Vous êtes sur la page 1sur 15

Guía de efectos: la ecualización.

Tablas para
ecualizar YA.

La ecualización es un paso indispensable en el complejo proceso de grabación y


masterización de un tema con múltiples pistas de audio. Cada pista debe contener un
instrumento, y cada instrumento debe escucharse claramente respecto a los demás, a la vez
que toda la mezcla debe ser compacta y homogénea...

La ecualización debe crear "espacio" entre los instrumentos. Seguramente sólo dispondrás
de 2 canales de audio y un montón de pistas, así que ¿cómo hacerlo? En cada pista, hay que
realzar las frecuencias más importante de ese instrumento y procurar que el resto de
frecuencias no interfiera con las de otra pista. Así, cada pista tendrá su sitio en el espacio de
las frecuencias y, aunque no seamos conscientes de ello, nuestro oído captará mejor cada
instrumento.

Por último, no te limites escuchar la mezcla final con un sólo par de altavoces en el mismo
equipo. Escúchala en el coche, en la ducha, en unos walkman, en una radio barata y un
equipo de lujo, con el volumen bajito y a todo volumen. ESCUCHA como responde tu
grabación en diferentes entornos, por que jamás podrás predecir en qué equipo se va a
escuchar tu canción. Si puedes, hazte con unos monitores de respuesta plana, un tipo de
altavoz especialmente indicado por sus características para masterizar.

Ahí van dos tablas que te ayudarán a empezar con buen pie en el mundo de la
ecualización. Recuerda que el oído se educa, así que practica, practica, practica... Imprime
estas tablas y pégatelas encima de la consola o del monitor. ¡Y que sean de provecho!

Descargar tablas (pdf) Tablas resumen de frecuencias e


instrumentos para ecualización. ¡No dejes de estudiarlas! Necesitarás
un lector de pdf, como Acrobat Reader.

Instrucciones para usar las tablas


Se proporcionan dos tablas; la primera es una tabla de frecuencias, donde se sugiere,
para cada frecuencia, en qué casos debemos aumentar o disminuir esa frecuencia según el
sonido que queramos conseguir. Aunque se indican frecuencias exactas (p. ej. 50Hz), debes
probar en un rango cercano a la frecuencia indicada (p. ej. para los 50 Hz, probar entre 30 y
70 Hz).

La segunda tabla es una lista de ecualización por instrumentos. La columna "atenuar"


indica la frecuencia que puede atenuarse si nos encontramos con el efecto que se indica,
mientras que la columna "amplificar" muestra qué efectos encontraremos al amplificar las
frecuencias dadas. Una tercera columna, "rangos", sugiere algunos rangos de interés para
cada instrumento. Quizá algunos calificativos de sonido como "brillante", "profundo" o
"cálido" no digan mucho al principio, pero sin duda son términos que se irán entendiendo a
medida que practiquemos con sonidos reales y que forman parte de la semántica de la
ecualización.

Por último, decir que estas tablas no son, ni pretenden ser, una solución definitiva a la
ecualización, pero sí creemos que pueden ser un buen punto de partida y objeto de estudio
para los interesados en esta técnica.

Unos últimos consejos


Sin duda, hay mucho (muchísimo) más que decir sobre la ecualización, pero para este
modesto artículo terminaré comentando algunos consejos básicos que te ayudarán.

1. Haz comparaciones entre el tema que estás ecualizando y algún tema comercial del
mismo estilo musical. Compara, esto te ayudará a hacer un juicio global de cómo vas.

2. Puedes editar una pista o un instrumento mientras éste mantenga su identidad. Un sólo
instrumento no puede ser cálido, brillante, con cuerpo, profundo, etc. a la vez. Deja lugar
para los contrastes.

3. Procura no utilizar la misma ecualización en diferentes pistas; así conseguirás ampliar el


espacio sonoro.

4. ¡No ecualices las pistas por separado! Siempre comprueba como encaja cada pista en la
mezcla final.

5. Ecualiza en pequeñas cantidades y sólo cuando sea necesario. La ecualización debe ser un
modesto maquillaje de los sonidos, no un disfraz.

6. Siempre que haya conflicto entre pistas en algún rango de frecuencias, opta por atenuar
las frecuencias en cuestión, en vez de amplificar otro rango para reforzar el sonido. En
general, es preferible la ecualización basada en atenuación. Por ejemplo, dado un sonido
demasiado brillante, se deben atenuar las altas frecuencias que son las responsables del
sonido indeseado, en vez de intentar equilibrarlo reforzando las bajas.

7. Tómate un descanso cada cierto tiempo. Demasiada concentración auditiva tiende a


atontar nuestros oídos al cabo de un rato, especialmente si trabajas con volúmenes altos.
Todo parecerá muy diferente pasado un tiempo o a la mañana siguiente.

8. No tengas miedo de experimentar. Si no encuentras justo lo que quieres con la


ecualización, prueba a mover un poco el micro o el instrumento en la grabación, pero sobre
todo, sigue intentándolo.

Guía de efectos: la compresión.

Muchos efectos de sonido como los conocidos reverb, chorus, delays, etc. son la mayoría
de veces fáciles e intuitivos de manejar. La compresión, por desgracia, no entra en esta
categoría. En este artículo introductorio conoceremos los propósitos de esta técnica, cada
uno de los parámetros de la compresión y una tabla de valores recomendados por donde
empezar a practicar.

Qué es un compresor / limitador


Básicamente, el propósito de un compresor es igualar el volumen de una señal en toda su
longitud, de tal forma que dicha señal mantenga siempre la misma cantidad de volumen
mientras se aplica la compresión. El compresor, por tanto, reduce la diferencia entre las
partes más altas y las más bajas de una señal, amplificando o limitando estas partes cuando
sobrepasan unos niveles indicados. Además de esta característica básica, un compresor se
utiliza también para aumentar la ganancia general de la señal o disminuirla. Por eso también
se llaman a veces compresores/limitadores.
Señal sin comprimir, recién grabada desde La misma señal a la que se ha aplicado una
un micrófono. compresión 3:1 a partir de -15 dB y
ganancia de salida.

La compresión resulta una técnica imprescindible en cualquier producción mínimamente


seria y sus aplicaciones son muy variadas y socorridas. Se puede aplicar a cada pista por
separado y a la mezcla final. Permite obtener sonidos con más pegada, con más volumen,
temas más "compactos", guitarras más cañeras, mejores voces... y un sin fin de
posibilidades más. Y todo ello depende en gran medida de cómo se configuren los distintos
parámetros de los que se compone un compresor común.

Antes de pasar al siguiente apartado, comentar que la compresión sólo es una técnica más
de las muchas utilizadas en la producción musical de un tema, tan importante como la
ecualización, la panoramización, etc. y que depende mucho del tipo de sonido que
prentendemos obtener.

Parámetros de un compresor
Decía al principio de este artículo que un compresor no es un aparato (o un
plugin/software) ni intuitivo ni fácil de manejar. La principal razón de que esto sea así es
que, curiosamente, la compresión no debe "notarse" como se notan otros efectos cuando son
aplicados. Son cambios muy sutiles en el sonido que aunque no se escuchen a simple vista,
realmente pueden cambiar por completo una señal. ¿Confuso? ¡Es comprensible!

Empecemos cuanto antes con los parámetros de un compresor, e iremos entendiendo todo
esto poco a poco. Efectivamente, hay que estudiar para entender un compresor :)

Threshold: Es el nivel a partir del cual la señal se considera demasiado alta, y por tanto
debe ser limitada por el compresor. Si el operador (el usuario) piensa que una pista suena
muy alta, reducirá este nivel. Naturalmente, un threshold puesto al máximo no hará nada,
por que el nivel de la música siempre se mantendrá por debajo de este nivel y no habrá
restricción alguna. Normalmente se mide en decibelios (dB).

Ratio: Cuando la señal de entrada supera el nivel de threshold ajustado por el usuario, se
aplica una reducción de ganancia que depende del ratio. El ratio se expresa de la forma 4:1 y
un rango típico de este parámetro va desde 1:1 (no se aplica reducción alguna) a infinito:1,
lo que significa que la señal no puede en ningún caso sobrepasar el nivel de threshold. Este
último comportamiento es conocido como limitador, ya que la señal está totalmente limitada
por el nivel de threshold. El ratio también se basa en dB de tal forma que, en una
compresión 3:1, por cada 3 dB de señal que sobrepasan el threshold, sólo se amplifica en 1
dB. Por tanto, cuanto mayor es el Ratio, más se limita la señal que sobrepasa el threshold.
La mayoría de compresores tienen un rango de ratio de 1:1 a 20:1 o infinito:1, lo que hace
que también se llamen como se ha dicho antes, compresores/limitadores.
La señal original tiene Threshold: -12 dB Threshold: -12dB
demasiada diferencia de Ratio: infinito:1 Ratio: 2:1
volumen entre unos puntos y Limitamos la señal por Hay limitación, pero los picos
otros, lo que hace difícil completo. más altos aún pasan los 12
mezclarla en la mezcla final. dB.

Hard Knee: Aunque no se trata de un parámetro propiamente dicho, sí es una característica


común en muchos compresores. En un compresor convencional no ocurre nada mientras la
señal no supere el threshold, pero en cuanto esto ocurre, se aplica la reducción de ganancia
determinada por el Ratio. Esto se conoce como hard-knee compression, ya que esa
reducción se produce inmediatamente de modo brusco tan pronto la señal sobrepasa el
threshold.

Soft Knee: En los compresores Soft Knee la reducción de la señal que sobrepasa el
threshold se hace gradualmente (al contrario que los Hard Knee). En vez de aplicar de golpe
el ratio que haya puesto el usuario, por ejemplo un 8:1, este ratio se aplica progresivamente
empezando desde un nivel más bajo automáticamente desde 1:1 hasta 8:1. El resultado es
un procesado más "suave" y natural, donde la aplicación del efecto no es tan descarada
(recordemos que la compresión no tiene que "notarse"). Realmente el uso de compresores
Soft o Hard Knee depende del resultado que pretenda obtenerse, así que aunque los Soft
Knee son más sofisticados no debemos descartar los Hard Knee, por que quizá sea el sonido
que buscamos.

Attack: el ataque (attack) es el tiempo que tarda el compresor en empezar a atenuar la


señal que ha sobrepasado el nivel de threshold. Con un ataque rápido (o tiempo de ataque
corto) la señal es limitada inmediatamente, mientras que un ataque lento permite una
transición entre la señal original y su atenuación. Por ejemplo, es muy común utilizar un
ataque rápido de unos pocos ms (milisegundos) para obtener sonidos más percusivos,
especialmente en guitarras e instrumentos de percusión y hace las voces más claras y
comprensibles.

Señal original de 40 Hz. Se Threshold = -6 dB Threshold = -6 dB


pretende limitar la señal a - Ratio = infinito:1 Ratio = infinito:1
6 dB (líneas grises Ataque = 30 ms Ataque = 0 ms
horizontales) La compresión se realiza Tiempo de ataque muy
gradualmente, durante el rápido: la compresión se
tiempo de ataque. realiza inmediatamente.

Release: al contrario que el ataque, el release es lo que tarda el compresor en dejar de


aplicar la limitación de ganancia y recupera el nivel original de la señal, una vez estamos por
debajo del nivel de threshold. Un tiempo de release largo podría hacer que la señal no
hubiera terminado de recuperar su volumen original cuando ocurriese el siguiente salto por
encima de threshold, muy indicado en señales con muchos altibajos de volumen, para hacer
una señal más constante. Normalmente un tiempo de release corto es poco recomendable ya
que no se evitan estos altibajos.

Auto Atack/Release: Algunos compresores tienen un modo automático que controlan los
tiempos de ataque y release según las características de la señal en un determinado
momento. En el caso de mezclas complejas y voces donde los dinámicos de la señal están en
constante cambio, este modo suele hacer mejor trabajo que valores de ataque y release
fijos.

Circuito Peak/RMS: Todo compresor dispone de un circuito o algoritmo que detecta la


amplitud de la señal para saber cuando debe aplicar alguna modificación sobre ella. El
detector de nivel RMS pone menos atención a los sonidos cortos y fuertes y detecta mejor
sonidos continuos del mismo nivel. Este circuito tiene un funcionamiento muy similar al del
oído humano, por tanto ofrece unos resultados más naturales, pero tiende a ignorar picos
cortos, como los que pueden ocurrir en grabaciones digitales y que hay que evitar a toda
costa.

El modo de funcionamiento peak, en cambio, es capaz de trabajar con zonas de la señal


muy cortas y proporciona mayor control sobre la señal. Es más indicado que RMS para
trabajar con sonidos percusivos, pistas sueltas de percusión y clipping, es decir, picos
producidos por ruido en grabaciones digitales y que podremos eliminar utilizando el
compresor como limitador trabajando en modo peak.

Hold Time: Los cálculos que el compresor realiza al analizar una señal, realmente los hace
sobre su envolvente, sin entrar a analizar muestra por muestra cada ciclo de la señal (ver
gráfico siguiente).

En rojo, la envolvente aproximada de la


señal. El cometido del compresor es
aproximar los picos de esta envolvente.

El parámetro Hold Time evita un tipo de distorsión que ocurre cuando la frecuencia de una
señal es tan baja que puede confundirse con su propia envolvente (por ejemplo, una nota
mantenida de un bajo). Esto provoca que se recorten los propios ciclos de la señal, lo cual se
traduce en esa desagradable distorsión que hay que procurar evitar. Una forma de
conseguirlo es aumentando el tiempo de Release, pero no siempre nos interesará hacer esto.
El parámetro Hold introduce una espera antes de que el Release comience a moldear la
señal; si Hold es mayor que el ciclo de la señal, se consigue evitar esta distorsión. Por
ejemplo, un Hold Time de 50 ms, evita cualquier distorsión en señales por encima de los 20
Hz. Algunos compresores llevan integrado este parámetro de forma fija a 50 ms, con lo que
no es necesario preocuparse de él y no afecta al resto del funcionamiento del compresor.

Stereo Link: Cuando se trabaja con señales estéreo, ambos canales deben ser tratados por
igual con el fin de que el sonido no quede desequilibrado. El stereo link (o enlace estéreo)
cuando está activado obliga al compresor a procesar los canales juntos, bien basándose en la
media de la amplitud de los dos canales, o bien en la amplitud más alta de los dos en un
momento dado. Lógicamente, este es un parámetro sólo disponible en compresores estéreo.

Hasta aquí hemos llegado!


Estos son los parámetros típicos que encontrarás en la mayoría de compresores del
mercador, ya sean software o hardware. Faltaría añadir un último parámetro que es Gain
(ganancia de salida) y cuya misión es, una vez comprimida la señal, aumentar su volumen a
nuestra voluntad.

Por ejemplo, es muy normal que una vez tenemos nuestra composición totalmente
terminada nos parezca que suena "poco" en comparación con otras grabaciones comerciales.
Una pasada del fichero final por un compresor, permitirá maximizar su volumen sin que
distorsione (aprovechando las propiedades limitadoras del compresor). Algunos compresores
disponen de la opción "Auto-Gain compensation", o compensación de ganancia, que permite
aumentar al máximo la ganancia de la señal sin que llegue a distorsionar automáticamente.
Observa los gráficos siguientes.
1. Señal orginal. Se pretende 2. Al aumentar el volumen sin
aumentar su volumen. compresión, los picos más
altos llegan a distorsionar,
mientras que las zonas más
bajas a penas han
aumentado.

3. Señal original comprimida. 4. La misma señal comprimida


Se ha igualado la envolvente con un ratio 8:1 y threshold a
de la señal, pero apenas tiene -15 dB y Auto-Gain
amplitud. compensate activado. ¡Esta sí
es la señal que queremos!

Tablas para comenzar a comprimir


Como siempre, lo mejor que puedes hacer para afianzar conocimientos es practicar,
practicar y practicar. En próximos artículos veremos conceptos avanzados sobre compresión
y algunas de sus aplicaciones más detalladamente. De momento, para no dejarte sólo ante
tantos botones, puedes ayudarte de la siguiente tabla con parámentros generales que
funcionarán la mayoría de veces. No se incluye el campo threshold, ya que éste depende
totalmente de la señal a procesar, así que recuerda para qué sirve y practícalo. Una buena
forma de empezar con él es ponerlo al máximo e irlo bajando hasta conseguir nuestro
objetivo (ya sea recortar ciertos ruidos, limitar la señal, etc.) ¡Suerte!

Valores comunes de compresión


Fuente Attack Release Ratio Hard/Soft Gain
Vocal Rápido 0.5 s / Auto 2:1 - 8:1 Soft 3 - 8 dB
Rock
Rápido 0.3 s 4:1 - 10:1 Hard 5 - 15 dB
Vocal
Guitarra
5 - 10 ms 0.5 s / Auto 5:1 - 10:1 Soft / Hard 5 - 12 dB
Acústica
Guitarra
2 - 5 ms 0.5 s / Auto 8:1 Hard 5 - 15 dB
eléctrica
Bombo y
1 - 5 ms 0.2s / Auto 5:1 - 10:1 Hard 5 - 15 dB
caja
Bajo 2 - 10 ms 0.5 s / Auto 4:1 - 12:1 Hard 5 - 15 dB
Metales 1 - 5 ms 0.3 s / Auto 6:1 - 15:1 Hard 8 - 15 dB
Muy 2 - 10 dB con
Mezclas 0.4 s / Auto 2:1 - 6:1 Soft
rápido Stereo Link
General Rápido 0.5 s / Auto 5:1 Soft 10 dB
Cómo eliminar la voz de una canción

Continuamente recibimos preguntas relacionadas con cómo eliminar la pista de voz de


una canción, ya sea de un fichero Wav, de un mp3 o de un CD. En este artículo encontrarás
una lista de programas que realizarán esta operación por tí. Además, te explicamos los
fundamentos teóricos para que tú mismo puedas hacerlo con tu editor de audio habitual, ya
sea el Cool Edit, Sound Forge, WaveLab, GoldWave o cualquier otro, y de paso aprendemos
un poco más acerca de las señales. Esperamos que lo disfrutes y no dudes en dejar tus
comentarios en el formulario que encontrarás al final de la página.

Alguien que trabaje por tí


Buscando en Internet por las palabras "Vocal Remover" podemos encontrar varios
programas que realizan la operación que buscamos. Algunos de ellos funcionan como plugins
DirectX, lo que significa que necesitarás una aplicación anfitrión donde ejecutar estos
plugins, y otros se ejecutan como aplicaciones independientes. Aquí tienes un resumen de
ellos, con los que empezar a crear tus pistas de karaoke ya mismo:

- AnalogX Vocal Remover: Funciona como plugin DirectX e incluso como plugin
para WinAmp. El producto es realmente sencillo de usar y gratuíto.

- YoGen Vocal Remover: Funciona como aplicación independiente. Fácil de usar.


Shareware.

- Vogone 2: Vocal Reducer Eliminator: Funciona como aplicación independiente. Más


complejo de utilizar, permite extraer voces e instrumentos que no tienen porqué estar
centrados en el estéreo. Shareware.

La teoría
Los más curiosos, o los que no tengan tanta prisa ;), quizá prefieran saber en qué se
basan estos programas para realizar ellos mismos esta operación, lo que en algunos casos
les permitirá, además de entender mejor lo que están haciendo, apurar un poquito más la
calidad de la extracción.

El principal fundamento de estos programas es el estéreo. El ingeniero que mezcla todos


los instrumentos de una canción "reparte" la señal de estos instrumentos entre los dos
canales disponibles (izquierdo y derecho), de tal modo que el sonido queda equilibrado entre
ambos canales. Es una técnica habitualdejar la voz principal exactamente en el centro
de los dos canales, y es en esta característica en la que se basan los programas
anteriormente citados.

El hecho de que la voz esté situada en el centro del estéreo implica que hay la misma
cantidad de señal de voz en ambos canales, mientras que el resto de instrumentos estarán
repartidos de diferente manera en el espacio sonoro. Por tanto, "lo único" que tendremos
que hacer es invertir en fase uno de los dos canales de la canción y mezclarlo con el otro. La
señal de voz, al existir en la misma cantidad en ambos canales, y habiéndola invertido en
uno de ellos, quedará eliminada al sumar las pistas, mientras que el resto de instrumentos
probablemente se atenuarán ligeramente, pero seguirán escuchándose. Otra pérdida que
sufriremos es que partiremos de un fichero estéreo y obtendremos un fichero mono.
Por desgracia, algunos efectos como el Reverb, Chorus, etc. aplicados a la voz,
panoramizan la señal hacia uno u otro canal, así que el resultado en estos casos no será
perfecto. Además, otras voces como los coros normalmente no se panoramizan en el centro,
por tanto no podrían eliminarse. Como puedes ver, no será un sistema infalible, pero
¡realmente funcionará en bastantes casos!.

Paso a paso
Veamos como realizar nosotros mismos esta operación utilizando nuestro editor de audio
habitual. Lo primero, es abrir el fichero .wav, .aif o .mp3 desde tu editor de audio. Si tienes
una pista de CD, primero necesitarás pasarla a algún formato reconocible por tu editor.
Recuerda que es imprescindible que la grabación sea estéreo, para poder operar con los dos
canales.

Crea un nuevo fichero, del mismo tamaño y calidad (KHz y bits) que tu canción, pero
MONO (sólo 1 canal) en vez de estéreo.

Selecciona por completo uno de los canales de la canción. Cópialo y pégalo en el nuevo
fichero que acabas de crear.

A continuación sólo copia el otro canal de la canción ¡pero no lo pegues aún!. Ahora debes
localizar en tu editor la función Mix (Mezclar), que te permitirá mezclar ambos canales
invirtiendo la fase de uno de ellos. Pulsa sobre el comando Mix de tu editor, pon el volumen
a 100, y selecciona la opción "Invertir" y ya lo tienes!

Es muy importante que selecciones ambos canales exactamente desde el mismo punto
(probablemente desde el principio de la canción). Si no, no funcionará. Si no te ha quedado
muy claro el último paso -el de mezclar los canales- aquí tienes los pasos a seguir para
algunos de los editores más populares.

· CoolEdit: Menú "Edit" > "Mix paste..." > "Overlap (Mix)", Volume=100, Selecciona "Invert"
> "Ok"

· SoundForge: Menú "Edit" > "Paste Special..." > "Mix..." > Todos los volúmenes a 100. En
"Source: Clipboard", marca la casilla "Invert Data" > "OK"

· GoldWave: Directamente, puedes aplicar sobre una pista estéreo el comando Menú
"Effects" > "Stereo" > "Remove vocals..."

Recuerda que este método no es 100% infalible y que en algunos casos el resultado no
será perfecto o incluso puede que bastante malo pero, aún así, merece la pena intentarlo.
¡Suerte!

Preguntas frecuentes sobre música digital


Última revisión: 19 de abril de 2004

El siguiente artículo es una recopilación de preguntas (con sus respuestas) que hemos
recibido y nos han parecido muy interesantes para cualquiera que dedique su tiempo a la
informática musical. Se ha procurado mantener las preguntas tal cual las hemos recibido, por
que así es como se ha planteado la duda.

Siempre tratamos de responder estas preguntas de cara al aficionado de la música poseedor


de un equipo doméstico, y no al profesional, ya que éste último suele utilizar productos a veces
mucho más caros y por ende menos habituales.
· Programas de música para ordenador
· Sobre programas para hacer música tecno
· Convirtiendo MIDI a wav
· Cómo crear un CD de audio con canciones MIDI
· Cómo conectar un teclado MIDI y acerca de programas en español
· Sobre los formatos AIFF y WAV y códecs de compresión
· Diferencias entre el formato WAV y el MP3
· Convertir WAV o MP3 a formato MIDI
· Tocar la guitarra a través del ordenador
· El ordenador como unidad de efectos para Guitarra
· ¿De qué me sirve una tarjeta de 24 bits y 96 KHz? (I)
· ¿De qué me sirve una tarjeta de 24 bits y 96 KHz? (II)
· ¿Pueden separarse en pistas diferentes los instrumentos de un wav o mp3?

P- Me gustaría saber qué programas hay para hacer música con el ordenador. No
tengo mucha idea, pero me gustaría componer mis propios temas y sé que hay
programas para esto.

R- La lista de programas musicales para ordenador es casi interminable. Algunos trabajan


exclusivamente con MIDI, mientras que otros lo hacen con grabación de audio o con síntesis
de sonido. A veces el proceso de composición no pasa por un solo programa, si no que podría
usarse por ejemplo un programa como caja de ritmos para crear la percusión, y utilizar otro
para componer una sección de vientos, o quizá en vez de componerla en el ordenador se
prefiere grabarla a través de un micrófono.

Al final, lo que es muy probable, es que se necesite un programa secuenciador para mezclar
todas esas pistas, ya sean MIDI, audio (wav, mp3, aif...) o ambas a la vez. Así pues,
empezaremos hablando de los secuenciadores.

Actualmente los secuenciadores más conocidos para PC y Macintosh son Cubase de la casa
Steinberg, Sonar de Cakewalk y Logic de Emagic. Estos programas permiten componer, grabar
y mezclar todas las pistas de una canción. Elegir uno u otro dependerá mucho de tus
conocimientos actuales en la materia y de lo que quieras hacer. Dsp-world realiza una
excelente comparativa de estos programas en http://www.dsp-world.com. Existen más
secuenciadores, algunos muy potentes como Nuendo (de la casa Steinberg) que se considera
el "hermano mayor" del Cubase y otros menos conocidos como n-Track Studio, un programa
que no tiene nada que envidiar a sus grandes rivales en prestaciones básicas y mucho más
barato. En cualquier caso, tendrás que ver, probar y tocar todos ellos para saber con cual estás
más a gusto y cual se ajusta mejor a tus necesidades. Del mismo modo que no tiene sentido
comprarse un auto deportivo para ir al campo, no escojas el programa más potente sólo porque
es el "más potente" si después no necesitas toda esa potencia (porque lo que es seguro es que
te consumirá más recursos de tu ordenador sin que los estés aprovechando).

Nuestro artículo de Programas musicales te muestra otros programas utilizados para


componer con una breve descripción cada uno. Se hacen pequeñas anotaciones de interés de
algunos programas, pero que no hacen justicia a todas las características del mismo. Será
tarea del lector investigar sobre aquellos que sean de su interés. La mayoría de los programas
están disponibles para PC y Mac. subir

P- Me gustaría que me diérais información sobre los programas que se utilizan para
componer musica tecno profesionalmente y donde puedo conseguirlos.

R- Si lo que quieres es ir empezando y conseguir resultados rápidos te aconsejo que


conozcas el software de propellerheads. Su programa Rebirth revolucionó hace unos años la
composición de tecno por ordenador y su programa Reason es, aunque mucho más complejo,
sin duda más potente y ha dado mucho que hablar. Puedes verlos
en http://www.propellerheads.se.
Orion, de la casa Synapse Audio Software (antes "Sonic Sindicate"), también es un programa
a tener en cuenta por su potencia y facilidad de uso.

También te recomiendo que leas la pregunta anterior, ya que los secuenciadores no se limitan
a ningún estilo y puedes trabajar con ellos para hacer tecno o cualquier otra música. Hay
muchos otros programas que te ayudarán a crear tu propio estilo. Visita nuestro artículo de
programas musicales

En cuanto a donde adquirirlos, deberás ir a una tienda de música especializada o contactar


directamente con ellos. subir

P- Quiero saber cómo convertir el formato MIDI a audio digital; el tema es que uso
un programa editor de partituras del que me valgo para componer y usa formato
midi, pero no me satisface el sonido que logra, es decir, no suena muy real.

R- Aquí hay que aclarar dos conceptos. En primer lugar, tal como se explica en el artículo
de Introducción a los formatos digitales, el MIDI no depende de los sonidos que escuchamos,
por tanto el hecho de que no suene muy real puede deberse a que la fuente de sonido utilizada
no sea de gran calidad. Por otra parte, el simple hecho de convertir el MIDI a un fichero wav
(en PC) o aiff (en Mac) no hará que el sonido sea mejor, sino que seguirá escuchándose igual,
a no ser que utilices un programa "Render MIDI", como se explica más adelante.

Sin embargo convertir el MIDI a wav sí tiene algunas ventajas. Por ejemplo, si quieres
aplicar un efecto o un plugin, o mezclarlo con otros ficheros wav necesitarás tenerlo en formato
audio. O para hacer la mezcla final de una canción en la que usas audio y MIDI y quieres
distribuirla en MP3, o crear un CD de audio a partir de tus composiciones MIDI.

Según que tarjeta de audio utilices, te resultará más o menos fácil convertir tu canción MIDI
a audio. Con muchas tarjetas, la forma más sencilla sería la siguiente (Windows): Abre, por
una parte, el reproductor multimedia y carga la canción que quieres transformar. Por otro lado,
abre la grabadora de sonidos de Windows. Comprueba que estén activados los volúmenes de
grabación de audio. Pulsa el botón de grabar en la grabadora y pulsa play en el reproductor
multimedia para que comience a sonar tu música hasta que se grabe por completo. Si al
finalizar no se ha grabado nada, probablemtente tu tarjeta no soporte este método. Atención
a los usuarios de una SoundBlaster Live!, tendréis que activar el volumen de grabación
"What'u'hear" ("Lo que se oye"). Si el método te ha funcionado, deberás hacer varias pruebas
para dar con el volumen adecuado (para que no distorsione). Por supuesto, se puede usar otro
programa para hacer la grabación que no sea la grabadora de Windows, como el GoldWave,
SoundForge, etc.

Si este método no te ha funcionado, entonces habrá que usar uno más drástico ;) Tendrás
que hacerte con un cable para conectar la salida de audio de la tarjeta a la entrada Line In de
la misma tarjeta. Después, puedes reproducir la canción MIDI y grabarla como si grabaras
desde la entrada Line In de la tarjeta. En cuanto al cable, necesitarás uno con dos conectores
mini-jack macho estéreo en ambos extremos. No hace falta que sea largo, ya que vas a
enchufar dos conectores que están en la misma tarjeta.

Por último, decir que sí existen programas que convierten un fichero MIDI a un wav
cambiando cada nota MIDI por un fichero wav en el tono que indique la nota MIDI
(denominados MIDI renders). Un ejemplo de ello es Audio Compositor, que permite utilizar tus
propias fuentes de sonido como ficheros wav, soundfonts, etc. MIDInight Express, es freeware
y más sencillo y modesto que el anterior. Otra opción es utilizar un sintetizador MIDI por
software como elYamaha S-YXG50. Si utilizas una tarjeta con sonidos de poca calidad te
interesará conocerlos (consulta nuestro artículo lista de programas musicales). subir

P- La idea es crear música en formato MIDI y grabarla en un CD de audio normal,


para tener un CD con mi música y así comenzar mi vida como compositor.

R- Esta es una gran idea y pueden realizarse trabajos de gran calidad. Una vez tengas un
fichero wav con tu canción (tal como se explica en la pregunta anterior) cualquier programa
de grabación de CD's permite volcar un fichero wav a una pista de audio para obtener un CD
de audio normal y corriente (suponiendo que tengas grabadora, claro! ;)). Recuerda que el
paso más importante es convertir tus ficheros MIDI a wav correctamente, así que es
conveniente que dediques tiempo a realizar este paso con la mayor calidad posible.
subir

P- Tengo un teclado y me gustaría que me ayudaran a conectarlo al ordenador y


que me expliquen las posibilidades que hay, por que tengo mucho software de
música pero no tengo ni idea y los programas están en inglés. ¿Pueden ustedes
recomendarme algún programa en español?.

R- Conectar un teclado MIDI al ordenador es una de las mejores opciones del músico
informático. Las posibilidades que brinda son enormes, ya que no compones con el ratón, sino
con el teclado y es muy sencillo de conectar. Lo único que necesitarás será un cable MIDI, que
puedes comprar en una tienda de música o unos grandes almacenes. El conector del teclado
será redondo y con 5 agujeros, mientras que el del ordenador puede que use el mismo tipo de
conector o que use el conector del Joystick (un conector alargado que hay en la en la tarjeta
de sonido con muchos pines). Ambos conectores te permiten igualmente conectar un
dispositivo midi al ordenador.

Una vez con el cable, necesitarás un programa que soporte MIDI In, por ejemplo uno de
los secuenciadores de los que hablábamos en la primera pregunta (Cakewalk, Cubase...).
Tendrás que configurar el MIDI In en el programa y una vez hecho esto ya podrás ponerte a
componer como un loco!

En cuanto a los programas en español, mucho me temo que son muy pocos los traducidos
a nuestro idioma. ElectrofanteBox es uno de ellos. Algún otro puedes encontrar en la lista de
programas que hay un poco más arriba.
subir

P- ¿En qué consisten el AIFF y el WAV? Sé que son formatos de audio, pero ¿qué
significa? Por ejemplo MP3 es la abreviacion de MPEG-Layer3, lo cual es Moving
Picture Expert Group capa 3...

R- AIFF es la contracción de Audio Interchange File Format. Se trata de un formato de


audio creado por Apple y utilizado sobre todo en ordenadores Macintosh, aunque también
puede utilizarse desde un PC. Este formato por defecto NO utiliza compresión de audio. Por
otro lado, los ficheros WAV son creación de Microsoft y las letras "WAV" no significan nada.
Simplemente es la abreviatura de "wave", que significa "onda" en inglés (onda de sonido).
Este formato en principio tampoco está comprimido.

Aunque estos formatos no están comprimidos existen "codecs" de compresión como el


ADPCM que comprime el fichero para que ocupe menos espacio o el famoso MPEG Layer 3
(mp3) desarrollado por el Instituto Franhoufer para creación de ficheros MP3. Para ver los
códecs instalados en tu sistema puedes hacer lo siguiente. Abre la grabadora de sonidos de
Windows y pulsa "Propiedades" en el menú "Archivo". A continuación pulsa en "Convertir a...".
En la caja donde pone "Formato" puedes ver una lista de todos los códecs que hay instalados
en tu sistema actualmente y que puedes utilizar en tus grabaciones.
subir

P- ¿Cuáles son las diferencias entre los formatos wav y mp3? Es decir, ¿Cómo son
muestreadas esta señales para digitalizarlas? por que el formato wav tiene menor
calidad que el mp3 y sin embargo este es el interface para convertir de CD a mp3 y
viceversa.

R- Antes de nada, intentaré aclarar algunos conceptos. El formato wav guarda


absolutamente toda la información de una señal de audio, es decir, no se comprime la
información. Esto permite que la calidad sea máxima, pero también lo es el espacio que ocupa
en el disco duro. Al grabar un fichero wav hay varios parámetros que podemos configurar para
que el fichero tenga mejor o peor calidad y tamaño, que son la frecuencia de muestreo y el
número de bits por muestra. Para que te hagas una idea, un CD de audio tiene una frecuencia
de muestreo de 44.000 Hz y 16 bits/muestra y una conversación telefónica tiene una
frecuencia de muestreo de 8000 Hz y 8 bits/muestra. Por tanto, no podemos decir que el
formato wav es de menor calidad que el mp3 siempre. Si grabas un CD a wav con los valores
mencionados antes, se escuchará exactamente igual que el CD. Si reduces la frecuencia de
muestreo o los bits por muestra, entonces sí que se escuchará peor.

Por otra parte, el mp3 es un formato comprimido. Esto significa que no se guarda toda la
información, sino sólo la que se considera más importante. Cuanto más se comprima un fichero
(normalmente un fichero wav) peor será su calidad y nunca sonará mejor la versión
comprimida en mp3 que el wav original. Realmente, el MP3 consigue eliminar información que
no es perceptible por el oído humano y por tanto la calidad parece la misma aunque se haya
eliminado información.

Si quieres leer información técnica acerca de estos formatos, visita los siguientes enlaces
¡pero es información muy técnica! formato mp3 formato wav subir

P- Quisiera que me indicaran cómo convertir un fichero wav o mp3 a MIDI y qué
programas usar.

R- Existen varios programas que permiten convertir wav a MIDI. Casi todos estos programas
solo son capaces de convertir una línea monofónica de un sólo instrumento a MIDI. Es decir,
que pueden convertir un sólo de piano, de flauta o guitarra, pero no es posible una canción
entera con todos los instrumentos sonando a la vez. Estos son algunos programas que
podemos recomendar:

La casa AudioWorks ofrece dos aplicaciones para conversión de señal de audio a


MIDI. Sound2Midi, que convierte en tiempo real la interpretación de un instrumento (por
ejemplo, enchufando un micrófono o una guitarra eléctrica a tu ordenador) y Wav2Mid, que
está basado en la misma tecnología, pero trabaja sobre ficheros wav grabados previamente
con voces monofónicas.

El siguiente en comentar es Digital Ear. Este programa también trabaja sobre melodías
monofónicas, pero asegura que es capaz de capturar los dinámicos de la señal, como efectos
de vibrato, pitch-bend, portamento, etc.

Intelliscore convierte ficheros wav a MIDI en tiempo real, soporta ficheros mp3 y asegura
que puede convertir también melodías polifónicas (como acordes de piano o guitarra). Tiene
otras características, como detección de acordes o la clave de interpretación.

AKoff Music Composer es otro programa capaz de interpretar voces polifónicas desde
ficheros wav o en tiempo real.

Por último, TS-AudioToMidi es un programa freeware. Aunque puede requerir un poco de


entrenamiento y su tratamiento es bastante técnico, sin duda es una buena opción teniendo
en cuenta que es gratuíto.

La elección de uno u otro programa lógicamente dependerá de cuál esté más ajustado a tus
necesidades y presupuesto. Todos ellos disponen de una versión de demostración que podrás
descargar desde los enlaces proporcionados, prueba los que más te llamen la atención ¡y no
dejes de comentarnos cual recomiendas! subir

P- Me gustaría saber cómo conectar mi guitarra al ordenador para hacer


grabaciones.

R- Conectar nuestra guitarra a la tarjeta de sonido del ordenador es realmente sencillo y


práctico. Si se trata de una guitarra eléctrica o electroacústica, lo único que hay que hacer es
conectar el cable de la guitarra a la entrada de micrófono de la tarjeta de sonido. Para conectar
una guitarra española, necesitaremos una pastilla o un micrófono con el que captar el sonido
y procederemos del mismo modo (aunque la forma preferible de hacerlo es con dos
micrófonos: uno cerca de la boca de la guitarra que capta los bajos y otro cerca del mástil para
los agudos).

La conexión se realiza a la entrada de micrófono porque la señal que envía el cable de


guitarra es muy débil y debe ser amplificada antes de grabarla (de esto ya se ancarga la propia
tarjeta). En el caso de querer grabar la salida de un amplificador, de un previo o de un
procesador de efectos al que le hemos conectado la guitarra, ésta señal ya no es tan débil y
por tanto no se conectará a la entrada de micrófono, si no a la entrada nombrada Line In o
Entrada de Línea. Debemos asegurarnos de hacerlo así, por que si no la señal que obtendremos
estará muy saturada y en consecuencia obtendremos un sonido de mala calidad.

Por último, sólo queda comprobar que el volumen de grabación del micrófono o de la
Entrada de línea están activados, lo cual puedes ver haciendo doble click sobre el pequeño
altavoz que aparece junto al reloj del sistema (en Windows).
subir

P- ¿Puedo utilizar el ordenador como procesador de efectos para la guitarra? ¿Hay


programas que hagan efectos como Reverb, Chorus, Distorsión, etc. en tiempo real?

R- Efectivamente, una vez hemos conectado la guitarra al ordenador, podemos utilizar éste
como si se tratara de una pedalera de efectos. Con todos estos programas, el principal
obstáculo que encontraremos será siempre la latencia, es decir, el tiempo que transcurre desde
que tocamos una nota en la guitarra, el ordenador la procesa y finalmente la reproduce por
los altavoces. Como podrás imaginar, cuanto mayor es la latencia, resulta más incómodo tocar,
ya que transcurre un tiempo desde que tocamos la nota hasta que la escuchamos.

El tiempo de latencia (que ya queda claro que debe ser lo más bajo posible) depende, por
una parte, de la potencia de tu ordenador y, por otra, del propio programa de efectos que
utilicemos. Una latencia de entre 3 y 8 ms. sería ideal para tocar en tiempo real, aunque
podremos trabajar con latencias algo mayores (entre 20 y 40 ms.) si el programa o nuestro
ordenador no tienen la potencia suficiente.

Existe otra posibilidad, que consiste en grabar primero la pista de guitarra en disco y
después procesarla. Esto tiene la ventaja de que podemos grabar la toma con la guitarra y
luego ir probando distintos efectos hasta conseguir el sonido deseado, sin tener que tocar una
y otra vez la canción con la guitarra. Tú decides! Aquí tienes una lista de programas idelaes
para tocar con tu guitarra.

http://www.guitar-fxbox.com/ Procesador de efectos en tiempo real


http://fly.cc.fer.hr/~mvlah/fx_processor.html Procesador experimental para Linux
http://www.anwida.com/epp.htm Otro procesador de efectos en T.R.
http://guitarfxsoftware.com/ Procesador de efecto en tiempo real
http://www.alienconnections.com/products.htm Revalver: Sonido de válvulas, en tu
ordenador
http://www.lateralsol.com/ GuitarSynth: ¿Un sinte controlable desde la guitarra?¿Tocar MIDI
desde la guitarra!?
http://www.cakewalk.com/Products/GT/GT2.html#sys Un multipistas hecho a medida del
guitarrista subir

P- Tengo una tarjeta que permite realizar grabaciones a 24 bits y 96 KHz. La


cuestion es que de qué me sirve esto, si mi objetivo final es conseguir una buena
calidad de sonido y grabarlo en CD, y los programas que conozco (Easy CD Creator,
Nero, etc) solo soportan 16 bits y 44khz. ¿Existe algún programa que acepte estas
características? Si después de tener el tema, lo paso a 16 y 44khz, ¿pierdo la calidad
que se supone he ganado con esta tarjeta?

R- Efectivamente, ningún programa te permitirá crear un CD a más de 16 bits y 44 KHz. De


hecho, esta es la calidad máxima de un CD, esa es la razón por la que ningún programa te
admita más calidad. Entonces ¿Por qué 24 bits y 96 KHz? Con esta técnica lo que se pretende
es mantener durante todo el proceso de realización y grabación de un disco siempre la máxima
calidad y rango dinámico posible, superior incluso a la que un equipo HI-FI puede reproducir
y superior también a la que el oído humano puede percibir, así cuando reduces a calidad de
CD vas a aprovechar al 100% sus posibilidades en cuanto a calidad de sonido.

Acerca de si pierdes calidad al pasarlo a CD, la respuesta es "no para tus oídos". Sin ánimo
de aburrir con teoría de señales, que un CD grabe a 44KHz significa que puede grabar
frecuencias de hasta 22 KHz y ten en cuenta que el más fino de los oídos humanos alcanza a
escuchar de unos 0'3 KHz a 18 KHz, por tanto aunque el CD grabara a más de 44 KHz no se
notaría la diferencia.

Y para terminar, entonces ¿Para qué sirve que una tarjeta soporte 96 KHz y 24 bits? Te
servirá, principalmente, para que cuando mezcles pistas de audio o apliques a éstas efectos
como reverb, chorus, etc, te asegures una máxima calidad, de tal modo que no parezca sonido
"digital", si no lo que se suele llamar un sonido más "cálido" o "analógico". Realmente hay
muchas personas que trabajan a 44 KHz y 16 bits (de hecho, algunos estudios profesionales
lo hacían hasta hace sólo unos años), pero gracias a que la tecnología avanza rápidamente,
ahora existen equipos mucho mejores y más al alcance de todos.

Por otro lado, tener 24 bits en vez de 16 proporciona mayor rango dinámico. Entre otras cosas,
esto implica que podemos realizar grabaciones más sensibles, tanto a muy bajo como a muy
alto volumen (es más difícil que distorsione y más fácil que se graben sonidos o matices muy
débiles).
subir

P- Entonces, ¿Qué me recomiendas? ¿Trabajar (por ejemplo en Cubase) el tema final


a 24 bits y 96 KHz y, posteriormente, pasar este archivo a 16 y 44 para poder grabar
el CD?.

R- Ten en cuenta una cosa. Los ficheros que tienes que manejar si trabajas a 24 bits y 96
KHz (a partir de ahora 2496) son mucho más grandes que sus equivalentes en 16 bits y 44
KHz (a partir de ahora 1644), que ya suelen ser grandes de por sí y, por tanto, consumen más
disco duro y más procesador para trabajar con ellos.

Mi consejo personal es el siguiente. Si acabas de empezar o no llevas mucho haciendo


música por ordenador creo que te será más útil trabajar a 1644, ya que lo harás más rápido y
la diferencia de calidad tampoco será abismal. Además, ten en cuenta otra cosa: como tu
tarjeta está preparada para trabajar a 2496, sus convertidores de sonido son de mucha más
calidad que los de una tarjeta que sólo soporta 1644; dicho de otro modo, la calidad de tu
tarjeta trabajando a 1644 siempre será óptima, ya que no la estás haciendo trabajar al límite
y procesará la información holgadamente, y sólo por eso ya se justifica la compra de tu tarjeta.
Y a lo mejor descubres que esta calidad es más que suficiente para tus trabajos.

Si tienes un equipo muy potente y, tras hacer unas pruebas, crees que la diferencia de
sonido es considerable entre 2496 y 1644, entonces realiza toda la mezcla con ficheros a 2496
y la mezcla final la pasas a 1644 para grabarla en CD.
subir

P- ¿Existe algún software que separe en pistas independientes los instrumentos de


un fichero WAV o MP3?.

R- No. Actualmente no se conoce ninguna técnica capaz de separar todos los instrumentos
de una grabación para poder remezclarlos de nuevo o escucharlos pos separado. Únicamente,
en ciertas grabaciones es posible eliminar la voz principal de modo que sólo quede la parte
instrumental.
subir