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Estructura cristalina

1.9 Alotropía y polimorfismo

Hay elementos y compuestos que pueden presentar distintas estructuras cris-


talinas dependiendo de la presión y temperatura a la que estén expuestos. Así
tendremos :

Isomorfismo: Se llaman materiales isomorfos a aquellos sólidos que teniendo el


mismo sistema de cristalización, tienen distinta composición de elementos
químicos.

Polimorfismo: Capacidad de un material sólido de existir en más de una estruc-


tura cristalina, todas ellas con la misma composición de elementos químicos.

Alotropía: Cuando las sustancias polimorfas son elementos puros y los estados
que toman en diferente red espacial se denominan estados alotrópicos.

Figura 1.2: Celdas respectivas del grafito y diamante.

El diamante y el grafito son dos alótropos del carbono: formas puras del mismo
elemento, pero que difieren en estructura.
La ferrita o hierro α, el hierro β , el hierro γ o austenita y el hierro δ son estados
alotrópicos del hierro.
Las propiedades alotrópicas se presentan en elementos que tienen una misma
composición, pero aspectos diferentes; por lo tanto, la propiedad debe observarse
en el mismo estado de agregación de la materia y es característico del estado
sólido.

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1. Estructura cristalina 47 de 78

La explicación de las diferencias que presentan en sus propiedades se ha en-


contrado en la disposición de los átomos de carbono en el espacio. Por ejemplo, en
los cristales de diamante, cada átomo de carbono está unido a cuatro átomos de
carbono vecinos, adoptando una ordenación en forma de tetraedro que le confiere
una particular dureza.
En el grafito, los átomos de carbono están dispuestos en capas superpuestas
y en cada capa ocupan los vértices de hexágonos regulares imaginarios. De este

modo, cada átomo está unido a tres de la misma capa con más intensidad y a uno
de la capa próxima en forma más débil. Esto explica porqué el grafito es blando
y untuoso al tacto.
La mina de grafito de un lápiz forma el trazo porque, al desplazarse sobre el
papel, se adhiere a éste una pequeña capa de grafito.
El diamante y el grafito, por ser dos sustancias simples diferentes, sólidas, cons-
tituidas por átomos de carbono reciben la denominación de variedades alotrópicas
del elemento carbono.
En el diagrama de fase del Fe se observa las formas alotrópicas del hierro sólido,
bcc y fcc, a distintas temperaturas:

• Hierro α, ferrita: existe desde −273



Ca 768

C y cristaliza en bcc.
◦ ◦

Hierro β : existe desde 768 Ca 910 C y cristaliza en bcc.
• Hierro γ , austenita: existe desde 910◦C a 1400◦C y cristaliza en fcc.

• Hierro δ : existe desde 1400 C hasta su punto de fusión



1539◦C y cristaliza
en bcc, pero con la arista de la celda unidad más grande.

Tomado de . . .

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