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Ecología y Medio Ambiente Abril 2010

CICLOS BIOGEOQUÍMICOS

El término Ciclo Biogeoquímico deriva del movimiento cíclico de los elementos que forman
los organismos biológicos (bio) y el ambiente geológico (geo) e interviene un cambio químico.
Pero mientras que el flujo de energía en el ecosistema es abierto, puesto que al ser utilizada
en el seno de los niveles tróficos para el mantenimiento de las funciones vitales de los seres vivos
se degrada y disipa en forma de calor, no sigue un ciclo y fluye en una sola dirección. El flujo de
materia es cerrado ya que los nutrientes se reciclan. La energía solar que permanentemente incide
sobre la corteza terrestre, permite mantener el ciclo de dichos nutrientes y el mantenimiento del
ecosistema. Por tanto estos ciclos biogeoquímicos son activados directa o indirectamente por la
energía que proviene del sol.
Se refiere en resumen al estudio del intercambio de sustancias químicas entre formas bióticas y
abióticas.
Cada compuesto químico tiene su propio y único ciclo, pero todos los ciclos tienen
características en común:
Reservorios: son aquellas partes del ciclo donde el compuesto químico se encuentra en grandes
cantidades por largos períodos de tiempo.
Fondos de recambio: son aquellas partes del ciclo donde el compuesto químico es mantenido por
cortos períodos. Este período de tiempo se denomina tiempo de residencia.
Los océanos son reservorios de agua, y las nubes son fondos de recambio. En el océano el
agua permanece por cientos de años y en las nubes el tiempo de residencia no supera unos cuantos
días.
TIPOS
1.- Sedimentarios: los nutrientes circulan principalmente en la corteza terrestre (suelo, rocas,
sedimentos, etc) la hidrosfera y los organismos vivos. Los elementos en estos ciclos son
generalmente reciclados mucho más lentamente que en el ciclo gaseoso, además el elemento se
transforma de modo químico y con aportación biológica en un mismo lugar geográfico. Los elementos
son retenidos en las rocas sedimentarias durante largo periodo de tiempo con frecuencias de miles
a millones de años. Ejemplos de este tipo de ciclos son el FÓSFORO y el AZUFRE.
2.- Gaseoso: los nutrientes circulan principalmente entre la atmósfera y los organismos vivos. En la
mayoría de estos ciclos los elementos son reciclados rápidamente, con frecuencia de horas o días.
Este tipo de ciclo se refiere a que la transformación de la sustancia involucrada cambia de ubicación
geográfica y que se fija a partir de una materia prima gaseosa. Ejemplos de ciclos gaseosos son el
CARBONO, el NITRÓGENO y OXÍGENO.
3.- El Ciclo HIDROLÓGICO: el agua circula entre el océano, la atmósfera, la tierra y los organismos
vivos, este ciclo además distribuye el calor solar sobre la superficie del planeta

 CICLO HIDROLÓGICO:
El agua circula
primariamente entre los
océanos, los continentes
y la atmósfera. Estas son
las partes principales del
ciclo hidrológico,
también conocido como
el ciclo del agua. A la vez
que el ciclo del agua
tiene lugar, el agua
puede ser encontrada en
La Tierra en diferentes
estados físicos: en forma
sólida, líquida o
gaseosa.

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 CICLO DEL NITRÓGENO: El nitrógeno es una sustancia esencial para toda la vida en La Tierra.
La mayor parte del nitrógeno se encuentra en el aire en forma gaseosa, pero también se puede
encontrar nitrógeno en el agua y en el suelo en diferentes formas. Allí, será descompuesto por
bacterias y absorbido por plantes y animales.

 CICLO DEL FÓSFORO: El fósforo es un elemento que se puede encontrar en las estructuras del
ADN de los organismos. El fósforo es el principal factor limitante del crecimiento para los
ecosistemas, porque el ciclo del fósforo está principalmente relacionado con el movimiento del
fósforo entre los continentes y los océanos. Al contrario que en el ciclo del nitrógeno, en el del
fósforo no hay fase gaseosa en el aire.

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 CICLO DEL AZUFRE: El azufre se presenta dentro de todos los organismos en pequeñas
cantidades, principalmente en los aminoácidos. Se puede encontrar en el aire como dióxido
de azufre y en el agua como ácido sulfúrico y en otras formas. El ciclo del azufre no solo
está relacionado con procesos naturales, sino también con las aportaciones humanas a
través de los procesos industriales.

 CICLO DEL CARBONO: El carbono es un elemento muy importante, ya que es el bloque


constructor de toda la materia orgánica, incluyendo partes del cuerpo humano, tales como
proteínas, grasas, ADN y ARN. El carbono se encuentra principalmente en el aire como
dióxido de carbono, pero como parte del ciclo del carbono también puede encontrarse
disuelto en agua o almacenado en sedimentos.

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