detrás de nosotros. Me di la vuelta y se dio cuenta, camuflado en el suelo de baldosas,
un manillar y el esquema cuadrado de una escotilla.
En la parte superior de ellos. Literalmente.
Nos encontramos en el mango, la giró, y llegamos hasta una puerta en el piso. Un conjunto
de escaleras en espiral hacia la oscuridad.
"¿Cómo sabemos que estás diciendo la verdad?",
Preguntó Emma. "Usted no lo hace," dijo el hombre, que
era bastante cierto.
"Vamos a darle una oportunidad", le dije. No era, después de todo, a dónde ir, pero de
nuevo la forma que habíamos venido.
Emma parecía desgarrado, su mirada viaja desde las escaleras por debajo de las camas
que nos rodean. Yo sabía lo que estaba pensando, pero ella ni siquiera preguntar, no había
tiempo para ir a la cama a la cama, desenganchando todos. Tendríamos que volver por ellos.
Sólo esperaba que cuando lo hicimos, no habría algo para volver a.
***

Emma se sentó en las escaleras de metal y descendió en el agujero oscuro en el suelo.


Antes de Seguí, cerré los ojos con el loco y se llevó un dedo a los labios. Sonrió y se copia a
mi gesto. Tenía la esperanza de que hablaba en serio. Guardias estarían allí pronto, y si se
mantenía la boca cerrada, tal vez ellos no nos siga por la escotilla. Empecé a bajar la
escalera y cerró la puerta tras de mí.
Emma y yo apiñados cerca de la parte superior de un cilindro estrecho tramo de escaleras
en espiral y miraron hacia abajo. Se tomó un momento a los ojos a la transición de la sala
brillante por encima de este calabozo sin luz sobre todo en paredes de roca en bruto.
Ella me agarró del brazo y me dijo al oído.
"Células."
Ella señaló. Vagamente que quedó a la vista: los barrotes de una celda de prisión.
Nos arrastramos por las escaleras. El espacio comenzó a revelarse: estábamos en el final
de un largo pasillo, subterránea recubierta por células, y aunque no pudimos ver todavía que
estaba en ellos, tuve un momento de alza de esperanza. Esto fue. Este fue el lugar que
esperábamos encontrar.
Luego vino un golpe repentino de botas en el pasillo. La adrenalina se apoderó de mí. Un
guardia estaba patrullando, fusil al hombro, pistola al cinto. Él no nos había visto aún, pero
que lo haría, cualquier momento. Estábamos demasiado lejos de la escotilla para escapar de
la forma en que habíamos venido, y demasiado lejos del suelo para saltar fácilmente hacia
abajo y luchar contra él, por lo que hunkered y se echó hacia atrás, con la esperanza
empinada baranda de las escaleras 'sería suficiente para ocultar.
Pero no pudo ser. Estábamos casi al nivel de sus ojos. Tenía veinte pasos de distancia,
entonces quince años. Tuvimos que hacer algo.
Así que lo hice.
Me puse de pie y caminé por las escaleras. Me dio cuenta de inmediato, por supuesto,
pero antes de que pudiera conseguir un buen aspecto me empezó a hablar. Fuerte y
mandona, dije: "¿No has oído la alarma? ¿Por qué no estás fuera de la defensa de los
muros? "
En el momento en que se dio cuenta de que yo no era alguien que él recibía órdenes que
había alcanzado el suelo, y por el tiempo que había empezado a apoderarse de su arma ya
había cerrado la mitad de la distancia entre nosotros y se disparaba hacia él como un
mariscal de campo. Lo golpeé con el hombro del mismo modo que apretó el gatillo. La pistola
rugió, el balón rebotó detrás de mí. Nos despatarrado en el suelo. Cometí el error de tratar de
impedir que exprimir fuera otro disparo al tratar de darle el dedo lo tenía ahora el que se
rellena el fondo de mi bolsillo derecho. No tenía suficientes miembros para hacer ambas
cosas, y él me tiró de él y se puso de pie. Estoy seguro de que hubiera sido el final de mí si
no hubiera visto a Emma corriendo hacia él, con las manos en llamas, y se volvió a disparar
contra ella en su lugar.
Se disparó una ronda pero era salvaje, demasiado alto, y eso me dio sólo la oportunidad
que necesitaba para trepar a mis pies y lo cargue de nuevo. Yo lo derribó y cayó al otro lado
del pasillo, con la espalda chocando contra los barrotes de una de las celdas. Me golpeó
duramente, en la cara, con el codo y me hizo girar y cayó. Y luego se levantaba el arma a
dispararme, y ni Emma ni yo fuera lo suficientemente cerca como para detenerlo.
De repente, un par de manos carnosas llegó de la oscuridad, a través de las barras, y
agarró al guardia por el pelo. Su cabeza se mueve hacia atrás difícilmente y sonar las barras
como una campana.
El guardia se relajó y se deslizó al suelo. Bronwyn y luego se adelantó en el interior de la
célula, apretó la cara contra las barras, y sonrió.
"Señor. Jacob! La señorita Emma! "
Nunca había estado tan contenta de ver a nadie. Sus ojos grandes y amables, su barbilla
fuerte, su lacio cabello castaño-fue Bronwyn! Nos limitamos nuestros brazos a través de las
barras y la abrazó lo mejor que pudimos, por lo emocionados y aliviados de que empezamos
babbling- "Bronwyn, Bronwyn," Emma se quedó sin aliento, "¿es realmente usted?"
"Es que usted, señorita?", Dijo Bronwyn. "Hemos estado orando y esperando y, oh, yo
estaba tan preocupado los espectros habían conseguido You-"
Bronwyn nos estaba apretando contra los barrotes con tanta fuerza que pensé que podría
estallar. Los bares eran gruesos como ladrillos y está hecho de algo más fuerte que el hierro,
que me di cuenta era la única razón por Bronwyn no se había escapado de su celda.
"No puedo ... respirar", Emma gimió, y Bronwyn se disculpó y nos dejó ir.
Ahora que podía conseguir una mirada apropiada a ella, me di un golpe en la mejilla de
Bronwyn y una mancha oscura que podrían haber sido manchado de sangre de un lado de la
blusa. "¿Qué le hicieron a usted?", Le dije.
"Nada serio", respondió ella, "a pesar de que ha habido amenazas."
"Y los otros?", Dijo Emma, entraron en pánico de nuevo. "¿Dónde están
los demás?" "¡Aquí!" Una voz desde el pasillo. "¡Aquí!", Llegó otro.
Y luego se volvió y vio, presionado contra los barrotes de las células que recubren el
pasillo, las caras de nuestros amigos. Allí estaban: Horacio y Enoc, Hugh y Claire, de oliva,
jadeando a través de las barras a nosotros desde la parte superior de su celda, con la
espalda contra el techo, todo lo que hay, todos ellos para respirar y vivos, excepto los pobres
Fiona-perdió cuando ella cayó del acantilado en la colección de animales salvajes de la
señorita Wren. Pero el luto de su era un lujo que no teníamos en ese momento.
"Oh, gracias a los pájaros, los pájaros sangrientas milagrosos!", Exclamó Emma, corriendo
a tomar la mano de oliva. "No se pueden imaginar lo preocupada que he estado!"
"Ni la mitad de preocupado ya que hemos estado!", Dijo Hugh desde el pasillo.
"Les dije que vendría por nosotros!", Dijo Oliva, cerca de las lágrimas. "Yo les dije y les
dije, pero Enoc mantuvo diciendo que era un loco por pensar así ..."
"No importa, ya están aquí ahora!", Dijo Enoc. "¿Qué te tomó tanto tiempo con sangre?"
"¿Cómo en el nombre de Perplexus nos ha encontrado?", Dijo Millard. Él era el único que
los espíritus se habían molestado en vestirse con el atuendo un mono-rayas de los presos
que lo hacía fácil de ver.
"Vamos a darle toda la historia", dijo Emma, "pero primero tenemos que encontrar los
ymbrynes y todos ustedes que salir de aquí!"
"Están en el pasillo!", Dijo Hugh. "A través de la puerta grande!"
Al final del pasillo había una enorme puerta metálica. Parecía lo suficientemente pesado
como para asegurar una bóveda bancaria o contener una hollowgast.
"Usted necesitará la clave", dijo Bronwyn, y ella señaló un anillo en el cinturón del guardia
inconsciente. "Es la más grande de oro. Lo he estado viendo! "
Me puse de guardia y arrancó las llaves de su cinturón. Entonces me quedé congelado con
ellos en la mano, los ojos como dardos entre las puertas de las celdas y Emma.
"Date prisa y nos dejó salir!", Dijo Enoc.
"Con qué tecla?", Le dije. Los anillos celebrado docenas, todos idénticos ahorran
el grande de oro. La cara de Emma cayó. "Oh no."
Más guardias estarían viniendo pronto, y el desbloqueo de todas las células costaría
minutos preciosos. Así que nos encontramos al final del pasillo, abrió la puerta y dio las
llaves de Hugh, cuya celda era más cercano. "Libérese y luego los demás!", Dije.
"Entonces quédate aquí hasta que volvamos a conseguir
que," añadió Emma. "No hay posibilidad!", Dijo Hugh.
"Estamos llegando a por ti!"
No había tiempo para discutir, y yo estaba secretamente aliviado de oírlo. Después de todo
este tiempo luchando por nuestra cuenta, me quedé con ganas de tener un poco de copia de
seguridad.
Emma y yo tiraron abierta la puerta grande búnker, dio un último vistazo a nuestros
amigos, y se escaparon.
***

En el otro lado de la puerta había una habitación rectangular larga abarrotada de muebles
utilitarios y iluminado desde arriba por bombillas fluorescentes verdosos. Se estaba haciendo
su mejor impresión de una oficina, pero no se dejó engañar. La pared era esponjosa con
aislamiento acústico de espuma. La puerta era lo suficientemente gruesa como para resistir
una explosión nuclear. Este no era el cargo.
Podíamos oír a alguien moviéndose alrededor en el otro extremo de la habitación, pero
nuestro punto de vista fue bloqueada por un archivador voluminosos. Me tocó el brazo de
Emma y asentí con la cabeza-vamos-y comenzamos a avanzar en silencio, con la esperanza
de sorprender a cualquiera que estuviera aquí con nosotros.
Yo alcancé a ver una bata blanca y calva cabeza de un hombre. Sin duda no es un
ymbryne. que no habían oído la apertura de la puerta? No, ellos no tenían, y luego me di
cuenta por qué: que estaban escuchando la música. Una voz de mujer cantaba una suave
canción de rock-un furtivo antigua, que había oído antes, pero no podía nombrar. Tan
extraño, tan dislocado, escucharlo aquí, ahora.
Nos deslizamos hacia delante, la canción lo suficientemente fuerte para enmascarar
nuestros pasos, escritorios pasan llena de papeles y mapas. Un estante montado en una
pared llevó a cabo cientos de vasos de vidrio, salpicado de plata de hilatura líquido negro en
el interior. Persistente, vi que cada uno se marcó, los nombres de las víctimas, cuyas almas
que contenían impresos en letra pequeña.
El mirar a escondidas alrededor del archivador, vimos a un hombre de laboratorio con
recubrimiento sentado en un escritorio revolver papeles, de espaldas a nosotros. Todo a su
alrededor era un horror-show de la anatomía azar. Un brazo de piel con la musculatura
expuesta. Una columna vertebral colgaba como un trofeo en la pared. Unos órganos sin
sangre esparcidos como piezas de un rompecabezas perdidos en el escritorio. El hombre
estaba escribiendo algo, moviendo la cabeza, marcha a buen ritmo con la canción-algo sobre
el amor, algo acerca de los milagros.
Que entramos a la luz y se acercó a él por el suelo. Recordé dónde última vez que había
oído la canción: en el dentista, mientras que un metal pick apuñalado en la carne blanda, de
color rosa de mis encías.
"You Make Loving Fun."
Ahora que sólo había unas pocas yardas de distancia. Emma le tendió una mano, listo
para encenderlo. Pero justo antes de llegar al alcance del hombre, nos hablaba.
"Hola. Te estaba esperando."
Era una voz viscosa suave que nunca olvidaría. Camiseta.
Emma convocó a las llamas que disparaban desde sus palmas con el sonido de un látigo-
grieta. "Dinos dónde los ymbrynes son, y podría prescindir de su vida!"
Sorprendido, el hombre se dio la vuelta en su silla. Lo que nosotros, también vimos
sorprendidos: por debajo de sus grandes ojos, su cara era una ruina de carne derretida. Este
hombre no era caul-ni siquiera era un wight- y no podría haber sido él quien había hablado.
Los labios del hombre se funden entre sí. En sus dos manos sostenía un lápiz mecánico y un
pequeño mando a distancia. Prendida en su chaqueta era una etiqueta con su nombre.
Madriguera.
"Gee, no estaría de más edad Warren, ¿verdad?" La voz de caul de nuevo, que viene del
mismo lugar que la música: un altavoz en la pared. "A pesar de que no importaría mucho si lo
hizo.
No es más que mi pasante ".
Warren se hundía en su silla giratoria, mirando con temor a la llama en la mano de
Emma. "¿Dónde estás?" Emma gritó, mirando a su alrededor.
"No importa que!", Dijo el caul a través del altavoz. "Lo que importa es que usted ha venido
a verme. ¡Estoy encantado! Es mucho más fácil que la caza abajo ".
"Tenemos todo un ejército de peculiares en su camino!" Faroleó Emma. "La gente en sus
puertas es sólo la punta de la lanza. EE.UU., donde la ymbrynes son contar y tal vez
podamos resolver esto pacíficamente! "
"Ejército!", Dijo el mesenterio, la risa. "No hay suficientes peculiares combatir-listos que
quedan en Londres para formar un cuerpo de bomberos, y mucho menos a un ejército. En
cuanto a sus ymbrynes patéticos, almacenar amenazas vacías-yo con mucho gusto le
muestran dónde están. Warren, habría que hacer los honores? "
Warren pulsó un botón en el control remoto en la mano, y con un fuerte silbido un panel
deslizó a un lado de la pared a un lado de nosotros. Detrás había una segunda pared de
vidrio de espesor, que se veía en una amplia sala envuelto en sombra.
Hemos presionado contra el cristal, ahuecando las manos alrededor de la cara para ver.
Poco a poco, llegó a la vista un espacio como un sótano descuidado, mezclados con
muebles y cortinas pesadas y las formas humanas congeladas en posturas extrañas,
muchas de las cuales aparecieron, al igual que las piezas de repuesto en el escritorio de
Warren, que han sido despojados de su piel.
Oh Dios, ¿qué está haciendo para ellas-
Mis ojos se movían alrededor de la, mi corazón se acelera oscuro.
"Esa es la señorita Glassbill!", Exclamó Emma, y luego la vi, también. Se sentó en una silla
a un lado, trenzas, perfectamente simétricas varoniles y de cara plana cayendo a ambos
lados de su cabeza. Nos golpeó el vidrio y llamados a ella, pero ella se limitó a mirar
fijamente, en un sueño, que no responde a nuestros gritos.
"¿Qué has hecho con ella?", Le gritó. "¿Por qué no se contestar?"
"Ella ha tenido poco de su alma eliminado", dijo caul. "Tiende a adormecer el cerebro."
"Bastardo!" Emma gritó, y dio un puñetazo al cristal. Warren respaldó a su silla con ruedas
en la esquina. "Usted de corazón negro, despreciable y cobarde ..."
"Oh, cálmate", dijo caul. "Sólo tomé un poco de su alma, y el resto de sus niñeras están en
la parte superior de la salud, si no los espíritus."
Una lámpara de techo duro encendió en la habitación desordenada, y se convirtió pronto
claro que la mayoría de las figuras eran simplemente maniquíes no, obviamente no-
maniquíes reales o modelos anatómicos de algún tipo, que plantea como estatuas con sus
tendones y músculos de todo flexionadas y que hace estallar. Pero en lugar de ellas,
amordazado, atado a sillas y postes de madera, que retroceden y apretando los ojos
cerrados contra la luz repentina, eran reales, vivas. Mujer. Ocho, diez no tenía tiempo para
contarlas todas, la mayoría de ellos mayores, despeinado, pero de aspecto distinguido.
Nuestros ymbrynes.
"Jacob, son ellos!", Exclamó Emma. "¿Puede usted ver señorita-"
La luz apagó antes de que pudiéramos encontrar a la señorita de peregrino, y ahora mis
ojos, arruinados por la oscuridad, no podía ver nada a través del cristal.
"Ella está ahí, también," dijo con un suspiro caul aburrido. "Su pájaro pía, su nodriza ..."
"Su hermana," dije, con la esperanza de que podría inyectar un poco de humanidad en él.
"No me gustaría matarla", dijo, "y supongo que no lo quieren a condición de que me das lo
que quiero."
"Y lo que es eso?", Le dije, alejándose de la copa. "No mucho,"
dijo casualmente. "Sólo un poco de su alma." "¿Qué?" Ladró
Emma.
Me reí en voz alta.
"Ahora, ahora, escúchame!", Dijo el caul. "No quiero ni toda la cosa. vale más que una de
cuentagotas. Menos aún que tomé de la señorita Glassbill. Sí, eso te hace un poco tonto por
un tiempo, pero en pocos días se habrá recuperado totalmente sus facultades ".
"¿Quieres mi alma porque piensa que va a ayudarle a utilizar la biblioteca," dije. "Y tener
todo ese poder."
"Veo que has estado hablando con mi hermano", respondió caul. "Es lo mismo que saber:
casi he logrado ahora. Después de toda una vida de búsqueda, por fin he encontrado
Abaton, y los ymbrynes-esta combinación perfecta de ymbrynes-he abierto la puerta para mí.
Por desgracia, fue sólo entonces cuando supe que necesitaba todavía otro componente. Un
peculiar con un talento muy específico, no a menudo en el mundo en estos días. Casi había
perdido la esperanza de encontrar algún día a esa persona cuando me di cuenta que el nieto
de un cierto peculiar podría encajar el proyecto de ley, y que estos ymbrynes, de otro modo
inútiles para mí ahora, podría actuar como un señuelo. Y por lo que tienen! Yo creo que es
suerte, muchacho. Usted y yo, que pasará a la peculiar historia juntos ".
"Nosotros no vamos a ninguna parte juntos", le dije. "Si recibe ese tipo de poder, que va a
hacer el mundo un infierno."
"Me has entendido", continuó. "Eso no es sorprendente; la mayoría de la gente. Sí, he
tenido que hacer del mundo un infierno para aquellos que han estado en mi camino, pero
ahora que casi he logrado mi objetivo, estoy dispuesto a ser generoso. Magnánimo.
Indulgente."
La música, siendo warbling a continuación la voz de membranas, se había desvanecido en
un número decisivo tranquilo, tan en desacuerdo con el pánico y el terror que sentía que me
dio un escalofrío.
"Finalmente Viviremos en paz y armonía", dijo, su voz suave y tranquilizadora, "conmigo
como su rey, su dios. Esto es jerarquía natural de peculiardom. Nunca hemos querido vivir
así, descentralizado y sin poder. Gobernado por mujeres. No habrá más escondite cuando
estoy a cargo. Sin encogido más patético debajo de las faldas de ymbrynes. Nuestro lugar
que le corresponde como peculiars está a la cabeza de la tabla humano. Vamos a gobernar
la tierra y todos sus habitantes. Por último vamos a heredar lo que es nuestro! "
"Si usted piensa que vamos a desempeñar ningún papel en eso", dijo Emma, "que está fuera
de su calabaza." "Yo esperaba tanto de ti, chica", dijo caul. "Eres tan típico de peculiars
ymbryne-planteado: ninguna ambición, y no tiene sentido en todos menos uno de los
derechos. Calmar a sí mismo, que soy
hablar con el macho ".
La cara de Emma fue tan roja como la llama en su mano.
"Manos a la obra", dije con sequedad, el pensamiento de los guardias que estaban
probablemente en su camino, y nuestros amigos, sigue buscando a tientas con las llaves en
el pasillo.
"Aquí está mi oferta", dijo caul. "Permitir a mis especialistas para llevar a cabo su
procedimiento de sobre ti, y cuando tengo lo que quiero, voy a dejar que usted y sus amigos
ir libres-y sus ymbrynes, también. Van a mí no representan una amenaza a continuación, de
todos modos ".
"Y si me niego?"
"Si no va a dejar que me quito el alma de la manera fácil y sin dolor, entonces mis huecos
sería más que feliz de hacerlo. Ellos no son conocidos por su trato con los pacientes, sin
embargo, y una vez que están contigo, me temo que voy a ser incapaz de detener que se
muevan a sus ymbrynes. Así que ya ves, voy a conseguir lo que quiero de cualquier manera
".
"Eso no va a funcionar", dijo Emma.
"¿Se refiere al pequeño truco del niño? He oído que ha sido capaz de controlar un hueco,
pero ¿qué hay de dos a la vez? O tres, o cinco? "
"A todos los que quiero," dije, tratando de sonar confiado, imperturbable.
"Eso me gustaría mucho que ver", dijo caul. "Voy a tomar esto como su respuesta,
entonces?" "Tómelo como usted quiera", le dije. "No te estoy ayudando."
"Oh, chuchería," dijo caul. "Esto va a ser un montón más divertido!"
Podíamos oír caul ríe sobre la PA, y luego me sobresalto al oír el sonido de un zumbador
en voz alta. "¿Qué has hecho ahora?", Dijo Emma.
Sentí un fuerte pulso en mis entrañas, y sin caul tener que explicar nada, Me podía
imaginar exactamente lo que estaba ocurriendo: en un túnel por debajo de la habitación de
los ymbrynes ', un hueco había sido liberado de lo profundo de las entrañas del complejo. Se
acercaba más, subiendo hacia una rejilla en el suelo que estaba raspando abierta. Sería uno
de los ymbrynes pronto.
"Está enviando un hueco!", Dije. "Está llegando a esa habitación!"
"Vamos a empezar con una sola hollowgast," dijo caul. "Si usted puede manejar él, te voy
a presentar a sus amigos."
Me di un golpe en el cristal. "Déjanos
entrar!" "Con mucho gusto", dijo caul.
"¿Madriguera?"
Warren pulsó otro botón en el mando a distancia. Una sección de puerta de tamaño de la
pared de cristal se abrió.
"Voy!" Le dije a Emma. "Usted se queda aquí y marcarlo!"
"Si la señorita Peregrine está ahí, yo también voy."
Estaba claro que no había hablando a salir
de ella. "Entonces lo traemos con nosotros",
le dije.
Warren intentó lanzarse de distancia, pero Emma le cogió por la parte posterior de la
chaqueta.
Corrí a través de la puerta, en el cuarto oscuro y confuso, y Emma estaba detrás de mí con
la retorciéndose pasante, sin boca agarrado con una mano.
Oí la explosión puerta de cristal se cerró
detrás de nosotros. Emma lanzó una
maldición.
Me volví a mirar.
En el otro lado de la puerta, en el suelo, poner el mando a distancia. Nos quedamos
encerrados en.

***
Nosotros sólo habíamos estado dentro de la habitación unos segundos cuando el interno
logró zafarse de las manos de Emma y caer en la oscuridad. Emma comenzó a perseguirlo,
pero la retuvo-él no le importaba. Lo que importaba era el hueco, que estaba casi fuera de su
agujero, ahora y en la habitación.
Se muere de hambre. Podía sentir su hambre persistente como si fuera mi propio. En
momentos que empezaría se degustan ymbrynes, a menos que pudiéramos detenerlo. A
menos que pudiera detenerlo. En primer lugar, sin embargo, tendría que encontrarlo, y la
habitación estaba tan llena de basura y sombras que mi capacidad de
ver huecos no fue una gran ventaja.
Le pregunté a Emma para obtener más luz. Ella fortaleció las llamas en sus manos tanto
como pudo, pero al parecer sólo para alargar las sombras.
Para mantenerla a salvo, le pedí que se quedara junto a la puerta. Ella lo rechazó. "Nos
mantenemos juntos," dijo. "Stick juntos detrás de mí, entonces. Muy por detrás de mí ".
Eso, al menos, me concedió. Mientras me movía más allá catatónico señorita Glassbill y
más profundo en la habitación, Emma se quedó atrás varios pasos, con una mano sobre su
cabeza para iluminar nuestro camino. Lo que pudimos ver de la habitación parecía un
hospital de campo de batalla sin sangre, deconstruido formas humanas esparcidas por todas
partes.
Mi pie se inició un brazo. Se peldaño debidamente y se apartó-yeso. Aquí era un torso en
una mesa. Hay una cabeza en un frasco de líquido, con sus ojos y la boca abierta, casi con
toda seguridad real, pero no de cosecha reciente. Esto parecía ser el laboratorio del
mesenterio, la cámara de tortura, y un armario de almacenamiento todo en uno. Era un
acaparador, al igual que su hermano, de las cosas es sólo para extraños y fantasmales
donde Bentham fue organizado a la perfección, membranas muy necesaria una dama.
"Bienvenido al espacio de juego los huecos '," dijo el mesenterio, la voz amplificada resonó
en la sala. "Llevamos a cabo experimentos sobre ellos aquí, los alimentamos, los vemos
desmontar su comida. Me pregunto qué parte de ti que va a comer primero? Algunos huecos
comienzan con los ojos ... un poco amuse-bouche ... "
Tropecé con un cuerpo, que grito cuando mi pie se clavó en ella. Mirando hacia abajo, vi la
cara de miedo a la muerte de una mujer de mediana edad que mira furtivamente hacia mí,
con los ojos desorbitados, una ymbryne no lo sabía. Sin parar Me incliné y le susurré: "No te
preocupes, que salir de aquí," pero no, pensé, no lo haría; este caos de formas y sombras
locas sería el escenario de nuestra muerte-viejo Jacob ascendente, condenación-diciendo,
no-cierre uppable.
He oído algo de cambio profundo en la habitación, seguido de la extracción en húmedo de
apertura de la boca de un hollowgast. Fue aquí, entre nosotros. Apunté hacia mí y corrí-
disparo, la captura de mí mismo, Emma correr demasiado, diciendo: "Jacob, date prisa!"
Membranas, por megafonía, burlándose de nosotros: "Jacob, date prisa!"
Se había vuelto a la música: la conducción, optimista, trastornado.
Pasamos tres, cuatro más ymbrynes, todo atado y luchando, hasta que finalmente me vi.
Me detuve, sin aliento, mi mente confundida a su gran tamaño. El hueco era un gigante,
varias cabezas más alta que la que había domesticado, su cráneo casi a ras del techo a
pesar de su marco encorvada. Era veinte pies de distancia, sus mandíbulas y las lenguas
rastrillar el aire. Emma se tambaleó unos pocos pies por delante de mí y le sacó la mano,
apuntando a algo y la iluminación al mismo tiempo.
"¡Ahí! ¡Mira!"
No era el hueco que había visto, por supuesto, pero lo que se movía hacia: una mujer,
boca abajo y girando, colgó como un trozo de carne, sus faldas negras en flor sobre su
cabeza. Aun así, incluso en la oscuridad, le-se sabía era la señorita Wren.
Addison estaba colgando justo al lado de ella. Estaban luchando, amordazado y simples
pies de un hollowgast de lenguas estaban ahora se extiende hacia ellos, deslizándose por
los hombros de la señorita Wren, atrayéndola hacia sus mandíbulas.
"STOP!" Grité, por primera vez en Inglés, luego en la lengua rasposa el hueco podría
entender. Grité de nuevo, una vez más, hasta que se hizo detenerse, aunque no porque
estaba bajo mi control, sino porque me había convertido de repente en una presa más
interesante.
Se dio a conocer el ymbryne y ella se apartó como un péndulo. El hueco se volvió sus
lenguas hacia mí.
"Cortado por la señorita Wren, mientras que dibujo el hueco de distancia", le dije.
Me aparté de la señorita Wren mientras habla con el hueco en una corriente constante, con
la esperanza de sacar, lejos de ella y mantener su atención en mí.
Cierra tu boca. Siéntate. Acostarse.
Se apartó de la señorita Wren mientras me movía-bueno, bueno-y luego como Retrocedí,
se dieron a conocer.
Sí. Bueno. ¿Ahora que?
Mis manos fueron a los bolsillos. En uno tenía lo que quedaba de dedo de la madre de
polvo. En la otra, un secreto-un vial de ambro me había birlado de la sala anterior, mientras
que Emma no estaba mirando. Que había tomado durante un lapso momentáneo de
confianza. ¿Qué pasa si yo no podía hacer esto por mi cuenta? Lo que si necesitaba un
impulso?
siéntate, Dije. Detener.
El hueco sacó una de sus lenguas a mí. Me escondí detrás de un maniquí y la lengua que
en vez enlazado, la levanté y la arrojó contra una pared, donde se hizo añicos.
Me zambullí lejos de una segunda lengua. Golpeó las espinillas en una silla sobre la punta.
La lengua dio una palmada en el piso vacío donde había estado solo. El hueco estaba
jugando conmigo ahora, pero pronto se iría a matar. Tenía que hacer algo, y había dos
tantos que podría hacer.
El vial o del dedo.
No había manera de que fuera capaz de controlar este hueco sin el impulso en mis
habilidades de un vial ambro podría dar. dedo aplastado de la Madre de polvo, por otra parte,
no era algo que pudiera lanzar lejos de mí, y yo había perdido mi máscara. Si tratara de
usarlo, yo sólo puse a dormir; era peor que inútil.
Como otra lengua se estrelló contra el suelo a mi lado, me deslicé por debajo de una mesa
y sacó el frasco de mi bolsillo. Busqué para descorchar, mis manos temblorosas. Tendría un
héroe de mí, o un esclavo? ¿Podría un vial realmente me adicto de por vida? Y lo que sería
el peor resultado, ser un adicto y un esclavo, o ser muertos en el estómago de este hueco?
La mesa estaba arrancada, dejándome expuesto. Salté a mis pies. Alto, alto, grité, dando
pequeños saltos hacia atrás en forma de lenguas de la huecas trincadas a mí, que faltan por
meras pulgadas.
Mi espalda contra la pared. No había ningún lugar para ir a la izquierda.
Di un golpe en el estómago, y luego la lengua que había golpeado a mí no curvado y se
trasladó a envolver alrededor de mi cuello. Tenía que correr, pero yo estaba aturdido, se
dobló, la respiración eliminado de mí. Entonces oí un gruñido enojado-uno que no había
venido desde el hueco y una cerveza negra, haciéndose eco de la corteza.
Addison.
De repente, la lengua que se iba a sacar mi cuello se puso rígido, como si en el dolor, y se
retrae a través del cuarto. El perro, que valiente boxeador, había mordido. Le oí gruñidos y
aullidos cuando empezó a luchar con una criatura invisible veinte veces su tamaño.
Me deslicé hasta el suelo, la espalda contra la pared, la respiración llenando mis pulmones
de nuevo. Levanté el vial, determinado momento. Convencido de que no tenía ninguna
posibilidad sin ella. Me sacó el corcho, llevó la botella por encima de los ojos, y se inclinó
hacia atrás la cabeza.
Y entonces oí mi nombre. "Jacob," habla en voz baja en la oscuridad, a unos pocos pies de
distancia.
Me volví a mirar, y allí en el suelo, tendido en medio de un montón de piezas, fue Miss
Peregrine.
Magullado, no atado, luchando para hablar a través de una neblina de dolor o medicamentos,
pero sin embargo, y mirándome con esos penetrantes ojos verdes.
"No," dijo en voz baja. "No hagas eso." Su voz apenas audible, apenas allí.
"Miss Peregrine!"
Bajé el vial, con corcho que, revueltos en mis manos hacia donde ella estaba. Esta
segunda madre mía, este peculiar santo. Caído, herido. Morir, tal vez.
"Dime que estás bien", le dije.
"Deja eso," dijo. "Usted no lo necesita." "Sí, lo
creo. No estoy como si fuera ".
Los dos sabíamos que quería decir: mi abuelo.
"Sí, lo eres," dijo. "Todo lo que necesitas está dentro de ti ya. . Ponerlo abajo y tomar que
en lugar "Ella asintió a algo que se encuentra entre nosotros: una participación irregular de
madera de una silla rota.
"No puedo. No es suficiente."
"Es", me aseguró. "Basta con apuntar a los ojos."
"No puedo," dije, pero lo hice. Colgué el vial y se tomó la estaca.
"Buen muchacho", susurró. "Ahora, ir y hacer algo horrible con ella." "Lo
haré", le dije, y ella sonrió, su cabeza se hunde de nuevo al suelo.
Me puse de pie, determinado momento, la estaca de madera sujeta en la mano. Al otro
lado de la habitación, Addison tenía los dientes sujetan profundamente en una de las lenguas
del hueco y lo montaba como un vaquero de rodeo, que se aferra con valor y gruñendo como
el hueco lo azotó de ida y vuelta. Emma había cortado la señorita Wren de la cuerda donde
había estado colgando y estaba de pie guardia sobre ella, balanceando las manos de fuego
a ciegas.
El hueco se golpeó contra un poste de Addison, y el perro se arrojó suelto.
Empecé hacia el hueco, corriendo tan rápido como pudiera a través de una carrera de
obstáculos de miembros dispersos. Pero como una polilla a la llama, la criatura parecía más
interesado en Emma. Estaba empezando a acercarse a ella, y por eso me gritó en él, por
primera vez en inglés "¡Hey! Por aquí "- y luego en el Hueco:! Ven a por mí, bastardo!
Cogí lo más parecido a la mano-que pasó a ser una mano y la tiró. Rebotó en la espalda
del hueco, y la cosa se volvió hacia mí.
Ven y me vienen a por mí
Por un momento el hueco estaba confundido, que era el tiempo justo para que consiga
cerca de ella sin quedar atrapados en sus lenguas. Me clavé con la estaca, una vez, dos
veces en el pecho. Reaccionó como si se hubiera picado por una abeja-no es peor que eso,
y luego me tiró al suelo con una lengua.
Pará pará pará, Grité en hueco, desesperada por algo que llega, pero la bestia parecía a
prueba de balas, totalmente vacunados contra mis sugerencias. Y entonces recordé el dedo,
el pequeño trozo de tiza de polvo en el bolsillo. Al llegar a ella, una lengua envuelto alrededor
de mí y me izó en el aire. Podía oír gritar a Emma a poner en mí y membranas, también.
"¿No lo come!" Le gritó por megafonía. "¡El es mio!"
Al correr el dedo de la madre de polvo de mi bolsillo, el hueco me dejó caer en sus fauces
abiertas. Estaba atrapada en su boca de la de las rodillas al pecho, sus dientes
inmovilizándome en su lugar, empezar a cortar
en mi carne, sus mandíbulas rápidamente expandiendo hasta tragar.
Esta sería mi último acto. Mi último momento. Aplasté el dedo en la mano y lo metí
por lo que esperaba que fuera la garganta del hueco. Emma latía él, quemarlo y luego, justo
antes de que pudiera cerrar sus mandíbulas y me vio por la mitad con sus dientes, la criatura
comenzó a ahogarse. Se tropezó lejos de Emma, quemado y el reflejo nauseoso,
retrocediendo hacia la rejilla en el suelo de la que se había metido. Saltando de vuelta a su
nido, donde tendría todo el tiempo que quería devorarme.
Traté de detenerlo, gritar (Suéltame!) Pero estaba mordiendo abajo y el dolor era tan
desmayaba que no podía pensar, y luego nos estaban allí, en la rejilla, deslizándose hacia
abajo en él. Su boca tan llena de mí que no podía agarrarse a los peldaños en la pared y se
cayendo, cayendo y ahogo, y yo era todavía, de alguna manera, con vida.
Cuando llegamos a la parte inferior, lo hizo con una gran grieta, hueso-rompiendo
aplanada que nuestros pulmones y se envía todo el polvo sedante me había empujado hacia
abajo garganta del hueco que sopla en el aire que nos rodea. Como nevó hacia abajo pude
sentir que funcione, adormecer mi dolor y embotar el cerebro, y que debe haber sido hacer lo
mismo con el hueco, ya que apenas me estaba mordiendo a todos ahora, aflojando sus
mandíbulas.
A medida que estaba en una pila aturdido y tranquilizado, corriendo hacia el sueño, pude
ver que forma delante de mí, a través de todas esas partículas blancas ondulantes, una
húmeda y en el túnel sin luz colmada de huesos. Lo último que vi antes de que el polvo se
llevó aquí una multitud de huecos, encorvados y curiosos, arrastrando los pies hacia
adelante.
yo despertó. Eso en sí es digno de mención, creo que, dadas las circunstancias.
Yo estaba en la madriguera en los huecos ', y se apilan alrededor de mí estaban los cuerpos
de muchos hollowgast. Puede ser que llevan muertos, pero era más probable que habían
respirado lo que quedaba del dedo meñique de la madre de polvo, y el resultado fue
enredado en un espagueti de apestoso, el ronquido, la mayoría
hollowflesh inconsciente.
Di una oración silenciosa de agradecimiento por la madre de polvo y luego preguntaba,
con el aumento de la alarma, cuánto tiempo había estado aquí. ¿Una hora? ¿Un día? Lo que
había sucedido a todo el mundo por encima de?
Tuve que irme. Algunos de los huecos estaban empezando a moverse de sueño, como yo,
pero todavía estaban aturdidos. Con gran esfuerzo, me quedé. Al parecer mis heridas no
eran tan graves, los huesos no tan rotas. Me tambaleé, mareado, entonces me llamó el
equilibrio y comenzó a moverse a través de los huecos enredadas.
Le di una patada uno en la cabeza por accidente. Con un gruñido que se despertó y abrió
sus ojos. Me quedé inmóvil, pensando que si me encontré con que sólo me perseguir.
Parecía que registrarse mí, pero ya que ni una amenaza ni un potencial de comida y luego
cerró sus ojos de nuevo.
Seguí, colocando cada pie con cuidado hasta que había pasado la alfombra de huecos y
llegó a una pared. Aquí terminó el túnel. La salida estaba por encima de mí: una rampa que
ascendía a cien pies o menos para una rejilla abierta y que la habitación desordenada. Había
mantiene a lo largo de la rampa, pero estaban demasiado separados, construido para
lenguas acrobáticos huecos ', no en las manos y los pies humanos. Me quedé mirando hacia
arriba en un anillo de luz tenue a una buena altura, con la esperanza de una cara amable
podría aparecer allí, pero no me atreví a pedir ayuda.
En su desesperación, salté, escarbando en la pared dura y aflicción de la primera bodega.
De alguna manera lo alcancé. Tirado a mí mismo. De repente yo era más de diez pies de la
tierra. (Como si hubiera hecho eso?) I saltado de nuevo y llegó a celebrar el próximo y el
siguiente. Yo estaba subiendo la rampa, mis piernas me lanzamiento más alto y los brazos
de llegar más lejos de lo que sabía que era posible, esto es una locura, y entonces yo estaba
en la parte superior, asomando la cabeza por, empujando a mí mismo en la habitación.
Ni siquiera estaba respirando con dificultad.
Miré a mi alrededor, vi la luz del fuego de Emma, y corrí hacia ella por el suelo
desordenado. Traté de llamar a cabo, pero no era capaz de hacer que las palabras. No
importa-allí estaba ella, en el otro lado de la puerta de vidrio abierta, en la oficina. Warren fue
en este lado, atado a la silla de la señorita Glassbill se había sentado, y cuando llegué cerca
de él gimió con temor y llamó a sí mismo de nuevo. A continuación, sus caras estaban en la
puerta, sospechoso y mirando-Emma y Miss Peregrine y Horacio, y detrás de ellos otros
ymbrynes y amigos, también. Todo lo que hay, viva, hermosa. Habían sido liberados de sus
celdas sólo para ser encarcelados una vez más aquí, encerrados detrás de la puerta bunker
a prueba de bombas de membranas, a salvo de los espíritus (por ahora), pero atrapados.
Sus expresiones eran temerosos, y cuanto más me acercaba a la puerta de cristal, el más
aterrorizado se volvían. Soy yo, que traté de decir, pero las palabras no salen bien, y mis
amigos un salto hacia atrás.
Soy yo, es Jacob!
Lo que salió en lugar de Inglés era un gruñido ronco y tres lenguas, grasas largas,
ondeando en el aire delante de mí, escupió de mi propia boca en mi intento de hablar. Y
entonces oí a uno de mis amigos-Henoch, se Henoch-decir en voz alta lo terrible que
simplemente se me había ocurrido:
"Es un hueco!"
no soy, Traté de decir que no, pero soy toda la evidencia era lo contrario. de alguna
manera me había convertido en uno de ellos, mordido y se volvió, como un vampiro, o hayan
sido sacrificados comido, reciclado, reencarnado-oh dios oh dios oh dios no puede ser ...
Traté de llegar con las manos, para hacer alguna señal de que podrían ser reconocidos
como humanos ahora que mi boca me había fallado, pero fue mi lenguas que alcanzaron a
cabo.
Lo siento, lo siento, no sé cómo conducir esta cosa
Emma se pasó ciegamente en mí con su mano y conectado. Repentina, dolor punzante
pasó por mí.
Y entonces
desperté. De
nuevo.
O mejor dicho, sacudida por un dolor repentino, me desperté de nuevo en mi cuerpo me
dolía, cuerpo humano, todavía tumbado en la oscuridad en las mandíbulas de holgura de un
hueco para dormir. Y sin embargo, yo seguía siendo el hueco de arriba, también, agarrando
mi lengua dolía la espalda en mi boca y tropezando lejos de la puerta. Yo era de alguna
manera doblemente presente tanto en mi mente y las de huecos, y he encontrado ahora que
podía controlar tanto-podía levantar mi propio brazo y la década de los huecos, dar vuelta a
mi propia cabeza y la década de los huecos, y hacerlo todo sin decir una palabra en voz alta,
sino simplemente por el pensamiento.
Sin darse cuenta, sin tratando conscientemente-me había dominado el hueco a tal grado
(ver a través de sus ojos, sintiendo a través de su piel) que se había sentido, por un tiempo,
como si fuera el hueco. Pero ahora una distinción era más claro. Yo estaba este muchacho
falibles y roto de cuerpo, el fondo de un agujero rodeado de monstruos atontado. Ellos
estaban despertando, pero todo el que me había traído hasta aquí en sus mandíbulas (que
tenía tanto polvo en su sistema que podría dormir durante años), y que se encontraban hasta
ahora, agitando el adormecimiento de sus extremidades.
Pero ellos no parecen estar interesados en matar a mí. Ellos me estaban mirando,
tranquilo y atento. Semicircled alrededor como niños buenos a la hora de cuentos. A la
espera de la entrada.
Rodé fuera de las mandíbulas del hueco y en el suelo. Podría sentarse, pero estaba
demasiado herida en reposo. Pero podrían soportar.
Estar.
No he dicho que, ni siquiera creo que, en realidad. Se sentía como haciendo, sólo que no
era yo quien lo hizo. Lo hicieron, once hollowgast todo poniéndose de pie delante de mí en
perfecta sincronía. Esto fue sorprendente, por supuesto, y sin embargo me sentí una
profunda sensación de calma difusión a través de mí. Yo estaba descansando en las
profundidades más puras de mi capacidad. Algo sobre el cierre de todas nuestras mentes a
la vez, y luego traerlos de vuelta en línea juntos, un colectivo reinicio-nos había traído en una
especie de armonía, lo que me permite aprovechar el corazón inconsciente de mi poder, así
como en las mentes de los huecos ' justo en el momento en que sus defensas estaban bajas.
Y ahora estaban mía. Marionetas que podían controlar con hilos invisibles. Pero, ¿cuánto
podía hacer? ¿Cuáles eran los límites? ¿Cuántas podía controlar a la vez, de forma
discreta?
Para averiguarlo, empecé a jugar.
En la habitación de arriba, pongo el
hueco hacia abajo. Se acostó.
(Todos eran hes, había decidido.)
Hice los que está en frente de mí
saltar. Saltaron.
Eran dos grupos distintos ahora, el solitario arriba y las de antes de mí. Lo intenté
controlar cada uno de forma individual, por lo que uno levante la mano sin que el resto lo
hace. Fue un poco como preguntar a un solo dedo del pie en el pie para mover-difícil, por no
decir imposible, pero al poco tiempo que había conseguido la caída de ella. Cuanto menos
consciente que era de tratar, más fácil se convirtió. El control fue más natural cuando
simplemente me imaginaba que se realiza una acción.
Me los envió en el hueso-pilas abajo a lo largo del túnel, y luego tenían que recoger los
huesos con sus lenguas y los tiran unos a otros: en primer lugar de una en una, luego dos,
luego tres y cuatro, acumulando acción sobre la acción hasta que 'd conseguido hasta seis.
Fue sólo cuando hice el stand de arriba hueco y no saltos que el hueso-lanzadores
comenzaron a perder capturas.
No creo que se jactaba de decir que era muy bueno en esto. Natural, uniforme. Podría
decir que con más tiempo para practicar, tenía la capacidad de convertirse en maestra.
Podría haber jugado los dos lados de un juego de baloncesto de todos los huecos. Podría
haber hecho bailar cada papel en Swan Lake. Pero no había más tiempo para practicar; esto
tendría que hacer. Y por lo que los ha congregado alrededor de mí, tenía el más fuerte me
recogió y me la silla de montar a la espalda con una lengua envuelto alrededor, y uno a uno
mi pequeño ejército monstruoso subió por la rampa y en la habitación de arriba.
***

Las luces del techo habían encendido en la habitación desordenada y, en su dura resplandor
podía ver que los únicos órganos restantes eran maniquíes y modelos de los ymbrynes
habían sido sacados. La puerta de cristal a la sala de observación del caul se cerró. Hice los
huecos cuelgan hacia atrás mientras me acercaba a ella sola, salvo el hueco que viajaba, a
continuación, llamó a mis amigos -esta vez con mi propia voz, en Inglés.
"¡Soy yo! Es Jacob! "
Se precipitaron hacia la puerta, la cara de Emma rodeada por los demás '.
"Jacob!" Su voz fue ahogada detrás del vidrio. "Estás vivo!" Pero a medida que me estudió
la cara vuelta extraña, como si ella no podía entender lo que estaba viendo. Porque yo
estaba en la parte posterior del hueco, me di cuenta, que se veía a Emma como si estuviera
flotando por encima del suelo.
"Está bien," dije, "estoy montando un hollowgast!" Me dio una palmada a su hombro para
demostrar que había algo sólido y carnoso debajo de mí. "Es completamente bajo mi control,
y también lo son estos".
He traído las once huecos hacia adelante, estampar sus pies para anunciarse. bocas de
mis amigos se fueron de asombro de forma ovalada.
"¿Es realmente usted, Jacob?", Preguntó oliva.
"¿Qué quiere decir que los está controlando?", Dijo Enoc.
"Tienes sangre en su camisa!", Dijo Bronwyn.
Abrieron la puerta de cristal lo suficientemente amplia como para hablar a través. Me
explicó cómo caí en el foso de los huecos ', estaba casi mordido por la mitad, estaba
anestesiada, y se puso a dormir y desperté con una docena de ellos bajo mi control. Como
demostración adicional que tenía los huecos recogen Warren, la silla en la que estaba atado
a y todo, y lo echan atrás y hacia adelante varias veces, la silla de mover de un tirón de
punta a punta hasta que los niños estaban animando y Warren gemía como si fuera estar
enferma. Al final tuve que ellos lo sentaron.
"Si no lo hubiera visto con mis propios ojos, nunca lo hubiera creído", dijo Enoc. "¡Ni en un
millón de años!"
"Usted es fantástica!" Oí decir a una voz, y no había Claire.
"Dame un vistazo a usted!", Le dije, pero cuando me acerqué a la puerta abierta que ella
se apartó. Impresionado con mis habilidades si fueran, superar el miedo natural de un
peculiar de hollowgast hay cosa fácil, y el olor, probablemente no ayudó, tampoco.
"Es seguro," dije, "lo prometo."
Oliva llegó hasta la puerta. "No tengo miedo."
"Yo tampoco", dijo Emma, "y yo primero."
Dio un paso a través de la puerta y salió a mi encuentro. Hice la genuflexión hueco, se
apartó de ella, y tratar de manera algo torpe para poner mis brazos alrededor de Emma. "Lo
siento, no puedo bastante ponerse de pie por mi cuenta", le dije, mi cara contra su mejilla,
con los ojos cerrados cepillarse el cabello suave. No fue suficiente, pero por ahora tendría
que ser.
"Estás herido." Ella se apartó para mirarme de nuevo. "Tienes recortes en todas partes, y
que es profundo."
"No puedo sentir. Tengo polvo por todo mi
cuerpo ... "" Eso podría significar que sólo eres
insensible, no sanó. "
"Me preocuparé de ello más tarde. ¿Cuánto tiempo
estuve ahí abajo? "" Horas ", susurró. "Pensamos que
habías muerto."
Di un codazo a su frente con la mía. "Te hice una promesa,
¿recuerdas?" "Necesito que me hagas una nueva promesa. Quit
asustar a la mierda de mí. "" Voy a hacer mi mejor esfuerzo. "
"No. Promesa."
"Una vez que esto ha terminado, voy a hacer
ninguna promesa que te gusta." "Voy a recordar
que," ella dijo.
Señorita Peregrine apareció en la puerta. "Ustedes dos mejor que venga aquí. Y dejar que
la bestia fuera, por favor! "
"Miss P," me dijo, "que está de pie!"
"Sí, me estoy recuperando", respondió ella. "Me salvé por haber llegado tarde aquí, y por
cierto favoritismo nepotismo por parte de mi hermano. No todos mis compañeros ymbrynes
tuvieron tanta suerte ".
"No le ahorraba, hermana," dijo una voz en pleno auge desde arriba-caul de nuevo, a
través de la megafonía. "Sólo estaba guardando el plato más sabroso para el final!"
"¡Cállate!" Gritó Emma. "Cuando nos encontramos con que, huecos de Jacob le comer
para el desayuno!"
Caul se rió. "Lo dudo," dijo. "Usted es más potente de lo que imaginaba, muchacho, pero
no se deje engañar. Estás rodeado y sin salida. Sólo se ha retrasado lo inevitable. Pero si se
le da ahora, me podría considerar ahorradores de algunos de ustedes ... "
Con un movimiento rápido de sus lenguas, hice los huecos rasgar los altavoces del techo y
aplastarlos en el suelo. Como los cables y partes surgieron por todas partes, la voz de caul
se cortó.
"Cuando lo encontramos," dijo Enoc, "Me gustaría sacar las uñas antes de matarlo.
Alguien tiene un problema con eso? "
"Mientras yo puedo enviar una escuadra de abejas en la nariz primero", dijo Hugh.
"Ese no es nuestro camino", dijo la señorita de peregrino. "Cuando todo esto termine, va a
ser condenado por la ley ymbrynic a pudrirse en un bucle castigo por el resto de su vida
natural."
"¿Dónde está la diversión en eso?", Dijo
Enoc. Señorita Peregrine le dio una
mirada fulminante.
Hice el hueco Déjame, y con la ayuda de Emma Cojeé a través de la puerta y en el
sala de observación. Mis amigos estaban allí, pero Fiona. Alineados a lo largo de las paredes
y descansando sobre sillas de oficina, pude ver pálido, asustado caras mirándome. Los
ymbrynes.
Pero antes de que pudiera ir a ellos, mis amigos me cerró el paso. Ellos pusieron sus
brazos alrededor de mí, sosteniendo mi cuerpo se tambalea con sus abrazos. Le di a ella. No
había sentido nada tan dulce en mucho tiempo. Entonces Addison llegó trotando tan
noblemente como pudo con dos patas lastimadas, y se separó para saludarlo.
"Eso es dos veces que me has salvado," dije, poniendo una mano sobre la cabeza peluda.
"No sé cómo alguna vez te pagaré."
"Se puede empezar por sacarnos de este bucle con sangre," gruñó. "Siento que he
cruzado ese puente!"
Los que lo oyó rieron. Tal vez fue su naturaleza canina, pero Addison tenido ningún filtro;
que siempre decía justo lo que quería decir.
"Ese truco que hiciste con el camión era una de las cosas más valientes que he
visto", le dije. "Me capturaron el momento en que llegué en el interior del recinto. Me
temo que te dejo todo abajo ".
Hubo un fuerte y súbito auge desde fuera de la puerta pesada. La habitación vibraba. Los
artículos pequeños cayeron de los estantes.
"Los espíritus están tratando de soplar en la puerta", explicó la señorita de peregrino.
"Ellos han estado trabajando durante algún tiempo."
"Nos ocuparemos de ellos," dije. "Pero primero quiero saber quién está en paradero
desconocido. Las cosas van a ir de las manos cuando abrimos la puerta, así que si hay son
peculiares en este compuesto que necesitan rescatar a otro lugar, quiero tenerlas en cuenta
a medida que avanzamos en la batalla. "
Estaba tan oscuro y lleno que se recurrió a una votación nominal. Llamé nombres de
nuestros amigos dos veces, sólo para estar doblemente seguro de que estaban todos aquí.
Entonces le pregunté después de las peculiares que habían sido arrebatados de la casa de
hielo de la señorita Wren junto a nosotros: el payaso (arrojados a la sima, de oliva nos dijo
entre sollozos que engancha, por negarse órdenes de los espíritus), el hombre de plegado (a
la izquierda en el metro en estado grave), telequinética Melina (arriba e inconsciente,
después de haber tenido un poco de su alma drenado), y los hermanos pálidos (misma).
Luego estaban los niños señorita Wren había rescatado: el chico de aspecto normal en el
sombrero de ala ancha y la chica encantador de serpientes de pelo muy rizado. Bronwyn dijo
que había visto a ellos que son llevados a otra parte del compuesto, donde se celebraban
otras peculiares.
Por último, contamos con los ymbrynes. No fue Miss Peregrine, por supuesto, de qué lado
los niños no habían dejado ya que se reunieron. Había tanto que quería hablar con ella
sobre. Todo lo que nos había pasado desde la última vez que la vimos. Todo lo que le había
sucedido. Aunque no hubo tiempo para decir nada de eso, algo pasó entre nosotros, en los
breves momentos nuestros ojos se reuniría en que pasa. Ella considera Emma y yo con
cierto orgullo y asombro. Confío en que, dijeron sus ojos.
Pero la señorita de peregrino, tan profundamente contenta, ya que estábamos a verla, no
fue el único ymbryne que teníamos que estar preocupado. Hubo doce en total. Se presentó a
sus amigos: la señorita Emma Wren, quien había cortado hacia abajo desde el techo, fue
herido, pero coherente. La señorita Glassbill seguía mirando a su manera vaga y sin sentido.
El mayor, la señorita avoceta, que no se había visto desde que ella y la señorita Peregrine
fueron secuestrados juntos en Cairnholm, ocuparon una silla cerca de la puerta. Bunting
señorita, señorita Treecreeper, y varios otros preocupan mucho sobre ella, ajustando las
mantas sobre los hombros.
Casi todos ellos parecía asustado, que parecía claramente unymbrynelike. Ellos eran
supone que son nuestros mayores y nuestros líderes, pero que habían estado en cautiverio
aquí por semanas, y las cosas que habían visto y tenía las cosas se hagan a los que les
había dejado en shock. (También no ha dado la confianza de mis amigos en mi capacidad
para someter a una docena hollowgast y mantenían tan lejos de mis criaturas como las
dimensiones de la habitación permitirían.)
Al final de la misma, aún había una persona entre nosotros que no había sido nombrado:
un hombre con barba, de pequeña estatura, que se quedó en silencio por las ymbrynes, nos
mira a través de gafas oscuras.
"¿Y quién es?", Le dije. "Una ligera?"
El hombre se enfureció. "¡No!" Se quitó las gafas para mostrarnos sus ojos, que fueron
cruzados con severidad. "Estoy heem!" Dijo, su acento y el italiano. Hubo un gran libro
encuadernado en cuero en una mesa junto a él, y se refirió a ella, como si esto de alguna
manera explica su identidad.
Sentí una mano en mi brazo. Fue Millard, invisible ahora, su traje de rayas eliminado.
"Permita que presente cartógrafo temporal más importante de la historia", dijo con
grandilocuencia. "Jacob, esto es Perplexus anómalo".
"Buongiorno", dijo Perplexus. "¿Cómo lo
haces." "Es un honor conocerlo," dije.
"Sí", dijo, la nariz se levanta en el aire. "Es."
"¿Qué está haciendo aquí?" Le susurré a Millard. "¿Y cómo es que sigue vivo?"
"Caul lo encontró viviendo en algún bucle del siglo XIV en Venecia que nadie sabía que
existía. Ha estado aquí dos días, sin embargo, lo que significa que podría envejecer hacia
delante muy pronto. "
Como ya había llegado a entender este tipo de cosas, Perplexus estaba en peligro de
envejecimiento hacia adelante, porque el lazo que había estado viviendo en era
considerablemente mayor que la que estábamos en ahora, y la diferencia entre aquellos
tiempos finalmente ponerse al día con él.
"Soy tu fan más grande!", Dijo Millard a Perplexus. "Tengo todos sus
mapas ..." "Sí, dime ya", dijo Perplexus. "Grazie".
"Nada de eso explica lo que está haciendo aquí", dijo Emma.
"Perplexus escribió sobre la búsqueda de la Biblioteca de las almas en sus diarios", dijo
Millard, "por lo caul lo rastreó, lo secuestró, y le hizo saber dónde estaba."
"Hice juramento de sangre para no decir nada", dijo Perplexus miserablemente. "Ahora
estoy maldecido para siempre!"
"Quiero llegar Perplexus de vuelta a su bucle antes de que envejece", dijo Millard. "No voy
a ser responsable de la pérdida de la mayor tesoro viviente de peculiardom!"
Desde fuera de la puerta llegó otro boom, éste aún más grande y más fuerte que antes. La
habitación tembló y los bits de guijarros de roca llovió del cielo raso.
"Haremos nuestro mejor, querido," dijo la señorita de peregrino. "Pero tenemos otras cosas
para ver sobre el primero."
***

Rápidamente nos urdió un plan de acción, tal y como era: tirar abrir la puerta grande y usar
mis huecos para despejar el camino. No eran, parecían en buen estado de funcionamiento, y
mi conexión con ellos sólo se hacía más fuerte. En cuanto a lo que podía salir mal, no me
atreví siquiera maravilla. Encontraríamos caul si pudiéramos, pero nuestra prioridad era
escapar el compuesto vivo.
Traje mis huecos en la pequeña habitación. Todo el mundo les dio un gran rodeo,
presionando la espalda contra las paredes y sus manos sobre sus narices como las criaturas
barajan pasado y se reunieron alrededor de la pesada puerta. El mayor hueca se arrodilló y me
ensilló a mí mismo a él una vez más, lo que me hizo tan alto que tenía que encorvarse hacia
adelante para mantener la cabeza por el raspado del techo.
Podíamos oír las voces de los espíritus fuera en el pasillo. No hay duda de que estaban
colocando otra bomba. Decidimos esperar hasta que la pusieron fuera antes de salir, así que
estaban por allí, esperando, un silencio tenso llenando la habitación.
Por último, Bronwyn rompió la tensión. "Creo que el Sr. Jacob debe decir algo para todos
nosotros." "¿Cómo qué?", Le dije, haciendo mi turno hueco, de modo que estaba frente
a todos.
"Bueno, estás a punto de llevarnos a la batalla", dijo Bronwyn. "Algo líder-
mente." "Algo inspirador", dijo Hugh.
"Algo que nos hará menos aterrado", dijo Horacio.
"Eso es mucha presión," dije, sintiéndome cohibida un poco. "No sé si esto hará que
cualquier persona menos aterrado, pero es algo que he estado pensando. Sólo te conozco
desde hace un par de semanas, pero se siente como mucho más que eso. Ustedes son los
mejores amigos que he tenido nunca. Y es raro pensar que sólo un par de meses me estaba
de vuelta en casa, y yo ni siquiera sabía que eran reales. Y todavía tenía mi abuelo ".
Había ruidos fuera de la sala, voces apagadas, el ruido sordo de ser algo metálico
caído en el suelo.
Continué, más fuerte. "Echo de menos mi abuelo todos los días, pero un amigo muy
inteligente me dijo una vez que todo sucede por una razón. Si no lo hubiera perdido, así,
nunca me he encontrado. Así que supongo que tenía que perder una parte de mi familia para
encontrar otro. De todos modos, eso es lo que me haces sentir. Como familia. Como uno de
ustedes ".
"Eres uno de nosotros", dijo Emma. "Usted es
nuestra familia." "Te queremos, Jacob," dijo Oliva.
"Ha sido bastante algo que usted lo sepa, el señor Portman," dijo la señorita de peregrino.
"Usted ha hecho su abuelo muy orgulloso."
"Gracias", le dije, consiguiendo emocional y un poco de
vergüenza. "Jacob?", Dijo Horacio. "¿Puedo darle algo?"
"Por supuesto," dije.
Los otros, sintiendo que algo privado se estaba desarrollando entre nosotros, empezaron a
murmurar entre ellos.
Horacio llegó tan cerca del hueco que podía soportar y, temblando ligeramente, que se
celebró un cuadrado de tela plegada. Lo tomé, que baja desde mi lugar alto en la espalda del
hueco.
"Es un pañuelo", dijo Horacio. "Miss P fue capaz de pasar de contrabando un par de
agujas, y me tejió mientras yo estaba en mi celda. Creo que lo que es me impedía volverse
loco allí ".
Le di las gracias y lo desdobló. El pañuelo era simple y gris con flecos anudados en los
extremos, pero estaba bien hecha y hasta tenía mis iniciales monograma en una esquina.
JP.
"Wow, Horacio, que es ..."
"No es ninguna gran obra de arte. Si hubiera tenido mi libro de patrones que
podría haber hecho mejor. "" Es increíble ", le dije. "Pero ¿cómo sabías que te
siquiera me ve de nuevo?"
"He tenido un sueño", dijo, sonriendo con timidez. "Va a llevarlo? Sé que no es frío, pero ...
para la suerte? "
"Por supuesto," dije, y lo envolvió torpemente alrededor de mi cuello.
"No, eso nunca se quedara. Como esto. "Me mostró cómo doblar por la mitad
longitudinalmente, luego de bucle alrededor de mi cuello y la espalda través de sí mismo
para que se anuda a la perfección en mi garganta y los cabos sueltos colgó cuidadosamente
abajo de mi camisa. No es exactamente la batalla de desgaste, pero no vi el daño.
Emma se acercó a nosotros. "¿Usted sueña con algo además de la moda de los
hombres?", Dijo a Horacio. "Al igual que en el caul podría estar escondiendo?"
Horacio negó con la cabeza y comenzó a respuesta- "No, pero yo tenía un sueño
fascinante de sellos", pero antes de que pudiera decirnos más, había un ruido del pasillo
como un camión volquete de chocar contra un muro, una sónica golpe que nos sacudió hasta
la médula. La puerta del bunker grande en el extremo de la habitación se abrió de golpe,
arrojando las bisagras y los trozos de metralla en las paredes opuestas. (Afortunadamente,
todo el mundo había estado alejado de ella.) Siguió un momento en blanco mientras el humo
se disipó y todo el mundo poco a poco uncrouched sí mismos. Luego, a través del sonido de
los oídos, oí una voz amplificada, "Enviar al chico solo y nadie se hace daño!"
"De alguna manera yo no les creo," dijo
Emma. "Definitivamente no", dijo Horacio.
"Ni siquiera pensar en ello, el Sr. Portman," dijo la señorita de
peregrino. "Yo no estaba", le contesté. "¿Están todos listos?"
Los murmullos de asentimiento. Moví los huecos a cada lado de la puerta, sus grandes
mandíbulas de articulación
abiertas, las lenguas en la mano. Yo estaba a punto de lanzar mi ataque sorpresa cuando oí
la voz de caul a través de un PA en el pasillo: "Ellos tienen el control de los huecos! Caer de
nuevo, los hombres! posiciones defensivas! "
"Maldito sea!", Exclamó Emma.
El sonido de las botas en retirada llenó el pasillo. Nuestro ataque sorpresa había sido
echado a perder. "No importa!", Dije. "Cuando tienes doce huecos, no es necesario
sorpresa."
Era el momento de usar mi arma secreta. En lugar de un surgimiento en marcha de la
tensión antes de la huelga, me sentí lo contrario, una relajación de mi ser completo y se
presentan como mi conciencia relajada, que se dividió entre los huecos. Y entonces,
mientras que mis amigos y yo se quedaron atrás, las criaturas comenzaron lanzándose a
través del dentado, estallaron puerta del vestíbulo, correr, gruñendo, las fauces abiertas, sus
cuerpos invisibles tallar túneles en el humo que se encrespa bomba. Los espectros
disparados contra ellos, sus cañones de los fusiles intermitentes, a continuación, se
replegaron. Las balas silbaban a través de la puerta abierta y en la habitación donde yo y los
demás estaban tomando la cubierta, formación de grietas en la pared detrás de nosotros.
"Dinos, ¿cuándo!" Gritó Emma. "Vamos a ir a su palabra!"
Mi mente en una docena de lugares al mismo tiempo, pude reunir apenas una palabra de
Inglés en respuesta. Estaba ellos, esos huecos en la sala, mi propia carne escozor en
simpatía con cada golpe que el suyo arrancó.
Nuestras lenguas ellos llegaron primero: los espectros que no habían correr lo
suficientemente rápido y los valientes, pero-tonta que había demoraban para luchar.
Nosotros les golpearon, se golpeó la cabeza contra las paredes, y un pequeño número de
nosotros paramos a-aquí he intentado desconectar mis propios sentidos, para hundir los
dientes en ellos, tragar sus armas, silenciando sus gritos, lo que les habían asestado y
abierta.
Un cuello de botella en las escaleras al final del pasillo, los guardias dispararon de nuevo.
Una segunda cortina de balas pasó a través de nosotros, profunda y dolorosa, pero siguió
corriendo, agitando lenguas.
Algunos de los espectros escaparon a través de la escotilla. Otros no tuvieron tanta suerte,
y cuando había dejado de gritar que arrojaron sus cuerpos claros de la escalera. Sentí dos
de mis huecos mueren, sus señales de borrado de mi mente, la conexión perdida. Y a
continuación, el corredor estaba claro.
"¡Ahora!", Le dije a Emma, que en ese momento era el más complejo discurso que podía
manejar.
"¡Ahora!" Gritó Emma, volviéndose hacia el resto de nuestro grupo. "¡De esta manera!"
Conduje mi hueco en el pasillo, agarrando su cuello para no ser expulsados de la espalda.
Emma cayó detrás de mí con los otros, usando sus manos llameantes como señales en el
humo. Juntos nos cobraron por el pasillo, mi batallón de monstruos antes que yo, mi ejército
de peculiars atrás. La primera de ellas eran los más fuertes y los más valientes: Emma,
Bronwyn, y Hugh, a continuación, los ymbrynes y refunfuñando Perplexus, que insistió en
llevar su pesada Mapa de los Días. Última vinieron los niños más pequeños, los tímidos, los
heridos.
El pasillo olía a pólvora y sangre.
"No veo!" Oí decir Bronwyn cuando empezamos a pasar los cuerpos de los espíritus
muertos.
Los conté mientras corríamos: había cinco, seis, siete de ellos a mis dos huecos caídos.
Aquellos fueron alentadores números, pero ¿cuántos espíritus estaban allí en total?
¿Cuarenta cincuenta? Me preocupaba que había demasiados de ellos para matar y muchos
de nosotros para proteger, y que sobre el suelo que sería fácilmente abrumado, rodeado, y
confundido. Tenía que matar a tantos espíritus como pude antes de que se rompió a la luz y
esta lucha se convirtió en algo que no pudimos ganar.
Mi conciencia se deslizó hacia los huecos de nuevo. Saltando por las escaleras de caracol,
la primera fue a través de la escotilla de vacuidad, entonces un dolor agudo,.
Que había sido emboscado como salió.
Hice el siguiente en salir de la escotilla de recoger el cuerpo de la muerta de usar como un
escudo. Se empapó de una andanada de disparos, empujando hacia adelante en la
habitación como otros huecos saltaron de la escotilla detrás de él. Tuve que empujar los
espíritus fuera rápido, para alejarlos de las peculiares que yacían por todas partes en las
camas de hospital. Con unas pocas pestañas de nuestras lenguas, los más cercanos fueron
derribados, y el resto corrieron.
Envié mis huecos después de ellos, ya que peculiars emergieron de la escotilla. Había
muchos de nosotros ahora, para muchas manos, que desenganchar nuestros hermanos
postrados en la cama de sus almas desagües sería fácil. Extendimos y hizo un trabajo rápido
de él. En cuanto a el loco encadenado y el chico que había escondido en un armario, que
eran más seguros aquí que con nosotros. Nos gustaría volver.
Mientras tanto, mis huecos restantes persiguieron a los espíritus hacia la salida del edificio.
Los espectros dispararon violentamente detrás de ellos mientras huían. Arrebatando a sus
talones con nuestras lenguas, hemos sido capaces de disparar dos o tres, que tuvo un final
rápido, pero una vez que mis huecos espantosa atrapados con ellos. Una ligera se había
escondido detrás de un mostrador, donde fue armando una bomba. Un hueco le desarraigó,
a continuación, incluido tanto el Wight y su bomba en una habitación lateral. La bomba
explotó momentos después. Otro hueco se apagó de mi conciencia.
Los espectros se habían dispersado y más de la mitad habían escapado, buceo a través de
las ventanas y las puertas laterales hacia fuera. Estábamos perdiendo ellos; la lucha se estaba
desplazando. Nos habíamos terminado desenganchando las peculiares postrados en cama y
casi había alcanzado a mis huecos, que alcanzaban el número de siete, además de la que yo
montaba. Estábamos cerca de la salida, en la sala de herramientas horribles, y tuvimos una
elección. Me planteé la pregunta a las personas más cercanas a mí, Emma, la señorita de
peregrino, Enoc, Bronwyn.
"¿Usamos los huecos como la cubierta y correr por la torre?", Le dije, mi lengua volviendo
como los huecos que tenía que hacer un seguimiento de menguado. "¿O seguir luchando?"
Sorprendentemente, todos estaban de acuerdo. "No podemos parar ahora", dijo Enoc,
limpiándose la sangre de las manos.

"Si lo hacemos, ellos sólo nos mantienen persiguiendo siempre", dijo Bronwyn.
"No, no vamos!", Dijo una ligera herida, que estaba acurrucado en el suelo cerca. "Vamos
a firmar un tratado de paz!"
"Tratamos de que en 1945", dijo la señorita de peregrino. "No vale la pena el papel
higiénico y estaba escrito por. Hay que seguir luchando, los niños. Puede que no tengamos
esa oportunidad de nuevo ".
Emma levantó una mano en llamas. "Vamos a quemar este lugar a la tierra."

***

Envié mis huecos carreras fuera del edificio del laboratorio, en el patio, después de que los
espectros restantes. Los huecos fueron atacados una y otra resultó muerto, va oscuro de mi
mente, ya que murió. Guarde el que yo estaba montando, por ahora todos mis huecos
habían tomado al menos una bala cada uno, pero a pesar de sus heridas más estaban
todavía va fuerte. Huecos, como había aprendido varias veces de la manera difícil, son
difíciles pequeños bichos. Los espectros, por el contrario, parecían estar corriendo asustado,
pero eso no quería decir que podía contar a cabo. Sin saber exactamente donde sólo se
hicieron más peligrosos.
Traté de mantener mis amigos en el interior del edificio, mientras que envié los huecos de
hacer el reconocimiento, pero las peculiares enojaste y acusado hacia arriba, con ganas de
entrar en la lucha.
"Fuera de mi camino!", Dijo Hugh, tratando de empujar más allá de Emma y yo, que
estaban bloqueando la puerta.
"No es justo para Jacob para hacer todo!", Dijo Oliva. "Has matado a cerca de la mitad de
los espíritus ahora, pero no me gusta 'em tanto como usted lo hace! Si hay algo que he
odiado 'em largo cerca de un centenar de años! ¡Así que vamos!"
Era cierto: estos niños tenían un siglo de odio Wight para trabajar fuera de sus sistemas, y
yo estaba acaparando toda la gloria. Este fue su lucha, también, y que no era mi lugar para
guardarlos de ella. "Si realmente quiere ayudar," le dije a Oliva, "esto es lo que puede hacer
..."
Treinta segundos más tarde estábamos en el patio abierto, y Horacio y Hugh estaban
tambaleándose de oliva en el aire por una cuerda alrededor de su cintura. De inmediato se
convirtió en nuestra invaluable ojo en el cielo, gritando de nuevo Intel que mis huecos de
tierra unida nunca podrían haber reunido.
"Hay un par a la derecha, más allá del pequeño cobertizo blanco! Y otro en el techo! Y
algunos corriendo hacia la gran pared! "
No se habían dispersado a los vientos, pero eran en su mayoría fuera más allá del patio.
Con un poco de suerte, podría quedar atrapados. Llamé a mis seis huecos que quedan de
nuevo a nosotros. Difundir cuatro de ellos en una falange que marchar por delante y dos
detrás de nosotros como un guardia contra los ataques posteriores. Eso dejó a mis amigos
ya mí a barrer el espacio entre y tratar con los espíritus que podrían romper nuestras pared
de huecos.
Empezamos a marchar, hacia el borde del patio. A horcajadas sobre mi hueca personal,
me sentí como un general al mando de sus tropas de a caballo. Emma estaba a mi lado, y
los otros peculiares estaban justo detrás de: Bronwyn recogiendo ladrillos sueltos para
lanzar, Horacio y Hugh colgando de la cuerda de oliva, Millard unir a sí mismo a Perplexus,
que estaba desencadenando un flujo constante de malas palabras italianas mientras protege
a sí mismo con su mapa de los Días. En la parte posterior, las ymbrynes silbaron e hicieron
llamadas de aves fuertes en intento de reclutar amigos alados a nuestra causa, pero Acre del
Diablo fue tal zona muerta que había pocas aves silvestres que se encuentran. Señorita
Peregrine se había hecho cargo de la señorita avoceta y los pocos ymbrynes traumatizados
por la guerra. No había ningún sitio para dejarlos; que tendrían que nos acompañe a la
batalla.
Llegamos a la orilla del patio, más allá del cual era una carrera de campo abierto a unos
cincuenta metros de largo. En todo ese espacio era sólo un pequeño edificio, todo lo que se
interponía entre nosotros y la pared exterior. Era una curiosa estructura con un techo de
pagoda y altos, puertas ornamentadas, en el que vi una serie de espectros huir. Según Oliva,
casi todos los espectros restantes habían tomado posiciones en el interior del pequeño
edificio. De una forma u otra, nos iban a tener que eliminar a cabo.
Una tranquila se había asentado sobre el compuesto. No hubo espectros visibles en
cualquier lugar. Nos quedamos detrás de un muro de protección para discutir nuestro
siguiente movimiento.
"¿Qué están haciendo ahí?", Le dije.
"Tratar de atraer a nosotros a la luz pública", dijo
Emma. "No hay problema. Voy a enviar los
huecos ".
"¿Esa no nos dejan sin vigilancia?"
"No sabemos que tenemos una elección. Oliva contaba veinte espectros que van allí por lo
menos. Necesito enviar suficientes huecos para abrumar a ellos o simplemente conseguiré
sacrificados ".
Tomé una respiración. Escaneada los tensos rostros, esperando a mi alrededor. Envié los
huecos de uno en uno, deslizando a través del patio abierto de puntillas, con la esperanza
pasos ligeros podría permitir que rodean el edificio desapercibido.
Parece que ha funcionado: el edificio tenía tres puertas, y lo logró colocar dos huecos en
cada uno sin un solo Wight mostrando su rostro. Los huecos montaron guardia fuera de las
puertas mientras escuchaba a través de sus oídos. En el interior, pude escuchar a alguien
con un alto habla de voz, aunque no podía distinguir las palabras. Entonces un pájaro silbó.
Mi sangre se congeló.
Había ymbrynes interior. Más que no habíamos conocido estuvimos aquí.
rehenes.
Pero si eso era cierto, ¿por qué no se los espectros tratando de negociar?
Mi plan original había sido romper todas las puertas a la vez y cargar en el interior. Pero si
no hubiera rehenes secuestrados-especialmente-I ymbryne podrían no corren el riesgo de tal
acción precipitada.
Me decidí a tener uno de los huecos de riesgo Un vistazo al interior. Todas las ventanas
estaban cerradas, sin embargo, lo que significaba que tendría que enviarlo a través de una
puerta.
Elegí el hueco más pequeño. Tambaleado hacia fuera la lengua dominante. Se pasó la
lengua por el mando, lo agarró. "Estoy enviando una dentro", le dije. "Sólo uno, al mirar a
su alrededor."
Poco a poco, el hueco giró el pomo. A mi cuenta silencio de tres, el hueco abrió la puerta.
Se inclinó hacia delante y presionó su ojo negro a la
grieta. "Estoy buscando en el interior."
A través de su ojo pude ver un trozo de pared revestida con jaulas. Pesados, jaulas de
pájaros negros de diferentes formas y tamaños.
El hueco presiona la puerta abierta más lejos. Vi más jaulas, pájaros y ahora, también, en
las jaulas y fuera de ellos, encadenado a las perchas.
Pero no hay espectros.
"¿Qué ves?", Dijo Emma.
No había tiempo para explicar, sólo para actuar. Hice todos mis huecos abrir las puertas a
la vez, y se echó en el interior.
Había pájaros en todas partes, de sorpresa y
graznando. "Los pájaros!" Me dijeron. "De la sala llena
de ymbrynes!" "¿Qué?", Dijo Emma. "¿Dónde están los
espíritus?"
"No lo sé."
Los huecos estaban girando, oliendo el aire, buscando en cada rincón y grieta.
"Eso no puede ser!", Dijo la señorita de peregrino. "Todos los ymbrynes
secuestrados están aquí." "Entonces, ¿cuáles son estas aves?", Le dije.
Luego, con una voz rasposa loro, oí a uno cantar, "Corre, conejo, corre! Ejecutar, conejo,
corre "Y me di cuenta: no se trataba de ymbrynes. Estos fueron los loros. Y estaban
corriendo.
"HIT la suciedad!" Grité, y todos nos paloma en el suelo detrás de la pared del patio, el
pitcheo hueca hacia atrás y me la tome.
Arrojé mis huecos en las puertas, pero el loro-bombas estallaron antes de que pudieran
a través de ellos, de diez a la vez, destruyendo el edificio y los huecos en un terrible trueno.
Ya que la suciedad y el ladrillo y trozos de edificio voló por el patio y cayó sobre nosotros, me
sentí señales de los huecos 'se agotan en conjunto, todos menos uno perder el conocimiento
de mi mente.
Una nube de humo y plumas sopló sobre la pared. Las peculiares y ymbrynes se estrías de
suciedad, tos, comprobando entre sí por los agujeros. Estaba en estado de shock, o algo
parecido, mis ojos se fijaron en un parche salpicado de tierra donde había sido arrojado un
poco de hollowgast despulpar y temblorosa. Durante una hora, mi mente había estado
estirando para acomodar a doce de ellos, y su muerte súbita había creado un vacío
desconcertante que me dejó sensación de mareo y extrañamente despojada. Pero la crisis
tiene una forma de enfocar la mente, y lo que sucedió después tenía mi último hueco
restante y yo sentado erguido.
Desde más allá de la pared llegó el sonido de muchas voces gritando juntos, un gran grito
de batalla y en aumento, y debajo de ella un estruendo de las botas en estampida. Todo el
mundo se congeló y me miró, frunciendo el temor de sus caras.
"¿Qué es eso?", Dijo Emma.
"Déjame ver", le dije, y me arrastré lejos de mi hueco para mirar alrededor del borde de la pared.
Una horda de espíritus se estaba cargando hacia nosotros a través del suelo de fumar. Veinte
de ellos en un clúster, que se ejecuta con rifles y pistolas en alto, sus ojos blancos y brillantes
dientes blancos. Fueron ileso de la explosión, después de haber escapado, asumí, en un refugio
subterráneo. Habíamos estado cayó en una trampa, de los cuales las bombas de loros eran sólo
el primer componente. Ahora que nuestra mejor arma había sido despojado de nosotros, los
espíritus estaban haciendo su asalto final. Hubo una lucha pánico como otros miraron alrededor
de la pared para ver la horda de carga
para ellos mismos.
"¿Qué hacemos?", Exclamó Horacio.
"Luchamos!", Dijo Bronywn. "Dale todo lo que tenemos!"
"No, tenemos que correr mientras se puede!", Dijo la señorita avoceta, cuya espalda
encorvada y la cara profundas arrugas hacía difícil imaginar la ejecución de cualquier cosa.
"No nos podemos permitir perder otro peculiar vida!"
"Disculpe, pero yo estaba pidiendo a Jacob," dijo Horacio. "Nos hasta aquí, después de
todo, tiene ..." Instintivamente miré a la señorita de peregrino, a quien yo consideraba la
autoridad final en asuntos
de la autoridad. Ella me devolvió la mirada y asintió. "Sí", dijo, "Creo que el señor Portman
debe decidir. Rápidamente, sin embargo, o los espectros tomará la decisión para usted ".
Casi protesté. Mis huecos estaban todos muertos, sino de una sola pero supongo que fue
la manera de decir que cree en mí, huecos o ninguna de Miss Peregrine. De todos modos, lo
que debemos hacer parecía obvia. Dentro de cien años, las peculiares nunca habían estado
tan cerca de la destrucción de la amenaza Wight, y si nos encontramos lejos ahora, sabía
que el azar puede que nunca llegue de nuevo. las caras de mis amigos tenían miedo, pero
determinaron-listo, pensé, a arriesgar su vida para tener la oportunidad de erradicar
definitivamente el flagelo Wight.
"Luchamos," dije. "Hemos llegado demasiado lejos para rendir ahora."
Si había alguien entre nosotros que más bien habría huido, se quedaron en silencio.
Incluso los ymbrynes, que habían hecho juramentos para mantenernos seguros, no
discutieron. Sabían qué tipo de destino esperaba a cualquiera de los que hemos sido
recapturado.
"Usted da la palabra," dijo Emma.
Estiré el cuello alrededor de la pared. Los espectros estaban cerrando rápido, no más de
cien pies de distancia ahora. Pero quería más cerca lo suficiente aún próxima que podríamos
llamar la facilidad
armas de sus manos.
Sonaron disparos. Un grito desgarrador vino de
arriba. "Olive!" Gritó Emma. "Están disparando a
Oliva!"
Habíamos dejado a la pobre chica colgar allí. Los espectros estaban tomando disparando
mientras ella gritó y agitó sus extremidades como una estrella de mar. No había tiempo para
pescar en ella, pero no podía dejarla para prácticas de tiro.
"Vamos a darles algo mejor que disparar", le dije. "¿Listo?"
Su respuesta fue contundente y afirmativa. Me shimmied en la parte posterior de mi hueco
en cuclillas. "¡Vamos!", Grité.
El hueco saltó a sus pies, casi me tronzado, luego lanzó hacia delante como un caballo de
carreras en el disparo de salida. Estallamos detrás de la pared, el hueco y yo a la cabeza,
mis amigos y nuestros ymbrynes de cerca. Dejé escapar un grito de guerra gritando, no tanto
para asustar a los espíritus como para derribar el temor de que se arañando mí, y mis
amigos hicieron lo mismo. Los espectros se opusieron, y por un momento parecía que no
podían decidir si desea mantener la carga o detener y disparar a nosotros. Que compró el
hueco y me suficiente tiempo para borrar gran parte del terreno abierto que nos separaba.
No pasó mucho tiempo para que los espíritus para compensar sus mentes. Se detuvieron,
niveladas con sus armas como un pelotón de ejecución, y sacó una descarga de balas. Ellos
pasaban zumbando a mi alrededor, Pöcking el suelo, iluminando mis receptores del dolor, ya
que impactaron en el hueco. Orar no había sido alcanzado en cualquier lugar de vital
importancia, me hundía bajo para proteger a mí mismo detrás de su cuerpo, y lo instó hacia
adelante, más rápido, usando sus lenguas como patas extra para acelerar el.
El hueco y cerraba la brecha restante en tan sólo unos segundos, mis amigos cerca. Luego
fuimos uno de ellos, la lucha cuerpo a cuerpo, y la ventaja era la nuestra. Mientras me
concentraba en golpear las armas fuera de las manos de los espíritus ', mis amigos pusieron
sus talentos peculiares para un buen uso. Emma pasó las manos como los clubes de fuego,
cortando a través de una línea de espectros. Bronwyn arrojó los ladrillos que se habían
reunido, a continuación, puñetazos y golpeado los espíritus con sus propias manos. abeja
solitaria de Hugh había hecho recientemente algunos amigos, y como él los ovacionado ( "¡A
la yugular, compañeros!") que se arremolinaron alrededor y buceo bombardeada nuestro
enemigo donde quiera que fuera posible. Lo mismo hicieron los ymbrynes, que había
convertido a sí mismos en las aves después de los primeros disparos. Señorita Peregrine era
más temible, su enorme pico y garras que envían espectros correr, pero incluso pequeño,
colorido señorita Bunting se obligó útil, que rasga el pelo de uno Wight y picoteando la
cabeza con fuerza suficiente para hacer que se pierda el tiro que estaba tomando, lo que
permitió a Claire saltar y morderle en el hombro con su ancho, backmouth de dientes
afilados. Enoc hizo su parte, también, revelando de debajo de su camisa tres hombres de
arcilla con horquillas para las piernas y los brazos de cuchillos, que envió la piratería
después de los tobillos Wights '. Al mismo tiempo, gritó oliva consejos a nosotros desde su
punto de vista a vuelo de pájaro. "Detrás de ti, Emma! Él va por su arma, Hugh! "
A pesar de toda nuestra peculiar ingenio, sin embargo, nos superan en número, y los
espectros luchábamos como si sus vidas dependieran de ello, lo que probablemente lo
hicieron.
Algo duro se estrelló en la cabeza-la culata de una pistola y me colgaba de la parte
posterior del hueco por un momento, el mundo que gira alrededor de mí. La señorita Bunting
fue capturado y arrojado al suelo. Fue un caos, un caos sangriento horrible, y los espectros
estaban empezando a tomar el impulso, que nos obliga de nuevo.
Y luego, detrás de mí, oí un rugido familiar. Volviendo mis sentidos, me miraron y vieron
Bentham, al galope hacia la lucha a horcajadas sobre el dorso de la grimbear. Ambos
estaban empapados,
habiendo llegado a través de la Panloopticon de la misma manera que Emma y yo tuvimos.
"¡Hola, joven!" Llamó, montando a mi lado. "A falta de un poco de ayuda?"
Antes de que pudiera responder, mi hueco recibió otro disparo, la bala que pasa por el
lado de su cuello y el pastoreo de mi muslo, pintando una línea sangrienta a través de mis
pantalones rasgados.
"Sí, por favor!", Grité.
"PT, se oyó el muchacho!", Dijo Bentham. "¡MATAR!"
El oso se sumergió en la lucha, balanceando sus patas gigantes y golpeando espectros a
un lado como si hubieran sido los pernos de bolos. Uno corrió y quemarropa en el pecho con
una pistola pequeña PT tiro. El oso parecía simplemente molesto, entonces recogió el Wight
y lo envió volando. Pronto, con mi hueco y sombrías trabajando juntos, hemos tenido los
espectros de Bentham a la defensiva. Cuando nos habíamos casado en bastantes de ellos
que se hizo evidente que fueron superados en número, tallaron sus filas a no más de diez, se
quitaron y corrieron.
"No los dejen escapar!", Exclamó Emma.
Rasgamos después de los espectros a pie, en el ala, en bearback y hollowback. Los
perseguimos a través de las ruinas humeantes de la casa loro, a través de terreno punteado
con los roedores catapultado desde la insurrección de Sharon, hacia una puerta de arco
empotrado en la pared externa que se avecina.
Señorita Peregrine gritó por encima, espectros que huyen bombardeo en picado. Sacó uno
de sus pies por la parte de atrás de su cuello, pero esto, y más ataques de abejas de Hugh,
sólo hizo que los nueve que quedaban de ejecución aún más rápido. Su ventaja fue
creciendo y mi hueco estaba empezando a fallar, pérdida de líquido negro de media docena
de heridas.
Los espectros se estrelló a ciegas, rastrillo de hierro de la puerta aumentando a medida
que se acercaban a él.
"Deja de ellos!" Grité, con la esperanza de que más allá de la puerta, Sharon y su multitud
ingobernable pueden oír.
Y entonces me di cuenta: el puente! Todavía había otra hollowgast izquierda el uno en el
interior del puente. Si pudiera conseguir el control de él en el tiempo, tal vez podría detener
los espectros se escape.
Pero no. Ya estaban por la puerta, corriendo por el puente, y yo estaba irremediablemente
atrás. En el momento en que pasé por la puerta, el hueco del puente ya había recogido y
echada de cinco de ellos al otro lado de la calle de fumadores, donde sólo una delgada
multitud de ambro adictos fue persistente, no es suficiente para detenerlos. Los cuatro
espíritus que todavía no habían cruzado estaban atrapados en la brecha de puente,
esperando su turno para ser lanzado.
Como mi hueco y empecé a correr hasta el puente, me sentí el hueco del puente se
incluye en línea dentro de mí. Fue recogiendo tres de los cuatro espectros y levantarlas a
través.
detener, Dije en voz alta en el hueco.
O por lo menos eso es lo que pensé que dije, aunque tal vez algo se perdió en la
traducción, y tal vez parada se parece mucho a gota en hollowspeak. Debido a que en lugar
de detener el aire y luego traer los tres patadas y espectros aterrorizados de nuevo a nuestro
lado del puente, el hueco simplemente los dejó ir. (¡Que extraño!)
Todas las peculiares de nuestro lado de la sima y los adictos al otro lado llegaron al borde
de ver caer, gritando y agitando todo el camino a través de capas de niebla verde sulfuroso
hasta ploop-! -ellos Se sumergieron en el río hirviendo y desaparecido.
Una ovación en ambos lados, y una voz que reconocí rejilla dicho ", sirve 'em derecha.
Eran volquetes pésimos, de todos modos! "
Fue una de las dos cabezas de puente que todavía estaban en sus picas. "¿Tu mamá
nunca le dirá que no nadar con el estómago lleno?", Dijo el otro. "Esperar veinte minutos!"
La ligera solitario restante de nuestro lado arrojó su arma y levantó las manos en señal de
rendición, mientras que los cinco que había hecho al otro lado estaban desapareciendo
rápidamente en una nube de ceniza que el viento había levantado.
Nos quedamos viendo ir. No había manera de que atraparía ahora.
"Maldición de nuestra suerte", dijo Bentham. "A pesar de que el pequeño número de
espectros podría causar estragos en los años venideros."
"De acuerdo, hermano, aunque la verdad es que no me di cuenta que dio un carbonero
que pasó con el resto de nosotros." Nos volvimos a ver a la señorita de peregrino caminando
hacia nosotros, de regresar a su forma humana, un manto abrochado con modestia sobre
sus hombros. Sus ojos estaban fijos en Bentham, su expresión agria y poco acogedor.
"Hola, Alma! Fantástico verte! ", Dijo con alegría ansioso. "Y, por supuesto, me importa una
..." Se aclaró la garganta con torpeza. "¿Por qué, yo soy la razón por la que no está todavía
en una celda de la prisión! Seguir, hijos, dicen ellos! "
"Señor. Bentham nos ayudó mucho ", admití, aunque realmente no quiero meterme en una
pelea entre hermanos.
"En ese caso, el debido agradecimiento," Miss Peregrine dijo con frialdad. "Me aseguraré
el Consejo de Ymbrynes se hace consciente del papel que jugó aquí. Pero quizás te
convenga para aligerar su pena ".
"Frase?" Dijo Emma, mirando fijamente a Bentham. "¿Qué oración?"
Su labio torcido. "Destierro. ¿No cree que viviría en este pozo si yo era bienvenido en
cualquier otro lugar, ¿verdad? Estaba enmarcado, injustamente acusado de- "
"La colusión." Dijo la señorita de peregrino. "Colaboración con el enemigo. La traición
después de la traición. "" Yo estaba actuando como agente doble, Alma, extracción de
información a nuestro hermano. Lo he explicado
a usted! "Él se quejaba, palmas de las manos hacia fuera como un mendigo de. "Usted sabe
que tengo todas las razones para odiar a Jack!"
Señorita Peregrine levantó la mano para detenerlo. Había oído esta historia antes y no
quería otra vez. "Cuando él traicionó a su abuelo," me dijo ella, "que fue la última gota."
"Eso fue un accidente", dijo Bentham, retrocediendo en la ofensiva.
"Entonces, ¿qué fue de la Suul que dibujó de él?", Dijo la señorita de
peregrino. "Se inyecta en los sujetos de prueba!"
Señorita Peregrine sacudió la cabeza. "Nos ingeniería inversa de su experimento. Se les
dio Suul de animales de corral, lo que sólo puede significar que usted guardó Abe por sí
mismo ".
"Lo que una acusación absurda!", Exclamó. "¿Eso es lo que le dijo el consejo? Es por eso
que todavía estoy podrida aquí, ¿no es así? "No podría decir si estaba realmente
sorprendido o simplemente actuando. "Yo sabía que se sentían amenazados por mi intelecto
y capacidades superiores de liderazgo. Pero que habías rebajarse a tales mentiras para
mantenerme fuera de su camino ... ¿sabe cuántos años he pasado luchando para erradicar
la amenaza del uso de la ambrosía? ¿Qué diablos iba a querer con Suul de ese pobre
hombre? "
"Lo mismo que nuestro hermano quiera con el joven señor Portman," dijo la señorita de
peregrino.
"Ni siquiera voy a honrar esa acusación con una negación. Ojalá esta bruma de sesgo
sería borrar de manera que se podía ver la verdad: yo estoy de tu lado, Alma, y siempre he
sido ".
"Usted está en cualquier lado que se ajuste a sus intereses en el momento."
Bentham suspiró y dirigió una mirada de perro apaleado a Emma y yo. "Adiós, niños. Ha
sido un gran placer conocerte. Voy a volver a casa; el ahorro de toda su vida ha tomado un
peaje en el cuerpo de este anciano. Pero espero que un día, cuando su directora llega a sus
sentidos, nos encontraremos de nuevo ".
Él se quitó el sombrero, y él y su oso comenzó a alejarse a través de la multitud, de nuevo
a través del compuesto hacia la torre.
"Lo que una reina del drama", dije, aunque me sentí un poco mal por él.
"Ymbrynes!" Miss Peregrine llama. "¡Vigilarlo!"
"¿De verdad robar el alma de Abe?", Preguntó Emma.
"Sin pruebas no podemos estar seguros", respondió la señorita de peregrino. "Pero el resto
de sus crímenes en su conjunto podría ganar más de lo destierro de toda la vida." Al verlo ir,
su expresión dura funde poco a poco. "Mis hermanos me enseñaron una lección difícil. Nadie
puede hacerte daño tan mal como la gente que amas ".
***

El viento cambió, el envío de la nube de cenizas que había ayudado a escapar los espectros
'en nuestra dirección. Se llegó más rápido de lo que pudiera reaccionar, el aire que nos rodea
aullidos y escozor, la luz del sol reduciéndose de distancia. Hubo un aleteo de las alas
afilada como los ymbrynes cambiaron la forma y volaron por encima de la tormenta. Mi
hueco se hundió a sus rodillas, inclinó su cabeza, y se protegió la cara con las dos lengüetas
libres. Se acostumbra a cenizas las tormentas, pero nuestros amigos no lo eran. Los oía el
pánico en la oscuridad.
"No se mueva!", Grité. "Se va a pasar!" "Todo el
mundo respire a través de sus camisas!", Dijo
Emma.
Cuando la tormenta comenzó a ceder un poco, oí algo desde el otro lado del puente que
hizo que los pelos de mi cuello se levantan. Fue tres voces de barítono unidos en una
canción, las líneas de los cuales fueron interrumpidos por golpes y gemidos.
"¡Escucha el tintineo de martillos ..."
¡Aporrear!
"Escuche a la conducción de las uñas!"
"Gahh, mis piernas!"
"Qué divertido para construir una horca ..."
"Déjame, déjame ir!"
"... La cura para todo lo que aqueja!"
"¡Por favor no mas! ¡Me doy por vencido!"
Y entonces, como la ceniza comenzó a aclararse, Sharon y sus tres primos corpulentos
aparecieron, cada uno de ellos arrastrando una ligera moderada. "Mañana, todos!" Sharon
llama. "¿Has perdido algo?"
Limpiando las cenizas de sus ojos, nuestros amigos vieron lo que habían hecho
y comenzaron a animar. "Sharon, que hombre brillante!" Gritó Emma.
A nuestro alrededor los ymbrynes aterrizaban y reanudación de la forma humana. Mientras
se deslizaban rápidamente en la ropa que había dejado caer, respetuosamente mantuvimos
nuestros ojos en los espectros.
De repente, uno de ellos se separaron de su captor y corrió. En lugar de que lo persigue, el
instalador selecciona con calma un pequeño martillo de su cinturón de herramientas, plantó
sus pies, y lo tiró. Se cayó de punta a punta en línea recta hacia la cabeza del Wight, pero lo
que hubiera sido un derribo perfecto se estropeó cuando el Wight se metió. Se lanzó hacia el
caos de la chatarra en el borde de la carretera. Al igual que el Wight estaba a punto de
desaparecer entre dos casas de chabolas, una grieta en el camino entró en erupción y el
Wight estaba envuelta en un eructo de llama amarilla.
A pesar de que era una visión espantosa, todo el mundo gritó y
aplaudió. "Usted ve!", Dijo Sharon. "El Acre sí quiere librarse de
ellos." "Eso es maravilloso", dije, "pero ¿qué pasa caul?"
"Estoy de acuerdo", dijo Emma. "Ninguna de estas victorias importará si no podemos
coger. Bien, señorita P? "
Miré a mi alrededor, pero no la vi. Emma parecía, también, sus ojos escaneando la
multitud. "Miss Peregrine?", Dijo ella, el pánico se introducían en su voz.
Hice mi hueco de pie alto para que pudiera tener una mejor vista. "¿Alguien ve la señorita
peregrino?", Grité. Ahora todo el mundo estaba mirando, comprobando el cielo en caso de
que todavía estaba en el aire, el suelo en caso de que ella había aterrizado, pero aún no se
volvió humano.
Entonces, desde atrás, un grito alto, alegre, entró por nuestra charla.
"No busque más, los niños!" Por un momento no pude identificar la voz. Se volvió otra vez:
"Haz lo que digo y no sufrirá ningún daño a ella!"
Entonces vi emerger, de debajo de las ramas de un árbol pequeño, cenizas ennegrecidas
justo dentro de la puerta de los espíritus ', una figura familiar.
Camiseta. Una ramita de un hombre sin armas en las manos ni los guardias por su lado.
Su rostro pálido y desencajado en una sonrisa poco natural, con los ojos saltones limitado
por las gafas de sol, insectine. Fue dandied en un manto, una capa, bucles de joyas de oro y
una corbata de seda cardado. Parecía una locura extravagante, como un médico loco de la
ficción gótica que había realizado demasiados experimentos sobre sí mismo. Y fue su
evidente locura, creo-y que todos sabíamos que él sea capaz de verdadero mal, que nos
paró de correr a despedazarlo. Un hombre como caul nunca fue tan indefensa como parecía.
"¿Dónde está la señorita peregrino?" Grité, inspirando a un coro de demandas similares de
los ymbrynes y peculiares detrás de mí.
"Justo donde ella pertenece," dijo caul. "Con su familia."
El último de la nube de cenizas soplaba fuera del complejo detrás de él, revelando
Bentham y Miss Peregrine, este último en forma humana, cautivo en los brazos del oso de
Bentham. Aunque sus ojos brillaron de rabia, ella sabía que no debía luchar contra un
grimbear-agarrada agudo, de mal genio.
Parecía una pesadilla recurrente estábamos condenados a soñar una y otra vez: Miss
Peregrine secuestrado, esta vez por Bentham. Se quedó ligeramente por detrás del oso con
los ojos bajos, como avergonzado para satisfacer nuestras miradas.
Gritos de sorpresa y rabia recorrieron las peculiares y ymbrynes.
"Bentham!" Grité. "¡Déjala ir!"
"Hijo de puta traidor!", Exclamó Emma.
Bentham levantó la cabeza para mirar a nosotros. "Tan recientemente como hace diez
minutos", dijo en un tono alto e imperiosa, "que tenía mi lealtad. Podría haberte traicionado a
mi hermano hace días, pero no lo hice. "Él estrechó sus ojos en Miss Peregrine. "Yo te
escogí, Alma, porque creía -naively, parece-que si usted y sus barrios ayudó, es posible ver
cómo injustamente me hubieran juzgado, finalmente pueden elevarse por encima de las
diferencias del pasado y olvidar el pasado."
"Se le enviará al despiadado de residuos para esto!" Gritó la señorita de peregrino.
"No tengo miedo de su pequeño consejo más!", Dijo Bentham. "No me vas a mantener
bajos por más tiempo!" Golpeó su bastón. "PT, el hocico!"
El oso sujeta la pata sobre el rostro de la señorita de peregrino.
Caul se dirigió hacia su hermano y su hermana, sus brazos y sonrisa difusión. "Benny
tomado la decisión de valerse por sí mismo, y yo, por mi parte, le felicito! No hay nada como
una reunión familiar! "
De repente, Bentham se tiró hacia atrás por una fuerza invisible. Un cuchillo brilló en su
garganta. "Hacer la liberación oso de Miss Peregrine o bien!" Gritó una voz familiar.
"Millard!", Alguien abrió la boca, uno de los muchos que recorrió nuestro grupo.
Fue Millard, se desnudó y lo invisible. Bentham parecía aterrorizada, pero caul parecía
simplemente molesto. Él dibujó una pistola pepperbox antiguo a partir de uno de los bolsillos
de su capa y apuntó a la cabeza de Bentham. "Que se vaya y te voy a matar, hermano."
"Hicimos un pacto!" Protestó Bentham.
"Y espeleología a las exigencias de un niño desnudo con un cuchillo sin filo sería romper
ese pacto." Caul ladeó la pistola, caminó hacia adelante hasta que se presiona contra la sien
de Bentham, y se dirigió a Millard. "Si me haces matar a mi único hermano, considere su
ymbryne muertos, también."
Millard dudó por un momento, luego dejó caer el cuchillo y corrió. Caul intentó agarrar para
él, pero se perdió, y los pasos de Millard se curvaba en un rastro de chuletas.
Bentham se compuso y arregló la camisa revuelto. Membranas, su buen humor ido, volvió
el arma contra la señorita de peregrino.
"Ahora escúchame!", Ladró. "¿Estás ahí, a través del puente! Que los guardias van! "
Ellos no tenían más remedio que hacer lo que le pedía. Sharon y sus primos lanzaron sus
espectros con cuello y retrocedió, y la ligera que había estado de pie en nuestro lado del
puente bajó las manos y recogió la pistola encima de la tierra. En cuestión de segundos el
equilibrio de poder se había invertido completamente, y había cuatro armas destinadas a la
multitud y uno en Miss Peregrine. Caul podía hacer lo que quería.
"Muchacho!", Dijo, señalándome. "Pitch ese hueco en el abismo!" Su voz aguda de una
aguja en mi tímpano.
Caminé mi hueco al borde de la sima. "Ahora
le hacen saltar!"
Parecía que no tenía otra opción. Fue un gran desperdicio, pero tal vez igual de bien: el
hueco estaba sufriendo mal ahora, sus heridas fugas de sangre negro que fluía en torno a
sus pies. No habría sobrevivido.
Desenvolví la lengua de mi cintura, desensilló a mí mismo, y di un paso hacia abajo. Mi
fuerza había regresado suficiente para que pueda soportar por mi cuenta, pero los de huecos
se va rápido. Tan pronto como yo estaba fuera de la espalda bramó en voz baja, sus lenguas
aspirado de nuevo en su boca, y se hundió a sus rodillas, un sacrificio voluntario.
"Gracias, quienquiera que eras", le dije. "Estoy seguro de que si alguna vez había
convertido en un Wight, usted no habría sido una completamente mal."
Puse mi pie en su espalda y empujó. El hueco se desplomó hacia delante y cayó
silenciosamente en el vacío brumoso. Después de unos segundos, sentí su conciencia
desaparece de mi mente.
Los espectros a través del puente montaron a nuestro lado en las lenguas del hueco, la
señorita de peregrino de
la vida amenazada de nuevo si interferido. Oliva fue retirado del cielo. Los guardias se
pusieron a nosotros que reúnen en un grupo compacto y fácilmente controlable. Entonces
caul gritó para mí, y uno de los guardias de la mano en la multitud y me arrastró hacia fuera.
"Él es el único que realmente necesitamos vivo", dijo caul a sus guardias. "Si lo que
disparar, dispararle en las rodillas. En cuanto al resto de ellos ... "caul se volvió su arma
hacia la multitud apretujada y disparó. Hubo gritos cuando parte del público aumentó.
"Disparar en cualquier lugar que por favor!"
Se rió e hizo girar con los brazos, preparada como una bailarina en cuclillas. Yo estaba a
punto de correr hacia él, dispuesto a desenterrar los ojos con las manos desnudas y
condenar las consecuencias, cuando un revólver de cañón largo apareció frente y al centro
en mi campo de visión.
"No," gruñó guardia monosilábicas, una ligera hombros anchos y una cabeza calva
brillante.
Caul disparó su propia arma en el aire y gritó para la tranquilidad, y cada voz se
desvaneció, pero los gemidos de quien él había disparado.
"No llores, tengo un regalo para ustedes!", Dijo, dirigiéndose a la multitud. "Este es un día
histórico. Mi hermano y yo estamos a punto de culminar el valor de la innovación y la lucha
de toda la vida por nosotros mismos que corona a los reyes gemelos de peculiardom. Y lo
que sería una coronación sin testigos? Así que os traemos lo largo. Siempre y cuando se
portan bien, verá algo que nadie ha sido testigo durante mil años: la dominación y
expropiación de la Biblioteca de las Almas "
"Tienes que prometer una cosa, de lo contrario no va a ayudar", le dije a caul. Yo no tenía
mucho poder de negociación, pero creía que me necesitaba, y eso era algo. "Una vez que se
obtiene lo que desea, dejar que la señorita de peregrino marcha."
"Me temo que no va a hacer", dijo el mesenterio, la "pero lo dejó vivo. Peculiardom será
más divertido para gobernar con mi hermana en el mismo. Una vez que me corto las alas te
voy a mantener como mi esclavo personal, Alma, ¿cómo le gustaría eso? "
Ella trató de responder, pero sus palabras se perdieron por debajo de la pata con mucha
carne del oso.
Caul bocina con la mano detrás de la oreja y se rió. "¿Que es eso? No puedo oír! "Luego
se volvió y comenzó a caminar hacia la torre.
"¡Vamos!" Gritaron los guardias, y pronto todos estábamos tropezando tras él.
W e fueron conducidos hacia la torre pálido a un ritmo brutal, los espectros fomentando
rezagados con empujones y patadas. Sin mi hueco que era un desastre cojeando cojera:
Tenía heridas por mordeduras desagradables a través de mi torso y el polvo que me
había impedido
sintiendo cómo comenzaba a desaparecer. Me obligué reenviar todos modos, mi mente
girando fuera maneras en que podríamos salvarnos a nosotros mismos, a cada cual más
inverosímil que la anterior. Sin mis huecos, todos nuestros poderes peculiares fueron
superados por los espíritus y sus armas.
Nos tropezamos por delante del edificio destruido en mis huecos habían muerto, a lo largo
de los ladrillos se empañaron con la sangre de los loros y los espectros. Marcharon a través
del patio amurallado, en la puerta de la torre y luego hacia arriba y hasta su pasillo sinuoso
pasado un borrón de puertas negras idénticas. Caul desfilar ante nosotros como un director
de orquesta trastornada, el alto-caminar y balanceando los brazos en un momento y
volviéndose a lanzar insultos profanos en nosotros la próxima. Detrás de él, el oso se
contoneaba junto con Bentham montar en el hueco de un brazo y Miss Peregrine colgada
sobre su hombro.

Ella se declaró con sus hermanos a reconsiderar su curso de acción.


"Recuerda las viejas historias de Abaton, y el final ignominioso que vino a todos los
peculiar que robó las almas de la biblioteca! Su potencia es maldito! "
"No soy una niña, Alma, y yo ya no estoy asustado por cuentos viejos ymbrynes '," se burló
caul. "Ahora mantenga la lengua. Es decir, si desea mantenerlo! "
Pronto renunció a tratar de convencerlos y se quedó en silencio a nosotros sobre el hombro
del oso, su cara de fuerza que se proyecta. No tenga miedo, parecía telégrafo. Sobreviviremos
esto, también.
Me preocupaba no todos sobrevivirán incluso el viaje hasta la cima de la torre. Dando la
vuelta, traté de ver quién era el que había recibido un disparo. En medio del grupo muy lleno
detrás de mí, Bronwyn estaba llevando a alguien cojera en sus brazos-miss avoceta, creo, y
luego una mano carnosa me di un golpe en la cabeza.
"Mirar hacia adelante o perder una rótula," gruñó guardia.
Finalmente llegamos a la parte superior de la torre y su última puerta. En el pasillo más
allá, la luz pálida brillaba en la pared curva. Hubo una cubierta expuesta por encima de
nosotros, un hecho que presenté para referencia futura.
Caul se puso radiante delante de la puerta. "Perplexus!" Llamó. "Signor anómalo-sí, hay en
la parte posterior! Dado que debo este descubrimiento, en parte, a sus expediciones y duro
trabajo en el crédito a quien crédito merece! -Creo Que debe hacer los honores y abrir la
puerta ".
"Vamos, no tenemos tiempo para la ceremonia," dijo Bentham. "Hemos dejado el
compuesto sin vigilancia ..."
"No seas boba-sauce por ejemplo," dijo caul. "Esto no tomará más que un momento."
Uno de los guardias arrastraron Perplexus de la multitud y hasta la puerta. Desde que
había visto por última vez, el pelo y la barba se habían vuelto blanco alabastro, su columna
se había curvado, y las arrugas profundas con surcos en su rostro. Había pasado demasiado
tiempo lejos de su bucle, y ahora su verdadera edad estaba empezando a ponerse al día con
él. Perplexus parecía a punto de abrir la puerta cuando fue golpeado por un ataque de tos.
Una vez que había recuperado el aliento, se enfrentó a membranas, tomó una bocanada de
aire bufido de, y escupió una bola brillante de la flema en su capa.
"Eres un cerdo ignorantes!", Exclamó Perplexus.
Caul levantó la pistola en la cabeza de Perplexus y apretó el gatillo. Hubo gritos
- "Jack, no!" Gritó Bentham y Perplexus levantó las manos y se apartó, pero el único sonido
era el arma hizo un clic seco.
Caul abrió la pistola y se asomó a su cámara, y luego se encogió de hombros. "Es una
antigüedad, como usted," dijo a Perplexus, a continuación, utiliza el cañón para chasquear la
saliva de su chaqueta. "Supongo que el destino ha intervenido en su nombre. Sólo así,
prefiero ver que dar al polvo de sangrar hasta morir ".
Hizo un gesto a los guardias para llevárselo. Perplexus, mascullando juramentos por lo
caul en italiano, fue arrastrado de nuevo al grupo.
Caul se dirigió a la puerta. "Oh, al diablo con él", murmuró, y la abrió. "Entra ahí, todos
ustedes!"
En el interior era la misma habitación de paredes grises familiar, sólo que esta vez su
cuarta pared que falta extenderse en un pasillo largo y oscuro. Con unos cuantos empujones
de los guardias, que corrían a lo largo de ella. Las paredes lisas convirtieron áspero y
desigual, a continuación, se abrieron en una habitación primitiva, con luz natural. La
habitación estaba hecha de roca y arcilla, y yo podría haber llamado una cueva, sino por su
puerta de aproximadamente rectangular y dos ventanas. Alguien les había grabado, y esta
habitación, el uso de herramientas para excavar en la roca blanda.
Nos fueron conducidos fuera en un día caluroso y seco. La vista se abrió vertiginosamente.
Estábamos alta en un paisaje que podría haber sido un mundo extraño: en todas partes a
nuestro alrededor, que se eleva en un lado y se desplace hacia los valles por el otro,
estábamos jorobas y agujas de roca extraña, de color rojizo, todo un laberinto de puertas y
ventanas de crudo. Un viento sopló constante a través de ellos, produciendo un gemido de
sonido humano que parecía emanar de la propia tierra. Aunque el sol se ponía ni de lejos, el
cielo se iluminó de color naranja, como si el fin del mundo se avecina más allá del horizonte.
Y a pesar de la evidencia de una civilización aquí, aparte de nosotros mismos que no había
nadie a la vista. Tenía una sensación de pesadez, mirado, como si nos Prohibido el paso a
algún lugar que no estábamos destinados a ser.
Bentham se bajó de su oso y se quitó el sombrero en el temor. "Así que este es el lugar",
dijo, mirando a través de las colinas.
Caul arrojó un brazo de gran fraternal sobre los hombros. "Te dije que este día llegaría.
Ciertamente ponemos entre sí por un infierno para llegar aquí, ¿verdad? "
"Lo hicimos," estuvo de acuerdo Bentham.
"Digo bien está lo que bien acaba, porque ahora tengo la oportunidad de hacer esto." Caul
se volvió hacia nosotros. "¡Amigos! Ymbrynes! los niños peculiares! "Dejó que su voz se
hacen eco de distancia en los extraños, cañones quejándose. "Hoy va a pasar a la historia.
Bienvenido a Abaton! "
Se detuvo, esperando a que los aplausos que no vino.
"Usted está de pie ahora en la antigua ciudad que una vez protegida la Biblioteca de las
Almas. Hasta hace poco, no se había visto en más de cuatrocientos años, ni conquistado en
un mil hasta que redescubrí! Ahora, con usted como mis testigos ... "
Se detuvo, miró por un momento, luego se rió. "¿Por qué estoy perdiendo mi aliento? You
filisteos nunca se podrá apreciar la gravedad de mi logro. Mira burros que-como contemplar
la Capilla Sixtina! "Acarició Bentham en el brazo. "Vamos, hermano. Vamos a tomar lo que
es nuestro ".
"Y la nuestra también!" Dijo una voz detrás de mí. Uno de los guardias. "No se nos
olvidará, ¿verdad, señor?"
"Por supuesto que no", dijo el mesenterio, la de intentar una sonrisa y en su defecto. No
podía disimular su irritación por haber sido cuestionado en frente de todos. "Su lealtad será
pagado por diez."

Se volvió con Bentham y empezó a bajar por un sendero, los guardias nos empuja
después de ellos.

***

La división ruta quemada por el sol y se dividió de nuevo, enviando ramas y alimentadores
en las colinas de pinchos. Siguiendo una ruta que había sin duda obligado a revelar
Perplexus y había pisado muchas veces en los últimos días, membranas nos llevó por
caminos oscuros y ahogada zarza con certeza, cada uno de sus pasos que rezuma la
arrogancia de un colonizador. La sensación visto que tenía sólo creció. Como si las aberturas
en la pared perforados en la roca eran una colonia de los ojos medio cerrados, algo de
inteligencia antigua encerrada en piedra, despertando lentamente de un sueño de mil años.
Estaba febril con la ansiedad, mis pensamientos tropezar con uno al otro. Lo que sucedió
después sería a mí. Los espectros me necesitaban, después de todo. Lo que si me negaba a
manejar las almas para ellos? ¿Qué pasa si he encontrado una manera de engañar a ellos?
Yo sabía lo que sucedería. Caul mataría a la señorita de peregrino. Luego empezaría a
matar a los otros ymbrynes, uno tras otro hasta que le di lo que quería. Y si no lo hiciera, que
mataría a Emma.

No era lo suficientemente fuerte. Yo sabía que haría cualquier cosa para que dejen de
hacerle daño, incluso la mano caul las claves para poder incalculable.
Luego tuve un pensamiento que asusta el bejesus de mí: ¿y si no podía hacerlo? ¿Qué
pasa si caul estaba mal y yo no podía ver los frascos del alma, o yo podía verlos, pero no
manejarlas? Él no me creería. Se podría pensar que estaba mintiendo. Empezaría a asesinar
a mis amigos. E incluso si de alguna manera lo convencí de que era verdad, que yo no
podía, que podría llegar tan lívido que mataría a todo el mundo de todos modos.
Dije una oración en silencio a mi abuelo, que puede orar a los muertos? Bueno, lo hice, y
me pregunté si él me estaba mirando, para ver a través de este, y que me haga tan fuerte y
tan poderoso como fue una vez. El abuelo Portman, oré, sé que esto suena loco, pero Emma
y mis amigos decir el mundo para mí, todo el maldito mundo, y yo con mucho gusto dar a
cada bit de la misma al caul a cambio de sus vidas. ¿Eso me hace mal? No sé, pero pensé
que podría entender. Así que por favor.
Mirando hacia arriba, me sorprendió ver a la señorita de peregrino mirándome desde
encima del hombro del oso. Tan pronto como se encontró con mis ojos apartó la mirada, y
pude ver las lágrimas de seguimiento a través de la suciedad en sus pálidas mejillas. Como
si de alguna manera me había oído.
Nuestra ruta de la herida a través de un antiguo laberinto de torcer los caminos y escaleras
cortadas en las colinas, sus escalones gastados en medias lunas. En algunos lugares el
camino desaparecido, tragado por las malas hierbas. Oí Perplexus se quejan de que se
había llevado años de descifrar la manera de la Biblioteca de las almas, y tener este ladrón
ingrato tromping lo largo de ella sin tener en cuenta ahora con-un insulto terrible!
Y entonces oí decir oliva, "¿Por qué nadie nos dice la biblioteca era real?"
"Porque, querida", respondió un ymbryne, "que no estaba permitido. Era más
seguro que decir ... "El ymbryne hizo una pausa para recuperar el aliento.
"... Que era sólo una historia."
Sólo una historia. Se había convertido en una de las verdades que definen de mi vida que,
no importa cómo me trató
para mantenerlos aplanada, de dos dimensiones, encarcelado en papel y tinta, no habría
siempre historias que se negaron a permanecer unido en el interior libros. Nunca fue sólo
una historia. Me gustaría saber: una historia había tragado toda mi vida.
Habíamos estado caminando durante varios minutos a lo largo de una pared lisa de
aspecto, gemido misterioso del viento subiendo y bajando, cuando caul levantó una mano y
gritó para que cada uno se detiene.
"¿Hemos ido demasiado lejos?", Dijo. "Podría haber jurado que la gruta fue a lo largo de
aquí en alguna parte. ¿Dónde está el cartógrafo? "
Perplexus fue llevada adelante de la multitud.
"¿No te alegra que no le disparas?" Murmuró Bentham.
Caul no le hizo caso. "¿Dónde está la cueva?" Preguntó, recibiendo en la cara de
Perplexus. "Ahh, tal vez sí está escondido de ti", bromeó Perplexus.
"No me prueba", respondió caul. "Voy a quemar todas las copias de su Mapa de los Días.
Su nombre será olvidado por el año que viene ".
Perplexus anudó los dedos y suspiró. "No", dijo, señalando detrás de nosotros.
Habíamos pasado por él.
Caul pisoteó a un parche vid-estrangulado con pared de una abertura tan humilde y bien
escondido que cualquiera podría haber pasado por alto; no tanto como una puerta de un
agujero. Hizo a un lado las vides y asomó la cabeza por. "Sí!", Le oí decir, y luego sacó su
cabeza de nuevo y empecé a dar órdenes.
"Personas Esenciales sólo se les permite más allá de este punto. Hermano, hermana.
"Señaló a Bentham y Miss Peregrine. "Boy". Él me señaló. "Dos guardias. Y ... "Buscó la
multitud. "Está oscuro allí, vamos a necesitar una linterna. Usted, chica. "Señaló a Emma.
A medida que mi estómago se revolvió nudos, Emma se retiró del grupo.
"Si los otros le dan problemas", dijo caul a los guardias, "usted sabe qué hacer." Caul
levantó la pistola a la muchedumbre. Todos ellos gritaron y se agacharon sus cabezas. Caul
aullaba de risa.

guardia de Emma la empujó a través del agujero. oso de Bentham no cabía por, por lo que
la señorita peregrino se dejó y mi Wight da una doble función que guarda a ella ya mí.
Los niños más pequeños comenzaron a llorar. ¿Quién sabía si alguna vez volver a verla?
"Sé valiente, niños!" Miss Peregrine llama a ellos. "¡Vuelvo enseguida!"
"Así es, los niños!" Caul cantó burlonamente. "Escuche a su directora! Ymbryne sabe
mejor! "
La señorita de peregrino y me fueron empujados a través de la abertura juntos, y hubo un
momento, enredado en las vides, cuando yo era capaz de susurrarle desapercibido.
"¿Qué debo hacer cuando estemos dentro?"
"Cualquier cosa que él pide," susurró ella. "Si nosotros no le ira, todavía podemos
sobrevivir."
Sobrevivir, sí, pero ¿a qué costo?
Y luego nos estábamos despidiendo las vides y tropezando en un extraño nuevo espacio:
una sala de piedra a cielo abierto. Por un instante la respiración me abandonó, por lo que
estaba muy sorprendida por el gigante, la cara deformada que nos miren desde la pared
opuesta. Una pared-eso es todo lo que era, pero uno con una boca abierta de una puerta,
dos ojos deformados para ventanas, un par de agujeros para la nariz, y crecido a lo largo con
la hierba larga que se asemejaba a un pelo y la barba rebelde. El viento gemía era más
fuerte que nunca aquí, como si la puerta forma de boca estaban tratando de advertirnos de
distancia de alguna lengua antigua hecha de las vocales de una larga semana.
Caul indicó la puerta. "La biblioteca de espera."
Bentham se quitó el sombrero. "Extraordinario", dijo, silenciosa y reverente. "Casi parece
estar cantando para nosotros. Al igual que todas las almas de descanso aquí están llegando
despierto para darnos la bienvenida ".
"Acogedor", dijo Emma. "Dudo que."
Los guardias nos empujaron hacia la puerta. Nos reduce a través de la apertura y baja a
otra habitación en forma de cueva. Al igual que los otros que había visto en Abaton, que
había sido cavada a mano de roca blanda, hace tantos miles de años. Era de techo bajo y
desnudo, vacío excepto por un poco de paja dispersos y fragmentos de cerámica rota. Su
característica más singular es que las paredes, en las que habían sido cavados muchas
decenas de pequeñas calas. Eran-ovalada y plana rematada en la parte inferior, lo
suficientemente grande como para contener una botella o una vela. Al fondo de la sala,
varias puertas bifurcadas de distancia en la oscuridad.
"Bueno, chico?", Dijo caul. "¿Puedes ver
alguna?" Miré a mi alrededor. "Cualquier
qué?"
"No jugar con mí. tarros alma. "Se acercó a una pared y barrió con la mano dentro de una
de las calas. "Ir y recoger uno."
Me di la vuelta lentamente, el escaneo de las paredes. Cada cala parecía estar vacío. "No
veo nada", le dije. "Tal vez no hay ninguno."
"Estás mintiendo."
Caul asintió a mi guardia. El guardia me dio un puñetazo en el estómago.
Emma y Miss Peregrine gritaron mientras caía de rodillas, gimiendo. Mirando hacia abajo
en mí mismo, vi la sangre goteando a través de mi camisa-no desde el golpe, pero desde mi
mordedura hueco.
"Por favor, Jack!", Exclamó la señorita de peregrino. "No es más que un niño!"
"Sólo un chico, sólo un niño!", Dijo el caul burlonamente. "Ese es el corazón del problema!
Hay que castigarlos como los hombres, regarlas con un poco de sangre, y después del
rodaje comienza a surgir, que la planta crezca. "Se dirigió hacia mí mientras que hace girar el
cañón de su extraña, antigua pistola. "Enderezar la pierna. Quiero un tiro limpio en la rodilla
".
El guardia me empujó al suelo y agarró Ahold de la pantorrilla. Mi planta mejilla contra el
suelo, con la cara dirigida a la pared.
Oí el martillo del arma tire hacia atrás. Y entonces, como las mujeres suplicaron clemencia
caul, vi algo en una de las calas en la pared. Una forma que no había notado antes-
"Espera!", Grité. "Veo algo!" El
guardia me dio la vuelta.
"Ven a sus sentidos, ¿verdad?" Caul estaba a mi lado, mirando hacia abajo. "¿Que ves?"
Miré de nuevo, parpadeando. Obligué a mantener la calma, mi visión para enfocar.
Allí, en la pared, poco a poco llegando a la vista como una fotografía Polaroid, era la débil
imagen de un tarro de piedra. Era una cosa simple, sin adornos, de forma cilíndrica con un
cuello cónico y un corcho de conectar su parte superior, su piedra del mismo color rojizo
como las extrañas colinas de Abaton.
"Es un frasco", le dije. "Solo uno. Se volcó, por eso no me di cuenta que en un
primer momento. "" Stand ", dijo caul. "Quiero ver lo recoja."
Dibujé mis rodillas a mi pecho, movido hacia adelante en mis pies, y me quedé, disturbios
del dolor a través de mi sección media. Me arrastré a través del cuarto y llegó lentamente en
la cala. Me deslicé mis dedos alrededor de la jarra, y luego dieron un golpe y tiró de mi mano.
"¿Qué es?", Dijo caul.
"Hace mucho frío", le contesté. "No me lo esperaba."
"Fascinante", murmuró Bentham. Había sido persistente cerca de la puerta, como si
reconsiderar todo este esfuerzo, pero ahora se dio un paso más cerca.
Metí la mano en la cala de nuevo, listo para el frío este tiempo, y quité el frasco.
"Esto está mal", dijo la señorita de peregrino. "No hay un alma peculiar en allí, y que deben
ser tratados con respeto."
"Para ser comido por mí sería el mayor respeto a un alma podría ser pagado", dijo caul. Él
vino y se puso junto a mí. "Describir el tarro."
"Es muy sencillo. Hecho de piedra. "Estaba empezando a congelar mi mano derecha, por
lo que se lo pasó a mi izquierda, y luego vi, escrita a través de la parte posterior en letras de
araña de altura, una palabra.
Aswindan.
Yo no iba a mencionarlo, pero caul me estaba viendo como un halcón y me había visto
aviso
alguna cosa. "¿Qué es?", Exigió. "Te lo advierto, no conservar nada!"
"Es una palabra," dije. "Aswindan."
"Deletréelo."
"Aswindan."
"Aswindan," dijo membranas, frunciendo el ceño. "Eso es Old Peculiar,
¿verdad?" "Obviamente", dijo Bentham. "¿No recuerda sus lecciones?"
"¡Por supuesto que sí! Yo era un estudio rápido de lo que, recuerdo? Aswindan. La raíz es
el viento. Que no se refiere a la intemperie, pero denota la rapidez, como en la aceleración,
como en el fortalecimiento, tonificación! "
"No estoy tan seguro de eso, hermano."
"Oh, no lo eres," dijo caul sarcasmo. "Creo que quiere para sí mismo!"
Caul se acercó y trató de arrebatar el tarro de mí. Se las arregló para conseguir sus dedos
alrededor de ella, pero tan pronto como el tarro dejó mi mano los dedos cerrados sobre sí
mismos, como si no hubiera nada entre ellos de repente, y el frasco cayó al suelo y se
estrelló.
Caul maldijo y bajó la mirada estupefacto, como líquido azul y brillante resplandeciente
encharcada a nuestros pies.
"Puedo verlo ahora!", Dijo con entusiasmo, señalando el charco azul. "Y les puedo ver!"
"Sí, sí, yo también," dije Bentham, y los guardias estuvieron de acuerdo. Todos podían ver
el líquido,
pero no los frascos que contenían y protegidos ella.
Uno de los guardias se inclinó para rozar el líquido azul con el dedo. En el momento en
que tocó gritó y saltó hacia atrás, agitando la mano para estrechar las cosas fuera. Si el
frasco estaba congelando, sólo podía imaginar cómo el frío era la materia azul.
"Qué desperdicio", dijo caul. "Me hubiera gustado que combinar con algunas otras almas
elección."
"Aswindan", recita Bentham. "Palabra Swind raíz. Significado de contracción. Alégrate de
que no tomaste esa, hermano ".
Caul frunció el ceño. "No. No, estoy seguro de
que estaba en lo correcto. "" Usted no es ", dijo
la señorita de peregrino.
Su mirada se precipitó entre ellos, paranoico, como si estuviera sopesando la posibilidad
de que de alguna manera podrían estar en la liga contra él. Luego pareció dejarlo ir. "Este es
sólo el primer cuarto", dijo. "Los mejores almas son más profundas en, estoy seguro."
"Estoy de acuerdo", dijo Bentham. "Cuanto más nos vamos, la más antigua de las almas
será, y cuanto mayor es el alma, el más poderoso."
"Entonces vamos a sondear el corazón mismo de esta montaña," dijo el mesenterio, la "y
se lo comen."

***

Nos pinchó a través de una de las puertas negras, pistolas en nuestras costillas. La siguiente
habitación era muy parecida a la primera, con calas peinando sus paredes y puertas que dan
a la oscuridad. No había ventanas, sin embargo, y sólo una brizna de sol de la tarde cortando
por el suelo polvoriento. Estábamos dejando atrás la luz del día.
Caul ordenó Emma para hacer una llama. Me ordenó que el inventario del contenido de las
paredes. Me notificado debidamente, tres frascos, pero mi palabra no era suficiente; me hizo
tocar en cada uno de ellos con mi uña para demostrar que estaba allí, y pasar la mano a
través de calas vacías decenas de demostrar que estaban vacíos.
A continuación me hizo los leo. Heolstor. Unge-SEWEN. Meagan-wundor. Las palabras no
tenían sentido para mí, insatisfactoria para él. "Las almas de esclavos piddling", se quejó de
Bentham. "Si vamos a ser reyes, necesitamos las almas de reyes."
"Adelante, entonces," dijo Bentham.
Nos sumergimos en un laberinto desconcertante y aparentemente interminable de
cavernas, la luz del día una memoria, el suelo inclinado siempre hacia abajo. El aire se hizo
más frío. Los corredores se separaron en la oscuridad como venas. Caul parecía navegar
por un sexto sentido, que limita con confianza izquierda o hacia la derecha. Estaba loco,
manifiestamente loco, y yo estaba seguro de que estaba recibiendo nosotros tan perdidos
que incluso si logramos escapar de él, se puede esperar a pasar la eternidad atrapado en
estas cuevas.
Traté de imaginar las batallas que habían sido libradas sobre estas almas-antiguas,
peculiars titánico choque entre las agujas y los valles de Abaton, pero era demasiado
abrumador. Todo lo que podía pensar era en lo terrible que sería estar atrapado aquí abajo
sin una luz.
Cuanto más lejos que fuimos, los más frascos estaban en las paredes, como si
saqueadores tenían hace mucho allanaron las habitaciones exteriores, pero algo les habían
parado de conseguir demasiado lejano un sano sentido de autoconservación, tal vez. Caul
me ladró para las actualizaciones, pero que había dejado de exigir comprobantes de los
cuales fueron ocupados calas y los que estaban vacíos, y sólo de vez en cuando me hizo
leer la etiqueta de un frasco en voz alta. Él estaba cazando un juego más grande y parecía
haber decidido que había poco vale la pena molestarse con en esta parte de la biblioteca.
Fuimos en silencio. Las habitaciones se hicieron más grandes y más grande, en su forma
cruda, los techos y las paredes aumento cada vez mayor. Los frascos fueron en todas partes
ahora: llenando cada cala, apilados en columnas totémicas en las esquinas, acuñan en las
grietas y hendiduras, el frío que se filtraba de ellos refrigerar el aire. Escalofríos, saqué mis
brazos cerca de mi cuerpo, mi respiración pluming delante de mí, la sensación visto que me
había perseguido anteriormente se arrastra hacia atrás. Esta biblioteca, así llamado, era un
vasto mundo subterráneo, una catacumba y ocultarse para la segunda alma de cada peculiar
que nunca habían vivido, antes del último milenio, cientos de miles de ellos. Ese gran
acumulación de almas había comenzado a ejercer una presión extraña en mí, comprimiendo
los espacios de aire en los pulmones y la cabeza como si estuviera hundiendo poco a poco
en aguas profundas.
Yo no era el único que se siente de mal humor. Incluso los guardias estaban nerviosos,
sorprendiendo a los pequeños ruidos y comprobando constantemente sobre sus hombros.
"¿Has oído eso?", Dijo la mía.
"Las voces?", Dijo el otro.
"No, más como agua, un torrente de agua ..."
Mientras hablaban robé un rápido vistazo a la señorita de peregrino. ¿Estaba asustado?
Sin ella parecía estar esperando el momento oportuno, esperando y observando. Tomé un
poco de consuelo en eso, y en el hecho de que ella podría haber tomado la forma de aves y
escapó de sus captores hace tiempo, pero no lo había hecho. En tanto que Emma y yo
estábamos presos, que sería. Tal vez era algo más que su instinto de protección en el
trabajo. Tal vez ella tenía un plan.
El aire se hizo más frío aún, un sudor fino en el cuello girando constantemente a agua
helada. Caminamos con dificultad a través de una cámara de tan plagada de frascos que
tenía que rayuela a su alrededor para evitar patadas por-que, aunque todos los demás pies
pasan a través de ellos. Me sentía asfixiado por los muertos. Que estaba de pie-habitación
aquí, la plataforma de una estación de tren de la hora punta, Times Square en la víspera de
Año Nuevo, todos los juerguistas holgura de cara y mirando fijamente, infeliz nos vea. (Pude
sentir esto, si no verlo del todo.) Por último, incluso Bentham perdió los nervios.
"Hermano, espera," dijo, sin aliento, sosteniendo caul espalda. "¿No se supone que hemos
ido muy lejos
¿suficiente?"
Caul se volvió lentamente hacia él, con el rostro dividido a partes iguales por la sombra y
fuego-resplandor. "No, no lo creo", dijo.
"Pero estoy seguro de las almas aquí son
sufficiently-" "No hemos encontrado todavía." Su
voz aguda y quebradiza. "Se ha encontrado qué,
señor?", Aventuró la guardia.
"Lo sabré cuando lo vea!", Espetó caul.
Luego se puso tenso, excitado, y se escapó en la
oscuridad. "¡Señor! Wait! "Gritaron los guardias, nos
empujando después de él.
Caul desapareció brevemente antes de reaparecer en el extremo de la cámara, iluminada
por un rayo de luz azul débil. Se quedó la mitad de montura en ella, paralizado por algo.
Cuando nos pusimos al día con él y doblamos una esquina, vimos lo que era: un largo túnel
que brilla con luz azul. Una abertura cuadrada en el otro extremo estaba en llamas con ella.
Podía oír algo, también, un ruido blanco vaga como un torrente de agua.
Caul aplaudió y vitoreó. "Estamos cerca, por Dios!"
Se saltó por el pasillo, maníaco, y nos vimos obligados después de él a la carrera de
tropiezo. Cuando llegamos a la final, la luz que nos envolvía era tan deslumbrante que todos
escalonadas para una parada, también ciego para ver dónde íbamos.
Emma dejó que sus llamas mueren. Ellos no eran necesarios aquí. Entrecerrando los ojos
a través de mis dedos, el espacio llegó lentamente a la vista. Bañado en cortinas ondulantes
de luz azul de gasa, que era la caverna más grande que habíamos visto, un enorme, espacio
circular como una colmena, cien pies de ancho en la parte inferior, pero se estrecha a un
solo punto en su parte superior, varios pisos por encima. Los cristales de hielo brillaban en
todas las superficies, en cada cala y en cada frasco-de los cuales había miles. Se subieron a
alturas imposibles, los festones de las paredes.
A pesar de la congelación, no había flujo libre del agua aquí: que surgió de un grifo en
forma de cabeza de halcón, cayó en un pequeño canal que rodeaba la habitación en la base
de las paredes, y desembocaba en una piscina poco profunda en el borde de la habitación,
rodeada de piedra negro liso en el borde opuesto de la habitación. Esta agua es la fuente de
la luz celestial de la caverna. Al igual que lo que hay dentro del alma frascos, que brillaba de
un azul espectral, y se pulsaba más tenue y más brillante en ciclos regulares, como si la
respiración. Que podría haber sido extrañamente calmante, todo esto, como una experiencia
de spa nórdico, si no fuera por el sonido distintivo y humano gimiendo por debajo de nosotros
burble agradable del agua. Era exactamente igual que el gemido que habíamos oído de
afuera hacia la que había descartado como silbido del viento a través de las puertas, pero no
había viento aquí, ni ninguna posibilidad de escuchar el viento. Esta era otra cosa.
Bentham cojeando en la caverna detrás de nosotros, sin aliento y protegiéndose los ojos,
mientras que caul se acercó al centro de la habitación. "VICTORIA!", Gritó, pareciendo
disfrutar de la forma en que su voz rebotó entre las altas paredes. "¡Eso es todo! Nuestra
casa del tesoro! Nuestra sala del trono! "
"Es magnífico," dijo débilmente Bentham, arrastrando los pies para unirse a su hermano.
"Ahora veo razón por la que muchos estaban dispuestos a dar su vida luchando por ella ..."
"Estás cometiendo un tremendo error," dijo la señorita de peregrino. "No debe profanar
este lugar sagrado."
Caul suspiró dramáticamente. "¿Tienes que echar a perder todo momento con su moralina
schoolmarmish? O simplemente está celosa y el duelo final de su reinado como la hermana
más Regalado-? Mírame, puedo volar, puedo hacer bucles de tiempo! Una generación a
partir de ahora, nadie lo hará
recuerde alguna vez hubo una criatura tan tonta como una ymbryne! "
"Estás equivocado!" Gritó Emma, ya no es capaz de mantener la boca cerrada. "Es a ti a
dos que será olvidado!"
guardia de Emma se trasladó a golpearla, pero caul le dijo que dejara que ella sea. "Que
se hable", dijo. "Puede ser su última oportunidad".
"En realidad, no serán olvidados", dijo Emma. "Vamos a escribir un nuevo capítulo en las
historias sobre ti. Los hermanos codiciosos, lo vamos a llamar. O los traidores horrible
horrible Quién recibió lo que merecía ".
"Hmm, un poco plana," dijo caul. "Creo que lo vamos a llamar Cómo el Magnífico
Hermanos sobrepuso prejuicio para convertirse en el Legítimos Reyes-Dioses de
Peculiardom, o algo por el estilo. Y tiene suerte de que estoy en tan excelente humor en este
momento, chica ".
Su atención se dirigió a mí. "¡Chico! Háblame de los frascos aquí, y omita ningún detalle,
por pequeño que sea. "Él exigió una descripción exhaustiva, la cual di, leyendo en voz alta
muchas docenas de sus patas de araña, las etiquetas de secuencia de comandos a mano. Si
sólo se hablaba Old Peculiar, pensé, pude haber mentido sobre lo que estaba escrito en
ellos, tal vez engañado caul a tomar un alma que era débil y tonto. Pero yo era el autómata
perfecta: bendecido con la habilidad, pero la maldición de la ignorancia. La única cosa que
podía hacer era tratar de desviar su atención de los frascos más evidente que prometen.
Aunque la mayoría de ellos eran pequeñas y sencillas, unos pocos eran grandes,
adornado, y pesado, con formas de reloj de arena y dos asas y las alas joya en tonos
pintados en sus superficies; parecía claro que contenía las almas de peculiars poderosos e
importantes (o auto-importante). El mayor tamaño de sus calas era un regalo, sin embargo, y
cuando caul me hizo el rap en ellos con los nudillos, que sonó profunda y fuerte.
No he tenido trucos izquierda. Caul sería conseguir lo que quería, y no había nada que
pudiera hacer al respecto. Pero luego hizo algo que sorprendió a todos. Algo que parecía, en
un primer momento, extrañamente generoso. Se volvió a sus guardias y dijo: "¡Ahora! A
quién le gustaría primera grieta en esto? "
Los guardias se miraron, confundidos.
"¿Qué quieres decir?", Dijo Bentham, cojeando hacia él en estado de alarma. "¿No
debería usted y yo? Hemos trabajado tanto tiempo ... "
"No ser codicioso, hermano. ¿No te digo que su lealtad se pagaría? "Miró de nuevo a los
guardias, sonriendo como un presentador de televisión. "Entonces, ¿cuál de ustedes será?"
Ambos de sus manos se
levantaron. "Yo, señor, yo!"
"¡Me gustaría!"
Caul señaló a la ligera que me había estado vigilando. "Usted!", Dijo. "Me gusta tu espíritu.
¡Ven aquí!"
"Gracias, señor, gracias!"
Caul apuntó a mí, por lo tanto aliviando la guardia de su deber. "Ahora, ¿cuál de esas
almas suena como su taza de té?" Se acordó de dónde había identificado ciertos frascos y
empecé a señalarlas. "Yeth-Faru. Algo que ver con el agua, las inundaciones. Bueno si
alguna vez has deseado una vida bajo el mar. Wolsenwyrsend. Creo que es una especie de
centaurish mitad caballo, mitad hombre criatura que controla las nubes? Ben, suena familiar?
"
Bentham murmuró algo en respuesta, pero caul apenas escuchaba.
"Styl-Hyde, que era una buena. piel de metal. Podría ser útil en una pelea, aunque me
pregunto si
tendrías que el aceite de ti mismo ... "
"Señor, espero que no le importa que se lo pregunte," dijo el guardia dócilmente, "pero
¿qué pasa con una de las urnas más grandes?"
Caul agitó el dedo. "Me gustan los hombres con ambición, pero esos son para mi
hermano y para mí." "Por supuesto, señor, por supuesto," dijo el guardia. "Entonces ... um
... ¿hubo otros?"
"Te di las mejores opciones", dijo membranas, su tono de voz dirigiéndose hacia
advertencia. "Ahora elija." "Sí, sí, lo siento, señor ..." El guardia parecía angustiado.
"Elijo Yeth-faru."
"Excelente!" Resonó caul. "Chico, recuperar el tarro."
Metí la mano en la cala caul indicado y quité el frasco. Fue tan frío, me apretó el puño de
mi chaqueta sobre mi mano como un guante, pero incluso a través de la tela se sentía como
si el frasco estaba robando todo el calor que queda en mi cuerpo.
El guardia se quedó en mi mano. "¿Qué hago con ella?", Dijo. "Tómalo como
ambrosía?" "No estoy seguro", dijo caul. "¿Qué te parece, hermano?"
"No estoy seguro, ya sea," dijo Bentham. "No se menciona en ninguno de los textos
antiguos."
Caul se rascó la barbilla. "Creo que ... sí, creo que deberías tomarlo como ambrosía." Él
asintió con la cabeza, de repente seguro de sí mismo. "Sí, esa es la compra de entradas. Al
igual que ambro ".
"¿Seguro?", Preguntó el guardia.
"Absolutamente cien por ciento seguro", dijo caul. "No se ponga nervioso. Usted pasará a
la historia por esto. Un pionero! "
El guardia cerró los ojos en mí. "No hay trucos,"
dijo. "No hay trucos," me dijeron.
Me descorchado el frasco. La luz azul brillaba fuera de él. El guardia puso su mano
alrededor de la mía, y la guió el frasco encima de su cabeza, inclinada hacia atrás y su
rostro.
Tomó un largo y tembloroso suspiro. "Aquí va nada", murmuró, y la punta de mi mano. El
líquido se vierte desde el frasco en un flujo viscoso. En el instante en que llegó a sus ojos, su
mano se cerró tan apretado alrededor de la mía que pensé que mis dedos se romperían. Me
liberó y
saltó hacia atrás, y el frasco se cayó al suelo y se rompió.
La cara del guardia estaba fumando y poniendo azul. Él gritó y cayó de rodillas, su cuerpo
tembloroso, y luego se inclinó hacia delante. Cuando su cabeza golpeó el suelo, se rompió
como el cristal. Trozos de cráneo congelado se dispararon alrededor de mis pies. Y luego se
quedó en silencio, y muy, muy muerto.
"Oh, Dios mío!", Exclamó Bentham.
Caul chasqueó la lengua como si alguien hubiera derramado un vaso de vino caro.
"Bueno, drat", dijo. "Creo que no es como tomar la ambrosía, después de todo." Su mirada
vagó por la habitación. "Bueno, ahora alguien tiene que probarlo ..."
"Estoy muy ocupado, mi señor!", Exclamó el otro guardia, que tenía su arma entrenado
tanto en Emma y Miss Peregrine.
"Sí, puedo ver que tienes las manos ocupadas allí, Jones. Quizás uno de nuestros clientes,
entonces? "Miró a Emma. "Girl, hacer esto por mí y te hacen mi bufón de la corte!"
"Ir al infierno," gruñó Emma.
"Eso se puede arreglar," él gruñó.
Entonces se oyó un fuerte silbido y un brillo de luz en un extremo de la habitación, y todo
el mundo se volvió a mirar. El líquido de la jarra rota goteaba en el canal de la pared, y en el
que el agua y el líquido azul se habían mezclado, una reacción se lleva a cabo. El agua
burbujeaba y batido, brillando más brillante que nunca.
Caul fue alegre. "Mira esto!", Exclamó, balanceándose sobre las puntas de sus pies.
El canal que fluye rápidamente empujó el brillante, el agua burbujeante alrededor de los
bordes de la habitación. Nos dimos la vuelta, ver cómo se transforma, hasta llegar a la
piscina de poca profundidad, piedra de montura en el otro extremo de la habitación, y luego
la piscina en sí comenzó a agitarse y resplandor, una columna de luz azul fuerte aumento de
todo el camino hasta la techo.
"Yo sé lo que es esto!", Dijo Bentham, con voz temblorosa. "Se llama una piscina espíritu.
Un medio antiguas de convocar y comunicarse con los muertos ".
Al pasar el cursor por encima de la superficie de la piscina en la columna de luz era un
vapor blanco fantasmal, y fue coalescencia, poco a poco, en la forma de un hombre.
"Pero si una persona que vive entra en la piscina durante la invocación ..."
"Él absorbe el espíritu de ser convocado", dijo caul. "Creo que hemos encontrado nuestra
respuesta!" El espíritu flotaba, inmóvil. Se vistió con una simple túnica que reveló la piel
escamosa y una aleta dorsal que sobresalía de la espalda. Este fue el alma de la Yeth-faru,
el tritón elegido
por la guardia. La columna de luz parecía una especie de prisión de la que no podía
escapar. "¿Y bien?", Dijo Bentham, haciendo un gesto hacia la piscina. "¿Vas a ir?"
"No estoy interesado en las sobras de otro hombre," dijo caul. "Quiero que uno." Se refirió
a la jarra que había llamado por él anteriormente, el más grande de todos ellos. "Verter en el
agua, muchacho." Él apuntó su arma a la cabeza. "Ahora."
Hice lo que me dijeron. Metiendo la mano en la cala de gran tamaño, tomé la urna por las
dos asas y la inclinó hacia mí-cuidado, para que no salpique y arruinar mi cara.
líquido azul brillante corría por la pared interior del canal. El agua se volvió loco, silbidos y
burbujeante, la luz se produce tan brillante que tuve que entrecerrar los ojos. Como líquido
de la urna fluía por la habitación hacia la piscina espíritu, mis ojos se dirigieron a la señorita
de peregrino y Emma. Esta fue nuestra última oportunidad para detener caul y sólo había un
guardia de la izquierda, pero él no estaba tomando sus ojos o su arma frente a las mujeres, y
caul todavía tenía su pistola dirigido directamente a la cabeza. Parecía que todavía
estábamos a su merced.
líquido de la gran urna llegó a la piscina espíritu. La piscina espumosa y lanzó como si una
criatura del mar estaba a punto de salir a la superficie. La columna de luz que sube de ella se
hizo más brillante todavía, y Yeth-faru evapora en la nada.
Un nuevo el vapor comenzó a fundirse, mucho mayor que la que reemplazó. Si esto fue
tomando la forma de un hombre, que era uno gigante, doble de alto que cualquiera de
nosotros, su pecho dos veces más amplio. Sus manos eran garras, y que fueron criados, con
las palmas vueltas hacia arriba, de manera que implicaba el poder grande y terrible.
Caul miró a la cosa y sonrió. "Y eso, como se suele decir, es mi señal." Metió la mano en
su capa con su mano libre, sacó un trozo de papel doblado, y la sacudió abierta. "Sólo tengo
una o dos palabras que me gustaría decir en primer lugar, antes de que oficialmente cambiar
las estaciones en la vida."
Bentham cojeó hacia él. "Hermano, creo que mejor que no perder el tiempo por más
tiempo ..."
"No lo creo!" Gritó caul. "¿Nadie me espere un momento de gloria en todo esto?"
"¡Escucha!" Siseó Bentham.
Nosotros escuchamos. Por un momento he oído nada, pero entonces, lejanamente, llegó
un sonido alto, agudo. Vi Emma tensa y sus ojos se abren.
Caul frunció el ceño. "¿Eso es ... un perro?"
¡Sí! ¡Un perro! Fue el ladrido de un perro, a lo lejos y se pierde de ecos.
"Las peculiares tenían un perro con ellos", dijo Bentham. "Si se está siguiendo nuestro
olor, dudo que sea solo".
Lo que podría significar sólo una cosa: nuestros amigos habían dominado sus guardias, y
dirigido por Addison, que venían a por nosotros. Sí, la caballería condenados se acerca! Pero
caul fue a pocos minutos de tomar el poder, y que supo ecos lejanos viajaban en estas
cavernas. Aún podrían ser minutos, y para entonces ya sería demasiado tarde.
"Bueno, entonces," dijo el mesenterio, la "supongo que mis observaciones tendrán que
esperar." Se metió el papel en el bolsillo. No parecía tener prisa, y me estaba volviendo loca
Bentham.
"Vaya, Jack! Tome su espíritu y entonces me quedo con la mía! "
Caul suspiro. "Sobre eso. Ya sabes, he estado pensando: No estoy seguro de que podría
manejar toda esta potencia. Eres de mente débil, consulte. Por lo que no me refiero a no
inteligente. Por el contrario, es más inteligente que yo! Pero usted piensa como una persona
débil. Su voluntad es débil. No basta ser inteligente, ya sabes. Uno tiene que ser vicioso! "
"¡No hermano! No haga esto! "Rogó Bentham. "Voy a ser su número dos, su leal
confidente ... cualquier cosa que necesite que sea ..."
Te sirve bien, Pensé. Seguir hablando …
"Esta humillación es precisamente lo que quiero decir", dijo membranas, moviendo la
cabeza. "Es el tipo de cosas que sólo podría cambiar la mente de una persona de carácter
débil, como usted. Pero no soy susceptible a las súplicas emocionales ".
"No, esto es una venganza," dijo Bentham con amargura. "Como si romper las piernas y
esclavizándome durante años no era suficiente."
"Oh, fue, sin embargo," dijo caul. "Es cierto, yo estaba cruzada con usted para nosotros
todo se convierta en hollowgast, pero tener un ejército de monstruos a mi disposición resultó
ser bastante útil. Pero si estoy siendo honesto, ni siquiera acerca de su carácter débil. Es
sólo ... es mi propio fracaso como un hermano, supongo. Alma puede hablar de esto. No me
gusta compartir ".
"Entonces hazlo!" Escupió Bentham. "Acabar de una vez y me tira!"
"Yo podría hacer eso", dijo caul. "Pero creo que sería más eficaz si me tiro ... él." Y
apuntó el arma hacia mi pecho y apretó el gatillo.
***

Sentí el impacto de la bala casi antes de oír el rugido de la pistola. Era como ser walloped
por los puños gigantes, invisibles. Me fue eliminado de mis pies y echado hacia atrás, y luego
todo se hizo abstracta. Yo estaba buscando hacia el techo, mi visión en túnel a un agujero de
alfiler. Alguien gritaba mi nombre. Otra arma disparada, y luego volvió a disparar.
Más gritos.
Yo era vagamente consciente de que mi cuerpo estaba experimentando una gran cantidad de
dolor. Que me estaba muriendo. Entonces Emma y Miss Peregrine estaban de rodillas sobre
mí, angustiada, gritando, al guardia
de la imagen. No podía entender sus palabras, como si mis oídos estaban bajo el agua. Ellos
estaban tratando de mover, para arrastrarme por los hombros hacia la puerta, pero mi cuerpo
estaba floja y pesada. Luego llegó un aullido como los vientos del huracán de la dirección de
la piscina espíritu, ya pesar de un dolor insoportable, me las arreglé para volver la cabeza y
mirar.
Caul estaba de pie de becerro de profundidad en la piscina, con los brazos extendidos y la
cabeza inclinada hacia atrás, en un estado de parálisis como el vapor se apoderó de él, se
fusionó con él. Se vierte en cada abertura en su cara, zarcillos de que se deslice por la
garganta, cuerdas de que el devanado en la nariz, las nubes de la misma
acomodándose en sus ojos y oídos. Luego, en cuestión de segundos, se había ido, la luz
azul que había brillado durante todo el oscurecimiento de la caverna a la mitad de la fuerza,
como si caul había absorbido su poder.
Podía oír la señorita peregrino gritos. Emma cogió una de las armas de los guardias y la
vació en el caul. No estaba lejos y era un buen tiro. Ella debe haberlo golpeado, pero caul no
lo hizo tanto como estremecimiento. En lugar de caer, parecía estar haciendo lo contrario-él
estaba creciendo. Estaba creciendo muy rápidamente, duplicándose en altura y anchura en
tan sólo unos segundos. Él dejó escapar un grito de los animales como de su separación de
la piel abierta y sanó, abierta en dos y sanado. Luego fue una torre de rosa de la carne cruda
y la ropa hecha jirones, sus ojos gigantes azul eléctrico, que tiene un alma robada finalmente
llenó el viejo vacuidad que había alimentado tanto tiempo. Lo peor de todo eran sus manos.
Se habían convertido en enorme, cosas retorcidas, grueso y retorcido como raíces de
árboles, diez dedos cada uno.
Emma y Miss Peregrine intentaron de nuevo a arrastrarme hacia la puerta, pero ahora caul
venía después de nosotros. Se precipitó fuera de la piscina espíritu y gritó en voz hueso
traqueteo:
"ALMA, vuelve aquí!"
Caul elevó sus terribles manos. Una fuerza invisible arrancó la señorita de peregrino y
Emma lejos de mí. Ellos fueron tirados en el aire flotando allí, agitando, diez pies de la tierra,
hasta el caul volcó sus palmas hacia abajo de nuevo. Rápido como una pelota que rebota,
que impactaron a la Tierra.

"Voy a moler USTED entre los dientes!"Caul aulló, a partir través de la caverna hacia ellos,
su cada pisada de un terremoto.
La adrenalina, al parecer, había comenzado a centrar mi visión y audición. Me podía
imaginar ninguna sentencia de muerte más cruel que esto: para pasar mis últimos momentos
viendo las mujeres que amé ser desgarrado. Y entonces oí ladrar a un perro, y algo peor se
me ocurrió: ver morir a mis amigos, también.
Emma y Miss Peregrine corrieron. No tenían otra opción. Para volver atrás para mí ahora
era imposible.
Los demás comenzaron a llegar fuera del pasillo. Los niños y ymbrynes, todos mezclados.
Sharon y los instaladores horca, también. Addison debe haber llevado aquí, mientras
conducía a todos ellos ahora, una linterna colgando de la boca.
No tenían idea de lo que se enfrentaban. Me hubiera gustado advertirles-no molestar a la
lucha contra él, sólo se ejecutan, pero que no me han escuchado. Vieron la bestia imponente
y lanzaron todo lo que tenían en él. La horca hombres plantaron sus martillos. Bronwyn
arrojó un trozo de pared que había llevado en, bobinado hacia atrás y dejar que se vaya
como un lanzamiento de peso. Algunos de los niños tenían armas que habían tomado de los
espectros, que se dispararon caul. Los ymbrynes transforman en pájaros y rodearon la
cabeza, lo picoteando donde pudieran.
Nada de esto tenía el más mínimo efecto sobre él. Las balas rebotaron. Bateó de distancia
el trozo de pared. Alcanzó los martillos entre sus dientes gigantes y les escupió. Al igual que
un enjambre de mosquitos, los ymbrynes parecían simplemente para irritarlo. Y entonces
abrió los brazos y los dedos nudosos, las pequeñas raíces de alimentación que colgaban de
ellos bailando como cables con corriente, y lentamente llevó sus palmas juntas. Mientras lo
hacía, todos los ymbrynes que circundan la cabeza fueron empujados, y todas las peculiares
fueron destruidos juntos en un grupo.
Llevó sus palmas de las manos y las cruzó una y otra vez como si arrugar una hoja de
papel. Los ymbrynes y las peculiares se levantó del suelo en una aglomeración esférica de
las extremidades y alas. Yo era el único que queda solo (a excepción Bentham, donde fue
Bentham?) Y he intentado conseguir
arriba, para ponerse de pie y hacer algo, pero yo sólo podía levantar la cabeza. Mi Dios, ellos
estaban siendo pulverizado, sus gritos de terror haciendo eco en las paredes-y pensé que
era eso, que en un momento la sangre derramaría de ellos como el zumo de una fruta
exprimida, pero entonces una mano de Caul voló hacia arriba y comenzó a aletear frente a
su cara, agitando algo de distancia.
Fue abejas. Una corriente de abejas de Hugh había volado fuera de la aglomeración y
ahora estaban en los ojos de Caul, lo escozor mientras dejaba escapar un aullido demoledor.
Los ymbrynes y peculiares cayeron al suelo, la pelota que habían formado el colapso, los
cuerpos se vierta al exterior en todas partes. No habían sido aplastados, gracias a Dios.
Señorita Peregrine, chillando y batiendo en forma de ave, sacó a la gente a sus pies, y los
empujó hacia el pasillo. Correr. Correr. ¡Ir!
Luego se dio alas fuera de caul. Se había ocupado de las abejas y fue de nuevo abriendo
los brazos, listo para sacar a todo el mundo y salpicaduras de ellos contra una pared. Antes
de que pudiera, la señorita de peregrino le buceo bombardeada con sus garras y se pasó
profundos cortes en su rostro. Se dio la vuelta para tomar un golpe pesado en ella,
golpeando con tanta fuerza que voló por la habitación, rebotó en la pared y cayó al suelo,
donde yacía inmóvil.
Por el momento se dio la vuelta para hacer frente a los otros, que habían casi
desaparecido en el pasillo. Caul extendió la palma de la mano hacia ellos, cerró la mano y
recogió de nuevo, pero estaban más lejos, al parecer, de sus poderes de telequinesis
alcanzarían. Bramando en la frustración, corrió tras ellos, y luego se dejó caer sobre su
vientre y trató de retorcerse en el corredor detrás de ellos. Él sólo podría encajar dentro,
aunque era un poco apretado.
Fue entonces cuando, por fin, vi Bentham. Se había enrollado en el canal de agua que
ocultar, y ahora estaba saliendo de nuevo, empapado pero por lo demás no afectado. Él se
inclinó, de espaldas a mí, trabajar en algo, no pude ver qué.
Me sentía como si fuese a volver a la vida. El dolor en el pecho se alejaba. Traté de mover
los brazos, un experimento, y encontré que pude. Me los puse encima de mi cuerpo y sobre
el pecho, esperando encontrar un par de agujeros y una gran cantidad de sangre. Pero yo
estaba seca. En lugar de agujeros, mis manos encontraron un pedazo de metal aplanado
como una moneda. Cerré mis manos alrededor de ella, lo recogió para mirar.
Era una bala. No había atravesado el cuerpo. No estaba muriendo. La bala le había
incrustado en mi bufanda.
El pañuelo Horacio había tejer para mí.
Había sabido, de alguna manera, que esto iba a pasar y me había hecho esta bufanda de
la lana de las ovejas peculiar. Gracias a Dios por Horacio ...
Vi algo de flash a través del cuarto y levanté la cabeza-I podría just do it-Bentham para ver
de pie con los ojos encendidos, conos de luz blanca caliente que emite de sus cuencas. Se
dejó caer algo y oí un tintineo de cristal.
Se había tomado un frasco de ambro.
Usé toda mi fuerza para girar hacia mi lado, a continuación, un ovillo y empezó a
incorporarse. Bentham se apresuró a lo largo de las paredes, mirando a los frascos. Estaba
estudiando cuidadosamente cada uno.
Como si pudiera verlos.
Y entonces me di cuenta de lo que había hecho, lo que había tomado. Había estado
ahorrando alma robada de mi abuelo todos estos años, y ahora que había consumido la
misma.
Podía ver los frascos. Podía hacer lo que hice.
Estaba de rodillas. Palmas de las manos en el suelo. Sacó un pie debajo de mí, luego
empujó a mí mismo
a pie. Estaba de vuelta, resucitado de entre los muertos.
Para entonces había caul se retorció en el pasillo y fue hasta la mitad de la misma. Podía
oír voces de mis amigos haciendo eco desde el otro extremo. No habían escapado aún. Tal
vez se negaron a abandonar la señorita detrás de peregrino (o yo, posiblemente). Todavía
estaban luchando.
Bentham estaba corriendo ahora, lo mejor que pudo. Se había espiado la otra urna grande
y se dirigía adecuado para ello. Di unos pasos hacia él cojos. Llegó a la urna y lo volcó. Su
líquido azul en el canal entre dientes y comenzó a circular hacia la piscina espíritu.
Se volvió y me vio.
Cojeaba de la piscina y que fue lesionado por él. líquido de la urna llegó a la piscina. Su
agua comenzó a rabiar y una columna de luz cegadora se disparó hacia el techo.
"Que está tomando mi alma!" Caul bramó desde el pasillo. Empezó a colarse de nuevo en
la cámara.
Abordé Bentham, o echó sobre él, lo que usted prefiera. Yo era débil y mareado, y él era
viejo y frágil, y estábamos casi a la altura de uno al otro. Nos ha costado brevemente, y
cuando estaba claro que tenía lo inmovilizó, se dio por vencido.
"Escúchame", dijo. "Tengo que hacer esto. Soy la única esperanza que tiene ".
"¡Cállate!" Dije, agarrando sus manos, que seguían agitándose. "No voy a escuchar sus
mentiras."

"Nos va a matar a todos si no me deja ir!"


"¿Estas loco? Si te dejo ir, sólo le ayudes! "Agarré sus muñecas, por fin. Había estado
tratando de conseguir algo de su bolsillo.
"No, yo no!", Exclamó. "He cometido tantos errores ... pero puedo ponerlos derecha si se
deja que te ayude."
"¿Ayuadame?"
"Mira en el bolsillo!"
Caul estaba retrocediendo lentamente del pasillo, rugiendo sobre sus almas.
"Mi bolsillo del chaleco!" Gritó Bentham. "Hay un papel en ella. Una llevo conmigo siempre,
por si acaso ".
Solté una de sus manos y la mano en el bolsillo. Me encontré con un pequeño trozo de
papel doblado, que arranqué abierta.
"¿Qué es esto?", Le dije. Fue escrito en Old Peculiar; No podía leerlo.
"Es una receta. Mostrarlo a los ymrbynes. Ellos sabrán qué hacer. "
Una mano sobre mi hombro y le quitó el papel de mí. Me di la vuelta para ver a la señorita
de peregrino, pero maltratada humano.
Ella leyó el papel. Sus ojos destellaron en Bentham. "¿Estás seguro de que esto
funcionará?"
"Se trabajó una vez," dijo. "No veo por qué no debería hacerlo de nuevo. Y con aún más
ymbrynes ... "
"Que se vaya", me dijo ella.
Me quedé impactado. "¿Qué? Pero él va
a- "Ella puso una mano en mi hombro. "Lo
sé."
"Se robó el alma de mi abuelo! Se ha llevado ... es en él, ahora mismo! "
"Lo sé, Jacob." Ella me miró, su cara amable pero firme. "Todo eso es cierto y peor. Y fue
una buena cosa que lo atrapó. Pero ahora hay que dejar que se vaya ".
Así que me soltó la mano. Se puso de pie, con la ayuda de la señorita de peregrino.
Bentham y luego se puso de pie,
también, un anciano triste, doblada respaldados con los goteos negros estrellados del alma
de mi abuelo en las mejillas. Por un momento pensé que podía ver un destello de Abe en sus
ojos, un poco de su espíritu allí, provocando de nuevo a mí.
Bentham se volvió y corrió por la columna de luz y la piscina espíritu. El vapor se estaba
reuniendo en la forma de un gigante casi tan grande como membranas, pero con alas. Si
Bentham llegó a la piscina en el tiempo, membranas tendría un rival digno.
Caul fue casi fuera del corredor, y él estaba en su apogeo loco. "¿Qué has hecho!",
Exclamó. "¡TE MATARÉ!"
Señorita Peregrine me empujó plana al suelo y se quedó a mi lado. "No hay tiempo que
ocultar", dijo. "Hacerse el muerto."
Bentham tropezó en la piscina, e inmediatamente comenzó a canalizar el vapor en él. Caul
fin había retorció fuera del pasillo y se sacudió fuertemente a sus pies, y luego corrió hacia
Bentham. Estábamos casi aplastados como una de sus enormes pies se desplomó, no lejos
de la cabeza, pero caul llegamos a la piscina demasiado tarde para dejar de Bentham de la
fusión con lo viejo, alma grande había estado en esa urna. más joven, hermano más débil de
Miss Peregrine ya se había disparado hasta el doble de su altura original.
La señorita de peregrino y me ayudaron el uno al otro. Detrás de nosotros, membranas y
Bentham comenzaron a chocar, el sonido que entra en erupción como bombas. Nadie tenía
que decirme para funcionar.
Estábamos a medio camino del pasillo cuando Emma y Bronwyn aceleraron fuera de él
para reunirse con nosotros. Nos cogieron por los brazos y nos llevaron hacia la seguridad
más rápido que nuestros cuerpos débiles y maltratadas podrían haber logrado por sí sola. No
hablamos, no había tiempo para hacer otra cosa que correr, no hay manera de gritar lo
suficientemente fuerte para ser escuchado, pero la cara de Emma, electrificada con asombro
y alivio por el simple hecho de que yo estaba vivo, lo decía todo.
El túnel negro nos envolvió. Nos habíamos hecho. Miré hacia atrás sólo una vez, al echar
un vistazo a los disturbios estallan detrás de nosotros. A través de las nubes de polvo y
vapor vi a dos criaturas, más alta que las casas, tratando de matar unos a otros: Caul asfixia
Bentham con una mano de punta, excavando sus ojos con la otra. Bentham, insecto con
cabeza, miles de ojos de sobra, se alimentan de cuello de caul con mandíbulas largas,
flexibles y castigándolo con grandes alas de cuero. Bailaron, una maraña de extremidades,
golpeando juntos en las paredes, la sala bajando alrededor de ellos, el contenido de
innumerables frascos de almas destrozadas voladores, una lluvia luminosa.
Con esa vista previa de mis pesadillas por lo tanto cementadas en mi cerebro, dejo que
Emma tirar de mí en la oscuridad.
***

Nos encontramos a nuestros amigos en la siguiente cámara, tragado por la oscuridad, su


única luz con un brillo desapareciendo de la linterna en la boca de Addison. Cuando Emma
disparó una llama y nos vio trotando hacia ellos, usada pero viva, que dejaron escapar una
gran alegría ferina. Los vi en su luz y una mueca de dolor. Ellos eran en sí mismos forma
aproximada, ensangrentada y magullada de ser pirateado por alrededor de membranas,
algunas cojera en las piernas torcidos o rotos.
Hubo una pausa momentánea en los ruidos de explosión procedentes de la caverna, y
Emma finalmente fue capaz de abrazarme. "Vi lo que dispara! ¿Por qué milagro estás vivo? "
"Por el milagro de la lana de oveja y peculiar sueños de Horacio!", Dije, y luego besé
Emma y se separó para encontrar Horacio en la multitud. Cuando lo hice, lo abracé tan fuerte
que sus zapatos de charol levantado del suelo. "Espero que algún día voy a ser capaz de
pagar por esto", me
dijo, tirando de mi bufanda.
"Estoy muy contenta de que ayudó!", Dijo, sonriendo a mí.
La destrucción se reanudó, el inmenso sonido, increíble. restos de rocas rodar fuera del
corredor a nosotros. Incluso si caul y Bentham no pudieron llegar desde donde estaban, que
todavía podría traer todo el lugar de estrellarse sobre nuestras cabezas. Tuvimos que salir de
la biblioteca, y luego salir de este bucle.
Nos encontramos, raspado y cojeando hacia atrás el camino que habíamos venido, la
mitad de nosotros un desastre cojera, actuando las demás muletas como humanos. Addison
nos guió con su nariz, de nuevo a través del laberinto y de la manera que habíamos venido.
El sonido de la batalla redaño y de Bentham nos parecía llevar a cabo, cada vez más fuerte,
incluso como llegamos más lejos, como si ellos estaban creciendo. ¿Qué tan grande que
podían conseguir, y qué tan fuerte? Tal vez las almas de todos los frascos que había roto
llovían en la piscina, la alimentación de ellos, lo que hace aún más monstruoso.
¿La Biblioteca de las Almas enterrarlos? ¿Sería su gravedad, su prisión? ¿O sería como
abrir una grieta en una cáscara de huevo y el nacimiento de estos horrores en el mundo?
Llegamos a la salida de la gruta y se lanzó de nuevo a la luz del día naranja. El estruendo
detrás de nosotros había llegado a ser constante, un temblor que reverberó a través de las
colinas.
"No hay que pararse!" Gritó la señorita de peregrino. "A la salida del bucle!"
Estábamos a mitad de camino, tropezando a través de un claro, cuando el suelo debajo de
nosotros sacudió con tal violencia que todo lo que estaban cambiadas de nuestros pies.
Nunca había oído hablar de un volcán en erupción en persona, pero no podría haber sonado
mucho más miedo que el auge de trueno que hizo eco de las bajas colinas detrás de
nosotros. Nos presentamos en estado de shock al ver acres de roca pulverizada que vuelan
en el aire y luego oímos, claro como el agua, los gritos de Bentham y caul.
Estaban libres de la biblioteca ahora. Habían arrancado a través del techo de la caverna, y
las profundidades incalculables de piedra, a la luz del día.
"No podemos esperar más!", Exclamó la señorita de peregrino. Se levantó y se mantuvo
en lo alto de deformación de papel de Bentham. "Hermanas, es el momento de cerrar este
bucle!"
Fue entonces cuando me di cuenta de qué era lo que nos había dado, y por qué la señorita
peregrino tenía que dejarlo ir. Una receta, que había llamado él. Se trabajó una vez ...
Era el procedimiento que había engañado caul y sus seguidores en promulgación, hace
todos esos años en 1908. El que se había derrumbado el bucle que se encontraban, en lugar
de restablecer sus relojes internos como esperaban. Esta vez el colapso sería intencional.
Había solo un problema …
"¿No que los convierten en huecos?", Preguntó la señorita Wren.
"Un hueco hay problema," dije, "pero la última vez que alguien se derrumbó un bucle de
esta manera, no se crea una explosión lo suficientemente grande como para aplanar la mitad
de Siberia?"
"Los ymbrynes mi hermano coaccionado para que lo ayudara eran jóvenes y sin
experiencia", dijo la señorita de peregrino. "Vamos a hacer un mejor trabajo."
"Será mejor", dijo la señorita Wren.
Sobre la colina, una cara gigante se levantó como un segundo sol asomando sobre el
horizonte. Fue el mesenterio, la grande como diez casas ahora. En una terrible voz que
pregonaba a través de las colinas, bramó,
"ALMAAAAAAAAA!"
"Él viene para usted, señorita!", Exclamó oliva. "Hay que ponerse
a salvo!" "En un momento, querida."
Señorita Peregrine ahuyentó todos nosotros los niños peculiares (y Sharon y sus primos)
un buen
distancia, a continuación, se reunieron los ymbrynes a su alrededor. Se veían como una
sociedad secreta mística a punto de promulgar un antiguo ritual. Lo cual, supongo, que eran.
La lectura del periódico, dijo la señorita de peregrino, "De acuerdo con esto, una vez que
empezamos la reacción, tendremos solamente un minuto para escapar del bucle."
"¿Será que el tiempo suficiente?", Dijo la señorita
avoceta. "Tendrá que ser", dijo la señorita Wren
con gravedad.
"Tal vez deberíamos estar más cerca de la salida antes de tratar", sugirió la señorita
Glassbill, que recientemente había llegado a sus sentidos.
"No hay tiempo", dijo la señorita de peregrino. "Tenemos que-"
El resto de su sentencia fue ahogada por un grito lejano, pero-atronadores de membranas,
sus palabras galimatías ahora, su mente probable fusión de la extraordinaria tensión de
rápido crecimiento. Su aliento nos llegó unos segundos después de su voz, un viento falta de
color amarillo que cuaja el aire.
Bentham no había sido escuchado en unos pocos minutos. Me pregunté si lo
habían matado. "Desea que su ancianos suerte!" Miss Peregrine nos gritó.
"Buena suerte!" Todos lloramos.
"No nos estallar!" Añadió Enoc.
Señorita Peregrine se volvió hacia sus hermanas. Los doce ymbrynes forman un círculo
cerrado y manos unidas. Señorita Peregrine habló en Old Peculiar. Los otros respondieron al
unísono, todas sus voces se levanta en un canto misterioso, cadenciosa. Esto se prolongó
durante treinta segundos o más, tiempo durante el cual caul comenzó a salir de la caverna,
escombros cayendo por las colinas donde sus enormes manos agarradas a la venta.
"Bueno, esto es fascinante," dijo Sharon, "y eso es todo libre de quedarse y ver, pero creo
que mis primos y yo se va." Empezó a alejarse, luego vio que el camino por delante divide
cinco maneras y el duro suelo había capturado a ninguna de nuestras huellas. "Um," dijo,
volviéndose hacia atrás, "¿alguien le suceda a recordar el camino?"
"Vas a tener que esperar," gruñó Addison. "Nadie se va hasta que los
ymbrynes hacen." Finalmente se desabrochó sus manos y se rompió su
círculo.
"Eso es todo?", Dijo Emma.
"Eso es todo!", Respondió la señorita de peregrino, corriendo hacia nosotros. "Vamos a
estar en nuestro camino. No queremos estar aquí cincuenta y cuatro segundos desde ahora!
"
Cuando las ymbrynes habían estado de pie era una grieta abierta en la división de la tierra,
la arcilla apostasía en un pozo cada vez mayor rapidez de la que un fuerte zumbido, casi
mecánica emitió sucesivamente. El colapso había comenzado.
A pesar del agotamiento y cuerpos rotos y los pasos vacilantes, nos encontramos,
empujado por el terror y más rápido, apocalíptico terribles ruidos y por el gigante, explotación
de árboles de sombra que cayó en nuestro camino. Corrimos por un terreno que estaba
dividiendo abierta, abajo escaleras antiguas que se desmoronaron bajo nuestros pies, de
nuevo en la primera casa que habíamos salido de, ahogada por el polvo rojo de las paredes
de pulverización, y finalmente en el pasadizo que conducía a la torre de caul.
Señorita Peregrine nos conducidos a través de la vía de paso de desintegración que nos
rodea, y luego por el otro lado, en la torre. Miré hacia atrás para ver la cueva paso detrás de
nosotros, un puño gigante que rompe abajo a través de su techo.
Señorita Peregrine, frenética: "¿Dónde se ha ido la puerta? Hay que cerrarlo, o el colapso
pueden esparcirse más allá de este bucle! "
"Bronwyn le dio una patada en!" Enoc chivado. "¡Esta roto!"
Había sido el primero en llegar a ella y, por Brownyn, derribando la puerta había sido más
rápido que gira su control. "Lo siento!", Exclamó. "¿He condenado a todos?"
sacudida del bucle había comenzado a extenderse a la torre. Se balanceó, nosotros
derramando desde un lado de la sala a la otra.
"No si podemos escapar de la torre," dijo la señorita de peregrino.
"Estamos demasiado alta!", Exclamó la señorita Wren. "Nunca llegaremos a la parte
inferior en el tiempo!"
"Hay una cubierta abierta justo por encima de nosotros", le dije. Aunque no estaba segura
de por qué lo dije, porque saltando hacia la muerte parecía no es mejor que ser aplastado en
una torre de colapso.
"Sí!", Exclamó oliva. "Vamos a saltar!"
"Por supuesto que no!", Dijo la señorita Wren. "Nos ymbrynes estaría muy bien, pero los
niños ..." "Puedo flotar nosotros!", Dijo Oliva. "¡Soy lo suficientemente fuerte!"
"De ninguna manera!", Dijo Enoc. "Usted es muy pequeña, y hay demasiados de
nosotros!"
La torre se balanceó enfermizamente. azulejos del techo se desplomaron nosotros y
grietas spidered a través del piso alrededor.
"Está bien, entonces!", Dijo Oliva. "¡Quedarse atrás!"
Empezó arriba. Tomó el resto de nosotros sólo un momento, y uno más oscilación de la
torre, para decidir que Oliva fue nuestra única esperanza.
Nuestras vidas estaban ahora en manos delicadas de nuestro miembro más pequeño. Bird
nos ayude.
Corrimos por el pasillo en pendiente, a continuación, salir al aire libre y lo que quedaba del
día. Debajo de nosotros difundir una vista imponente de Acre del diablo: el compuesto y sus
paredes claras, la sima de niebla y su puente-hueca con huecos, los tinders negro de
fumadores de la calle y las viviendas para llevar más allá, y luego la zanja, que serpentea a
lo largo de la orilla del bucle como un anillo de escoria. Lo que sucedió después, ya sea que
vivían o morían, yo estaría feliz al menos para ver la última de este lugar.
Hemos hecho bolso hasta la barandilla circular. Emma agarró mi mano. "No mirar hacia
abajo, eh?"
Uno a uno los ymbrynes se dirigió a las aves y se sentó en la barandilla, listo para ayudar
en lo que fuera posible. Oliva tomó de la barandilla con ambas manos y se quitó los zapatos.
Sus pies se balancearon hacia arriba hasta que ella estaba haciendo una parada de cabeza
sin peso sobre el carril, sus talones dirigidos hacia el cielo.
"Bronwyn, tomar mis pies!", Dijo. "Vamos a hacer una cadena. Emma agarra las piernas de
Bronwyn, y las piernas de Jacob Emma, y Horacio Emma, y Horacio Hugh ... "
"Mi dolor de la pierna izquierda!", Dijo Hugh.
"Entonces Horacio le toma el correcto!", Dijo Oliva.
"Esto es una locura!", Dijo Sharon. "Vamos a ser demasiado pesado!"
Oliva comenzó a discutir, pero un temblor repentino sacudió la torre tan fuerte que tuvimos
que aferrarse a la barandilla o ser sacudido.
Era la forma de oliva o nada.
"Usted consigue la idea!", Gritó la señorita de peregrino. "Haz lo que dice de oliva y, lo más
importante, no lo suelte hasta llegar al suelo!"
Poco oliva dobló las rodillas, se inició un pie hacia abajo, hacia Bronwyn, y lo ofreció a ella.
Bronwyn tomó el pie de oliva, a continuación, se estiró y agarró el otro. Oliva soltó la
barandilla y se levantó en las manos de Bronwyn, empujando hacia el cielo como un nadador
dando inicio a la pared de una piscina.
Bronwyn se levantó del suelo. Emma rápidamente tomó el asimiento de las piernas de
Bronwyn, y luego
ella se levantó, también, como oliva tensa hacia arriba, apretando los dientes, obligándose
superior. Luego fue mi turno, pero oliva, al parecer, se estaba quedando sin potencia de
elevación. Luchó y gimió, perro-remar hacia el cielo, pero ella estaba fuera de jugo. Fue
entonces cuando la señorita de peregrino se convirtió en un pájaro, se agitaba en el aire,
enganchó sus garras a través de la parte posterior de un vestido de oliva, y levantó.
Mis pies estuvieron fuera de la tierra. Hugh se agarró a las piernas y Horacio en sus
piernas y Enoc en la suya y así sucesivamente, hasta que incluso Perplexus y Addison y
Sharon y sus primos habían cogido un paseo. Hemos atado hacia fuera en el aire como una
cometa moviendo extraño, Millard su cola invisible. Las otras, más pequeñas ymbrynes
enganchadas en nuestra ropa aquí y allá y se agitaron con furia, añadiendo lo que pudieron
levantar.
El último de nosotros sólo acababa de salir de la torre cuando todo comenzó a
desmoronarse. Miré hacia abajo a tiempo para ver caer. Sucedió rápidamente, cayendo
sobre sí mismo, la sección superior pareciendo a la implosión como si hubiera sido aspirado
en el bucle de colapsar. Después de que el resto simplemente se fue, se vuelque en una
sección antes de romper en el medio y caída en una enorme nube de polvo y escombros, el
sonido como un millón de ladrillos que se vierte en una cantera. Para entonces la fuerza de
Miss Peregrine fue debilitando, y los que estaban cayendo lentamente hacia el suelo, los
ymbrynes nosotros tirando con fuerza hacia un lado para un aterrizaje suave lejos de los
restos del avión.
Aterrizamos en el patio, Millard primero y luego, finalmente, de oliva, que estaba tan
gastado que ella aterrizó sobre su espalda y se quedó allí, respirando como si acabara de
correr una maratón. Nos reunimos alrededor, animando y aplaudiendo ella.
Sus ojos se agrandaron y ella apuntando hacia arriba. "¡Mira!"
En el aire detrás de nosotros, en la parte superior de la torre había sido justo momentos
antes, había tejido una pequeña vórtice de reluciente plata, como un huracán en miniatura.
Fue la última del bucle colapso. Vimos hipnotizado, ya que se contrajo, haciendo girar cada
vez más rápido. Cuando se hizo demasiado pequeña para ver, no salió de ella un sonido
como el chasquido de un estampido sónico:
"ALMAAAAAAAAAA ..."
Y a continuación, el torbellino se apagó, chupando la voz de caul con la suya.
UN espués del bucle se derrumbó y cayó la torre, no se dejó estar en shock y la
boca abierta, al menos no por mucho tiempo. Aunque parecía que los peores peligros
estaban detrás de nosotros y la mayoría de nuestros enemigos habían sido talados o
capturado, había caos por todas partes y
trabajo para hacer. A pesar de nuestro cansancio y contusiones y esguinces, las ymbrynes
se dedicaron a hacer lo que mejor sabe hacer ymbrynes, que consistía en crear orden. Se ha
cambiado la forma humana y se hizo cargo. El compuesto se buscó espíritus ocultos. Dos
rindieron pura y simple, y Addison descubrió otra, una mujer de aspecto triste escondido en
un agujero en el suelo.
Ella salió con los brazos levantados, pidiendo clemencia. Se emplearon los primos de
Sharon construcción de una cárcel improvisada para mantener nuestro pequeño pero
creciente número de prisioneros, y se pusieron a trabajar con alegría, cantando antes de que
se elaboraron. Sharon fue interrogado por Miss Peregrine y Miss avoceta, pero después de
unos pocos minutos de interrogatorio, que se mostraron satisfechos de que no era más que
un mercenario, no un agente secreto o un traidor. Sharon había parecido tan conmocionado
por la traición de Bentham como el resto de nosotros.
En poco tiempo las prisiones y los laboratorios de los espíritus 'se vaciaron y sus máquinas
de terror rompieron. Los sujetos de sus experimentos horribles fueron llevados a cabo a la
luz y atendidas. Decenas más fueron liberados de otro bloque de celdas. Salieron del edificio
subterráneo donde habían estado buscando a cabo delgado y desigual. Algunos extraviado
en un sueño y tuvo que ser acorralado y vigilado, para que no se alejan y se pierden. Otros
fueron tan abrumado por la gratitud que no podían dejar de darnos las gracias. Una pequeña
niña pasó media hora yendo de una a otra peculiar, sorprendiéndonos con abrazos. "Usted
no sabe lo que hizo por nosotros", siguió diciendo. "Usted no sabe lo que hizo."
Era imposible no ser afectados por ella, y como les dimos lo que pudimos comodidad, que
se ve acosada por estornudos y suspiros. No podía imaginar lo que mis amigos habían
pasado, y mucho menos a los que se había pasado semanas o meses en el mantenimiento
de caul. Comparado con eso, mis contusiones y traumas eran intrascendentes.
Las peculiares rescatados voy a recordar la mayoría eran tres hermanos. Parecían una
salud regular, pero estaban tan impresionados por lo que habían experimentado que no iban
a hablar. En la primera oportunidad que se retiraron de la multitud, que se encuentra un poco
de escombros para resguardarse en adelante, y se quedó hueca alrededor de ellos, el más
antiguo, con los brazos estirados alrededor de la dos más jóvenes. Como si no pudiera
cuadrar la escena delante de ellos con demonios que habían aceptado como realidad.
Emma y yo cruzamos a donde estaban sentados. "Ahora estás a salvo," dijo
suavemente. La miraron como si no conocen el significado de la palabra.
Enoc nos vio hablando con ellos y se acercó con Bronwyn. Ella estaba arrastrando una
ligera apenas consciente detrás de ella, un técnico de laboratorio con bata blanca con las
manos atadas. Los chicos retrocedieron.
"Él no puede hacerte daño nunca más", dijo Bronwyn. "Ninguno de ellos puede."
"Tal vez deberíamos salir de aquí con ustedes un rato," dijo Enoc con una sonrisa
diabólica. "Voy a apostar que tendría mucho que hablar."
El Wight levantó la cabeza. Cuando vio a los chicos, sus ojos se abrieron
ennegrecidas. "Basta," dije. "No atormentarlos."
Las manos del chico más joven se cerraron en puños y empezó a levantarse, pero el hijo
mayor lo detuvo y le dijo algo al oído. El niño más joven cerró los ojos y asintió con la
cabeza, como si poner algo de distancia, entonces escondido sus puños fuertemente debajo
de los brazos.
"No thank'y", dijo en un acento sureño educado.
"Vamos," dije, y dejamos que sean, Bronwyn arrastrando el Wight detrás de ella.

***

Nos daban vueltas del compuesto, a la espera de instrucciones de los ymbrynes. Fue un
alivio, por una vez, a no ser los que deciden todo. Nos sentimos pasamos pero energizados,
agotado de no creer, pero cargada con el conocimiento loca que habíamos sobrevivido.
Hubo estallidos espontáneos de aplausos, risas, canciones. Millard y Bronwyn bailaron por
el suelo lleno de cicatrices. De oliva y Claire se aferraban a la señorita de peregrino, que los
llevó en sus brazos mientras ella zumbó alrededor, la comprobación de las cosas. Horacio
mantuvo pellizcar a sí mismo, la sospecha de que esto era sólo uno de sus sueños, un bello
futuro que aún no había llegado a ser. Hugh se alejó por sí mismo, sin duda falta Fiona, cuya
ausencia había dejado un agujero en todos nosotros. Millard estaba ocupado preocupándose
por su héroe, Perplexus, cuyo envejecimiento rápido se había detenido cuando entramos en
Abaton y, curiosamente, aún no se reanudó. Pero sería, Millard nos aseguró, y ahora
la torre de caul fue destruida, no estaba claro cómo Perplexus alcanzaría su antiguo bucle.
(Hubo Panloopticon de Bentham, por supuesto, pero ¿cuál de sus cien puertas era la
correcta?)
Luego estaba la cuestión de Emma y yo. Nos apegamos a la cadera y sin embargo apenas
intercambiamos una palabra. Teníamos miedo de hablar unos con otros, creo que, a causa
de lo que teníamos que hablar.
¿Qué pasaría después? ¿Qué sería de nosotros? Emma sabía que no podía dejar
peculiardom. Tendría que vivir dentro de un bucle para el resto de su vida, ya sea Acre del
diablo o algún otro lugar mejor. Pero yo era libre de irse. Tenía familia y un hogar
esperándome. Una vida, o la aproximación más pálida de uno. Pero yo tenía una familia,
también. Y tuve Emma. Y había una nueva Jacob me había convertido, todavía se estaba
convirtiendo. Iba a sobrevivir de nuevo en la Florida?
Necesitaba toda ella. Ambas familias, tanto Jacobs-todos Emma. Yo sabía que tendría que
elegir, y yo tenía miedo de que me partiría por la mitad.
Todo era demasiado, más de lo que podía enfrentarse tan pronto después de los ensayos
que sólo había soportado. Necesitaba unas cuantas horas, un día, a fingir. Así que Emma y
yo estábamos de pie hombro con hombro y miraron hacia afuera, lanzando a nosotros
mismos en cualesquiera que sean las necesarias ymbrynes de nosotros.
Los ymbrynes, excesivamente protectora por naturaleza, decidimos que había pasado
suficiente. Necesitábamos descanso, y además, había tareas, dijeron, que los niños
peculiares no tenían nada que tomar parte en. Cuando cayó la torre que había aplastado a
un edificio más pequeño debajo de ella, pero que no querían que nos peinar los escombros a
los sobrevivientes. En otra parte del compuesto hubo ambro viales para ser recuperados,
que no quería que nos va cerca. Me preguntaba lo que harían con ellos, o si esas almas
robadas jamás podrían ser reunidos con sus respectivos dueños.
Pensé en el vial a partir el alma de mi abuelo. Me había sentido tan violado cuando
Bentham lo utilizó y, sin embargo, si no lo había hecho, nunca habría escapado de la
Biblioteca de las Almas. Así que al final, en realidad, era el alma de mi abuelo que nos había
salvado. Fue gratificante saber que por lo menos no había ido a la basura.
No había trabajo por hacer fuera compuesto de los espíritus ', también. A lo largo de
Louche Lane y en otros lugares de Acre del diablo, esclavizado a los niños peculiares
necesarios para ser liberados, pero los ymbrynes insistieron en que deberían ser los que
hacerlo, junto con algunos adultos peculiares. Como sucedió, se enfrentarían a ninguna
resistencia: los esclavos y otros tránsfugas habían huido del Acre el momento los espíritus
cayeron. Los niños serían recogidos y llevados a una casa de seguridad. Los traidores
perseguidos y llevados ante los tribunales. Nada de esto fue nuestra preocupación, nos
dijeron. En este momento necesitamos un lugar para recuperarse, así como una base de
operaciones desde la que la reconstrucción de peculiardom Podría empezar, y ninguno de
nosotros queríamos estar en la fortaleza de temor atormentado los espectros 'más tiempo del
que teníamos que hacerlo.
Sugerí la casa de Bentham. Tenía un montón de espacio, camas, instalaciones, un médico
en vivo-in rápido y Panloopticon (que, nunca se sabe, podría ser útil para algo). Nos
cambiamos tan oscuro caía, la carga de uno de los camiones de transporte de los espectros
con los de nosotros que no podía caminar, el resto que marcha detrás de él. Cruzamos fuera
de la fortaleza con un poco de ayuda del hueco puente, que levantó el camión a través del
hueco primero y el resto de nosotros en grupos de tres. Algunos de los niños estaban
asustados del hueco y necesita persuadir. Otros no podían esperar y clamado por otro paseo
una vez que se habían cruzado. Yo les di el gusto. Mi control sobre los huecos se había
convertido en una segunda naturaleza, que fue satisfactorio, aunque un poco agridulce.
Ahora que los huecos estaban casi extintos, mi capacidad peculiar parecía obsoleta-esta
manifestación de ella, de todos modos. Pero yo
estaba de acuerdo con eso. No me importa que tenga una potencia llamativa; que era sólo
un partido de truco ahora. Me hubiera sido mucho más feliz si nunca hubieran existido
huecos.
Viajamos a través de Acre del diablo en una procesión lenta, aquellos de nosotros en el pie
que rodea el vehículo como un flotador en un desfile, otros montando sus defensas y el
techo. Se sentía como una vuelta de la victoria, y peculiares del Acre inundó fuera de sus
casas y chozas para vernos pasar. Habían visto la caída de la torre. Sabían que las cosas
habían cambiado. Muchos aplaudieron. Algunos dieron saludos. Otros acechaban en las
sombras, avergonzado por el papel que habían jugado.
Cuando llegamos a la casa de Bentham, Madre de polvo y Reynaldo nos recibió en la
puerta. Nos dieron una bienvenida cálida y dijeron que la casa era nuestra para usarla como
necesitábamos. Madre de polvo comenzó de inmediato el tratamiento de los heridos,
mostrándoles a las camas, lo que hace que se sientan cómodos, los ungía con el polvo. Ella
se ofreció a curar mis heridas y las heridas por mordedura a través de mi estómago primero,
pero yo le dije que podía esperar. Otros estaban en peores condiciones.
Le dije lo que había utilizado su dedo. La forma en que me había salvado la vida, y la vida
de otros. Ella se encogió de hombros y se volvió a su trabajo.
Insistí. "Usted se merece una medalla," dije. "No sé si peculiares dan medallas, pero si lo
hacen me aseguraré de conseguir uno."
Ella pareció sorprenderse por esto de alguna manera, y dejó escapar un sollozo antes de
precipitarse de distancia. "¿He dicho algo malo?", Le preguntó Reynaldo.
"No sé", dijo, de que se trate, y fue tras ella.
Nim serpenteaba alrededor de la casa en un sueño, sin poder creer lo que había hecho
Bentham. "Debe haber algún error", repetía. "Señor. Bentham nunca nos traicionaría de esa
manera ".
"Sal de ella!" Emma le dijo. "Su jefe era un canalla."
La verdad era un poco más matizada, pensé, pero haciendo un argumento a favor de la
complejidad del carácter moral de Bentham no iba a hacer que me terriblemente popular.
Bentham no tiene que renunciar a esa receta o tomar a su hermano monstruosa. Él hizo una
elección. Al final se había condenado a sí mismo con el fin de salvar al resto de nosotros.
"Sólo necesita tiempo", dijo Sharon de Nim. "Es mucho para procesar. Bentham tenía un
montón de nosotros engañar ".
"Incluso usted?", Le dije.
"Me especial." Él se encogió de hombros y sacudió la cabeza. Parecía conflicto y triste.
"Me destetado ambrosía, me sacó de la adicción, salvado mi vida. No era bueno en él.
Supongo que dejo que me ciega a la mala ".
"Él debe de haber tenido un hombre de confianza", dijo Emma. "Usted sabe, un
hombre de confianza. Un Igor "." Su asistente! "Me dijo. "¿Alguien lo ha visto?"
Nadie tenía. Se realizaron búsquedas en la casa de él, pero la mano derecha con cara de
piedra de Bentham había desaparecido. Señorita Peregrine se reunieron todos juntos y
preguntó Emma y yo lo describen en detalle, en caso de que él volviera. "Él debe ser
considerada peligrosa", dijo. "Si lo ves, no se involucran. Correr y decirle a un ymbryne ".
"Envía un ymbryne," murmuró Enoc. "¿No se da cuenta de que nosotros los salvos?"
Señorita Peregrine le escuchó. "Sí, Enoc. Usted fue brillante, todos ustedes. Y usted ha
crecido notablemente. Pero incluso los adultos tienen ancianos que saben mejor ".
"Sí, señorita," dijo, escarmentado.
Después le pregunté a la señorita de peregrino si creía Bentham había planeado
traicionarnos de la
comenzando.
"Mi hermano era un oportunista por encima de todo", dijo. "Creo que parte de él quería
hacer lo correcto, y cuando usted y la señorita Bloom ayudó, lo hizo realmente. Pero todo lo
largo que había estado haciendo los preparativos para entregar, y en caso de que resultó ser
ventajosa para él. Y cuando le dije dónde rellenarlo, decidió que era ".
"No fue tu culpa, señorita P," dijo Emma. "Después de lo que le hizo a Abe, no me habría
perdonado, tampoco."
"Sin embargo, podría haber sido más amable." Ella frunció el ceño, sus ojos vagando. "Las
relaciones entre hermanos pueden ser complejas. Me pregunto, a veces, si mis propias
acciones tuvieron alguna incidencia sobre los caminos mis hermanos eligieron. ¿Podría
haber sido una mejor hermana para ellos? Tal vez, como un joven ymbryne, estaba
demasiado centrado en mí mismo ".
Le dije, "Miss Peregrine, que está", y luego me deje de usar la palabra ridícula, porque
nunca había tenido un hermano o hermana, y tal vez no lo era.
***

Más tarde tomamos la señorita de peregrino y algunos de los ymbrynes al sótano para
mostrarles el corazón de la máquina Panloopticon de Bentham. Podía sentir mi hueco dentro
del compartimento de la batería, débil pero vivo. Me sentí muy mal por ella y le preguntó si
podía llevarlo a cabo, pero la señorita peregrino dijo que por ahora necesitaban el
funcionamiento de la máquina. Tener tantos bucles accesibles bajo un mismo techo les
permitiría difundir las noticias de nuestra victoria rápidamente a través peculiardom, para
evaluar los daños causados por los espíritus y comenzar la reconstrucción.
"Espero que entiendan, el Sr. Portman," dijo la señorita de
peregrino. "Hago …"
"Jacob tiene una debilidad por ese hueco," dijo
Emma. "Bueno", dije, un poco de vergüenza. "Fue mi
primera".
Señorita Peregrine me miró extrañamente, pero prometió que haría todo lo que pudiera.
La mordedura de la herida a través de mi estómago se estaba volviendo demasiado
insoportable para ignorar, por lo que Emma y yo nos unimos a la línea para ver la madre de
polvo, que se deslizó fuera de su clínica improvisada en la cocina y al final del pasillo. Fue
asombroso ver a una persona tras otra manea en, maltratadas y golpeadas, amamantando a
un dedo del pie roto o una conmoción cerebral o leve en el caso de la señorita avoceta, una
bala de pistola antigua de caul alojada en el hombro de sólo dar zancadas a cabo a los
pocos minutos mirando mejor que nuevo. De hecho, estaban buscando tan bueno que la
señorita de peregrino sacó Reynaldo a un lado y le pidió que recordar a la madre de polvo
que no era un recurso renovable y no perder a sí misma en pequeñas heridas que se curan
muy bien por su propia cuenta.
"Traté de decirle a mí mismo," respondió, "pero es un perfeccionista. Ella no me escucha ".
Así que la señorita de peregrino fue a la cocina a hablar con la madre de polvo en persona.
Ella volvió a salir cinco minutos más tarde, mirando varios cortes en la cara avergonzados de
haber desaparecido y su brazo, que no había colgado directamente desde caul la había
golpeado contra la pared de la caverna, moviéndose libremente en su lado. "Qué terca
mujer!", Exclamó.
Cuando fue mi turno para ir a verla, se me negó el tratamiento, ella sólo tenía un pulgar y
el índice a la izquierda en su mano buena. Pero ella echó un vistazo a los recortes zag, con
incrustaciones de sangre a través de mi vientre y prácticamente me empujó hacia la cama
que habían creado por el fregadero. La mordedura se está infectando, me dijo a través de
Reynaldo. dientes huecos eran repleto de bacterias más peligrosas, y se dejan sin
tratamiento me gustaría conseguir muy enfermo. Así que cedió. Madre
Polvo roció su polvo a través de mi torso, y en unos pocos minutos me estaba sintiendo
mucho mejor.
Antes de irme, he tratado de decirle una vez más lo mucho que su sacrificio había querido
decir, y cómo la pieza de sí misma que había dado a mí nos había salvado. "En realidad, sin
ese dedo, nunca lo hubiera sido capaz A-"
Pero ella se dio la vuelta tan pronto como empecé a hablar, como si las palabras de
agradecimiento que le quemaba los oídos. Reynaldo me salió a toda prisa. "Lo siento,
Madre de polvo tiene muchos otros pacientes que atender."
Emma se encontró conmigo en el pasillo. "Te ves maravillosa!", Dijo. "Gracias a los
pájaros, que estaba empezando a preocuparse de que la mordedura ..."
"Asegúrese y decirle sobre sus oídos," dije.
"¿Qué?"
"Sus oídos," me dijeron más fuerte, apuntando a ellos. oídos de Emma no habían dejado
de sonar desde la biblioteca. Debido a que había tenido para mantenerla en llamas manos
para iluminar nuestro camino como nos escapamos, ella no había sido capaz de bloquear el
ruido terrible, lo cual, me preocupaba, literalmente, había sido ensordecedor. "Simplemente
no mencionar el dedo!"
"¿El qué?"
"El dedo!" Dije, levantando el dedo. "Ella es muy susceptible al respecto. Sin juego de
palabras ... "" ¿Por qué? "
Me encogí de hombros. "Ni idea."
Emma entró. Tres minutos más tarde salió chasqueando los dedos por sus oídos.
"Increíble!", Dijo. "Claro como el agua."
"Gracias a Dios", le dije. "Gritar no es
divertido." "Ha. Mencioné el dedo, por cierto.
"" ¿Qué? ¿Por qué?"
"Tenía
curiosidad."
"¿Y?"
"Sus manos comenzaron a temblar. Luego murmuró algo Reynaldo no se traduciría, y él
prácticamente me echado fuera ".
Puede ser que hemos seguido demasiado el tema, creo que, si no hubiéramos estado tan
cansados y hambrientos, y si en ese momento el olor de la comida no habíamos wafted su
camino más allá de nuestras narices.
"Ven a por ella!" Miss Wren gritó desde el pasillo, y la conversación se presentó.

***

Al caer la noche nos reunimos para comer en la biblioteca de Bentham, la única habitación lo
suficientemente grande para contener todos nosotros cómodamente. El fuego fue alimentado
y una fiesta donado por la gente agradecidos trajo, pollo asado y patatas y animales de caza
y el pescado (que evitaba, en la remota posibilidad de que pudieran haber quedado
atrapados en la zanja). Comimos y hablamos y refrito de las aventuras de los últimos días.
Señorita Peregrine sólo había oído un poco sobre nuestro viaje desde Cairnholm a Londres,
y luego a través bombardeada Londres para llegar a la señorita Wren, y quería saber hasta
el último detalle. Ella era un gran oyente, siempre riéndose de las partes divertidas y
reaccionar con jadeos satisfactorias a nuestros adornos dramáticos.
"Y entonces cayó la bomba justo en el hueco y lo voló en mil pedazos!" Gritó de oliva,
saltando de la silla mientras se recrea el momento. "Pero tuvimos peculiar de la señorita
Wren
suéteres, así que la metralla no nos matan! "
"Oh mis cielos!", Dijo la señorita de peregrino. "Eso fue muy afortunado!"
Cuando nuestras historias habían terminado, la señorita peregrino se sentó en silencio
durante un tiempo, nos estudiando con una mezcla de tristeza y temor. "Estoy muy, muy
orgulloso de ti," dijo ella, "y así lo siento por todo lo que sucedió. No puedo decir cuánto me
gustaría que me había estado a su lado, y no mi hermano engañosa ".
Se observó un minuto de silencio por Fiona. No estaba muerta, Hugh insistió, sino que
simplemente perdió. Los árboles habían amortiguado su caída, dijo, y que probablemente
estaba vagando en el bosque en algún lugar cerca de la señorita colección de animales
salvajes Wren. O habían golpeado la cabeza en el camino hacia abajo y olvidado de dónde
venía. O se esconde ...
Miró a su alrededor con suerte en nosotros, pero evitó sus
ojos. "Estoy seguro de que ya aparecerá," Bronwyn le
aseguró.
"No le des falsas esperanzas", dijo Enoc. "Es cruel."
"Se podría saber acerca cruel", Bronwyn respondió con desdén.
"Vamos a cambiar el tema," dijo Horacio. "Quiero saber cómo el perro rescatado a Jacob y
Emma en el metro."
Addison saltó valientemente sobre la mesa y comenzó a narrar la historia, pero lo
embelleció con tantas digresiones sobre su propio heroísmo que Emma se vio obligado a
tomar el relevo. Juntos, ella y yo les dijo cómo habíamos encontrado nuestra manera de Acre
del diablo, y cómo con la ayuda de Bentham que habíamos montado nuestro mini-invasión
de compuesto de los espíritus '. A continuación, todo el mundo tenía preguntas para mí-que
querían saber sobre los huecos.
"¿Cómo te enseñan su lengua?", Preguntó Millard.
"¿Qué se siente para controlar uno?", Preguntó Hugh. "¿Se imagina que eres uno de ellos,
como lo hago mis abejas?"
"¿Se cosquillas?", Preguntó Bronwyn.
"¿Alguna vez desea que usted podría mantener uno como mascota?", Preguntó oliva.
Le respondí lo mejor que pude, pero me sentía cohibido porque era una cosa difícil de
describir, mi conexión con los huecos, como armar un sueño a la mañana siguiente. Estaba
distraída, también, por la charla Emma y yo había estado posponiendo. Cuando terminé, me
llamó la atención de Emma y asentí con la cabeza hacia la puerta, y nos excusamos. A
medida que nos alejamos de la mesa, podía sentir los ojos de la habitación en la espalda.
Nos reduce en un guardarropa luz de los faroles estrecha con abrigos, sombreros y
sombrillas. No era un lugar amplio y cómodo, pero era al menos privado; en algún lugar que
no sería entramos en o oímos. De pronto me sentí aterrado e irracionalmente. Tenía una
elección difícil de hacer, uno que no había intentado resolver plenamente hasta ahora.
Nos quedamos en silencio por un momento, uno frente al otro, la habitación
insensibilizados por la tela que pensé que podía escuchar los latidos de nuestros corazones.
"Entonces," dijo Emma, porque por supuesto que comenzaría en primer lugar. Emma,
siempre particular, nunca tiene miedo de un momento incómodo. "¿Te quedarás?"
No sabía lo que iba a decir hasta que las palabras salieron de mi boca. Yo estaba
corriendo en el piloto automático, sin filtro. "Tengo que ver a mis padres."
Esa era una verdad incuestionable. Ellos estaban haciendo daño y asustado y no merecen
estar, y les habían dejado colgando demasiado tiempo.
"Por supuesto," dijo Emma. "Entiendo. Por supuesto que sí."
Una pregunta quedó en el aire, sin respuesta. Ver mis padres habían sido una medida a
medias, una no-respuesta. Verlos, seguro. ¿Y entonces que? ¿Qué le diría a ellos?
Traté de imaginar decirle a mis padres la verdad. A este respecto, la conversación
telefónica que había tenido con mi padre en el subterráneo había sido una vista previa de las
próximas atracciones. Él lo ha perdido. Nuestro hijo es una locura. O contra las drogas. O tal
vez no en suficiente cantidad de droga.
No, la verdad no funcionaría. ¿Y qué? Me gustaría verlos, les aseguro que estaba vivo y
bien, conforman una historia sobre los lugares turísticos en Londres, entonces les digo que ir
a casa sin mí? Decir ah. Me perseguían. Tendrían policías escondidos en los arbustos en
nuestro lugar de encuentro. Hombres de bata blanca con redes de tamaño Jacob. Tendría
que correr. Diciéndoles la verdad sólo empeoraría las cosas. Al verlos sólo para huir de
nuevo sería más torturarlos. Pero la idea de no ver a mis padres en todo, de no ir a casa de
nuevo, no podía dejar de pensar en torno a ella. Porque, si realmente estaba siendo honesto
conmigo mismo, por mucho que le dolía pensar en dejar Emma y mis amigos y este mundo,
parte de mí quería ir a casa. Mis padres y su mundo representan un retorno a la cordura y la
previsibilidad, algo que estaba esperando después de toda esta locura. Tenía que ser normal
por un tiempo. Para recuperar el aliento. Solo por un rato.
Yo había pagado mi deuda con los peculiares y la señorita de peregrino. Me había
convertido en uno de ellos. Pero no sólo era uno de ellos. Yo también era hijo de mis padres,
y por imperfectas que eran, les echaba de menos. Echaba de menos su casa. Incluso
especie de menos a mi vida tonta, ordinaria. Por supuesto, probablemente se pierda Emma
más que cualquiera de esas cosas. El problema era, que quería demasiado. Yo quería la
vida de ambos. La doble nacionalidad. Para ser peculiares, y aprender todo lo que había que
aprender sobre el mundo peculiar, ya sea con Emma, y explorar todos los bucles Bentham
había catalogados en su Panloopticon. Sino también para hacer las cosas estúpidas,
ordinarias adolescentes normales hacen, mientras que todavía podía pasar por uno. Obtener
el carnet de conducir. Hacer un amigo de mi edad. Terminar la secundaria. Entonces yo sería
dieciocho años, y podía ir a cualquier lugar que quería -o Anywhen. Que podía volver.
Aquí estaba la verdad, la raíz y el hueso de él; yo no podría vivir el resto de mi vida en un
bucle de tiempo. Yo no quiero ser un niño peculiar para siempre. Pero un día, tal vez, podría
ser un adulto peculiar.
Tal vez, si yo era muy cuidadoso, no había una manera de tenerlo todo.
"No me quiero ir", dije, "pero creo que podría necesitar, por un
tiempo." Aplanado expresión de Emma. "A continuación, vaya", dijo.
Me picó. Ni siquiera se había preguntado lo que "hace
tiempo" significaba. "Voy a venir visita," dije rápidamente.
"Puedo volver en cualquier momento."
En teoría, esto era cierto: ahora que la amenaza Wight había sido aplastado, no would-
pájaro dispuesto-sea siempre algo para volver a. Pero era difícil imaginar que mis padres
firmar apagado en más viajes al Reino Unido en el corto plazo. Me estaba mintiendo a mí
mismo, para los dos-y Emma sabía.
"No", dijo. "No quiero eso."
Mi corazón dejó caer. "¿Qué?", Dije en voz baja. "¿Por qué no?"
"Porque eso es lo que hizo Abe. Cada pocos años que volvería. Y cada vez era mayor y yo
era el mismo. Y entonces se encontró con alguien y se casó ... "
"Yo no haría eso", le dije. "Te amo."
"Lo sé," dijo, dándose la vuelta. "Así lo hizo."
"Pero no estamos ... no va a ser así con nosotros ..." Agarré ciegamente las palabras
adecuadas, pero mis pensamientos eran un embrollo.
"Sería, sin embargo. Usted sabe que me gustaría ir con usted si pudiera, pero no puedo-I
envejecería adelante. Así que sólo estaría esperando. Congelado en el ámbar. No puedo
hacer eso de nuevo ".
"No sería mucho! Sólo un par de años. Y entonces lo que podía hacer lo que quería.
Podría ir a la universidad en alguna parte. Tal vez aquí en Londres! "
"Tal vez", dijo. "Tal vez. Pero ahora que está haciendo promesas que no podría ser capaz
de mantener, y así es como la gente en el amor se ponen muy mal heridos ".
Mi corazón latía. Me sentía desesperada y patética. Atornillarlo, que nunca vería a mis
padres de nuevo. Multa. Pero no podía perder Emma.
"Yo no estaba pensando bien," dije. "No me refiero a ella. Me quedaré."
"No, creo que estaba siendo honesto", dijo. "Creo que si la estancia no será feliz. Y,
finalmente, llegará a mí resentirse por ello. Y eso sería peor ".
"No. No, yo nunca ... "
Pero me había mostrado mi mano, y ahora era demasiado tarde para tomar de nuevo.
"Hay que ir", dijo. "Usted tiene una vida y una familia. Esto nunca se supone que es para
siempre ".
Me senté en el suelo, luego se apoyó contra la pared de capas y dejar que ellos me
pisotean. Durante unos largos segundos fingí nada de esto estaba sucediendo, que no
estaba aquí, que todo mi mundo se lana y negro y olía a naftalina. Cuando salí a la superficie
a respirar de nuevo, Emma estaba sentado con las piernas cruzadas en el suelo junto a mí.
"Yo no quiero que esto sea", dijo. "Pero creo que entiendo por qué tiene que ser. Usted
tiene su mundo para reconstruir, y yo la mía ".
"Pero es también el mío, ahora," dije.
"Eso es cierto." Ella pensó por un momento, amasando la barbilla. "Eso es verdad, y tengo
grandes esperanzas de que no vuelva, porque te has convertido en una parte de nosotros, y
nuestra familia no va a sentir todo sin ti. Pero cuando lo hace, creo que usted y yo debería
ser amigos ".
Pensé en eso por un momento. Amigos. Sonaba tan pálido y sin vida.
"Creo que es mejor que no hablar de nuevo."
"Estoy de acuerdo", dijo. "No creo que pueda soportarlo."
Me moví a su lado y puse mi brazo alrededor de su cintura. Pensé que podía apartarse,
pero no lo hizo. Después de un rato, la cabeza inclinada hacia el hombro.
Nos sentamos así durante mucho tiempo.

***

Cuando Emma y yo finalmente salieron del guardarropa, casi todo el mundo estaba dormido.
El hogar de la biblioteca fue incendiada a las brasas, los platos llenos de comida reducidos a
retazos, altos techos de la sala haciendo eco con ronquidos contentas y murmullos. Los
niños y ymbrynes yacían cubierta a través de sofás y se cerraron sobre la alfombra, a pesar
de que había un montón de cómodas habitaciones de arriba. Después de haber perdido casi
el uno al otro, que no estaban dispuestos a dejar ir de nuevo tan pronto, aunque sólo sea por
la noche.
Me gustaría salir por la mañana. Ahora que sabía lo que tenía que pasar entre Emma y yo,
un mayor retraso sería solamente atormentarnos. Ahora, sin embargo, que necesitaba
dormir. ¿Cuánto tiempo había pasado desde que había cerrado los ojos durante más de un
minuto o dos? No podía recordar haberse sentido más agotado.
Apilamos algunos cojines en una esquina y nos quedamos dormidos abrazados. Era
nuestra última noche
juntos, y me aferré apretado, mis brazos entrelazados alrededor de ella, como si apretando
bastante difícil que pudiera encerrarla en mi memoria sensorial. Cómo se sentía, cómo olía.
El sonido de su respiración, ya que redujo la velocidad y niveló. Pero el sueño me tiró con
fuerza hacia abajo, y parecía que sólo había sólo cerré los ojos cuando de repente me
entrecerraba los ojos contra la luz del día amarillo deslumbrante llegando de un banco de
ventanas altas.
Todo el mundo estaba despierto y fresado alrededor de la habitación, hablando en voz
baja, para no molestar a nosotros. Nos desenredado a nosotros mismos a toda prisa,
consciente de sí mismo, sin la privacidad de la oscuridad. Antes de que habíamos tenido la
oportunidad de componer nosotros mismos, en breezed señorita de peregrino con una taza
de café y Nim con una bandeja de tazas. "¡Buenos dias a todos! Confío en que estés bien
descansado, porque tenemos un montón de- "
Señorita Peregrine nos vio y se detuvo a media frase, las cejas en
aumento. Emma se tapó la cara. "Oh no."
En el agotamiento y la emoción de la noche anterior, no se me había ocurrido que dormir
en la misma cama que Emma (incluso si dormir es todo lo que hicimos) podría ofender la
sensibilidad victoriana de Miss Peregrine.
"Señor. Portman, una palabra. "Miss Peregrine dejó la cafetera y torcido con el dedo.
Supongo que estaba tomando la culpa de éste. Me puse de pie y se alisó la ropa arrugada,
color ascendente en mis mejillas. No estaba avergonzado en lo más mínimo, pero era difícil
no sentir un poco
desconcertado.
"Deséame suerte", le susurré a
Emma. "Admitir nada!" Susurró ella.
Oí risas mientras cruzaba la habitación, y alguien cantando, "Jacob y Emma, sentado en
un árbol ... ymbryne!"
"Oh, crecer, Enoc," dijo Bronwyn. "Estás celoso." He
seguido de Miss Peregrine al pasillo.
"No pasó nada", dije, "para que lo sepas."
"Estoy seguro de que no me interesa", dijo. "Nos está dejando hoy,
¿verdad?" "¿Cómo lo sabes?"
"Puede que, en rigor, ser una mujer de edad avanzada, pero todavía tengo mis ingenios
sobre mí. Sé que se siente dividido entre sus padres y nosotros, su viejo hogar y su nueva ...
o lo que queda de ella. ¿Quieres encontrar un equilibrio sin tomar partido, y sin perjudicar a
ninguna de las personas que amas. Pero no es fácil. O incluso, necesariamente, sea posible.
Es que por el tamaño de la misma? "
"Es ... sí. Eso es practicamente todo."
"¿Y dónde has dejado las cosas con la señorita
Bloom?" "Somos amigos," dije, poniendo a prueba
la palabra con inquietud. "Y usted es infeliz por
ello."
"Bueno sí. Pero entiendo ... creo. "Ella
ladeó la cabeza. "¿Vos si?"
"Ella está protegiendo a sí misma."
"Y", agregó la señorita de
peregrino. "Eso no lo entiendo."
"Usted es muy joven, Jacob. Hay muchas cosas que no es muy probable
que 'conseguir'. "" No veo por qué mi edad tiene que ver con ello. "
"Todo!" Ella se rió, rápido y agudo. Y entonces se dio cuenta de que realmente no lo hice
entender, y ella se suavizó un poco. "Miss Bloom nació cerca de la vuelta del siglo pasado",
dijo. "Su corazón es viejo y constante. Tal vez usted se preocupe que pronto-que va a
reemplazar algunas semánticas de Romeo girar la cabeza. Yo no contaría probable. Ella está
fijado en usted. Nunca la he visto tan feliz con nadie. Incluso Abe ".
"¿En serio?", Le dije, una oleada de construcción de calor en mi pecho.
"De Verdad. Pero, como hemos establecido, se es joven. Sólo dieciséis dieciséis por
primera vez. Su corazón está despertando, y la señorita Bloom es su primer amor. ¿Es que
no? "
Asentí con la cabeza tímidamente. Pero sí, sin lugar a dudas. Cualquiera podía verlo.
"Usted puede tener otros amores", dijo la señorita de peregrino. "Corazones jóvenes, al
igual que los cerebros jóvenes, pueden tener poca capacidad de atención."
"Yo no," dije. "No soy así."
Yo sabía que sonaba como algo que un adolescente impulsivo diría, pero en ese
momento, estaba tan seguro acerca de Emma como me he estado en nada.
Señorita Peregrine asintió lentamente. "Estoy contento de escuchar eso", dijo. "Miss Bloom
le haya dado permiso para romper su corazón, pero yo no. Es muy importante para mí, y no
tan dura como la mitad que deja entrever. No puedo tenerla estar en la luna alrededor y
prender fuego a si usted se encuentra distraído por los encantos débiles de una chica
normal. He pasado ya por eso, y simplemente no tienen los muebles de sobra. ¿Lo
entiendes?"
"Um," dije, tomados por sorpresa, "Creo que sí ..."
Ella se acercó y dijo de nuevo, dejando caer su voz baja y pedregosa. "¿Lo entiendes?"
"Sí, señorita peregrino."
Ella asintió bruscamente, luego sonrió y dio unas palmaditas en el hombro. "Está bien,
entonces. Buena conversación. "Y antes de que pudiera responder se marchaba de nuevo
en la biblioteca y gritando," El desayuno! "
***

Salí de una hora más tarde, acompañado al muelle de Emma y la señorita de peregrino y un
complemento completo de nuestros amigos y ymbrynes. Sharon estaba esperando con un
nuevo barco dejado por piratas en fuga zanja. Hubo un largo intercambio de abrazos y
despedidas entre lágrimas, que terminó con prometiéndome Me gustaría venir y ver a todos
de nuevo, a pesar de que no sabía cómo me las arreglaría que en el corto plazo, lo que con
los vuelos internacionales para pagar a los padres y convencer.
"Nunca le olvidaremos, Jacob!", Dijo Oliva, mocos.
"Voy a registrar tu historia para la posteridad", prometió Millard. "Esa será mi nuevo
proyecto. Y voy a ver que está incluido en una nueva edición de los Cuentos de la peculiar.
Se le famosa! "
Addison se acercó con los dos cachorros grimbear siguiéndolo. No podría decir si ellos o
que lo había adoptado. "Usted es el ser humano el cuarto más valiente que he conocido en
mi vida", dijo. "Espero que nos encontremos de nuevo."
"Eso espero, también," dije, y en serio.
"Oh, Jacob, que puede venir a visitarte?" Rogó Claire. "Siempre he querido ver a Estados
Unidos."
No tuve el corazón para explicar por qué no fue posible. "Por supuesto que sí", le dije.
"Amaría eso."
Sharon llamó a su personal en el lado de la embarcación. "¡Todos a bordo!"
De mala gana me subí, y luego Emma y Miss Peregrine abordé, también. Tuvieron
insistió en quedarse conmigo hasta que me encontré con mis padres, y yo no había dar la
batalla. Sería más fácil decir adiós en etapas.
Sharon amarras del barco y nos empujó fuera. Nuestros amigos agitaban y llamados a
nosotros a medida que se alejó flotando. Le devolví el saludo, pero dolía demasiado como
para verlos retroceder, por lo que la mitad de cerrar los ojos hasta que la corriente nos llevó
alrededor de una curva en la zanja, y ya no estaban.
Ninguno de nosotros tenía ganas de hablar. En silencio, vimos los edificios caídos y
pasamos puentes desvencijados. Después de un rato llegamos al cruce, se aspiraron
groseramente a través del mismo paso subterráneo por el que habíamos entrado, y escupió
al otro lado en un bochorno, por la tarde moderna. Las viviendas desmoronadas del Acre del
Diablo se habían ido, condominios con frente de cristal y brillante de torres de oficinas han
levantado en su lugar. Una lancha zumbó pasado.
Los sonidos de un ocupado, preocupado por la actual filtrada. Una alarma de coche. Un
timbre del teléfono celular. Jangly música pop. Pasamos un restaurante junto al canal de
fantasía, pero gracias al encanto de Sharon, los comensales en el patio no nos vemos como
flotamos por. De haberlo hecho, me preguntaba lo que habría pensado de nosotros: dos
adolescentes en negro, una mujer en ropa formal de estilo victoriano, y Sharon en su Grim
Reaper manto, nos Poling de los bajos fondos. Quién sabe, tal vez el mundo moderno era
tan harto de que nadie hubiera inmutado.
Mis padres eran otra historia, sin embargo, y ahora que estábamos de vuelta en el
presente, justo lo que la historia se estaba empezando a preocuparme. Ya pensé que había
perdido mi mente, o metido en las drogas duras. Tendría suerte si no me envían a un
hospital mental. Incluso si no lo hacían, que estaría haciendo control de daños por años.
Ellos nunca a confiar en mí.
Pero fue mi lucha, y me gustaría encontrar una manera de tratar con él. Lo más fácil para
mí sería decirles la verdad, pero de nuevo, no pude. Mis padres nunca lo entenderían esta
parte de mi vida, y para tratar de obligarlos a ellos podría aterrizar en un hospital mental.
Mi padre ya se sabía más de los niños peculiares que era bueno para él. Él los había
conocido en Cairnholm, aunque había pensado que estaba soñando. Entonces Emma le
había dejado esa carta y una foto de sí misma con mi abuelo. Como si eso no fuera
suficiente, a través del teléfono realidad me dije a mi padre que era peculiar. Eso había sido
un error, me di cuenta, y egoísta. Y ahora aquí me dirigía a su encuentro con Emma y Miss
Peregrine a mi lado.
"Pensándolo bien," dije, dirigiéndose a ellos en el barco, "Tal vez no deberías venir
conmigo."
"¿Por qué no?", Dijo Emma. "No vamos a envejecer rápidamente hacia adelante que ..."
"No creo que mis padres me vean con usted. Todo esto se va a ser bastante difícil de
explicar, ya que es ".
"He pensado un poco en esto," dijo la señorita de
peregrino. "¿A qué? ¿Mis padres?"
"Sí. Yo te puedo ayudar con ellos, si lo
desea. "" ¿Cómo? "
"Uno de los deberes de un miríada ymbryne está tratando con las normales que se
convierten de manera problemática curiosidad por nosotros, o de otro modo problemático.
Tenemos formas de hacerlos poco curiosa, de hacer que se olviden que han visto ciertas
cosas ".
"¿Sabías de esto?", Le pregunté a Emma.
"Por supuesto. Si no fuera por la toallita, peculiars estarían en las noticias todos
los días. "" Así que ... toallitas memoria de la gente? "
"Es más una cereza-cosecha selectiva de ciertos recuerdos inoportunos", dijo la señorita
Halcón peregrino. "Es bastante indoloro y no tiene efectos secundarios. Aún así, le puede
golpear tan extrema. Lo dejo a su discreción. "
"Está bien", le dije.
"Está bien, ¿qué?", Dijo Emma.
"Está bien, por favor, indique el borrado de memoria cosa a mis padres. Suena asombroso.
Y mientras estás en ello, no fue esta vez cuando tenía doce años que me he caído el coche
de mi madre en la puerta del garaje ... "
"No hay que dejarse llevar, el Sr. Portman."
"Es broma," dije, aunque me gustaría única especie de estado. De cualquier manera, fue
un gran alivio. Ahora no tendría que pasar el resto de mi adolescencia disculpándose por el
momento me escapé, hecho que mis padres piensan que estaba muerto, y casi arruinado
sus vidas para siempre. Lo cual era agradable.
S haron nos dejó en la misma oscuridad, infestada de ratas bajo-embarcadero donde nos
gustaría encontramos por primera vez él. Al bajar de su barco no me dio una punzada
de nostalgia agridulce. Yo podría haber sido aterrorizada y sucio y en varias formas
exóticas de dolor cada segundo de la última
varios días, pero probablemente nunca tener una aventura como esta de nuevo. Me perdería
IT no tanto los ensayos que había perdurado como la persona que había estado mientras yo
soporté ellos. Hubo una voluntad de hierro dentro de mí, sabía que ahora, y esperaba poder
aferrarse a ella incluso cuando mi vida se hizo más suave.
"Tanto tiempo", dijo Sharon. "Me alegro de haberte conocido, a pesar de todos los
problemas sin fin que me causó." "Sí, yo también." Nos dimos la mano. "Ha sido
interesante."
"Espera aquí para nosotros," Miss Peregrine le dijo. "Miss Bloom y yo vamos a volver
dentro de una hora o dos."
Encontrar a mis padres resultó ser fácil. Hubiera sido aún más fácil si yo todavía tenía mi
teléfono, pero como era, todo lo que tenía que hacer era informe a una estación de policía.
Yo era una persona desaparecida conocido, y menos de media hora de dar un oficial de mi
nombre y de sentarse en un banco a esperar, mi madre y mi padre llegó. Vestían ropa
arrugada que claro que lo habían dormido, normalmente maquillaje perfecto de mi madre era
un desastre, mi padre tenía una barba de tres días, y ambos estaban llevando a cabo las
pilas deDESAPARECIDOcarteles con la cara en ellos. me sentí
al instante y de forma global muy mal por lo que había puesto a través. Pero como he tratado
de disculparse, se retiraron los carteles y me envolvió en un abrazo de dos vías, y mis
palabras se perdieron en los pliegues del suéter de mi padre.
"Jake, Jake, ohmygod, mi pequeño Jake," dijo mi madre.
"Es él, es realmente él", dijo mi padre. "Estábamos tan preocupados, estábamos tan
preocupados ..." ¿Cuánto tiempo había estado fuera? ¿Una semana? Algo por el estilo,
aunque parecía como una eternidad. "¿Dónde estabas?", Dijo mi madre. "¿Que estuviste
haciendo?"
El abrazo se rompió, pero todavía no pude conseguir una palabra en.
"¿Por qué te escapaste de esa manera?", Preguntó mi padre. "¿Qué estabas pensando,
Jacob?"

"Me diste canas!", Dijo mi madre, y luego le echó los brazos alrededor de mí por segunda
vez. Mi padre me miró. "¿Dónde está tu ropa? ¿Qué es esto que llevas puesto? "
Todavía estaba en mi ropa de aventura negros. Vaya. Estarían más fácil de explicar que la
ropa del siglo XIX, sin embargo, y por suerte la madre de polvo se habían curado todos los
cortes en la cara ...
"Jacob, di algo!", Exigió mi padre.
"Estoy realmente, realmente lo siento", le dije. "Yo nunca le he hecho pasar esto si que
podría haber ayudado, pero todo está bien ahora. Las cosas van a estar bien. Usted no va a
entender, y eso está bien, también. Te amo chicos ".
"Tienes razón en una cosa," dijo mi padre. "No entendemos. En absoluto.
"" Pero no pasa nada, "dijo mi mamá. "Usted nos dará una explicación."
"Vamos a tener uno, también," dijo un oficial de policía que había estado en espera.
"Y una prueba de drogas." Las cosas se deslizaban fuera de mi control. Era el
momento de tirar del cordón de apertura.
"Te voy a decir todo", dije, "pero primero me gustaría que para cumplir con un amigo mío.
Mamá, papá, esto es Miss Peregrine ".
Vi los ojos de mi padre ir a la señorita P, luego a Emma. Debe haber reconocido ella,
porque él
parecía como si hubiera visto un fantasma. Pero estaba bien, él se olvidaría pronto.
"Encantado de conocerte", dijo la señorita de peregrino, dando la mano tanto de mis
padres. "Usted tiene un hijo estupendo, sólo un niño de primera categoría. No sólo es Jacob
un perfecto caballero, que es incluso más talento que su abuelo ".
"Su abuelo?", Dijo mi padre. "Cómo …"
"¿Quién es esta extraña mujer?", Dijo mi madre. "¿Cómo sabes que nuestro hijo?"
Señorita Peregrine agarró sus manos y se quedó profundamente en sus ojos. "Alma de
peregrino, Alma LeFay peregrino. Ahora, entiendo que usted ha tenido un momento terrible
aquí en las Islas Británicas. Sólo un viaje horrible. Creo que sería lo mejor para todos los
involucrados si sólo se olvidó de que sucediera. ¿No le parece? "
"Sí," dijo mi madre, una mirada lejana en sus ojos.
"Estoy de acuerdo", dijo mi padre, sonando un poco
hipnotizado. Señorita Peregrine se había detenido sus
cerebros.
"Fantástico, maravilloso", dijo. "Ahora rem sus ojos sobre esto, por favor." Ella soltó de sus
manos y dibujó una, pluma de halcón azul-manchado largo de su bolsillo. Y entonces una ola
caliente de culpabilidad pasó por mí, y yo se lo impidió.
"Espera," dije. "No creo que quiera que lo haga, después de todo."
"¿Está seguro?" Ella parecía un poco decepcionado. "Podría ser muy complicado
para ti." "Se siente como hacer trampa", le dije.
"Entonces, ¿qué vas a decir?", Preguntó Emma.
"No sé todavía. Sin embargo, no parece correcto sólo ... limpie sus cerebros ".
Si diciéndoles la verdad era egoísta, parecía doblemente simplemente borrar la necesidad
de una explicación. Y ¿qué pasa con la policía? Mi familia? Los amigos de mis padres? Sin
duda, todos sabían que había estado ausente, y para mis padres se olviden de lo que había
sucedido ... Hubiera sido un desastre.
"Eso depende de ustedes", dijo la señorita de peregrino. "Pero creo que sería prudente, al
menos, me deja limpie los últimos dos o tres minutos, por lo que voy a olvidar la señorita
Bloom y yo."
"Bueno ... está bien", le dije. "Siempre y cuando no pierdan el idioma Inglés junto con
él." "Estoy muy preciso," dijo la señorita de peregrino.
"¿Qué es eso de que limpia el cerebro?", Dijo el oficial de policía. "¿Quién eres tú?"
"Alma de peregrino," dijo la señorita de peregrino, corriendo para estrechar su mano.
"Alma de peregrino, Alma LeFay peregrino."
La cabeza del oficial caído, y él estaba fascinado repente por un lugar en el
suelo. "No puedo pensar en un par de espectros es posible que hayas hecho
esto," dijo Emma.
"Por desgracia, sólo funciona en las mentes maleables de las normales", dijo la señorita de
peregrino. "Hablando de eso." Ella levantó la pluma.
"Espera," dije. "Antes de hacer." Puse mi mano para que ella agitar. "Gracias por todo.
Realmente voy a extrañar, la señorita de peregrino ".
Señorita Peregrine ignoró mi mano y me abrazó. "El sentimiento es mutuo, el Sr. Portman.
Y yo soy el que usted debe estar dando las gracias. Si no hubiera sido por su heroísmo y de
la señorita Bloom ... "
"Bueno", dije, "si no hubiera sido por mi abuelo que le ahorra todos esos años ..."
Ella sonrió. "Digamos que es aún".
Hubo un adiós a la izquierda. El mas dificil. Puse mis brazos alrededor de Emma, y ella
exprimido ferozmente.
"¿Podemos escribir el uno al otro?",
Dijo. "¿Estás seguro que quieres?"
"Por supuesto. Amigos mantienen en
contacto. "" Está bien, "dije, aliviada. Al
menos nos could-
Y entonces ella me besó. Un grande, lleno-en-el-labios beso que salió de mi
cabeza dando vueltas. "Pensé que éramos sólo amigos!", Dije, tirando hacia
atrás, sorprendido.
"Um, sí," dijo ella con timidez. "Ahora somos. Sólo necesitaba uno para recordar
por. "Nos reímos tanto, nuestro corazón se eleva y rompiendo a la vez.
"Los niños, que se detienen!" Siseó señorita peregrino.
"Frank," mi madre dijo débilmente, "¿quién es esa chica besos de Jake?"
"No tengo la menor idea," mi padre entre dientes. "Jacob, que es esa chica, y qué hace
ella besando?"
Mis mejillas encendidas. "Um, este es mi amigo .... Emma. Sólo estamos
diciendo adiós. "Emma agitó con timidez. "Usted no se acordará de mí, pero ...
hola!"
"Bueno, dejar de besar a muchachas extrañas y venir," dijo mi madre.
"Está bien", le dije a la señorita de peregrino. "Supongo que será
mejor que manos a la obra."
"No creo que esto es un adiós," dijo la señorita de peregrino. "Eres uno de los nuestros.
Usted no va a deshacerse de nosotros tan fácilmente ".
"Espero que no", le dije, sonriendo a pesar de un peso en el corazón.
"Te escribiré," dijo Emma, tratando de sonreír, con la voz quebrada. "Buena suerte con ...
lo que sea que la gente normal."
"Adiós, Emma. Te echaré de menos. "Parecía tan inadecuada una cosa que decir, pero en
momentos como éste, las palabras mismas eran inadecuadas.
Señorita Peregrine volvió para terminar su trabajo. Ella levantó la pluma de halcón y le hizo
cosquillas a mis padres en sus propias narices.
"Perdone!" Mi madre dijo, "¿qué te parece que estás Doooo-AAAAAA-Choo!"
Y a continuación, tanto ella como mi padre tuvo un ataque de estornudos, y mientras
estaban los estornudos, la señorita de peregrino cosquillas el oficial de policía, y él tenía un
estornudo, también. En el momento en que eran todo terminado, narices corriendo y con la
cara roja, la señorita de peregrino y Emma habían batido por la puerta y se fue.
"Como estaba diciendo," mi padre dijo, recogiendo como si no hubieran pasado los últimos
minutos. "Espera ... ¿qué estaba diciendo?"
"Eso nos podríamos ir a casa y hablar de todo esto más tarde?", Le dije
con suerte. "No antes de contestar algunas preguntas", dijo el oficial.
Pasamos unos cuantos minutos hablando con la policía. Mantuve mis respuestas vagas,
Entrelacé cada frase con una disculpa, y juré arriba y hacia abajo que no había sido
secuestrados, maltratados, o drogado. (Gracias a la memoria de la señorita de peregrino
limpie, el agente había olvidado de hacer que te saque la prueba de drogas.) Cuando mis
padres se explican por la muerte de mi abuelo y los "problemas" que había sufrido a
consecuencia de ello, la policía se mostró satisfecho de que yo era sólo una jardín-variedad
fugitivo que había olvidado tomar su medicación. Nos hicieron firmar unos formularios y nos
enviaron en nuestro camino.
"Sí, sí, por favor, vamos a ir a casa," dijo mi madre. "Pero vamos a hablar de este hombre,
joven. A fondo."
Casa. La palabra se había convertido en extraño para mí. Una tierra lejana que
apenas podía imaginar. "Si nos damos prisa," dijo mi padre, "que podría ser capaz de
coger un vuelo por la noche ..."
Se había cimentado su brazo alrededor de mi hombro, como si tuviera miedo me había
escapado el momento en que la soltó. Mi madre no podía dejar de mirar a mí, con los ojos
muy abiertos y agradecidos, conteniendo las lágrimas.
"Estoy bien," dije, "lo prometo."
Yo sabía que no me creen, y no lo haría por un largo tiempo.
Salimos a la calle para pedir un taxi negro. Como uno tiraba hacia arriba, vi dos caras
conocidas que me miran desde un parque al otro lado de la calle. Ocupando la sombra
moteada de un roble eran Emma y Miss Peregrine. Levanté un adiós lado, mi dolor en el
pecho.
"Jake?" Mi padre sostenía la puerta de la cabina abierta para mí. "¿Cuál es
el problema?" Le di las olas en un rasguño cabeza. "No hay nada, papá."
Me metí en la cabina. Mi padre se volvió para mirar hacia el parque. Cuando miré por la
ventana, todo lo que vi debajo de la encina eran un pájaro y algunas hojas de soplado.
***

Mi regreso a casa no era ni triunfante ni fácil. Me había roto la confianza de mis padres, y
juntar las piezas de nuevo juntos sería un trabajo lento y laborioso. Considerado un riesgo de
fuga, me miraba todo el tiempo. Fui a ninguna parte sin supervisión, ni siquiera para las
caminatas alrededor de la manzana. Un complicado sistema de seguridad se instaló en la
casa, no tanto para evitar que los ladrones entren en la que yo a escondidas. Me llevaron de
vuelta a la terapia, se sometieron a un sinnúmero de evaluaciones psicológicas, y le recetó
medicamentos nuevos y más fuertes (que me escondí debajo de la lengua y luego escupió).
Pero había sufrido mucho peores privaciones que el verano, y si una pérdida temporal de la
libertad era el precio que tenía que pagar por los amigos que había hecho, las experiencias
que había tenido, y la extraordinaria vida que ahora sabía que ser mío , parecía una ganga.
Vale la pena cada conversación incómoda con mis padres, cada noche solitaria pasó
soñando con Emma y mis amigos peculiares, cada visita a mi nuevo psiquiatra.
Ella era una señora mayor imperturbable llamado Dr. Spanger, y yo pasamos cuatro
mañanas a la semana en el resplandor de su cara levantada permasmile. Ella me interrogó
sin cesar acerca de por qué me había escapado de la isla y cómo me había pasado los días
después, esa sonrisa que nunca flaquean. (Sus ojos, para que conste, eran marrones agua
de fregar, alumnos normales, no hay contactos.) La historia que inventé era un alegato de
locura temporal espolvoreado con un poco de pérdida de memoria, todos los bits de los
cuales era imposible verificación. Decía así: asustado por lo que parecía ser una oveja-
asesinar maniaco suelto en Cairnholm, Entreabrí, de polizón en un barco a Gales,
brevemente se olvidó de quién era yo, y auto-stop a Londres. Yo dormía en parques, no
hablaba con nadie, no hice conocidos, consumido ninguna sustancia estado de ánimo o que
alteran la mente, y se dirigió a la ciudad durante varios días en un estado de fuga
desorientado. En cuanto a la llamada telefónica con mi padre en el que yo había admitido ser
"peculiar" um, lo llamada telefónica? No podía recordar ninguna llamada de teléfono ...
Eventualmente el Dr. Spanger atribuyó todo el asunto hasta un episodio maníaco, que se
caracteriza por delirios, desencadenada por el estrés, el dolor y los problemas no resueltos
abuelo. En otras palabras: que había ido un poco loco, pero era probablemente una cosa de
una sola vez y que estaba sintiendo mucho mejor ahora, gracias. Aún así, mis padres eran
un manojo de nervios. Ellos me estaban esperando para tomar medidas, hacer algo loco,
huir de nuevo, pero yo estaba en mi mejor comportamiento. He jugado el papel de niño
bueno e hijo penitente como si yo fuera a ganar un Oscar. Me ofrecí mi ayuda en la casa. Me
levanté mucho antes del mediodía y rato a la vista de mis padres vigilantes. vi televisión
con ellos y hacía los recados y se quedaron en la mesa después de las comidas para
participar en las discusiones tontas que le gustaba tener-sobre la remodelación del baño, la
política la asociación de propietarios, las dietas de moda, las aves. (Había nunca más de una
alusión echando un vistazo a mi abuelo, la isla, o mi "episodio.") Que era agradable, amable,
paciente, y de cien maneras no es el hijo que recordaba. Deben haber pensé que había sido
secuestrado por extraterrestres y se reemplaza con un clon o algo, pero no se quejaban. Y
después de unas semanas, se consideró seguro para llevar a la familia alrededor, y este tío o
tía que se reduciría en un poco de café y conversación poco natural, y por lo que pudo
demostrar en persona cómo cuerdo era yo.
Extrañamente, mi padre nunca mencionó la letra Emma le había dejado atrás en la isla, ni
la foto de ella y Abe escondido en su interior. Tal vez fue más de lo que podría hacer frente
a, o tal vez le preocupaba que hablar de ello conmigo podría desencadenar una recaída.
Cualquiera que sea la razón, era como si nunca hubiera pasado. En cuanto a tener en
realidad se reunió Emma y Millard y Olive, estoy seguro de que le hace mucho tiempo que
desestimó como un sueño extraño.
Después de unas semanas mis padres empezaron a relajarse. Los productos que
compraron mi historia y explicaciones del Dr. Spanger para mi comportamiento. Podrían
haber sondeado más profundo, probablemente, hizo más preguntas, incorporó una segunda
o tercera opinión de otros psiquiatras, pero que en realidad quería creer que estaba haciendo
mejor. Que todo lo que el doctor drogas Spanger me había puesto estaban trabajando su
magia. Más que nada, querían nuestras vidas para volver a la normalidad, y el más largo que
estaba en casa, más que parecía estar ocurriendo.
En privado, sin embargo, he tenido problemas para adaptarse. Estaba aburrido y solitario.
Los días arrastraron. Yo había pensado, después de las dificultades de las últimas semanas,
que las comodidades del hogar serían más dulce, pero muy pronto, incluso lavada sábanas y
comida china perdido su lustre. Mi cama era demasiado blanda. Mi comida demasiado rica.
Había demasiado de todo, y me hacía sentir culpable y decadente. A veces, paseando los
pasillos del centro comercial en una diligencia con mis padres, me gustaría pensar en la
gente que había visto que viven en los márgenes de Acre del Diablo y enojarse. ¿Por qué
tenemos más de lo que sabíamos qué hacer con, mientras que tenían menos de lo que
necesitan para mantenerse con vida?
Tenía problemas para dormir. Desperté a horas intempestivas, mi mente bucle escenas de
mi tiempo con las peculiares. A pesar de que Emma había dado mi dirección y comprobado
el buzón de correo varias veces al día, no hay cartas habían llegado de ella o los demás.
Cuanto más tiempo fui sin saber de sí dos semanas, y luego tres más abstracto e irreal toda
la experiencia comenzó a parecer. ¿Realmente había sucedido? que todo había sido un
engaño? En momentos oscuros, me preguntaba. ¿Qué pasa si yo estaba loco?
Así que era mucho para mi alivio cuando, un mes después de volver a casa, una carta
llegó finalmente a partir de Emma. Fue breve y poco ventoso, me acaba de llenar en el
proceso de reconstrucción y preguntándome cómo iban las cosas. La dirección del remitente
era un apartado de correos en Londres, lo que explica Emma era lo suficientemente cerca de
la entrada de bucle Acre del Diablo que pudiera colarse en la presente con bastante
frecuencia y comprobar que funciona. Le escribí el mismo día, y muy pronto estábamos
intercambiando dos o tres cartas por semana. Como el hogar creció más sofocante, esas
cartas se convirtieron en una línea de vida.
No podía arriesgarse a mis padres para encontrar uno, por lo que cada día Aceché el
cartero y corrió a su encuentro tan pronto como apareció en el final de nuestro camino.
Sugerí a Emma que comerciamos e-mails en su lugar, lo que habría sido más seguro y más
rápido, y llené varias páginas intentar explicar lo que era Internet y cómo se podrían
encontrar un café de Internet y crear una dirección de correo electrónico, pero que era inútil;
ella ni siquiera había usado un teclado. los
cartas eran vale la pena el riesgo, sin embargo, y llegaron a disfrutar de la comunicación con
la mano. Había algo dulce sobre la celebración de una cosa tangible que había sido tocado y
marcado sobre por alguien a quien amaba.
En una carta que incluye algunas instantáneas. Ella escribió:

Estimado Jacob, las cosas finalmente están poniendo interesante por aquí de nuevo.
Recuerde que las personas que se exhiben en el sótano, los Bentham dijo que eran
modelos de cera? Bueno, él estaba mintiendo. Él los secuestrados de diferentes bucles
y estaba usando polvo de la madre polvo para mantenerlos en animación suspendida.
Pensamos que había estado tratando de alimentar su máquina utilizando diferentes
tipos de peculiares como baterías-pero nada funcionó hasta que su hollowgast. De
todos modos, la madre polvo confesó haber sabido de ella, lo que explica por qué
estaba actuando de manera extraña. Creo que Bentham estaba chantajeando alguna
manera, o la amenaza de daño a Reynaldo si ella no le ayudó. De todos modos, ella ha
estado ayudando a despertar a todo el mundo y su restitución a sus legítimos bucles.
No es que la locura pura?
También hemos estado utilizando el Panloopticon para explorar todo tipo de lugares y
conocer gente nueva. Señorita Peregrine dice que es bueno para nosotros ver cómo
otras peculiares viven en todo el mundo. He encontrado una cámara en la casa y lo traje
a lo largo de nuestra última excursión, y he incluido algunas de las fotos que tomé.
Bronwyn dice que ya estoy bien!
Te extraño como loco. Yo sé que no debería hablar así ... sólo hace esto más difícil. Pero
a veces no puedo evitarlo. Tal vez usted podría venir a visitar pronto? Me gustaría que
tanto. O tal vez
Se había tachado o tal vez y se escribe: Uh-oh, he oído Sharon llamar a mi nombre. Se va
ahora y quiero para asegurarse de que esta carta se mete en el post de hoy. ¡Escribe pronto! El
amor, Emma.
¿Qué fue eso "o tal vez", me preguntaba?
Miré por encima de las fotos que había incluido. Unas pocas líneas de descripción habían
sido escritas en la parte posterior de cada uno. La primera fue una instantánea de dos
señoras del Victorian de pie delante de una tienda de campaña a rayas debajo de un letrero
que decía:CURIOS. En la parte posterior Emma había escrito: Bobolink señorita y la señorita
Loon comenzó una exposición itinerante utilizando algunos de los viejos artefactos de Bentham.
Ahora que peculiares son más libres para viajar, que han estado haciendo un buen negocio.
Muchos de nosotros no sabe mucho acerca de nuestra historia ...
La siguiente fue una foto de varios adultos que descienden un conjunto de pasos
estrechos a una playa y un bote de remos. Hay un muy buen lazo en la orilla del mar Caspio,
Emma había escrito, y la semana pasada Nim y algunos de los ymbrynes fuimos en un viaje
en bote allí. Hugh y Horacio y yo nos colamos, pero se quedaron en la orilla. Todos hemos
tenido suficiente de botes de remos, gracias.
La última imagen era de dos gemelas siamesas que usan arcos blancos gigantes en el pelo
negro azabache. Estaban sentados uno junto al otro, sus manos tirando a un lado un poco de la
camisa para revelar una sección del torso compartida. Carlotta y Carlita se conjugan, la parte
posterior de leer, pero eso no es lo que es más peculiar de ellos. Sus cuerpos producen un
pegamento adhesivo que es más fuerte que el concreto cuando se seca. Enoc se sentó en
algunos y unido a su parte inferior a una silla durante dos días enteros! Era tan loco pensé que
su cabeza fuera a estallar apagado. Deseo que podría haber estado allí ...
Le respondí de inmediato. ¿Qué quiere decir con "o tal vez"?
Diez días pasaron y no oí de ella. Me preocupaba que ella sentía que había ido demasiado
lejos en su carta; había violado nuestro acuerdo justo a amigos y fue un paso atrás. Me
preguntaba si había siquiera firmar su siguiente carta de amor, Emma, dos pequeñas
palabras que habían llegado a depender. Después de dos semanas, empecé a preguntarse
si no habría incluso ser otra carta.
A continuación, el correo dejó de venir por completo. Vi obsesiva para el cartero, y cuando
no se presentó durante cuatro días, sabía que algo estaba pasando. Mis padres siempre nos
dieron un montón de catálogos y facturas. He mencionado, casualmente como pude, que
parecía extraño que no había conseguido ningún correo recientemente. Mi padre murmuró
algo acerca de un día de fiesta nacional y cambió de tema. Entonces realmente empecé a
preocuparme.
El misterio se resolvió durante la sesión de la mañana siguiente con el Dr. Spanger, que,
excepcionalmente, mis padres habían sido invitados a participar. Ellos estaban tensos y el
rostro ceniciento, luchando incluso para hacer una pequeña charla como nos sentamos.
Spanger comenzó con las preguntas habituales de softball. ¿Cómo me había estado
sintiendo? Cualquier sueños interesantes? Yo sabía que ella estaba llevando a algo grande,
y, finalmente, que no podía tomar el suspenso.
"¿Por qué mis padres aquí?", Le pregunté. "¿Y por qué parece que acabamos de volver de
un funeral?"
Por primera vez en la historia, permasmile del Dr. Spanger se desvaneció. Metió la mano
en una carpeta en su
escritorio y sacó tres sobres.
Eran cartas de Emma. Todos habían sido abierto. "Tenemos que hablar acerca de estos,"
dijo.
"Hemos acordado que no habría ningún secreto", dijo mi padre. "Esto es malo, Jake. Muy
mal."
Mis manos comenzaron a temblar. "Esos son privados," dije, tratando de controlar mi voz.
"Están dirigidas a mí. No deberías haber leído ellos ".
Lo que fue en esas cartas? Lo que había visto a mis padres? Fue un desastre, un
desastre total. "¿Quién es Emma?", Dijo el doctor Spanger. "¿Quién es Miss
Peregrine?"
"Esto no es justo!", Grité. "Me robaste mis cartas privadas, y ahora está utilizando a
emboscarme!"
"Baja la voz!", Dijo mi padre. "Está fuera en el abierto ahora, para ser honestos, y esto será
más fácil para todos nosotros."
El Dr. Spanger levantó una fotografía, una sola Emma debe haber incluido en las cartas.
"¿Quiénes son esas personas?"
Me incliné hacia delante para mirarlo. Era una imagen de dos señoras mayores en una
mecedora, una sosteniendo el otro en su regazo como un bebé.
"No tengo idea", dijo de manera cortante.
"Hay algo escrito en la parte posterior," dijo. Dice: "Estamos encontrando nuevas maneras
de ayudar a aquellos que han tenido las partes de su alma eliminado. El contacto cercano
parece hacer milagros. Después de sólo unas pocas horas, la señorita Hornbill era como un
nuevo ymbryne. ' "
Eyem-salmuera, Se pronunció.
"Es imm-Brinn," la corregí, no puede evitarlo. "La 'i' sonidos son planos."
"Ya veo." El Dr. Spanger establecer la foto abajo y juntó los dedos debajo de la barbilla. "Y
lo que es un ... imm-Brinn?"
En retrospectiva, tal vez era tonta, pero en ese momento me sentí acorralado, como si no
tuviera más remedio que decir la verdad. Tenían cartas, tenían fotos, y todas mis historias
endebles habían soplado por el viento.
"Nos protegen," dije.
El Dr. Spanger echó un vistazo a mis padres.
"Todos nosotros?" "No. Sólo los niños
peculiares ".
"Peculiar niños," el Dr. Spanger repiten lentamente. "Y usted cree que usted es uno de
ellos." Saqué la mano. "Me gustaría tener mis cartas ahora."
"Usted tendrá. Pero primero tenemos que hablar, ¿de acuerdo? "
Recapacité mi mano y me crucé de brazos. Ella me hablaba como si tuviera un coeficiente
intelectual de los setenta. "Ahora, lo que hace pensar que es peculiar?"
"Puedo ver cosas que otros no pueden."
Por el rabillo del ojo, vi a mis padres ir cada vez más pálido. Ellos no estaban tomando
esto muy bien.
"En las cartas que usted menciona algo llamado ... ... Pan loopticon? ¿Qué me puede decir
sobre eso? "
"Yo no escribo las letras," dije. "Emma lo hizo."
"Claro. Vamos a cambiar de marcha, entonces.
Háblame de Emma ".
"Doctor," mi madre interrumpió, "No creo que sea una buena idea para ser fomentados"
"Por favor, señora Portman." Dr. Spanger levantó una mano. "Jake, háblame de Emma.
¿Ella es tu novia?"
Vi las cejas de mi padre se elevan. Nunca había tenido una novia antes. Nunca tanto como
estado en una cita.
"Ella era, supongo. Pero ahora estamos especie de ... tomar un descanso ".
El Dr. Spanger escribió algo, entonces se tocó la pluma contra su barbilla. "Y cuando se
imagina ella, ¿qué aspecto tiene?"
Me encogí en mi silla. "¿Qué quiere decir, imagina ella?"
"Oh." El Dr. Spanger frunció los labios. Ella sabía que había en mal estado. "Lo que quiero
decir es …"
"Está bien, esto ha ido demasiado lejos", dijo mi padre. "Sabemos que escribió esas
cartas, Jake."
Yo a punto de saltar de la silla. "¿Crees que lo que? Eso ni siquiera es mi letra! "
Mi padre sacó una carta de su bolsillo el Emma le había dejado. "Usted escribió esto,
¿verdad? Es lo mismo escribir ".
"Eso fue Emma, también! Mira, su nombre está ahí! "Agarré a la carta. Mi padre sacó fuera
de su alcance.
"A veces queremos que las cosas tan mal, nos imaginamos que son reales,"
dijo el Dr. Spanger. "Usted piensa que estoy loco!", Grité.
"Nosotros no usamos esa palabra en esta oficina," dijo el Dr. Spanger. "Por favor, cálmate,
Jake."
"¿Qué pasa con el matasellos de los sobres?", Le dije, señalando a las cartas en la mesa
de Spanger. "Llegaron hasta el final de Londres!"
Mi padre suspiró. "Usted tomó Photoshop último semestre en la escuela, Jakey. Podría ser
viejo, pero sé lo fácil ese tipo de cosas es falso ".
"Y las fotos? ¿Verdad falsa esos, también? "
"Son los del abuelo. Estoy seguro de que había visto antes ".
Por ahora mi cabeza daba vueltas. Me sentí expuesto y traicionado y horriblemente
avergonzado. Y entonces dejé de hablar, porque todo lo que he dicho parecía solamente
para lograr convencer a los que había perdido la cabeza.
Me senté echando humo mientras hablaban de mí como si yo no estaba en la habitación.
nuevo diagnóstico del Dr. Spanger era lo que había sufrido una "ruptura radical con la
realidad" y que estos "peculiares" eran parte de un universo elaborado de delirios que había
construido para mí, completo con su novia de fantasía. Porque yo era muy inteligente,
durante semanas había logrado engañar a todos en el pensamiento de que estaba sano,
pero las letras demostró que estaba lejos de ser curado, e incluso podría ser un peligro para
mí mismo. Se recomienda que se enviará a un "in-paciente de la clínica" para "la
rehabilitación y seguimiento" con toda la rapidez debida, lo cual entendí que ser psiquiatra
para hablar "looney-bin".
Habían tenido todo planeado. "Será sólo por una semana o dos", dijo mi padre. "Es un
lugar muy agradable, muy cara. Piense en ello como unas pequeñas vacaciones ".
"Quiero que mis letras."
El Dr. Spanger los metió de nuevo en su carpeta. "Lo siento, Jake," dijo. "Creemos que es
mejor que me aferro a ellos."
"Me mentiste!", Dije. Saltando en su escritorio, robé a ellos, pero Spanger era rápido y un
salto hacia atrás con la carpeta en la mano. Mi padre gritó y me agarró, y un segundo
después dos de mis tíos entró por la puerta. Habían estado esperando en el pasillo todo el
tiempo. Guardaespaldas, en caso de que hicieron un descanso para él.
Me escoltaron a cabo hasta el aparcamiento y en el coche. Mis tíos se viven con nosotros
durante unos días, mi madre explicó con nerviosismo, hasta que la habitación se abrió para
mí en la clínica.
Ellos tenían miedo de estar a solas conmigo. Mis propios padres. Entonces me habían
enviado a un lugar donde estaría el problema de otros. La clínica. Como que iba a tener un
dolor de codo vendado. Llamar a las cosas por su nombre: era un asilo, caro, aunque puede
que sea. No es un lugar que podía tragar mis medicamentos falsos y escupir a cabo más
tarde. No es un lugar que podía engañar a los médicos en la creencia de mis historias sobre
los estados de fuga y pérdida de memoria. Ellos me dopar con antipsicóticos y sueros de la
verdad hasta que les dije hasta la última cosa sobre peculiardom, y con esto como prueba de
que yo estaba irremediablemente loco, no tendrían más remedio que encerrarme en una
celda acolchada y lave la tecla abajo de una baño.
Estaba bien jodido.

***
Durante los siguientes días me vi como un criminal, un padre o un tío nunca más de un
cuarto de longitud de distancia. Todo el mundo estaba esperando una llamada de la clínica.
Era un lugar muy popular, supongo, pero el momento en que había una sala abierta,
cualquier día de estos-I se lía fuera.
"Vamos a visitar todos los días," mi madre me aseguró. "Es sólo por unas pocas
semanas, Jakey, la promesa." Sólo unas pocas semanas. Sí claro.
Traté de razonar con ellos. Mendicidad. Yo les imploré que contratar a un experto en
escritura, por lo que podría probar las letras no eran míos. Cuando esto falló, invertí mi
mismo por completo. Admití a la escritura de las letras (cuando, por supuesto, no lo hubiera
hecho), diciendo que me di cuenta ahora que lo había inventado todo: no había niños
peculiares, no hay ninguna ymbrynes, Emma. Esto les agradó, pero no cambió de opinión.
Más tarde yo les oí susurrando entre sí y aprendido que para mí asegurar un lugar en la lista
de espera, que habían tenido que pagar por la primera semana de la clínica-el-clínica muy
caro por adelantado. Así que no había respaldo a cabo.
Consideré huyendo. Agarrando las llaves del coche y hacer un descanso para él. Pero,
inevitablemente, que estaría atrapado, y luego las cosas serían aún peor para mí.
Fantaseaba con Emma venir a mi rescate. Incluso me escribió una carta diciéndole lo que
había sucedido, pero no tenía otra manera de enviarlo. Incluso si yo podría haber escapado
al buzón sin ser visto, el cartero no vino a nuestra casa nunca más. Y si le había llegado,
¿cuál sería importado? Me he quedado atrapado en el presente, lejos de un bucle. Ella no
pudo haber llegado de todos modos.
En la tercera noche, en su desesperación, me robé el teléfono de mi padre (que no estaba
permitido uno más) y lo utilizó para enviar un correo electrónico a Emma. Antes me había
dado cuenta de lo desesperada que estaba con los ordenadores, me gustaría configurar una
dirección de her-firegirl1901@gmail.com-but estaba tan firmemente desinteresado que nunca
la había escrito allí, ni siquiera, me di cuenta, molestado decirle la contraseña. Un mensaje
en una botella lanzada al mar habría tenido una mejor oportunidad de llegar a ella, pero era
la única oportunidad que tenía.
La llamada se produjo la noche siguiente: una habitación se había abierto para mí. Mis
maletas habían sido embalados y esperando días. No importaba que era nueve de la noche,
o que era un viaje de dos horas a la clínica-que iría enseguida.
Nos amontonamos en la camioneta. Mis padres se sentaron en frente, y fue aplastado
entre mis tíos en la espalda, como si pensaran que podría intentar saltar de un coche en
movimiento. En verdad, podría haber. Pero a medida que la puerta del garaje abierta y rugió
mi padre en marcha el coche, las pocas esperanzas que había estado alimentando comenzó
a marchitarse. Realmente había forma de escapar de esto. No podía discutir mi manera de
salir de ella, ni huir de él, a menos que me las arreglé para correr todo el camino a Londres,
lo que habría pasaportes y el dinero necesarios y todo tipo de cosas imposibles. No, tendría
que soportar esto. Pero peculiares habían soportado mucho peor.
Nos salió del garaje. Mi padre encendió los faros, entonces la radio. La charla lisa de un DJ
llenó el coche. La luna se elevaba detrás de las palmeras que bordeaban el patio. Bajé la
cabeza y cerré los ojos, tratando de tragarse el miedo que me estaba llenando. Tal vez
podría desear a mí mismo en otros lugares. Tal vez podría desaparecer.
Empezamos a mover, las conchas rotas que preparó nuestro camino crujiendo bajo las
ruedas. Mis tíos hablaron a través de mí, algo acerca de los deportes, en un intento de
aligerar el ambiente. Cerré sus voces.
no estoy aquí.
Todavía no habíamos salido de la calzada cuando el coche se detuvo con una sacudida.
"¿Qué diablos es esto?", Oí decir a mi padre.
Él tocó la bocina y mis ojos se abrieron, pero lo que vi me convencí de que había logrado
dispuesto a mí mismo en un sueño. De pie allí antes de nuestro coche, alinearon a través de
la calzada y que brilla en el resplandor nuestros faros, estaban todos mis amigos peculiares.
Emma, Horacio, Enoc, de oliva, Claire, Hugh, incluso Millard y al frente de ellos, una capa de
viajar
sobre los hombros y una maleta en la mano, la señorita de
peregrino. "¿Qué demonios está pasando?", Dijo uno de mis
tíos.
"Sí, Frank, ¿qué diablos es esto?", Dijo el otro.
"No sé," dijo mi padre, y él bajó la ventanilla. "Sal de mi camino!", Gritó.
Señorita Peregrine marchó a su puerta. "Nosotros no. Salir del vehículo,
por favor. "" ¿Quién diablos es usted? ", Dijo mi padre.
"Alma LeFay peregrino, líder del Consejo Ymbryne interino y directora de estos niños
peculiares. Nos hemos visto antes, aunque no espero que lo recordaría. Los niños, dicen hola ".
A medida que la mandíbula de mi padre cayó y mi madre comenzó a hiperventilar, los
niños agitaban, oliva levitado, Claire abrió la backmouth, Millard hizo girar, un traje sin un
cuerpo, y Emma encendió una llama en su mano mientras caminaba hacia la ventana abierta
de mi padre. "Hola, Frank!", Dijo. "Emma de mi nombre. Soy un buen amigo de su hijo ".
"¿Ves?", Le dije. "Te dije que eran reales!"
"Frank, a salir de aquí!" Gritó mi madre, y le dio una palmada en el hombro.
Parecía que había congelado hasta entonces, pero ahora se puso sobre la bocina y metió
el pie en el acelerador, y como cáscaras de escupir las ruedas traseras, el coche se
tambaleó hacia delante.
"Stop!" Grité cuando pasamos rápido hacia mis amigos. Saltaron fuera del camino, pero
Bronwyn, que simplemente se plantó los pies, le sacó los brazos, y llamaron la parte
delantera del coche en sus manos. Nos portazo a una parada, las ruedas girando inútilmente
mientras mi madre y tíos aullaron de terror.
El coche se detuvo. Los faros murieron y el motor guardaron silencio. Como mis amigos
rodearon el coche, traté de tranquilizar a mi familia. "Está bien, son mis amigos, ellos no van
a hacer daño."
Mis tíos pasaron a cabo, con la cabeza el desplome en mis hombros, y los gritos de mi
madre se desvaneció gradualmente a quejidos. Mi padre estaba nervioso y con los ojos
abiertos. "Esto es una locura esto es una locura esto es totalmente loco", siguió murmurando.
"Permanecer en el coche," dije, y llegando a más de un tío inconsciente abrí la puerta, me
arrastré por encima de él, y se deslizó hacia fuera.
Emma y yo chocaron en un abrazo que gira mareado. Casi no podía hablar. "¿Qué-qué
hizo You-"
Estaba hormigueo en todo, seguro de que todavía
estaba soñando. "Tengo tu carta eléctrica!", Dijo.
"¿Mi email?"
"Sí, como se llame! Cuando no oí de ti me preocupé, y entonces recordé el buzón
mediante máquinas dijiste que habías hecho por mí. Horacio era capaz de adivinar su
contraseña, y- "
"Vinimos tan pronto como hemos escuchado," dijo la señorita de peregrino, moviendo la
cabeza en mis padres. "Muy decepcionante, pero no del todo sorprendente."
"Estamos aquí para salvarte!" Llena de oliva. "Al igual que nos salvaste!"
"Y estoy muy contenta de verte!", Dije. "Pero no hay que ir? Vamos a empezar el
envejecimiento adelante! "" ¿No has leído mis últimos cartas? ", Dijo Emma. "Le expliqué
todo ..."
"Mis padres se los llevaron. Es por eso que se asustó ".
"¿Qué? Qué horrible! "Miró a mis padres. "Eso es robar, ya sabes! En todo caso,
No hay nada de que preocuparse. Hemos hecho un descubrimiento emocionante! "
"¿Quiere decir que hice un descubrimiento emocionante," oí decir a Millard. "Todo gracias
a Perplexus. Me llevó días para encontrar la manera de llevarlo de vuelta a su bucle que
utiliza la máquina durante el contorneado de Bentham cual Perplexus debería haber
envejecido adelante. Pero no lo hizo. Lo que es más, el pelo gris, incluso se volvió negro otra
vez! Fue entonces cuando me di cuenta de que algo había sucedido a él mientras estaba en
Abaton con nosotros: su verdadera edad había sido restablecido. Cuando los ymbrynes
colapsaron el bucle, se enrolla de nuevo su reloj, por así decirlo, por lo que su cuerpo era
exactamente tan viejo como parecía, más que su edad real de los Quinientos y la setenta por
uno ".
"Y no fue sólo el reloj de Perplexus que quedó herida de vuelta", dijo Emma con
entusiasmo ", sino la de todos nosotros! Todos los que estaban en Abaton ese día! "
"Al parecer es un efecto secundario del colapso de bucle", dijo la señorita de peregrino.
"Una fuente extremadamente peligrosa de la juventud."
"Así que esto significa ... no se envejecerá hacia adelante? ¿Nunca?"
"Bueno, no más rápido que tú!", Dijo Emma, y se rió. "¡Un día a la vez!"
"Eso es ... increíble!", Le dije, muy contento, pero luchando para tomar todo. "¿Seguro que
no estoy soñando?"
"Bastante seguro", dijo la señorita de peregrino.
"¿Podemos permanecer un tiempo, Jacob?", Dijo Claire, rebotando hacia arriba para mí.
"Usted dijo que podíamos venir en cualquier momento!"
"Me di cuenta que había que hacer un día de fiesta de la misma," Miss Peregrine dijo antes
de que pudiera responder. "Los niños saben casi nada del siglo XXI, y además, esta casa se
ve mucho más cómoda que la vieja ratonera con corrientes de aire de Bentham. ¿Cuántas
habitaciones?"
"Um ... tenemos cinco, creo?" "Sí,
eso haré. Eso va a hacer muy bien
".
"Pero ¿qué pasa con mis padres? Y mis tíos? "
Miró el coche y agitó una mano. "Sus tíos pueden ser borrado de memoria con facilidad.
En cuanto a sus padres, creo que el gato está fuera de la bolsa, como se suele decir.
Tendrán que ser vigilado de cerca durante un tiempo, mantuvo a raya. Pero si cualquiera de
los dos normales pueden ser llevados "ronda a nuestro modo de ver las cosas, son los
padres de la gran Jacob Portman".
"Y el hijo y la hija-en-ley de la gran Abraham Portman!", Dijo Emma.
"Usted ... usted sabía que mi padre?" Mi padre dijo con timidez, asomándose a
nosotros desde la ventana del coche. "Yo lo quería como a un hijo", dijo la señorita de
peregrino. "Como hago Jacob."
Papá parpadeó, luego asintió lentamente, pero yo no creo que él
entiende. "Ellos van a permanecer con nosotros durante un
tiempo", dije. "¿Bueno?"
Sus ojos se agrandaron y se apartó. "Es ... uh ... Creo que es mejor que preguntar a su
madre ..."
Estaba acurrucada en el asiento del pasajero con sus manos el
bloqueo de sus ojos. Le dije: "¿Mamá?"
"Vete", dijo. "Sólo tienes que ir lejos, todos ustedes!"
Señorita Peregrine se inclinó hacia abajo. "Señora. Portman, mírame, por favor ".
Madre se asomó a través de sus dedos. "Usted no está realmente allí. Tenía demasiado
vino en la cena, eso es todo ".
"Estamos muy real, se lo aseguro. Y esto puede ser difícil de creer ahora, pero todos
vamos a ser amigos. "
Mi madre se dio la vuelta. "Frank, cambie el canal. No me gusta este espectáculo ".
"Está bien, miel," dijo mi padre. "Hijo, creo que será mejor que, um ... um ..." y luego cerró
los ojos y sacudió la cabeza, y subió la ventanilla.
"¿Estás seguro de que esto no va a fundir sus cerebros?", Pregunté
señorita peregrino. "Van a venir alrededor," respondió ella. "Algunos
tardan más que otros."
***

Caminamos de regreso hacia mi casa en un grupo, la brillante luna y el ascendente, la noche


caliente vivos con el viento y las cigarras. Bronwyn empujó el coche muerto a lo largo detrás
de nosotros, mi familia todavía en ella. Caminaba de la mano de Emma, mi mente
confundida de todo lo que había sucedido.
"Una cosa que no entiendo", dije. "¿Cómo has llegado hasta aquí? Y tan rápido? "
Traté de imaginar a una chica con una boca en la parte posterior de la cabeza y un niño
con las abejas zumbando a su alrededor conseguir a través de la seguridad del aeropuerto.
Y Millard: había que él se coló en un avión? ¿Cómo de que lleguen los pasaportes?
"Tuvimos suerte", dijo Emma. "Una de las habitaciones de Bentham dio lugar a un bucle a
unos cientos de millas de aquí."
"Algunos pantano espantoso", dijo la señorita de peregrino. "Los cocodrilos y lodo hasta
las rodillas. Ni idea de lo que mi hermano hizo con el lugar. De todos modos, a partir de ahí
me las arreglé para llevar a cabo nuestra salida en el presente, y luego fue sólo una cuestión
de coger dos autobuses y caminar tres y media millas. Todo el viaje duró menos de un día.
Huelga decir que estamos cansados y reseca de nuestro viaje ".
Habíamos llegado frente a mi puerta. Señorita Peregrine me miró
expectante. "¡Derecha! Hay refrescos en la nevera, creo ... "
Busqué la llave en la puerta y la abrí.
"La hospitalidad, el Sr. Portman, la hospitalidad!", Dijo la señorita de peregrino,
espectacular más allá de mí en la casa. "Deja tus zapatos fuera, los niños, que no estamos
en Acre del Diablo más!"
Me puse de pie sosteniendo la puerta, ya que tramped el interior, zapatos llenos de barro y
todo.
"Sí, esto va a hacer muy bien!" Escuché Señorita Peregrine decir. "¿Dónde está la
cocina?"
"¿Qué debo hacer con el coche?", Dijo Bronwyn, todavía de pie en su parachoques
trasero. "Y ... las normales?"
"Podría ponerlos en el garaje?", Le dije. "Y tal vez mantener un ojo sobre ellos durante un
minuto o dos?"
Miró a Emma y yo, luego sonrió. "Cosa segura."
Me pareció que la puerta del garaje y pulsa el botón. Bronwyn rodó el coche y mis padres
aturdidos en el interior, y luego Emma y yo nos quedamos solos en el porche delantero.
"¿Estás seguro de que está bien que nos quedamos?", Dijo Emma.
"Va a ser difícil con mi familia", le dije. "Pero la señorita P parece pensar que podemos
hacer que funcione." "Quiero decir, ¿está bien con usted. La forma en que dejamos las
cosas era ... "
"¿Estás bromeando? Estoy tan feliz de que estés aquí, apenas
puedo hablar. "" Está bien. Estás sonriendo, así que supongo
que te creo ".
¿Sonriente? Estaba sonriendo como un tonto.
Emma dio un paso hacia mí. Me puse mis brazos alrededor de ella. Nos abrazamos, la
mejilla pegada a la frente.
"Nunca quise perderte," susurró. "Pero no vi una manera de evitarlo. Una limpia
ruptura parecía fácil de lo que perder en cámara
lenta. "" Usted no tiene que explicar. Entiendo."
"De todos modos, tal vez no tenemos que, ahora. Ser sólo amigos. Si no
quiere "." Tal vez sea una buena idea, sin embargo, "dije. "Solo por un rato."
"Oh," dijo ella rápidamente, decepcionado. "Por supuesto …"
"No, lo que quiero decir es ..." Me separé suavemente, mirándola. "Ahora que tenemos
tiempo, podemos ir despacio. Podría pedirle que fuera al cine ... podríamos ir a dar paseos ...
ya sabes, como la gente normal. "
Ella se encogió de hombros. "No sé demasiado acerca de lo que hacen las personas
normales."
"No es complicado," dije. "Usted me enseñó cómo ser peculiar. Tal vez ahora que puedo
enseñarte a ser normal. Bueno, lo más normal que sé lo que es ".
Ella guardó silencio por un momento. Después se rió. "Claro, Jacob. Creo que suena bien.
"Me tomó de la mano, se inclinó hacia mí y me dio un beso en la mejilla. "Ahora que tenemos
tiempo."
Y se me ocurrió, de pie allí, sólo respirar con ella, sedimentación tranquila que nos rodea,
que aquellos podrían ser las tres palabras más hermosas en el idioma Inglés.
Tenemos tiempo.
Sobre la Fotografía

Las imágenes que aparecen en este libro son auténticos, la vendimia se encontró fotografías,
y con la excepción de unos cuantos que han sido objeto de procesamiento digital, que no se
alteran. La recolección se realizó con esmero a lo largo de varios años: descubierto en
mercados de pulgas, programas de papel de la vendimia, y en los archivos de los
coleccionistas de fotos más logrado que yo, que tuvieron la amabilidad de desprenderse de
algunos de sus tesoros más peculiares para ayudar a crear este libro .
Las siguientes fotos fueron gentilmente prestaron para su uso por parte de sus propietarios:

PÁGINA TÍTULO De la colección de


Esta
página gas de comprobación Wights Erin Waters
Esta
página Hombre con los piratas John Van Noate
Esta
página niña flotando Jack Mord / Archivo El Thanatos
Esta
página chica taxidermied Adriana Müller
Esta
página Myron Bentham John Van Noate
Esta
página Ymbrynes y su sombría Jack Mord / Archivo El Thanatos
Esta
página Niño con alas John Van Noate
Esta
página pasillo con sangre Jack Mord / Archivo El Thanatos
Esta
página Entrañas de la máquina John Van Noate
Esta
página Loro en jaula John Van Noate
Esta
página Dentro de la torre Peter J. Cohen
Esta
página Tubo de drenaje John Van Noate
Esta
página Doctor y enfermeras John Van Noate
Esta El hombre con el pelo
página adelgazamiento John Van Noate
Esta
página Hombre en vidrios oscuros John Van Noate
Esta
página Niño y niña John Van Noate
Ransom Riggs creció en Florida, pero ahora vive en la tierra de los niños peculiares -Los
Angeles. Se crió en una dieta constante de historias de fantasmas y la comedia británica, lo que
probablemente explica las novelas que escribe. Hay una posibilidad de que él es distinto de cero
en su casa en este momento, mirando desde debajo de la cama. (Vaya por delante y
comprobar. Vamos a esperar.) Si no es así,
Siempre se puede encontrar en Twitter @ransomriggs.

quirkbooks.com/peculiarchildren

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