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TRATAMIENTOS EN IAS ESMERALDAS ESTIÓN DE TECNOLOGiA N TECNOLÓGICA EN LA CADENA PRODUCTIVA DE LAS
TRATAMIENTOS
EN IAS
ESMERALDAS
ESTIÓN DE TECNOLOGiA
N TECNOLÓGICA EN LA CADENA
PRODUCTIVA DE LAS ESMERALDAS
INVESTIGADOR: ARMANDO FONSECA CORREA:I.

RESUMEN

El procedimiento de embellecimiento para esconder o reducir las fisuras, defectos e impurezas que presentan las esmeraldas, después de ser extraídas de la mina, es el más controvertido en la cadena generadora de valor, porque la mayor parte de estos tratamientos crean en la piedra un embellecimiento aparente y temporal. Muchas de las sustancias producen inicialmente efectos de mejoramiento notable, pero que por interacción con las condiciones ambientales pueden generar, en ocasiones irreversiblemente, efectos de deterioro aún mayores en la apariencia.

efectos de deterioro aún mayores en la apariencia. PALABRAS CLAVE Esmeraldas, Mejoramiento de la Claridad,
efectos de deterioro aún mayores en la apariencia. PALABRAS CLAVE Esmeraldas, Mejoramiento de la Claridad,
efectos de deterioro aún mayores en la apariencia. PALABRAS CLAVE Esmeraldas, Mejoramiento de la Claridad,
efectos de deterioro aún mayores en la apariencia. PALABRAS CLAVE Esmeraldas, Mejoramiento de la Claridad,
efectos de deterioro aún mayores en la apariencia. PALABRAS CLAVE Esmeraldas, Mejoramiento de la Claridad,
PALABRAS CLAVE
PALABRAS CLAVE
Esmeraldas, Mejoramiento de la Claridad, Embellecimiento, Tratamiento, Oxidantes.
Esmeraldas, Mejoramiento de la Claridad,
Embellecimiento, Tratamiento, Oxidantes.

ABSTRACT

The enhancement procedure to hide or reduce cracks, defects and impurities that emeralds can present
The enhancement procedure to hide or reduce cracks,
defects and impurities that emeralds can present after
being extracted from the mine, is the most controversia!
in the generating value chain because most of these
treatments create an apparent and temporary
enhancement, but with the interaction of environmental
conditions maygenerate, in sorne occasions irreversible,
deterioration effects even bigger in its appearance.

KEYWORDS

Emeralds, Clarity enhancement, Gems fillers, Treatment,
Emeralds, Clarity enhancement, Gems fillers, Treatment,

oxidants.

Fecha de recepción del artículo: 24 de marzo de 2009. Fecha de aceptación del artículo;
Fecha de recepción del artículo: 24 de marzo de 2009.
Fecha de aceptación del artículo; 27 de abñl de 2009.

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Químico, Universidad Nacional, Magíster Ingeniería Ambiental Universidad Nacional. Coordinador Centro de
Químico, Universidad Nacional, Magíster Ingeniería Ambiental Universidad Nacional. Coordinador Centro de Investigaciones, Facultad de Ingeniería,
Universidad Autónoma de Colombia. Vinculado al sector privado por 20 años, ejerciendo las Gerencias de Investigación y Desarrollo, Producción, Control de
Cslldad y Aseguramiento de Cslldad. Investigador del Grupo de Gestión de Tecnología de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Autónoma de Colombia en
los proyectos: Gestión Tecnológlca en la cadena Productiva de las Esmeraldas y la Joyería en la Localidad La Csndelarta, y Paquete Tecnológlco para la cadena
productiva de la Joyería y la Esmeralda en la Localidad de La candelaria.
de la Joyería y la Esmeralda en la Localidad de La candelaria. AVANCES Investigación en Ingeniería

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INTRODUCCIÓN

  80 INTRODUCCIÓN Los cristales extraídos de la naturaleza generalmente están rotos debido a fuerzas de

Los cristales extraídos de la naturaleza generalmente están rotos debido a fuerzas de los cataclismos geológicos y de los sistemas de extracción {Webster, R., 1987). Es bien conocido que la química de la esmeralda está compuesta de aluminio y berilio, con sustituciones internas de átomos de otros elementos, tales como: el cromo, hierro y vanadio, impartiéndole el colorverde profundo, quede otra manera no se puede lograr. La adición de esas muy pequeñas cantidades de otros elementos, necesarios para el color natural verde de la esmeralda, produce problemas complejos en la estructura de los cristales y tensiones internas de acomodación de los átomos de estos elementos traza. La mayoría de las esmeraldas tienen fracturas muy delgadas que alcanzan la superficie y que al ser ocupadas por el aire se vuelven visibles. La claridad de una esmeralda, y por lo tanto su valor, se reducen por la presencia de estasfracturas.

su valor, se reducen por la presencia de estasfracturas. Para eliminar o reducir la visibilidad de
su valor, se reducen por la presencia de estasfracturas. Para eliminar o reducir la visibilidad de
su valor, se reducen por la presencia de estasfracturas. Para eliminar o reducir la visibilidad de
su valor, se reducen por la presencia de estasfracturas. Para eliminar o reducir la visibilidad de
su valor, se reducen por la presencia de estasfracturas. Para eliminar o reducir la visibilidad de
su valor, se reducen por la presencia de estasfracturas. Para eliminar o reducir la visibilidad de

Para eliminar o reducir la visibilidad de las fracturas, gemológicamente se requiere del equivalente de un "cuidado de pielw (Federman, D., 1998). Una práctica muy extendida entre los comerciantes de esmeraldas consiste en tratarlas con algún tipo de aceite fino para ocultar así parte de sus imperfecciones. El beneficio que obtiene el vendedor es evidente, pues el aspecto de los cristales mejora considerablemente y también su precio. Esta forma de tratar las esmeraldas se halla muy difundida y por años ha sido muy difícil de detectarsin dañar la piedra. (Webster, R., 1987). Las fracturas o fisuras son más delgadas que el calibre de un cabello y ocupan muy poco volumen, por lo que al rellenarlas se necesitan cantidades infinitesimales que no son detectables en peso.

cantidades infinitesimales que no son detectables en peso. AVANCES Investigación en Ingeniería - 2009 No. 10
cantidades infinitesimales que no son detectables en peso. AVANCES Investigación en Ingeniería - 2009 No. 10
cantidades infinitesimales que no son detectables en peso. AVANCES Investigación en Ingeniería - 2009 No. 10
cantidades infinitesimales que no son detectables en peso. AVANCES Investigación en Ingeniería - 2009 No. 10
cantidades infinitesimales que no son detectables en peso. AVANCES Investigación en Ingeniería - 2009 No. 10
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AVANCES Investigación en Ingeniería - 2009 No. 10
en peso. AVANCES Investigación en Ingeniería - 2009 No. 10 La técnica empleada durante el proceso

La técnica empleada durante el proceso de aceitado se acostumbra a mantener en secreto por motivos evidentes. Las técnicas de procesamiento varían de un laboratorio a otro, desde técnicas primitivas hasta altamente sofisticadas. En algunos casos el trabajo ha sido llevado a cabo sin demasiadas precauciones y es posible observar trazas de las sustancias en la zona de las fisuras que salen a la superficie. En general el proceso de "aceitadow incluye tres etapas:

En general el proceso de "aceitadow incluye tres etapas: 1) Remoción del aire y los gases
En general el proceso de "aceitadow incluye tres etapas: 1) Remoción del aire y los gases
En general el proceso de "aceitadow incluye tres etapas: 1) Remoción del aire y los gases
En general el proceso de "aceitadow incluye tres etapas: 1) Remoción del aire y los gases
En general el proceso de "aceitadow incluye tres etapas: 1) Remoción del aire y los gases
En general el proceso de "aceitadow incluye tres etapas: 1) Remoción del aire y los gases
En general el proceso de "aceitadow incluye tres etapas: 1) Remoción del aire y los gases
En general el proceso de "aceitadow incluye tres etapas: 1) Remoción del aire y los gases

1) Remoción del aire y los gases de las cavidades de la piedra en una cámara de vacío. 2) Aplicación de la sustancia de relleno, acompañada por calentamiento y presión: y 3) Limpieza final y lustre (Themelis, T., Federman, D., 1990).

Limpieza final y lustre (Themelis, T., Federman, D., 1990). l. SELECCIÓNDE RELLENOS Aunque es grande la
Limpieza final y lustre (Themelis, T., Federman, D., 1990). l. SELECCIÓNDE RELLENOS Aunque es grande la
Limpieza final y lustre (Themelis, T., Federman, D., 1990). l. SELECCIÓNDE RELLENOS Aunque es grande la
l. SELECCIÓNDE RELLENOS
l. SELECCIÓNDE RELLENOS

Aunque es grande la variedad de sustancias utilizables como rellenos, la mayoría de expertos restringen a una o dos sustancias de relleno, de acuerdo a ciertos criterios, tales como: 1) Índice de refracción, el cual debe ser lo más cercano a la esmeralda. 2) Viscosidad (características de fluidez). 3) Solubilidad. 4) Fluorescencia. 5) Estabilidad a condiciones ambientales, tales como: luz, temperatura y gases ambientales oxidantes.

tales como: luz, temperatura y gases ambientales oxidantes. Los aceites de cedro y el bálsamo de
tales como: luz, temperatura y gases ambientales oxidantes. Los aceites de cedro y el bálsamo de

Los aceites de cedro y el bálsamo de canadá algunas veces son mezclados entre sí en diferentes proporciones, por ejemplo 3:1. En otros casos se han empleado mezclados con otros aceites, oleoresinas y resinas epóxicas para producir el medio de relleno final, por lo cual los resultados, después de los

oleoresinas y resinas epóxicas para producir el medio de relleno final, por lo cual los resultados,
  Foto 1 Tomada de: http://4.bp.blogspot.com AVANCES Investigación en Ingeniería - 2009 No. 10
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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D ESARROLLO S O S T E N I B L E Y T E
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Foto 2 Tomada de: http://esmeraldaspreciosas. files.wordpress.com

Foto 2

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AVANCES Investigación en Ingeniería - 2009 No. 10 83 DESARROLLO SOSTENIBLE Y TECNOLOGÍA
AVANCES Investigación en Ingeniería - 2009 No. 10
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  D ESARROLLO S O S T E N I B L E Y T
  D ESARROLLO S O S T E N I B L E Y T
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T E N I B L E Y T E C N O L O G
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6.1 Rellenos en las Fracturas AVANCES Investigación en Ingeniería - 2009 No. 10 D ESARROLLO
6.1 Rellenos en las Fracturas AVANCES Investigación en Ingeniería - 2009 No. 10 D ESARROLLO
6.1 Rellenos en las Fracturas AVANCES Investigación en Ingeniería - 2009 No. 10 D ESARROLLO

6.1 Rellenos en las Fracturas

6.1 Rellenos en las Fracturas AVANCES Investigación en Ingeniería - 2009 No. 10 D ESARROLLO S
6.1 Rellenos en las Fracturas AVANCES Investigación en Ingeniería - 2009 No. 10 D ESARROLLO S
6.1 Rellenos en las Fracturas AVANCES Investigación en Ingeniería - 2009 No. 10 D ESARROLLO S

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(Lurie, M., 1996). Bajo radiación UV el alcance del tratamiento se puede observar debido a
(Lurie,
M., 1996). Bajo radiación
UV el alcance del
tratamiento se puede observar debido a fluorescencia
blanca a amarilla de la mayoría de los rellenos orgánicos utilizados. 6.2 Microscopíadeiluminación La
blanca a amarilla de la mayoría de los rellenos orgánicos
utilizados.
6.2 Microscopíadeiluminación
La identificación de la presencia de sustancias de relleno
se efectúa por la observación del color, la textura y la
morfología en la aplicación de la microscopía de
corta en el rango visible. (Notari, F., Grobon, C., 2000). Sin
extrañas no coloreadas" no satisface las necesidades de
los comerciantes o consumidores de esmeraldas.
7. MÉTODOS DE IDENTIFICACIÓN DE
LOS TRATAMIENTOS
Por lo tanto tales observaciones necesitan ser confirmados
con instrumentos analíticos. La identificación se lleva a
cabo generalmente en tres etapas: Después de una
inspección óptica, la piedra es analizada con FTIR y con el
microscopio Raman. La combinación de éstos dos últimos
métodos proporciona un alto grado de confianza en la
identificación.
La espectroscopia infra roja Transformada de Fourier (FTIR)
es un método más versátil que la espectrometría IR convencional. El principal problema es que
es un método más versátil que la espectrometría IR
convencional.
El
principal
problema es que para
los
rellenos no se pueden analizar completamente todos los picos característicos, debido al comportamiento de absorción
rellenos no se pueden analizar completamente todos
los picos característicos, debido al comportamiento
de absorción de la esmeralda. Afortunadamente, la
esmeralda es transparente a la radiación infra roja en
la zona espectral de 2800 - 3200 cm - 1 • El
procedimiento analítico registra un espectro
promedio de un gran volumen, debido a que se aplica
el modo de la reflectancia transmitida o difusa. Esto
significa que eventualmente varios rellenos de las diferentes fracturas se acumulan en el mismo esmeraldas
significa que eventualmente varios rellenos de las
diferentes fracturas se acumulan en el mismo
esmeraldas de grado bajo con tratamientos

luminiscencia, utilizando la excitación a longitudes de onda espectro (análisis macro). Especialmente las

embargo, una información general, tal como, significativos,sonfácilesdeanalizarcon FTIR. "mejoramiento de la claridad" o "presencia de sustancias

7.2 EspectroscopíaRaman
7.2 EspectroscopíaRaman
La alta resolución espacial (aproximadamente 1 m) ofrecida por la microscopía Raman ha sido usada
La alta resolución espacial (aproximadamente 1 m)
ofrecida por la microscopía Raman ha sido usada con
éxito en el estudio de inclusiones en minerales,
identificación de contaminantes en polímeros y en la
investigación de tensiones internas en los polímeros,
entre otros. La espectroscopia Raman, utilizando un
sistema de microscopio altamente sensible,
proporciona un sistema de alta calidad con
volúmenes de muestra limitados a únicamente 2 m,
que ofrece excelente discriminación espacial para
examinar materiales contaminantes, como es el caso
del relleno de las fractura en las esmeraldas. El acople detectores CCD (detector de carga
del relleno de las fractura en las esmeraldas. El acople
detectores CCD (detector de carga acoplado) significa

7.1 Espectroscopia infra roja eficiente del microscopio al espectrógrafo, la alta respuesta del sistema y la sensibilidad de los

que un alto porcentaje de la radiación Raman disponible se registra como una señal (Williams
que un alto porcentaje de la radiación Raman
disponible se registra como una señal (Williams et al.,
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Foto 3

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Tomada de: http://usuarios.lycos.es

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http://usuarios.lycos.es AVANCES Investigación en Ingeniería - 2009 No. 10 D ESARROLLO S OSTENIBLE Y T ECNOLOGÍA
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productos y los procesos de embellecimiento, con reconocimiento internacional, que generen confianza a los clientes,
productos y los procesos de embellecimiento, con
reconocimiento internacional, que generen
confianza a los clientes, por sus características de
durabilidad, que sean reversibles y sean revelados o
declarados al cliente.
Se hace indispensable la introducción de Normas
Técnicas de Calidad para ofrecer soportes de
garantía a los compradores, que sean el punto de
partida para realizar dictámenes de calidad idóneos y de reconocimiento internacional, iniciar un cambio cultural
partida para realizar dictámenes de calidad idóneos
y de reconocimiento internacional, iniciar un cambio
cultural y de trabajo en equipo en el sector que llegue
a tener importantes repercusiones en el incremento
del mercado interno y externo. Un centro de
dictámenes de calidad, con Sistemas de
Aseguramiento de Calidad, es indispensable para
dar un cambio estructural al desarrollo, organización
y operatividad de las actividades que recuperen la
confianza de los compradores externos.

BIBLIOGRAFÍA

CASTAÑO, C. E., FONSECA, C. A., DÍAZ, H. Gestión Tecnológica en la Cadena Productiva de
CASTAÑO, C. E., FONSECA, C. A., DÍAZ, H. Gestión Tecnológica en la Cadena Productiva de las Esmeraldas y la Joyería,
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AVANCES Investigación en Ingeniería - 2009 No. 10 89 DESARROLLO SOSTENIBLE Y TECNOLOGÍA
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