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Materiales de construcción: Acero

El acero, en su composición, la mayor parte de las ocasiones es una aleación de hierro y carbono.
El carbono nunca debe superar el 2,1% del peso de la aleación, habitualmente la cantidad de de
carbono suele oscilar entre el 0,2 y el 0,3%. La utilización de un porcentaje mayor del 2,0 %
produce fundiciones; esto es, aleaciones que son quebradizas y que es imposible forjar y tampoco
utilizar para el diseño de materiales. Una correcta composición en el acero logra que el mismo sea
moldeable.

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Además de los aceros al carbono existen otros muchos tipos de aceros que se denominan
atendiendo a diversas categorías, estas categorías han sufrido ampliaciones a lo largo del tiempo.
Una de ellas son los elementos que son predominantes en los mismos. La denominación del acero
también puede estar tomada por los tratamientos que se pueden dar a los mismos, un buen
ejemplo serían los aceros de cementación. Por último la denominación de los aceros también
puede provenir de que alguna de sus propiedades que ha sido potenciada, como en los aceros
inoxidables.

Los aceros citados en el párrafo anterior se engloban dentro de la denominación de aceros


especiales. Los primeros aceros que se desarrollaron fueron los aceros al carbono, además
también son los más utilizados. Estos aceros al carbono son los antecedentes remotos de los
aceros especiales, ya que surgieron de los primeros. Una definición bastante consensuada es la
que creó la empresa Siemens que definió el acero como “un compuesto de hierro y otra sustancia
que aumenta su resistencia”.

El acero tiene gran transcendencia en la construcción de una gran cantidad de productos


industriales: maquinaria, herramientas, edificios y obras públicas, también se ha convertido en
omnipresente dentro del paisaje urbano.El acero puede tener a gala el haber sido imprescindible
en el desarrollo de las sociedades industrializadas. De todos modos existen ciertos sectores, como
el aeronáutico, en el que el uso del acero está vedado. Eso se debe fundamentalmente a que es
tres veces más denso que el aluminio y otros materiales que es posible utilizar para la construcción
de aeronaves.

Construir con acero. El acero son mezclas de hierro y carbono forjable (alrededor de 0,05% hasta
menos de un 2%). Algunas veces otros elementos se agregan con propósitos determinados tales
como el Cr (Cromo) o Ni (Níquel) se agregan. Se puede decir que el acero es hierro altamente
refinado, su fabricación comienza con la reducción de hierro el cual se convierte más tarde en
acero. El acero a diferencia del hirro por su ductilidad que es la propiedad que presentan los
materiales cuando al hacer fuerza sobre el, puede llegar estirarse considerablemente sin
romperse, mientras se funden son frágiles es por ello que el acero es fácilmente deformable en
caliente utilizando forjado ( da forma al metal por medio del fuego y del martillo), la laminación (
se utiliza para crear láminas o chapa de metal), o, extrusión ( este utiliza un flujo continuo de
materiales para la obtención de productos, generalmente metalúrgicos, plásticos y alimenticios).
Se le añaden a los aceros otros elementos como el azufre y el fósforo estos son perjudiciales y
vienen de la chatarra, el combustible o el mineral. El acero esta compuesto de estructuras, la cual
se compone de mezclas de fases que tienen diferentes propiedades mecánica, entre estas fases
esta; las fases de equilibrio y las fases fuera de equilibrio, las primeras fases se obtiene a
temperatura ambiente por medio del enfriamiento lento de un acero; podemos encontrar la
ferrita (su estructura es cúbica y centrada en el cuerpo), la austerita, la cementita y la perlita (es
una mezcla bifásica de ferrita y cementito de morfología laminar). La segunda fase fuera de
equilibrio para lograr la formación de martensita (es común encontrar estos cristales en aceros
muy fuertes, estos son formados por hierro o carbono) se debe de alcanzar a través del uso de
tratamientos térmicos como el enfriamiento rapido (temple) y el recalentamiento sostenido
(revenido). Ahora bien el acero en su composición tiene elementos indeseables llamados
impurezas. Estos los encontramos en los aceros y en las fundiciones como consecuencia de que
están presentes en los minerales o los combustibles. Estas impurezas son muy perjudiciales para
las propiedades de la aleación (mezcla de dos o mas materiales). Algunos de los Componentes del
acero y sus elementos de aleación. Carbono-C: es el elemento mas efectivo de aleación, es barato
y muy eficiente, este forma carburo de hierro y cementita en aceros enfriados. El carbón es el
elemento responsable de dar dureza y alta resistencia del acero. Aluminio-Al: reduce el
crecimiento del grano al formar óxidos y nitruros, además es usado como desoxidante en la
elaboración de acero. Boro-B: cuando el acero esta totalmente desoxidado el Boro logra aumentar
la capacidad de endurecimiento. Azufre-S: es perjudicial de las aleaciones del acero. Vanadio-V: es
un formador de carburos que imparten resistencia al desgaste en aceros para herramientas,
herramientas de corte, etc. LAS PROPIEDADES MECÁNICAS DEL ACERO Dureza. Es la resistencia
que ofrece un acero para dejarse penetrar. Se mide en unidades BRINELL (HB) ó unidades
ROCKWEL C (HRC), mediante test del mismo nombre. Maquinabilidad. Es la facilidad que posee un
material de permitir el proceso de mecanizado por arranque de viruta. Es resistente al desgaste. Es
la resistencia que ofrece un material a dejarse erosionar cuando está en contacto de fricción con
otro material. Tenacidad. Es la capacidad que tiene un material de absorber energía sin producir
Fisuras (resistencia al impacto). Para citar este articulo en formato APA: ( A. 2012, 12. Construir
con acero. Revista ARQHYS.com. Obtenido 02, 2017, de

El Acero como material de construcción es muy utilizado debido a su rápida colocación, y sus
óptimas propiedades a Tracción. En los últimos años se ha encarecido mucho el acero por lo que
es un material no-económico y desde el punto de vista medioambiental, su producción conlleva un
alto gasto energético, pero al ser un producto industrial su calidad es buena y su aplicación como
armadura para Hormigónes extendida en todo el mundo.

Otras Aplicaciones de los Aceros


Acero de Tornillos y Conectores
Muchas estructuras estan unidas mediante tornillos. Han de tener una relación resistencia-dureza
adecuada. Cuando están sometidos a cargas fluctuantes. Una resistencia adecuada a fatiga es
necesario.

 Tonillos negros
o Tiene cantidad < 0.5% C
o Han de aguantar cargas a cortante y flexión
 Resistencia a tracción: 391-590 MPa
 Mínimo límite elástico: 235-314 MPa
 Tornillos de alta resistencia:
o Las dos partes son conectadas por fricción
o Tornillos de alta resistencia. Son aceros de baja aleación: Cr-Mo, Ni-Cr-Mo
Cables de Puentes

Las propiedades mecánicas necesarias:

 alta resistencia
 dureza
 resistencia a la fatiga: debido a las cargas fluctuantes del tráfico y cargas del viento.
 resistencia a la corrosión
 la fabricación en frío: 0.75-0.85 % C y 0.5%-0.7% Mn
 resistencia a tracción: 1600 MPa
 aceros galvanizados con una superficie de Zinc para mejorar la resistencia.
Revestimientos de Acero

Son paneles no estructurales. Pero debe ser resistente y rígido para reducir el coste en la cantidad
del material. El material elegido ha de tener:

 ductilidad elevada para formar láminas delgadas


 resistencia a corrosión elevada
 estética

Se puede conseguir con acero bajo al carbono, con protección a la corrosión. El recubrimiento más
habitual es de PVC. Pero el PVC es un poco poroso y de necesita galvanizar el acero antes de
aplicar el PVC. El PVC se puede encontrar en bastantes colores.

También se puede utilizar:

 Acero ferrítico con alto contenido en cromo


 Acero inoxidable austenílito de cromo-níquel:
o 17% Cr
o 18% Cr + 10% Ni
o 18% Cr + 10% Ni + 2.75% Mo. El molibdeno mejora la resistencia a corrosión, particularmente con respecto
a ácidos y cloruros. Estos son más caros que los aceros al carbono, pero dependiendo la aplicación es
necesario. Es posible utilizar acero al carbono con un delgado recubrimiento de un acero inoxidable
austenílico.
Acero de raíles de tren. Tranvía

Necesita ser duro y con alta resistencia al desgaste. El paso de los trenes produce cargas
dinámicas y los raíles han de ser resistentes a la fatiga.

Son aceros con alta dureza y resistencia utilizando aceros con medio-alto contenido en carbono y
con relativo alto contenido de manganeso.

La causa principal de rotura es la fatiga: la fisura empieza en la superficie o en las uniones.

La fricción produce un calentamiento de la superficie, luego se enfría y se produce martensita, es


una microestructura frágil. Las cargas cíclicas pueden producir fisuras en la superficie y esto lleva a
la rotura.

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