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INPACTO AMBIENTAL

DIÓXIDO DE CARBONO

Este compuesto químico se encuentra en la naturaleza y está compuesto de


un átomo de carbono unido con sendos enlaces covalentes dobles a dos átomos
de oxígeno

El dióxido de carbono (CO2) es un gas incoloro, denso y poco reactivo. Forma parte de
la composición de la tropósfera (capa de la atmósfera más próxima a la Tierra)
actualmente en una proporción de 350 ppm. (partes por millón). Su ciclo en la naturaleza
está vinculado al del oxígeno.

En el siglo XVII, el químico flamenco Jan Baptist van Helmont observó que cuando se
quema carbón en un recipiente cerrado, la masa resultante de la ceniza era mucho
menor que la del carbón original. Su interpretación fue que el carbón fue transformado
en una sustancia invisible que él llamó un "gas" o "espíritu silvestre" (spiritus sylvestre).
El balance del dióxido de carbono es sumamente complejo por las interacciones que
existen entre la reserva atmosférica de este gas, las plantas que lo consumen en el
proceso de fotosíntesis y el transferido desde la tropósfera a los océanos.

El aumento del contenido de dióxido de carbono que se verifica actualmente es un


componente del cambio climático global, y posiblemente el mejor documentado. Desde
mediados del siglo XIX hasta hoy, el aumento ha sido de 80 ppm.

El análisis de gases retenidos en muestras de hielo obtenidas a distintas profundidades


en Antártida y Groenlandia, ha permitido conocer la concentración de dióxido de carbono
atmosférico, y de otros gases del llamado efecto invernadero, durante por lo menos los
últimos 150.000 años. Estas concentraciones han variado en la escala temporal de las
glaciaciones, con concentraciones bajas durante los períodos glaciales (temperaturas

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bajas) y relativamente altas durante los períodos interglaciales (temperaturas altas), con
transiciones rápidas tanto en la variación de la temperatura como de la concentración
de dióxido de carbono. Se ha discutido si este aumento del contenido de dióxido de
carbono atmosférico corresponde o no a estas fluctuaciones naturales, dado que
transitamos por un período postglacial. A partir de la misma fuente de información, las
burbujas de gas retenidas en hielos de diferentes edades, se ha comprobado que el
actual incremento de la concentración de dióxido de carbono se superpone a la variación
esperada del mismo y los niveles alcanzados superan a los registrados en el pasado,
siendo el aumento sustancial y acelerado durante los últimos 160 años e
indudablemente causado por la actividad humana.

Se estima que este aumento es causado por una concurrencia de factores entre los
cuales el uso de combustibles fósiles (carbón, petróleo y derivados, gas) y las quemas
con fines agrícolas pueden señalarse como los más significativos. Se calcula que este
aumento del nivel de dióxido de carbono ocasione cambios climáticos considerables.

Concentración

El CO2 existe en la atmósfera de la Tierra como gas traza a una concentración de


alrededor de 0,04 %

Fuentes naturales incluyen volcanes, aguas termales, géiseres y es liberado por rocas
carbonatadas al diluirse en agua y ácidos

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Es un producto de la respiración de todos los organismos aeróbicos

Se produce CO2 durante los procesos de descomposición de materiales orgánicos,


También se produce por la combustión de madera (leña), carbohidratos y combustibles
fósiles como el carbón, la turba, el petróleo y el gas natural.

Se agrega a las bebidas y en gaseosas incluidas la cerveza y el champán para agregar


efervescencia.

Además la principal causa de la acidificación del océano, ya que se disuelve en el agua


para formar ácido carbónico

Acidificación del océano

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La curva Keeling

La combustión de combustibles fósiles y la deforestación han provocado un aumento de


la concentración atmosférica de CO 2cercana al 43% desde el comienzo de la era de la
industrialización.

La mayor parte del dióxido de carbono de las actividades humanas es liberado por la
quema de carbón y otros combustibles fósiles. Otras actividades humanas, como la
deforestación, la quema de biomasa y la producción de cemento también producen CO 2.
Los volcanes emiten entre 0,2 y 0,3 mil millones de toneladas de CO 2 por año, en
comparación con de cerca de 29 mil millones de toneladas por año de CO 2 emitido por
las actividades humanas.

La curva Keeling es una gráfica que muestra los cambios en la concentración


de dióxido de carbono en la atmósfera desde 1958. Se basa en las mediciones continuas
tomadas en Mauna Loa (Hawái) bajo la supervisión de Charles David Keeling. Estas
mediciones fueron la primera evidencia de los rápidos incrementos en los niveles de
dióxido de carbono en la atmósfera.

Charles David Keeling, de la Scripps Institution of Oceanography de la Universidad de


California San Diego, fue la primera persona en efectuar mediciones regulares de las

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concentraciones de dióxido de carbono atmosférico en el Polo Sur y en Hawái desde
1958 en adelante.

Antes de Keeling se pensaba que la concentración de dióxido de carbono en la


atmósfera estaba afectada por una constante variabilidad. Keeling perfeccionó las
técnicas de medición y observó variaciones diurnas, estacionales y también un
incremento anual que tenía una correlación con los combustibles fósiles quemados en
ese año. En el artículo que le hizo famoso observaba que en el Polo Sur la tasa de
incremento de la concentración es casi la esperada por la combustión de combustibles
fósiles.

El dióxido de carbono en el entorno espacial

En el Sistema Solar, hay dos ejemplos cercanos de planetas rocosos con atmósfera de
dióxido de carbono, a saber; Venus y Marte, ambas atmósferas contienen más de un
95 % de este compuesto en forma de gas,
siendo Venus quien presenta un cuadro extremo de efecto invernadero debido a que las
capas gaseosas de este gas combinada con ácido sulfúrico calientan la atmósfera
sometida a una presión de 94 atmósferas terrestres creando una temperatura de
superficie de centenares de grados Celsius

Usos
Se utiliza como agente extintor enfriando el fuego (en forma de nieve carbónica) y
dificultando el contacto de las llamas con el oxígeno del aire.

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En la industria alimentaria, se utiliza en bebidas carbonatadas para
darles efervescencia.

También se puede utilizar como ácido inocuo o poco contaminante. La acidez puede
ayudar a cuajar lácteos de una forma más rápida y por tanto barata, sin añadir ningún
sabor, y en la industria se puede utilizar para neutralizar residuos alcalinos sin añadir
otro ácido más contaminante como el sulfúrico.

En agricultura, se puede utilizar como abono. Aunque las plantas no pueden absorberlo
por las raíces, se puede añadir para bajar el pH, evitar los depósitos de cal y hacer más
disponibles algunos nutrientes del suelo.