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Détermination de l’alcalinité de l’eau

L’alcalinité d’une eau se définit comme sa capacité à réagir avec un acide. L’alcalinité est due
principalement à la présence des ions carbonates, hydrogénocarbonates (bicarbonates) et hydroxydes.
La mesure de l’alcalinité totale est augmentée par des apports d’origine urbaine (phosphates, ammoniac,
matières organiques) ou industrielle (apports de produits basiques ou acides).

1. DEFINITION

T.A : Le titre alcalimétrique ou T.A correspond à la neutralisation des ions hydroxydes et à la


transformation des ions carbonates en hydrogénocarbonates par un acide fort.
T.A.C : Le titre alcalimétrique complet ou T.A.C. correspond à la neutralisation par acide fort des ions
hydroxydes, carbonates et hydrogénocarbonates.
Les réactions de dosage sont les suivantes :

OH   H    2O

CO32  H   CO3 :  pK A  10,3 


CO3  H   CO2  H 2 O :  pK A  6,4 

Données :

- Zones (ou domaines) de prédominance de différentes espèces en fonction de pH du milieu

CO2 HCO3- CO32-

pKA1 = 6,4 8,3 pKA2 = 10,3 pH

- pH = 10,3 : [CO32-] = [HCO3-]


- pH = 6,4 : [CO2] = [HCO3-]
- pH < 6,4 : zone de prédominance de CO2
- 6,4 < pH < 10,3 : zone de prédominance de HCO3-
- pH > 10,3 : zone de prédominance de CO32-
2. PRINCIPE de titrage :
L’échantillon est titré à l’aide d’une solution d’acide fort (de titre connu) en présence d’indicateurs
colorés de pH spécifiques (Phénolphtaléine, Méthylorange) de points de virage de 8,3 et 4,5. Les
points de virage, qui sont déterminés visuellement, sont les points d’équivalence sélectionnés pour les
déterminations des trois composants principaux : hydrogénocarbonate (HCO3-), carbonate (CO32-) et
hydroxyde (OH-).

Interprétation des mesures de l’alcalinité

La décoloration de la phénolphtaléine (coloration rose à pH supérieur à 8,3) se produit dès que le pH


est inférieur à 8,3.
Les réactions (1) et (2) sont alors complètes et la réaction (3) commence seulement à se produire
Le point de virage pH 8,3 s’approche, par approximation, des concentrations équivalentes de
carbonates et dioxyde de carbone (CO2) et représente le titrage d’environ tout l’hydroxyde et de la
moitié de carbonate présent.
Soit alcalinité composite = [OH-] + 1/2[CO32-] = TA

Le virage du méthylorange se produit dès que le pH est inférieur à 4,5, c'est-à-dire dès un excès d’acide fort
(H+) commence à apparaître. La détermination de l’alcalinité totale (TAC) de l’échantillon permet donc de
connaitre la teneur totale en hydroxydes, carbonates et hydrogénocarbonates.

Soit alcalinité totale = [OH-] + [(CO3)2-] + [HCO3-] = TAC