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18 NEGOCIOS ANÁLISIS

INTERNACIONALES

AGROEXPORTACIÓN:
asombroso crecimiento, enorme
Y
a van 51 meses consecutivos de celebración por el portaciones). Lo cierto es que hay una gran variedad de pro-
crecimiento de la producción y, en ese sentido, los ductos con potencial de exportación: kiwicha, camu camu,
agradecimientos debieran dirigirse principalmente a lúcuma, ajonjolí, chirimoya y guanábana, entre otros.
las exportaciones. Durante los 10 primeros meses del año, Este boom en las agroexportaciones está permitiendo un
estas han alcanzado los US$ 13,455 millones; es decir, 32% desarrollo descentralizado, que se evidencia en el aumento
más que el mismo período de 2004. Si bien la minería se del empleo sobre todo en ciudades como Sullana (plátano),
caracteriza por tener la mayor participación dentro del total Ica (espárragos) y Chincha (vid), donde el empleo en empre-
exportado (favorecida por la coyuntura de altos precios de los sas de 10 a más trabajadores, en los 9 primeros meses del
metales), las exportaciones de productos agrícolas se están año, creció en 22.4%, 21.6% y 12%, respectivamente. Tam-
consolidando como uno los rubros con mayor dinamismo. bién es indiscutible el crecimiento del consumo y los créditos
Sin embargo, el sector presenta serios problemas y ries- directos, así como de los ingresos tributarios en los departa-
gos para su desarrollo: no cuenta con una Ley de Aguas, mentos de La Libertad, Arequipa, Piura, Lambayeque e Ica.
existen trabas burocráticas enormes y sobrecostos logísticos, En este contexto, firmar el TLC con EE.UU. es muy im-
una obsoleta infraestructura de riego y transportes, la proxi- portante para el desarrollo y crecimiento del sector agrícola.
midad del vencimiento del ATPDEA y beneficios tributarios Recordemos que según un estudio de Crecer1, el empleo
que no llegan a quienes debieran beneficiar, entre otros. Si no total (directo e indirecto) asociado a las exportaciones a
optamos por resolverlos, el potencial de crecimiento de nues- EE.UU. bajo los esquemas del ATPA/ATPDEA pasó de 5,678
tras agroexportaciones se verá mermado, más aun existien- puestos de trabajo en 1993 a 744,637 puestos de trabajo
do el riesgo -mínimo, pero real- de que no se firme el TLC en 2003 (60% del empleo directo dirigido al sector
con EE.UU. agropecuario). Asimismo, en términos totales, las exporta-
Entre enero y octubre de este año, las agroexportaciones ciones agropecuarias a EE.UU. contribuyeron en cerca del
crecieron en 23% respecto al mismo período del 2004. Y, 5% al valor agregado directo de dicho sector.
de mantener este ritmo de crecimiento, finalizarían el año Así las cosas, no firmar el TLC sería un grave error. No
bordeando los US$ 1,375 millones. En el rubro tradicional, sólo se perderían puestos de trabajo debido a que no habrá
el café sigue siendo el principal producto (17% del total de renovación del ATPDEA, sino que además dejaríamos pasar
agroexportaciones), principalmente dirigido a Alemania (31%) la oportunidad de generar mayor inversión, empleo, incre-
y EE.UU. (24%). Recordemos que, tras caer desde 1998, mentar nuestras exportaciones, así como ampliar el acceso
las exportaciones de café recién se recuperaron el año pasa- de los peruanos a productos de calidad y menor costo. Otra
do (creciendo 60%), aunque aún no alcanzan el nivel máxi- oportunidad es negociar un TLC con la Unión Europea, dada
mo registrado en 1997 (US$ 397 millones). la fuerte demanda por nuestros productos agrícolas (princi-
Excluyendo al café, los productos exportados más im- palmente de Alemania, España e Italia) y porque dejaríamos
portantes son los no tradicionales. El más destacado de estos de depender de la limitación que supone tener que renovar
es el espárrago (14% del total), cuya producción se concen- periódicamente el actual sistema de concesiones unilaterales
tra en Ica, La Libertad y Lima. Entre enero y octubre las ex- denominado Sistema de Preferencias Generalizadas (SPG),
portaciones de espárrago alcanzaron los US$ 191 millones que ese bloque económico nos concede.
(9.3% más que en 2004). El 50% de estas van a EE.UU. y Sin embargo, las agroexportaciones enfrentan una larga
otro 20% a España. Otros productos con sorprendente cre- lista de problemas que no fueron resueltos por la indecisión
cimiento son la alcachofa y la páprika. La primera, procedente política de esta administración y que, en su mayoría, deberían
de la sierra, acumuló ventas al exterior entre enero y octubre formar parte de la agenda de corto plazo. Uno de ellos es la
por casi US$ 30 millones y en los últimos dos años creció a carencia de una infraestructura de transportes eficiente, que
tasas superiores a 200%. Los principales destinos: EE.UU. permita el acceso de los productos de las zonas más alejadas
(45%), España (38%) y México (13%). La páprika, cultivada del interior del país a los mercados internacionales. En esta
en la costa, registró exportaciones en los primeros 10 me- línea, el proyecto Costa-Sierra (28 vías de penetración que
ses del año por US$ 83 millones (64% mayor que en 2004). conectan los centros de producción de los valles con los
El sector agroexportador está diversificando productos y centros de comercialización costeros) y otros para integrar
mercados. La uña de gato (procedente de la selva), por ejem- toda la cadena logística (aeropuertos y puertos) favorecerían
plo, registró el año 2004 exportaciones por US$ 850,000 enormemente la integración.
y se espera para este año un resultado similar. Tres cuartas Otro problema es la ineficiencia en la asignación y distribu-
partes de las exportaciones de este cultivo se dirigen a EE.UU., ción del agua, producto de la ausencia de un marco claro que
Japón y Francia. Un caso similar es el de la maca, cuyas expor- establezca los derechos de uso sobre este recurso. Además,
taciones superaron los US$ 3 millones en el 2004, siendo la infraestructura es obsoleta, la tecnología de riego está muy
Japón el principal demandante (más de la mitad de estas ex- atrasada y la administración del agua es mala. A ello se agrega
IPE
Instituto Peruano de Economía

potencial y tareas pendientes


la inexistencia de un mercado de aguas, que se traduce en la del sector agrícola hacia productos en los que tenemos ven-
falta de correspondencia entre las tarifas y el precio o valoración tajas comparativas y competitivas y esté dirigido a los campe-
del recurso. Recordemos que el sector agrícola nacional utiliza sinos de menores recursos. La compensación no debe con-
como insumo productivo el 92% del agua aprovechable. vertirse en otro eterno privilegio para unos pocos, a costa de
De esta manera, resultan indispensables una Ley de Aguas, la mayoría de pequeños productores y de los consumidores
un marco regulatorio promotor de la inversión privada y tari- que pagan más de lo que deben para sostener la ineficiencia.
fas en función del aprovechamiento de este recurso. Las El potencial de la agroexportación es enorme, no solo
tarifas para fines agrícolas deberían incluir pagos por el dere- porque contamos con una extensa diversidad de cultivos,
cho de aprovechamiento, el vertimiento de aguas residuales, por nuestras ventajas comparativas y por el fuerte crecimien-
el servicio de distribución y el mayor uso de la infraestructura to de la demanda en el exterior de estos productos, sino
estatal hidráulica. Y, considerando los favorables resultados también porque la firma del TLC con EE.UU. significará el
de la Ley de Promoción Agraria sobre las inversiones y el acceso a un mercado 180 veces mayor al nuestro. Sin em-
empleo en el sector (elevó el salario agrícola por encima del bargo, si no resolvemos oportunamente los problemas del
salario industrial urbano), sería oportuno extender su vigen- sector, todo esfuerzo por ganar mercados será en vano. El
cia más allá del 2010. Gobierno tiene la responsabilidad de la decisión. Es hora de
Ante las desproporcionadas protestas de quienes se opo- pensar en el futuro de los peruanos. „
nen al TLC con EE.UU., amparadas en argumentos sin sus-
tento técnico, el Gobierno ha ofrecido compensar la produc-
ción de los únicos tres sectores potencialmente afectados
(maíz, algodón y trigo). Ojalá que tal compensación venga 1
Abusada, Roberto y otros. Impactos Sectoriales y Regionales de la Ley de
Preferencias Arancelarias y de Erradicación de Drogas (ATPDEA). Proyecto Crecer
condicionada a mejoras en la productividad y a la reconversión (2004).