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Curso Virtual Educación para el envejecimiento

(segundo curso)

Tema 11: El estrés y los adultos mayores


Dra. Virginia Viguera

El estrés es una de las "enfermedades" más diagnosticadas en los últimos tiempos y sin duda la
que puede causar mayor cantidad de problemas.

Cuando de Adultos Mayores se trata influye para esto varias circunstancias:

Los Adultos Mayores son uno de los sectores de la sociedad mas vulnerables, esto se agrava a la
luz de las crisis; decimos así por lo siguiente:

los prejuicios que todavía impregnan el Imaginario Social tienden a marginarlos, a subestimarlos en
sus distintas capacidades como aprender, crear, enseñar, mantener su sexualidad, trasmitir
experiencias válidas de su pasado, estar inserto en la sociedad en actividades varias.

Económicamente está debilitado y casi sumergido por las magras jubilaciones.

Tiene que hacer frente a sus propios cambios ( corporales, psicológicos, sociales, ) y a los
acelerados cambios que ocurren en su alrededor.

Debe aceptar su menor vitalidad y su mayor necesidad de cuidados en su salud.

Las pérdidas lo someten a trabajos de duelo permanentes,( muertes de familiares y/o amigos,
independizacion de los hijos, a veces mudanzas, pérdida de la pareja), contando además con la
crisis de identidad a que muchas veces da lugar la brusca jubilación .

Muchas veces la soledad lo lleva a buscar nuevos vínculos , horizontes de actividades que si bien
muy saludables les impone nuevas adaptaciones.

Su salud empieza a preocuparlo, visitas a los médicos, estudios, medicación,(en algunas


ocasiones excesivas ) cambios de hábitos en la actividad y en las comidas.

8- Un tiempo libre que debe utilizar placenteramente pero para el que generalmente no está
preparado.

Si bien son pocas las enfermedades propias del envejecimiento, las disminuciones sensoriales, la
aparición de dolores óseos y articulares, el cuidado de la hipertensión arterial que en muchas
ocasiones se hace notar, la necesidad de cuidar los valores del colesterol, la glucemia, otros,
hacen que requiera controles periódicos .

Por ultimo, la sociedad no esta acostumbrada todavía a tener en su seno gran cantidad de
envejescentes sanos, l úcidos, activos y con demandas de espacios para seguir su
desarrollo personal .

¿ que es el estrés?

La palabra estrés en español, stress en ingl és, fue introducida por Hans Selye, un médico
canadiense, quien hablaba de Sindrome General de Adaptaci ón.
Se refería en ese caso a las reacciones que tenía el organismo a través de un inteligente juego
neuro-hormonal para hacer frente a situaciones intensas (externas e internas) que lo amenazaban.

Ahora podemos definir estrés como una movilización que afecta al organismo cuando debe
enfrentarse a situaciones que lo exceden en su capacidad normal de defensa.

Se lo estudia principalmente desde la Psicoinmunología que es una disciplina que engloba varios
sistemas de nuestro cuerpo. En realidad se llama Psiconeuroendocrinoinmunologia, o sea PNIE.
Esto tiene que ver con el interjuego que se da entre los sistemas nervioso, las glándulas de
secreción interna o endocrinas, la psiquis y todo lo emocional, y el sistema inmunológico tan
mencionado y estudiado en los últimos tiempos.

Como decíamos en otra clase:

Según lo afirma Robert Ader ..."La psicoinmunología es el estudio de las interacciones cerebro-
sistema inmune. Esto es la psicoinmunología establece las relaciones entre las respuestas del
comportamiento, las neurales, las endocrinas y las inmunes, que le permiten al organismo
adaptarse al ambiente en el que vive".

Aunque no se conocen todavía todos los mecanismos que actúan, sí se sabe que hay una
estrecha relación entre el cerebro, el sistema endocrino y el sistema inmune.

La Psicoinmunología es una rama nueva de la medicina y de la química que se está desarrollando


aceleradamente a medida que se estudian los factores de interjuego entre el sistema -nervioso y el
sistema inmunológico. Trata de los mecanismos de autorregulación del organismo y de la compleja
comunicación entre estos sistemas y sus implicancias sobre la salud y la enfermedad.

Se trata de averiguar hasta donde 1as neuronas dirigen o interfieren en el sistema inmunológico
que es el que defiende al organismo de caer enfermo.

La premisa fundamental de esta ciencia es la de considerar a la enfermedad como una falla


en este sistema inmunológico.

Pareciera que hay una vinculación muy certera entre el estrés físico o emocional y el
funcionamiento del sistema inmuno que a través de mecanismos bioquímicos anularían la
respuesta inmune.

Estos sistemas, en íntima relación son como los defensores de nuestra integridad psico-física.

Pero ocurre que hay circunstancias en que agentes externos y/o internos sobrepasan esas
defensas y se produce entonces ese estado de estrés.

Cuáles son los desencadenantes del estrés?

No solo las situaciones agresivas , violentas, desfavorables, son causantes de estrés. También lo
pueden ser circunstancias agradables, bienvenidas pero muy cargadas de emoción o de tensión
como puede ocurrir frente a una mudanza muy deseada, o el casamiento de un hijo, o el acceso a
la abuelidad, etc.

Entre las desfavorables están las muertes, en especial las repentinas, las crisis económicas y
sociales, con todo lo que ellas implican; problemáticas del envejescente o de algún familiar vividas
con mucha tensión, traumas físicos, emocionales, sociales.
Todas las situaciones que pueden llevar a estrés dependen no solo de la calidad del agente
estresor y de su intensidad , sino además de la estructura defensiva del envejescente que la
sufre.

En tiempo de crisis como el que se vive en gran parte del mundo a los que se les agrega el
permanente peligro de las guerras , el terrorismo, los desastres ecológicos, la desnutrici ón
infantil que augura un futuro muy negro, los altos costos de la atención de la salud y de la
enfermedad, el estrés hace verdaderos estragos.

Y esto como todo, lleva el sello de lo personal y único. Decimos una vez más que los
mismos factores no repercuten en igual forma en dos o mas individuos que los sufren.

¿ Cómo se manifiesta el estrés ?

Sin entrar en muchos detalles pues no se trata de ahondar en el tema, diremos que la
sintomatología que presenta la persona con estrés es variada tomando los diversos sistemas, así:

problemas gastrointestinales, acidez, gastritis, úlceras, colitis.

Taquicardia y sensaciones de opresión precordial.

Sudoraciones profusas y problemas en piel y en el cabello.

Sensaciones de angustia, cansancio, agotamiento, desgano.

Infecciones a repetición.

Hipertensión arterial.

Problemas en la glándula Tiroides, digamos que la tiroides es una de las glándulas endocrinas mas
sensibles a las sobrecargas.

No se descartan ciertos tipos de cáncer.

Insistimos que el estrés aparecerá o no en relación a la causa o causas actuantes, lo intenso


y /o significativo que ellas fueran para cada individuo y la plasticidad y defensas que tenga
éste para afrontarlas. Frente al estrés cobra singular importancia el auto-cuidado y la
preservación de la autonomía, que tratamos en la última clase de este II Curso.